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David Hérold

David Hérold

David Herold est né dans le Maryland le 16 juin 1842. Il était le sixième des onze enfants nés de Mary Herold. Le père de David, Adam Herold était le commis en chef du Navy Store du Washington Navy Yard.

Herold a fait ses études à la Charlotte Hall Academy. C'est ici qu'il rencontre John Surratt qui, en 1863, le présente à son ami John Wilkes Booth. Booth a demandé à Herold de participer à son complot visant à kidnapper Abraham Lincoln à Washington. Le plan était d'emmener Lincoln à Richmond et de le retenir jusqu'à ce qu'il puisse être échangé contre des prisonniers de guerre de l'armée confédérée. Parmi les autres personnes impliquées dans le complot figuraient Lewis Powell, George Atzerodt, Michael O'Laughlin et Samuel Arnold. Booth décida d'exécuter l'acte le 17 mars 1865, alors que Lincoln prévoyait d'assister à une pièce de théâtre au Seventh Street Hospital, situé à la périphérie de Washington. La tentative d'enlèvement a été abandonnée lorsque Lincoln a décidé au dernier moment d'annuler sa visite.

Le 9 avril 1865, le général Robert E. Lee se rend au général Ulysses S. Grant à Appomattox. Deux jours plus tard, Booth assista à une réunion publique à Washington où il entendit Abraham Lincoln prononcer un discours dans lequel il expliqua son point de vue selon lequel le droit de vote devrait être accordé à certains Afro-Américains. Booth était furieux et a décidé d'assassiner le président avant qu'il ne puisse exécuter ces plans.

Booth a persuadé la plupart des gens, y compris Herold, qui avait été impliqué dans le complot d'enlèvement de se joindre à lui dans son plan. Booth découvrit que le 14 avril, Abraham Lincoln prévoyait d'assister à la représentation nocturne de Our American Cousin au Ford Theatre de Washington. Booth a décidé qu'il assassinerait Lincoln tandis que George Atzerodt tuerait le vice-président Andrew Johnson et Powell a accepté d'assassiner William Seward, le secrétaire d'État. Toutes les attaques auraient lieu vers 22h15. cette nuit.

A 22h00 Herold et Lewis Powell sont arrivés au domicile de William Seward, qui se remettait d'un grave accident de voiture. Lorsque William Bell, un serviteur a ouvert la porte, Powell lui a dit qu'il avait des médicaments du Dr Tullio Verdi. Lorsque Bell a refusé de le laisser entrer, Powell l'a dépassé et s'est précipité dans les escaliers. Frederick Seward, le fils du secrétaire d'État, est sorti et lui a demandé ce qu'il voulait. Powell a frappé Steward avec son revolver si fort qu'il s'est fracturé le crâne à deux endroits. Powell était maintenant confronté à George Robinson, le garde du corps de Seward. Powell l'a tailladé avec son couteau bowie avant de sauter sur le lit de Seward et l'a poignardé à plusieurs reprises. Powell, pensant l'avoir tué, sort en courant de la maison où Herold attendait avec son cheval.

Herold se rendit à la pension de Mary Surratt et, avec John Wilkes Booth, qui avait réussi à tuer Abraham Lincoln, se dirigea vers le Grand Sud.

À 4 heures du matin, Herold et John Wilkes Booth sont arrivés au domicile du Dr Samuel Mudd qui a soigné la jambe cassée de Booth. Avec l'aide d'autres sympathisants, ils atteignirent Port Royal, Virginie, le matin du 26 avril. Ils se sont cachés dans une grange appartenant à Richard Garrett. Cependant, les troupes fédérales sont arrivées peu de temps après et les hommes ont reçu l'ordre de se rendre. Herold est sorti de la grange mais Booth a refusé et la grange a donc été incendiée. Pendant que cela se produisait, l'un des soldats, le sergent Boston Corbett, trouva un trou dans la grange et tira sur Booth. Son corps a été traîné hors de la grange et après avoir été fouillés, les soldats ont récupéré son journal.

Le 1er mai 1865, le président Andrew Johnson ordonna la formation d'une commission militaire de neuf hommes pour juger les conspirateurs. Il a été soutenu par Edwin M. Stanton, le secrétaire à la guerre, que les hommes devraient être jugés par un tribunal militaire car Lincoln avait été commandant en chef de l'armée. Plusieurs membres du cabinet, dont Gideon Welles (secrétaire de la Marine), Edward Bates (procureur général), Orville H. Browning (secrétaire de l'Intérieur) et Henry McCulloch (secrétaire au Trésor), ont désapprouvé, préférant un procès civil . Cependant, James Speed, le procureur général, était d'accord avec Stanton et, par conséquent, les accusés n'ont pas profité des avantages d'un procès devant jury.

Le procès a commencé le 10 mai 1865. La commission militaire comprenait des généraux de premier plan tels que David Hunter, Lewis Wallace, Thomas Harris et Alvin Howe et Joseph Holt était le procureur en chef du gouvernement. Mary Surratt, Lewis Powell, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O'Laughlin, Edman Spangler et Samuel Arnold ont tous été accusés de complot en vue du meurtre de Lincoln. Au cours du procès, Holt tenta de persuader la commission militaire que Jefferson Davis et le gouvernement confédéré avaient été impliqués dans une conspiration.

Joseph Holt a tenté d'occulter le fait qu'il y avait deux complots : le premier pour kidnapper et le second pour assassiner. Il était important pour l'accusation de ne pas révéler l'existence d'un journal tiré du corps de John Wilkes Booth. Le journal indiquait clairement que le plan d'assassinat datait du 14 avril. La défense n'a étonnamment pas demandé que le journal de Booth soit produit devant le tribunal.

L'avocat de Herold, Frederick Stone, a appelé plusieurs témoins pour montrer que son client n'avait pas d'opinions politiques fortes. Il a également affirmé que Herold avait la mentalité d'un enfant de 11 ans et n'était pas responsable de ses actes.

Le 29 juin 1865, Herold, Lewis Powell, Mary Surratt, George Atzerodt, David Herold, Samuel Mudd, Michael O'Laughlin, Edman Spangler et Samuel Arnold ont été reconnus coupables d'être impliqués dans le complot visant à assassiner Abraham Lincoln. Herold, Powell, Surratt et Atzerodt ont été pendus au pénitencier de Washington le 7 juillet 1865.

Une autre caractéristique étrange de l'histoire de la poursuite de Booth est l'échec du ministère de la Guerre à poursuivre certaines personnes qui avaient abrité Booth et l'avaient aidé dans sa fuite. Encore une fois, le comité de la Chambre des représentants, débattant de la répartition des récompenses, était perplexe. Dans une proclamation datée du 20 avril, Stanton avait déclaré que « toutes les personnes hébergeant ou cachant les conspirateurs ou aidant à leur dissimulation ou à leur fuite, seront traitées comme complices du meurtre du président et seront jugées devant une commission militaire, et le peine de mort.

Herold est un homme idiot et insignifiant avec une silhouette élancée et une apparence irrésolue et lâche.

J'étais déterminé à obtenir une corde qui ne se briserait pas, car vous savez, quand une corde se casse lors d'une pendaison, il y a une maxime usée selon laquelle la personne destinée à être pendue était innocente. La veille de l'exécution, j'ai apporté la corde dans ma chambre et j'y ai fait les nœuds. J'ai conservé pour la fin le morceau de corde destiné à Mme Surratt.

J'ai fait creuser les tombes des quatre personnes juste au-delà de l'échafaudage. J'ai eu quelques difficultés à faire faire le travail, car les attachés d'arsenal étaient superstitieux. J'ai finalement réussi à faire creuser les trous par des soldats, mais ils n'avaient qu'un mètre de profondeur.

La pendaison m'a donné beaucoup de mal. J'avais lu quelque part que lorsqu'une personne était pendue, sa langue sortait de sa bouche. Je ne voulais pas voir sortir quatre langues devant moi, alors je suis allé au magasin, j'ai acheté une nouvelle tente-abri blanche et j'en ai fait quatre capuchons. J'ai déchiré des bandes de la tente pour lier les jambes des victimes.

La porte de la prison s'ouvrit et le condamné entra. Mme Surratt fut la première, sur le point de s'évanouir après avoir jeté un coup d'œil à la potence. Elle serait tombée s'ils ne l'avaient pas soutenue. Herold était le suivant. Le jeune homme était mort de peur. Il tremblait et tremblait et semblait sur le point de s'évanouir. Atzerodt se traînait en pantoufles, un long bonnet de nuit blanc sur la tête. Dans d'autres circonstances, il aurait été ridicule.

À l'exception de Powell, tous étaient au bord de l'effondrement. Ils devaient passer les tombes ouvertes pour atteindre les marches de la potence et pouvaient regarder dans les trous peu profonds et même toucher les caisses de pin brut qui devaient les recevoir. Powell était aussi imperturbable que s'il était un spectateur au lieu d'un directeur. Herold portait un chapeau noir jusqu'à ce qu'il atteigne la potence. Powell était tête nue, mais il a tendu la main et a retiré un chapeau de paille de la tête d'un officier. Il l'a porté jusqu'à ce qu'ils lui mettent le sac noir. Les condamnés furent conduits aux chaises et le capitaine Rath les fit asseoir. Surratt et Powell étaient sur notre goutte, Herold et Atzerodt sur l'autre.

Des parapluies ont été levés au-dessus de la femme et de Hartranft, qui ont lu les mandats et les conclusions. Puis le clergé se mit à parler ce qui me parut interminablement. La tension empirait. J'ai eu la nausée, avec la chaleur et l'attente, et en m'agrippant au poteau d'appui, je me suis accroché et j'ai vomi. Je me sentais un peu mieux après ça, mais pas trop bien.

Powell se tenait en avant tout en avant du tombant. Surratt avait à peine dépassé la pause, tout comme les deux autres. Rath descendit les marches et donna le signal. Surratt a été abattu et j'ai cru qu'il était mort sur le coup. Powell était une brute forte et est mort dur. Il suffisait de voir ces deux-là sans regarder les autres, mais ils nous ont dit que tous les deux étaient morts rapidement.


David Herold : biographie

David Edgar Herold (16 juin 1842 et 7 juillet 1865) était un complice de John Wilkes Booth dans l'assassinat d'Abraham Lincoln. Après avoir guidé son conspirateur Lewis Powell jusqu'au domicile du secrétaire d'État William H. Seward, que Powell a tenté de tuer, Herold s'est enfui et a rencontré Booth à l'extérieur de Washington, DC. Ils se sont ensuite rendus à Surrattsville, dans le Maryland, où ils ont récupéré des armes que Mary Surratt était parti plus tôt pour eux dans sa propriété. Comme Booth s'était cassé la jambe plus tôt dans l'évasion, Herold l'a accompagné au domicile du Dr Samuel Mudd. Après que Mudd ait mis la jambe de Booth, Herold et Booth ont continué leur fuite à travers le Maryland et en Virginie, et Herold est resté avec Booth jusqu'à ce que les autorités les trouvent. Après avoir été piégé dans une grange par les troupes de l'armée de l'Union sur la propriété de Richard Henry Garrett, Herold s'est rendu aux troupes, mais Booth, refusant de se rendre, a été abattu par le sergent Thomas P. "Boston" Corbett à travers une fissure dans le mur de la grange, et est décédé quelques heures plus tard. Après avoir reconnu sa participation au complot, Herold est jugé et condamné à mort par pendaison. La peine a été exécutée le 7 juillet 1865, un jour après son prononcé.


Le président Andrew Johnson a ordonné un tribunal militaire pour les conspirateurs de l'assassinat de Lincoln. Suivez leur procès.

Après l'arrestation des conspirateurs de l'assassinat de Lincoln, les autorités fédérales les ont emprisonnés à Washington. Pendant sept semaines en mai et juin 1865, l'attention de la nation a été rivée au troisième étage du pénitencier de l'ancien Arsenal de Washington (aujourd'hui Fort McNair), où les conspirateurs de John Wilkes Booth étaient jugés pour leur vie.

Le président Andrew Johnson et le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton ont insisté pour que les conspirateurs soient jugés devant une commission militaire de neuf membres, où un vote de seulement cinq des neuf juges, plutôt qu'un vote unanime comme dans un procès civil, était nécessaire pour établir la culpabilité. Six voix pourraient imposer la peine de mort.

La décision a été controversée. Les autorités fédérales ont fait valoir que parce que Washington, D.C., était une zone de guerre en avril 1865 et que les troupes confédérées étaient toujours sur le terrain, l'assassinat était un acte de guerre. Les opposants ont fait valoir qu'un tribunal civil permettrait un procès plus équitable.

Alors que les accusés ont été autorisés par les avocats à interroger les 366 témoins de leurs divers crimes, les accusés n'ont pas été autorisés à parler en leur propre nom.

Qu'ont dit ces témoins? Quels ont été les verdicts ?

Les Américains débattent encore du moment où il est approprié d'utiliser les tribunaux militaires par rapport aux tribunaux civils pour les infractions majeures. Qu'est-ce que tu penses?

Menez votre propre enquête
En regardant chaque témoignage, considérez :


Photo, impression, dessin [Washington, D.C., 1865 - David E. Herold, l'un des conspirateurs de l'assassinat de Lincoln]

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L'exécution des conspirateurs de Lincoln - 1885 Vie et mort

Il y a un siècle et demi, le 7 juillet 1865 - l'une des dernières scènes sombres de la tragédie de la guerre civile a été jouée - et filmée - dans ce qui est aujourd'hui Fort McNair, dans le sud-ouest de Washington.

Booth avait été tué 10 semaines plus tôt alors qu'il tentait de s'échapper, après avoir tiré sur Lincoln au Ford's Theatre le 14 avril.

Tous les condamnés étaient des sympathisants locaux du Sud impliqués dans les plans, d'abord pour kidnapper Lincoln et plus tard pour le tuer, le vice-président Andrew Johnson et le secrétaire d'État William Seward.

Secrétaire d'État William Seward.

Seward a survécu à une attaque brutale au couteau par Powell la nuit où Lincoln a été abattu. Johnson a échappé au mal quand Atzerodt a perdu son sang-froid et n'a pas réussi à exécuter sa partie de l'opération.

Herold avait aidé Booth à s'échapper et était "le gars de l'escapade", comme l'a dit un expert.

Et selon la plupart des témoignages, Surratt était au courant du complot et a encouragé les comploteurs depuis sa pension de famille sur H Street NW.

Les quatre étaient alignés – leurs bras menottés, leurs pieds enchaînés – alors qu'un officier lisait l'ordre d'exécution et que le photographe, Alexander Gardner, pointait deux caméras à environ 100 pieds de distance.

Mary E. Surratt

« être pendu par le cou jusqu'à ce qu'il [ou elle] soit mort »

Marie Surratt — Surratt possédait une pension à Washington où les conspirateurs se sont rencontrés. Condamnée à mort, elle a été pendue, devenant la première femme exécutée par le gouvernement fédéral des États-Unis.

Mary Elizabeth Jenkins Surratt (1820 ou mai 1823 - 7 juillet 1865) était un propriétaire de pension de famille américain qui a été reconnu coupable d'avoir participé au complot visant à assassiner le président américain Abraham Lincoln. Condamnée à mort, elle a été pendue et est devenue la première femme exécutée par le gouvernement fédéral américain. Elle a maintenu son innocence jusqu'à sa mort, et l'affaire contre elle était et est controversée. Surratt était la mère de John H. Surratt, Jr., qui a ensuite été jugé mais n'a pas été reconnu coupable d'implication dans l'assassinat.

Née dans les années 1820, Surratt s'est convertie au catholicisme à un jeune âge et est restée catholique pratiquante pour le reste de sa vie. Elle épousa John Harrison Surratt en 1840 et eut trois enfants de lui. Entrepreneur, John est devenu propriétaire d'une taverne, d'une auberge et d'un hôtel. Les Surratt sympathisaient avec les États confédérés d'Amérique et accueillaient souvent d'autres sympathisants confédérés dans leur taverne

Ajustement des cordes pour suspendre les conspirateurs.

David Hérold

David Hérold — Un commis de pharmacie impressionnable et stupide, Herold a accompagné Booth au domicile du Dr Samuel Mudd, qui a remis la jambe blessée de Booth. Les deux hommes ont ensuite poursuivi leur fuite à travers le Maryland et en Virginie, et Herold est resté avec Booth jusqu'à ce que les autorités les coincent dans une grange. Herold s'est rendu mais Booth a été abattu et est décédé quelques heures plus tard.

David Edgar Herold (16 juin 1842 - 7 juillet 1865) était un complice de John Wilkes Booth dans l'assassinat d'Abraham Lincoln le 14 avril 1865. Après la fusillade, Herold a accompagné Booth au domicile du Dr Samuel Mudd, qui a mis la jambe blessée de Booth . Les deux hommes ont ensuite poursuivi leur fuite à travers le Maryland et en Virginie, et Herold est resté avec Booth jusqu'à ce que les autorités les coincent dans une grange. Herold s'est rendu, mais Booth a été abattu et est décédé quelques heures plus tard. Herold a été condamné à mort et pendu avec trois autres conspirateurs à l'Arsenal de Washington, maintenant connu sous le nom de Fort Lesley J. McNair

Un tissu blanc était utilisé pour attacher leurs bras à leurs côtés, et leurs chevilles et leurs cuisses ensemble.

Lewis Powell

Lewis Powell — Powell était un ancien prisonnier de guerre confédéré. Grand et fort, il a été recruté pour fournir le muscle pour le complot d'enlèvement. Lorsque ce plan a échoué, Booth a chargé Powell de tuer le secrétaire d'État William Seward. Il est entré dans la maison de Seward et a gravement blessé Seward, le fils de Seward et un garde du corps.

Lewis Thornton Powell (22 avril 1844 - 7 juillet 1865), également connu sous le nom de Lewis Payne et Lewis Paine, était un citoyen américain qui a tenté d'assassiner le secrétaire d'État américain William H. Seward le 14 avril 1865. Il était un conspirateur avec John Wilkes Booth, qui a assassiné le président Abraham Lincoln la même nuit.

Powell était un soldat confédéré blessé à Gettysburg. Il a ensuite servi dans les Rangers de Mosby avant de travailler avec les services secrets confédérés dans le Maryland. Il a rencontré Booth et a été recruté dans un complot infructueux pour kidnapper Lincoln. Le 14 avril 1865, Booth résolut d'assassiner Lincoln, Seward et le vice-président Andrew Johnson.

Powell a été chargé de tuer Seward. Il était assisté de David Herold, qui a guidé Powell jusqu'à la maison de Seward et a gardé les chevaux prêts pour l'évasion. Powell a gravement blessé Seward et Herold s'est enfui avant que Powell ne puisse quitter la maison de Seward. Powell s'est égaré dans la ville et, trois jours plus tard, il est arrivé dans une pension de famille dirigée par Mary Surratt, la mère du co-conspirateur John Surratt. Par chance, la police fouillait la maison à ce moment-là et arrêta Powell. Powell et trois autres, dont Mary Surratt, ont été condamnés à mort par un tribunal militaire et exécutés à l'Arsenal de Washington.

Gros plan : l'arrêt de mort pour les quatre est lu à haute voix par le général John F. Hartranft.

Georges Azterodt

Georges Azterodt — Azterodt, d'origine allemande, était un peintre de carrosses et un batelier qui avait secrètement transporté des espions confédérés à travers les voies navigables du sud du Maryland pendant la guerre. Recruté par Booth dans le complot, il a été chargé de tuer le vice-président Andrew Johnson, mais a perdu son sang-froid et est resté dans un bar d'hôtel, buvant à la place.

George Andrew Atzerodt (12 juin 1835 - 7 juillet 1865) était un conspirateur, avec John Wilkes Booth, dans l'assassinat du président américain Abraham Lincoln. Attribué à assassiner le vice-président américain Andrew Johnson, il a perdu son sang-froid et n'a fait aucune tentative. Il a été exécuté avec trois autres conspirateurs par pendaison.

Voir ici pour plus de détails : Georges Azterodt

Gros plan : Un sac blanc a été placé sur la tête de chaque prisonnier après la mise en place du nœud coulant.

Les conspirateurs se sont tenus debout sur le tombant pendant environ 10 secondes, puis le capitaine Rath a applaudi. Quatre soldats ont fait tomber les supports maintenant les gouttes en place, et les condamnés sont tombés.

Gros plan : les corps ont continué à pendre et à se balancer pendant encore 25 minutes avant d'être abattus.

Après les derniers sacrements et peu après 13h30, la trappe s'est ouverte et tous les quatre sont tombés. Il a été rapporté qu'Atzerodt a crié à ce tout dernier moment : « Puissions-nous nous rencontrer dans un autre monde ». En quelques minutes, ils étaient tous morts. Les corps ont continué à pendre et à se balancer pendant encore 25 minutes avant d'être abattus.


John Wilkes Booth, l'assassin de Lincoln, serait consterné de voir l'endroit où il a rencontré sa fin. Après tout, le meurtrier vaniteux s'est moqué de ce qu'on lui a dit être le prix de 140 000 $ sur sa tête. Il pensait que ce devrait être un demi-million.

L'endroit où Booth est mort est aussi méconnu que la modernité peut le faire, une médiane oubliée, prise en sandwich entre les voies nord et sud d'une autoroute divisée à quatre voies. Les navetteurs et les camionneurs passent à toute vitesse, ignorant totalement qu'ils ont dépassé l'endroit où la chasse à l'homme la plus célèbre de l'histoire des États-Unis a pris fin avec violence.

Les passants peuvent cependant être excusés pour avoir manqué ce point de repère. Tout cela est là pour raconter ce qui s'est passé et seulement d'un côté de l'autoroute, rien de moins n'est un marqueur historique d'état à une certaine distance au sud-ouest de l'endroit. À une centaine de mètres sur la route, il y a un peu de dégagement sur l'épaule gauche. Un sentier mène dans la médiane densément boisée. Il ne reste rien de la mort de Booth.

Bien entendu, je souhaite faire la chronique avec ce projet de lieux abandonnés de valeur historique où subsistent des traces physiques. Le site de la mort de Booth, cependant, soulève un certain nombre de questions intrigantes. Devrions-nous préserver, honorant ainsi dans une certaine mesure, les épisodes les plus laids de l'histoire ? Que faire des sites victimes du progrès, trop éloignés pour une véritable préservation ? Au premier rang de mes préoccupations : pourquoi est-ce arrivé à un endroit aussi remarquable ?

Booth est mort sous le porche de la maison de Richard Garrett et la ferme est entrée dans une spirale descendante peu de temps après. Les Garrett ont affirmé que la mort de Booth leur avait été imposée. Ils n'ont pas demandé cette notoriété. C'était simplement une question de mauvais endroit, de mauvais moment.

Booth, et plus tard son complice Davey Herold, ont appelé les Garrett à chercher refuge. La ferme des Garretts était justement la première sur la route entre les minuscules hameaux de Virginie de Port Royal et Bowling Green. Booth avait tiré sur Lincoln dix jours auparavant. La même nuit, Herold a participé à la tentative d'assassinat du secrétaire d'État. Ils étaient en fuite. Mais le couple n'a pas laissé entendre qu'ils avaient dit à la famille sans méfiance qu'ils étaient d'anciens soldats confédérés, des cousins ​​nommés Boyd, et les Garrett les ont accueillis.

"Cela a toujours été l'un des principes de ma religion de divertir les étrangers, en particulier ceux qui semblaient souffrir", a écrit plus tard Richard Henry Garrett dans une lettre au rédacteur en chef du New York Herald. Garrett était un homme profondément pieux, âgé de 55 ans lorsque la guerre a éclaté, trop vieux pour le service, chef d'un ménage qui comprenait plusieurs enfants issus de deux mariages et une ferme en activité de 500 acres appelée Locust Hill.

Néanmoins, lorsque Booth a cherché refuge, les Garrett ont eu le pressentiment que quelque chose n'allait pas, et la deuxième nuit du séjour de Booth, ils ont fait dormir Herold et lui dans la grange à tabac. C'est là que les soldats fédéraux ont rattrapé les fugitifs. Booth a refusé d'abandonner (bien que Herold se soit rendu) alors les soldats ont mis le feu à la grange. Booth refusait toujours de sortir.

Contre les ordres, et regardant à travers les lattes du mur de la grange, un sergent zélé nommé Boston Corbett a tiré sur Booth et lui a coupé la colonne vertébrale. Les soldats de l'Union ont transporté Booth paralysé jusqu'au porche de la ferme Garrett où il est décédé plusieurs heures plus tard.

Le dépassement de Booth n'était que le début des problèmes de Garretts, même si cela n'a peut-être pas semblé comme ça au début. La belle-soeur de Garrett a déclaré que la ferme avait connu une certaine notoriété pendant un certain temps. "La tache de sang où la tête de Booth reposait sur le porche de M. Garrett a été visitée par des milliers de curieux et d'amoureux", a déclaré Lucinda Holloway à son intervieweur deux décennies après la capture. Holloway a affirmé qu'une grande partie de l'argent avait été offerte pour la planche où la tache de sang avait été faite, bien qu'il existe des preuves que Garrett n'a pas vendu le bois.

Peut-être que liquider le bois imbibé de sang n'aurait pas fait grand-chose pour soulager les problèmes économiques imposés à Garrett avec toute l'affaire de toute façon. Une grande partie de son gagne-pain est partie en fumée cette nuit-là avec le séchoir à tabac. Peu de temps après la guerre, Garrett a demandé au gouvernement fédéral de lui rembourser ce qu'il avait perdu, une grange bien construite "encadrée sur de lourds poteaux de cèdre" meublée avec tous les accessoires pour le séchage du tabac, et la longue liste de fermes et de particuliers. objets à l'intérieur, qui comprenaient une machine à battre le blé, deux poêles et cinq cents livres chacun de fourrage et de foin. Sa réclamation totale était de 2 525 $. Pour mettre cela en perspective, le salaire d'un soldat à la fin de la guerre civile était de 192 $ par an.

Garrett n'était pas un homme riche. Quelques-uns de ses voisins ont juré sous serment que Garrett avait "une famille nombreuse et dépendante, et qu'il était dans une situation modérée".

Lucinda Holloway a affirmé que la capture de Booth a causé la ruine pécuniaire à toute la famille.

Garrett a supplié les représentants du gouvernement. "J'étais opposé à la sécession et à la guerre, pensant qu'elle n'était pas sage", a-t-il déclaré. Il a affirmé avoir une fois répondu aux besoins de douze soldats fédéraux blessés, qui avaient été capturés et amenés dans mon quartier dans un état de souffrance.

Mais un comité du Congrès sur les revendications de guerre n'a eu aucune pitié. Un rapport sur le cas de Garrett a mis en doute son affirmation selon laquelle il ne savait qui était Booth qu'après la mort de l'assassin. Garrett "était sans aucun doute déloyal", affirme le rapport. C'était un malheur de guerre. Il n'avait droit à aucune indemnisation.

Cette nuit-là, quelque chose a également secoué Garrett profondément à l'intérieur, et il semble y avoir eu des blessures émotionnelles qu'il n'a jamais pu réparer. Il se pourrait que la cavalerie qui s'est présentée ait menacé de pendre Garrett, qu'ils ont traîné hors de la maison à moitié nu à une heure du matin, s'il ne révélait pas où Booth et Herold se cachaient. Garrett bégaya de manière incohérente, affirmant à tort que les hommes étaient partis dans les bois.

« Des effets de cette exposition et de ce traitement brutal », a rappelé sa belle-sœur, « M. Garrett ne s'est jamais remis, cela a provoqué une maladie qui a conduit à une tombe prématurée.

En 1878, Richard Garrett était mort, mais un déclin constant de sa ferme semble déjà s'être amorcé. Quatre ans après la mort de Garrett, l'un de ses fils (également nommé Richard Garrett) a écrit qu'une « tombe solitaire, une ferme désolée et en décomposition, une famille dispersée témoignent en silence du mal qui nous a été fait, non seulement par le gouvernement, mais par nos amis.”

Ce à quoi Richard Garrett le plus jeune faisait référence, c'est que la famille, malgré les hordes de chercheurs de curiosité descendus dans l'ancienne ferme, semble avoir été considérée comme un paria, quelle que soit la direction dans laquelle ils se sont tournés. Les habitants du Nord pensaient que les Garrett avaient en quelque sorte encouragé la mort de Lincoln. Les sudistes, aigris par la perte de la guerre, s'aperçurent qu'ils étaient des sympathisants de l'Union. La famille, selon la déclaration de Richard Garrett, s'est séparée.

Curieusement, les gens venaient toujours en masse pour se tenir là où Booth est mort. “L'endroit a été un objet d'intérêt chaque [sic] depuis que l'horrible tragédie s'y est déroulée,” le Caroline Sentinelle signalé en 1890. “Les taches de sang sont toujours sur le porche où Booth a été étendu lorsqu'il a été mortellement blessé.”

En effet, il y avait tellement de fascination macabre pour la mort sanglante de Booth que “M. Evans, représentant un syndicat anglais, acheteur de la propriété en 1890, selon le Caroline Sentinelle, prévoyait de démonter la maison, de l'expédier à travers le pays et de l'exposer à l'Exposition universelle de Chicago en 1893.

Ce plan ambitieux a échoué pour une raison quelconque, mais cela suggère (bien que cela ne prouve pas) que la maison, 25 ans après la mort de Booth sous le porche, n'était plus habitée. Vers 1900, Alpheus et Fannie Rollins sont devenus propriétaires de l'ancienne ferme Garrett. La ferme était toujours bien en place. Il n'est pas clair si quelqu'un y a vécu après le début du XXe siècle, mais de rares photographies suggèrent que la structure a été pratiquement laissée aux éléments.

Une photographie granuleuse et non datée prise au plus tard en 1924 montre la maison dans un triste état de délabrement, les vitres manquantes, la peinture décolorée et écaillée de manière inégale sur le bardage à clin.

Une photographie de 1937 du projet d'inventaire historique de la Virginia Works Progress Administration montre la maison Garrett bien irréparable, toutes les fenêtres et portes disparues, la structure brisée et affaissée au milieu comme si elle avait été fendue par une hache. Le rapport d'accompagnement illustre davantage la dégradation, accélérée sans aucun doute par des charognards à la recherche de souvenirs : « Tous les manteaux ont été emportés et certaines portes et fenêtres ont été retirées. »

En 1940, alors que les États-Unis se rapprochaient de la guerre, le gouvernement fédéral a acquis plus de 75 000 acres dans le comté de Caroline pour l'entraînement au tir réel et à la maniabilité, et la ferme en ruine est tombée sur le bord nord-est de la nouvelle Fort A.P. Hill.

Deux cartes topographiques, l'une de 1942 et l'autre de 1952, suggèrent les derniers jours de la maison Garrett. Une structure sur ce que l'on croit être le site de la ferme Garrett est marquée sur le premier. Sur ce dernier, il n'y a pas de tel symbole.

Mais si être oublié est une insulte à un lieu d'importance historique, être pavé est peut-être un manque de respect de plus. À l'origine, la maison Garrett était située à une courte distance de la route. Dans les heures qui ont précédé l'affrontement, le fils de Davey Herold et de Richard Garrett, John, se tenait dans la cour avant et a regardé une compagnie de cavaliers passer en trombe sur le chemin de Bowling Green pour suivre une piste brûlante sur l'endroit où se trouvaient les assassins (ne sachant pas ils venaient de passer juste devant eux).

Cette même route a finalement été pavée et est devenue la route américaine 301. En 1964, ce qui avait été la route à deux voies est devenu les voies en direction nord de la 301. Les travailleurs de la construction ont nivelé et pavé deux autres voies en direction sud parallèles au nord de la route existante. La large médiane, une étendue de terre sur laquelle se trouvait autrefois la ferme de Richard Garrett, est maintenant entièrement boisée et bordée de larges rubans d'asphalte. Il est probable que le site de la grange à tabac, à environ 50 mètres de la maison principale, l'endroit où les soldats fédéraux ont finalement rattrapé leur carrière, a été classé dans l'oubli au profit de deux autres voies.

Suivez le chemin qui descend discrètement dans la médiane et vous arrivez à une clairière qui semble avoir été visitée occasionnellement. Un panneau met en garde contre les sanctions sévères pour le transport de reliques (bien qu'il n'y en ait pas). Il y a des détritus standard au bord des routes : des tuyaux en béton fissurés, de vieilles bouteilles en plastique. Un tuyau de fer est enfoncé profondément dans le sol. C'est quelque peu décevant, et le sentiment que cela semble juste un autre endroit le long d'une route achalandée et banale rappelle les derniers mots de John Wilkes Booth : « Inutile, inutile. »


Contenu

Début de la vie[modifier | modifier la source]

David E. Herold est né dans le Maryland, le sixième des onze enfants d'Adam George Herold (6 juin 1803 - 6 octobre 1864) Ώ] ΐ] et ​​Mary Ann Porter (8 janvier 1810 - février 16, 1883). Α] Β] Adam et Mary se sont mariés le 9 novembre 1828 à Washington, D.C. David était leur seul fils à survivre jusqu'à l'âge adulte. Son père Adam a été commis en chef de l'entrepôt naval au Washington Navy Yard pendant plus de 20 ans. La famille de Herold était aisée financièrement et vivait dans une grande maison en briques au 636 Eighth Street S. E. à Washington, D. C. près du Washington Navy Yard. David a fréquenté l'école secondaire Gonzaga College, le Georgetown College, l'Académie militaire de Charlotte Hall (à Charlotte Hall, comté de St. Mary, Maryland) et l'Académie Rittenhouse. En 1860, Herold reçut un certificat en pharmacie du Georgetown College. Il a ensuite travaillé comme assistant de pharmacien et comme commis chez un médecin, et était un passionné de chasse. Il fait la connaissance de John Surratt alors qu'il suit des cours à l'Académie militaire de Charlotte Hall à la fin des années 1850. Quelques années plus tard, en décembre 1864, Surratt le présenta à John Wilkes Booth. Pendant un certain temps en 1864, Herold a été employé à Brooklyn, New York, par Francis Tumblety, un médecin charlatan "Indian Herb" qui serait arrêté à St. Louis, Missouri dans la chasse à l'homme après l'assassinat de Lincoln et libéré faute de preuves. Des années plus tard, Tumblety serait nommé comme l'un des suspects de Jack l'éventreur.

Complot d'assassinat[modifier | modifier la source]

Exécution de Mary Surratt, Lewis Powell, David Herold et George Atzerodt le 7 juillet 1865 à Fort McNair à Washington, D.C. Restauré numériquement.

Dans la nuit du 14 avril 1865, Herold guida Lewis Powell jusqu'à la maison du secrétaire d'État de Lincoln, William H. Seward. À l'intérieur, Powell a tenté de tuer Seward, le blessant grièvement ainsi que d'autres membres de sa famille. L'agitation qui s'ensuivit effraya Herold et il partit, laissant Powell se débrouiller tout seul. Un autre conspirateur, George Atzerodt, était censé tuer le vice-président Andrew Johnson, mais n'a jamais tenté le coup.

C'est à cette époque que John Wilkes Booth a tourné Lincoln au Ford's Theatre. Il est largement admis que Booth s'est cassé la jambe en sautant de la loge du président après la fusillade. Cependant, cela est contredit par plusieurs témoignages oculaires, les preuves suggèrent que Booth s'est cassé la jambe lors d'une chute de cheval après s'être échappé dans le Maryland. Booth traversa d'abord le pont vers le Maryland, et Herold l'y rencontra. Ils ont récupéré leur cache d'armes et se sont rendus au domicile du Dr Samuel Mudd, qui a mis la jambe de Booth. Herold est resté avec Booth et l'a continuellement aidé jusqu'à ce que la cavalerie de l'Union les rattrape. Herold et Booth ont été piégés par les autorités le 26 avril 1865, après s'être réfugiés dans une grange. Herold s'est rendu, mais Booth a refusé de déposer les armes et a subi une blessure par balle mortelle du sergent Boston Corbett, qui a été ratifié dans ses actions, car l'ordre de retenir le feu n'avait pas été donné. Herold a été jugé devant un tribunal militaire. Comme il avait déjà admis son implication dans le complot d'assassinat, la seule défense que son avocat Frederick Stone (7 février 1820 - 17 octobre 1899) pouvait offrir était que David était faible d'esprit et sous l'influence indue de Booth. Sa défense n'ayant pas abouti, Herold a été reconnu coupable et pendu à Washington City Le 15 février 1869, la mère de David et 5 de ses sœurs ont enterré sa dépouille dans le cimetière du Congrès (Washington, DC) dans une tombe anonyme, à côté de la tombe de son père Adam . &# 915&# 93 &# 916&# 93 La pierre tombale commémorant David maintenant présent dans le cimetière du Congrès y a été placée en juillet 1917, au moment de l'enterrement de sa sœur Mary Alice ( Herold ) Nelson (16 octobre 1837 - 1 juillet 1917) au cimetière. Mary Alice était l'épouse de Frederick Massena Nelson (janvier 1827 - 11 mai 1909) de Pomonkey, comté de Charles, Maryland.


Salle d'histoire de Lisa

John Wilkes Booth assassine le président Abraham Lincoln au Ford&# 39s Theatre à Washington, D.C., le 14 avril 1865. La Confédération était tombée cinq jours plus tôt.

John Wilkes Booth, assassin du président Lincoln, 1838-1865. Issu d'une célèbre famille d'acteurs, son père l'a nommé d'après un rebelle anglais et a encouragé en lui une nature contestataire.

Pendant 12 jours, l'assassin de Lincoln, John Wilkes Booth, était un fugitif, échappant avec succès aux chasseurs d'hommes de l'Union qui parcouraient la campagne au sud de Washington, DC, à sa recherche.Avec une douloureuse fracture de la jambe gauche, Booth a traversé le Maryland à cheval, a traversé la rivière Potomac à la rame et a atterri en Virginie. Il s'est caché dans les broussailles, les refuges confédérés et les bosquets de pins. Mais le temps lui était compté lorsqu'il atteignit les côtes de Virginie. Booth avait commis le crime le plus horrible, le meurtre de notre président. Abraham Lincoln était alors mort depuis 11 jours. Le pays était plongé dans un deuil profond. Les gens, du Nord comme du Sud, se sont battus pour la justice. Les chasseurs d'hommes de l'Union sur la piste de Booth ne faisaient pas demi-tour, pas avant d'avoir ramené leur proie, morte ou vivante.

Ils ont finalement rattrapé Booth et son complice pour l'assassinat, Davey Herold, à 2 heures du matin le 26 avril 1865. La cavalerie de l'Union a encerclé une grange à tabac dans la ferme de Richard Garrett à l'extérieur de Port Royal, en Virginie, où Booth et Herold dormaient à l'intérieur. Ils étaient à 60 miles au sud du théâtre Ford à Washington.

Herold se rendit rapidement, marchant hors de la grange et se soumettant à être attaché à un arbre. Mais Booth refusa de sortir de la grange. Rassemblant de la paille et des broussailles, les soldats ont mis le feu à la grange. Pourtant, Booth ne se rendrait pas. À travers les nœuds et les fissures dans les murs de la grange, les soldats l'ont regardé se déplacer à l'intérieur de la grange, clopinant avec une béquille, tenant une carabine. Au lever du soleil, cependant, Booth était mort, tué par un coup de feu tiré dans le cou par le soldat Boston Corbett visant à travers les murs de la grange et agissant de son propre chef. Booth n'est pas mort instantanément mais s'est attardé près de la mort allongé sur l'herbe près d'un acacia. Il a ensuite été transféré sous le porche de la ferme Garrett, où il est décédé.

L'assassin de Lincoln, John Wilkes Booth, a été déclaré mort à 7h15. 26 avril 1865. Après sa mort, une fouille de son corps a permis de découvrir une paire de revolvers, une ceinture et un étui, un couteau, des cartouches, un fichier, une carte de guerre des États du Sud, un éperon, une pipe, un Lettre de change canadienne, une boussole avec un étui en cuir, un sifflet, une bougie presque brûlée, des photos de cinq femmes - quatre actrices (Alice Grey, Helen Western, Effie Germon et Fanny Brown) et sa fiancée, Lucy Hale (la fille de l'ex-sénateur John P. Hale du New Hampshire), et un agenda de 1864 tenu comme un journal.

À 8 h 30, le corps mou de Booth a été cousu dans une couverture de cheval, placé sur une planche servant de civière et chargé sur un wagon qui a ensuite été conduit à Belle Plain. De là, il a été chargé sur un bateau à vapeur puis sur un remorqueur et transporté sur le Potomac jusqu'au Washington Navy Yard. Là, il a été transféré au navire ancré, le Montauk. Les restes de Booth ont été déposés sur un banc. La couverture du cheval a été retirée et une bâche a été placée sur le cadavre. De nombreux témoins ont été réunis pour identifier le corps :

L'une de ces personnes était le Dr John Frederick May. Quelque temps avant l'assassinat, le Dr May avait retiré une grosse tumeur fibrome du cou de Booth. Le Dr May a trouvé une cicatrice de son opération sur le cou du cadavre exactement là où elle aurait dû être. Le dentiste de Booth, le Dr William Merrill, qui avait rempli deux dents pour Booth peu de temps avant l'assassinat, a ouvert la bouche du cadavre et a identifié avec certitude ses plombages.

Charles Dawson, le greffier de l'hôtel national où Booth séjournait, a examiné les restes, disant "Je le reconnais distinctement comme le corps de J. Wilkes Booth" d'abord, d'après l'apparence générale, ensuite, de l'encre de Chine. des lettres, ‘J.WB,’ sur son poignet, que j'avais très fréquemment remarqué, puis par une cicatrice sur le cou. Je reconnais également le gilet comme celui de J. Wilkes Booth. Seaton Munroe, un éminent avocat de Washington qui connaissait Booth, a vu le corps et a déclaré qu'il connaissait très bien son visage (de Booth) et reconnaissez-le distinctement. Alexander Gardner, un célèbre photographe de Washington, et son assistant, Timothy H. O’Sullivan, figuraient également parmi les personnes appelées au Montauk pour identifier le cadavre de Booth. (1)

En ce qui concerne la tatouage, c'était sur la main gauche de John Wilkes Booth. Sa sœur, Asia Booth Clarke, a écrit à ce sujet dans ses mémoires publiées, Le livre déverrouillé, John Wilkes Booth, mémoire d'une sœur. Asia sentit que son frère possédait à la fois un grand charme et une beauté physique, y compris ses mains :

"Il avait des mains parfaitement formées, et sur le dos de l'une d'elles, il avait maladroitement marqué, quand il était petit, ses initiales à l'encre de Chine." (2)

Bien qu'innocent de tout crime, le mari d'Asia était l'une des cent personnes arrêtées et emprisonnées après l'assassinat de Lincoln, impliquée par association avec John Wilkes Booth. Après la libération de son mari de prison et l'exonération d'activités criminelles, Asia, son mari et leurs enfants (8 au total, dont 2 sont devenus acteurs) ont émigré en Angleterre, loin de la notoriété indésirable provoquée par le crime odieux de son frère. .

(1) Assassinat d'Abraham Lincoln
(2) Steers, Edward, Jr. Du sang sur la Lune. Lexington : University Press of Kentucky, 2001.


Oui, John Wilkes Booth a prononcé ces mots notoires lors du dernier discours de Lincoln

Ken Lawrence a fondé le Deep South People&rsquos History Project en 1973. Aujourd'hui, il étudie, collectionne et écrit sur l'histoire de l'aviation, le transport aérien et le courrier aérien, qui sont des sujets occasionnels de ses chroniques mensuelles dans Linn&rsquos Stamp News.

Depuis que l'associé d'Abraham Lincoln et ami proche William H. Herndon a terminé son livre Herndon&rsquos Lincoln : La véritable histoire d'une belle vie en 1888 et publiée en 1889 et 1890, les historiens américains ont repris cette scène shakespearienne, trouvée à la page 579 du troisième volume de Herndon, comme prologue du meurtre tragique de notre héros national par l'acteur shakespearien John Wilkes Booth :

Frederick Stone, avocat de Harold après la mort de Booth&rsquos, est l'autorité pour la déclaration selon laquelle l'occasion de l'assassinat de Lincoln était le sentiment exprimé par le président dans un discours prononcé depuis les marches de la Maison Blanche dans la nuit du 11 avril, lorsqu'il a déclaré : « Si l'amnistie universelle est accordée aux insurgés, je ne vois pas comment je peux éviter d'exiger en retour le suffrage universel, ou du moins le suffrage sur la base des renseignements et du service militaire. » Booth se tenait devant M. Lincoln à la périphérie de la foule. &ldquoCela signifie la citoyenneté de nègre,», dit-il à Harold à ses côtés. &ldquoMaintenant, par Dieu ! Je l'ai fait subir.

(Herndon a mal orthographié le nom de famille de David Herold, co-conspirateur du complot d'assassinat de Booth&rsquos. Lincoln a prononcé son discours depuis une fenêtre ouverte de la Maison Blanche, pas depuis les marches.)

En plus d'être conforme au style dramatique de Booth, cette déclaration a établi le mobile de Booth pour le meurtre de Lincoln et a confirmé la date et le contexte de sa détermination à commettre le crime du siècle.

J'ai lu Herndon&rsquos Lincoln quand j'étais à l'école primaire, à l'âge de 10 ou 11 ans, étant un rat de bibliothèque juvénile avec des privilèges de bibliothèque pour adultes et un membre d'une famille de l'Illinois avec un modeste héritage Lincoln (les héritages de ma mère comprenaient un porte-mine et un porte-monnaie en perles, des cadeaux que Lincoln a donnés à mon arrière-arrière-grand-père, John Wallis Ewing). Plus de 65 ans plus tard, je me souviens encore de ce passage poignant avec une révulsion viscérale.

La publication de la citation n'a pas pour origine Herndon (ou avec son collaborateur, Jesse W. Weik), mais comme Herndon l'a écrit dans sa préface, &ldquoUse a été fait des opinions et des souvenirs d'autres personnes, mais seulement de ceux connus pour être véridiques et digne de confiance.&rdquo

George Alfred Townsend, qui avait couvert l'assassinat, les procès et les exécutions de ceux qui ont aidé le complot de Booth&rsquos en tant que correspondant à Washington pour le Monde de New York, était le journaliste qui a publié pour la première fois la malédiction de Booth&rsquos, dans ce passage de son roman d'amour historique, Katy de Catoctine, en novembre 1886 :

Le président Lincoln s'est adressé aux gens depuis son manoir à Washington dans la nuit du 11 avril, en disant :

&ldquoSi l'amnistie universelle est accordée aux insurgés, je ne vois pas comment je pourrais éviter d'exiger en retour le suffrage universel, ou du moins le suffrage sur la base du renseignement et du service militaire.»

Il y avait alors des centaines de milliers de soldats de couleur, et le président insurgé avait demandé le droit d'armer les esclaves.

Booth se tenait devant M. Lincoln à la périphérie du grand rassemblement. « Ça veut dire la citoyenneté de nègre », a-t-il dit au petit Herold, à ses côtés. &ldquoMaintenant, par Dieu ! Je &rsquoll lui a fait subir.&rdquo*

*Frederick Stone, l'avocat de Herold après la mort de Booth, a déclaré à l'auteur que c'était l'occasion pour Booth de résoudre le meurtre délibéré, et dans les termes ci-dessus.

J'ai compté 62 autres endroits dans le roman où Townsend a inséré des notes de bas de page similaires pour ajouter des références historiques et littéraires factuelles qui encadraient son récit fictif. Ils commencent dans son chapitre intitulé « John Brown exécuté », où Booth, en tant que membre de la milice des Richmond Grays, a été témoin de la pendaison. La douzaine d'échantillons que j'ai vérifiée s'est avérée exacte.

Louis J. Weichmann, le témoin principal de l'accusation dans le procès des complices de Booth, a cité ce passage et deux autres du livre de Townsend comme preuve crédible des intentions et des exploits des conspirateurs dans sa compilation faisant autorité de 1898-99, Une histoire vraie de l'assassinat d'Abraham Lincoln et de la conspiration de 1865. Le collectionneur Floyd E. Risvold a acheté le manuscrit non publié de Weichmann et les documents justificatifs aux descendants de Weichmann et les a publiés en 1975.

Dans sa préface à Katy de Catoctine, Townsend, &ldquoqui connaissait Booth personnellement», a expliqué qu'il avait reporté l'écriture du livre &ldquo parce que trop d'acteurs de la tragédie vivaient encore», ce qui me suggère que son histoire était aussi proche de la vérité qu'il pensait que les faits documentés et le décorum le permettaient.

D'ailleurs, le stock de matériaux de l'auteur, complété par des visites et des recherches de dix-neuf ans, nécessitait l'interprétation de son œil et de sa main.

Il a estimé que, tandis qu'avoir écrit ce livre plus tôt aurait été parler trop durement et trop étroitement de certains agents du crime, reporter la composition plus longtemps aurait été le renvoyer à la simple littérature antiquaire.

Cinq mois après la parution de son livre, Townsend a inclus le serment de Booth dans un article de journal diffusé à l'échelle nationale, "La mort de Lincoln", mais avec la phrase de note de bas de page incorporée dans le texte. Il me semble probable que plus de lecteurs l'ont appris de leurs journaux que du roman.

Depuis lors, presque tous les grands historiens de l'événement ont cité l'exécration de Booth&rsquos. Par exemple, à la page 852 de Cri de guerre de la liberté, James McPherson a écrit :

Au moins un auditeur a interprété ce discours comme rapprochant Lincoln des républicains radicaux. &ldquoCela signifie la citoyenneté de nègre,» a grondé John Wilkes Booth à un compagnon.&rdquo &ldquoMaintenant, par Dieu, je l&rsquoll l&rsquoll l’ C'est le dernier discours qu'il prononcera.»

Comme exemple de sa persistance dans la tradition américaine, l'éminent érudit de Lincoln Harold Holzer a relaté, augmenté et embelli cette anecdote aux pages 78 et 79 de son livre de 2004 pour les jeunes lecteurs, Le président est abattu ! L'assassinat d'Abraham Lincoln:

Une personne dans l'assistance ce soir-là qui a immédiatement reconnu l'importance des mots de Lincoln n'était autre que John Wilkes Booth.

&ldquoCela signifie la citoyenneté de nègre,&rdquo Booth siffla à son ami Lewis Powell. &ldquoMaintenant, par Dieu, je vais le faire passer.&rdquo

Imaginez ma surprise lorsque j'ai appris que depuis 2015, Holzer a nié l'authenticité des mots que lui, Herndon et McPherson et des dizaines d'autres biographes et historiens avaient cités. Holzer a présenté ses raisons (mais pas ce qui l'a poussé à changer d'avis) lors d'une conférence Lincoln parrainée par les Archives nationales pour marquer le 150e anniversaire de l'assassinat (en ligne sur www.youtube.com/watch?v=OCdIwwkqImU) .

Holzer doutait que la citation puisse être authentique parce que Townsend ne l'avait pas incluse dans son livre de non-fiction de 1865, La vie, le crime et la capture de John Wilkes Booth et la poursuite, le procès et l'exécution de ses complices. Mais Townsend ne l'avait pas su en 1865.

Dans son éloge funèbre de Stone le 25 octobre 1899, Soleil de Baltimore, Townsend a écrit :

Vers 1870, peu de temps après le second mariage du juge Stone, j'ai conduit de la ville de Washington à sa résidence, sans aucune lettre à lui ou connaissance précédente, pour le sonder sur les informations qu'il a reçues de David Herold, qui était avec Wilkes Booth lors de son vol. J'avais soupçonné qu'il était devenu l'avocat d'Hérold pour fermer la bouche à cette personne sur les circonstances de la fuite, au cours de laquelle certaines ou plusieurs personnes avaient probablement nourri et dépêché les assassins. De par son caractère amical et humain, le juge Stone a également agi au nom de Mme Surratt, dans les deux cas probablement sans inculpation. Si j'avais formé une idée que sa région était différente du reste du monde, à partir des associations de cette tragédie, ils ont été immédiatement dispersés par la considération de M. Stone. Il a dit que certaines personnes vivaient encore qui étaient sensibles à cette question et jusqu'à leur mort, il ne pouvait pas communiquer librement ce qu'il savait, mais il garderait la question à l'esprit, et si l'avenir lui permettait de parler, il pourrait le faire.

Après une douzaine à quinze ans, je lui ai écrit que je pensais que c'était dû aux préoccupations littéraires de l'histoire de me donner cette information, et que je devrais procéder sans elle dans mes compositions s'il ne la donnait pas. Il m'a alors écrit pour le rencontrer à la jonction d'Annapolis sur le chemin du retour de la cour le vendredi et passer le dimanche avec lui à La Plata.

Stone &mdash, un éminent juge du Maryland et ancien représentant du Congrès, était en vie lorsque Townsend a publié la citation de Booth. Il aurait sûrement protesté si Townsend avait déformé sa déclaration.

Au-delà de ces raisons pour traiter les informations de Stone comme vraies, je doute que quiconque ait réfléchi à la réputation des deux hommes puisse croire que Herold (&ldquo un jeune faible et simple d'esprit sans grande force de caractère... comme un garçon de seulement onze ans ,» selon Weichmann) aurait pu inventer une telle histoire, ou celle de Stone l'aurait fait.

À mon avis, les informations que Stone a fournies à Townsend, que Townsend a publiées dans Katy de Catoctine en 1886 et dans « La mort de Lincoln », en 1887, est crédible. Le client de Stone, Herold, a cité Booth comme ayant marmonné &mdash ou peut-être, comme Holzer l'a écrit en 2004, &ldquohissé&rdquo &mdash lors du discours de Lincoln le 11 avril, &ldquoCela signifie la citoyenneté de nègre. Maintenant, par Dieu ! Je vais le parcourir. » Les historiens ne devraient pas hésiter à l'enseigner.


Dr. Samuel A. Mudd : L'homme qui a aidé J. Wilkes Booth à assassiner Lincoln

Lors de son premier entretien avec des détectives enquêteurs le 18 avril 1865, le Dr Samuel A. Mudd a affirmé : « Je n'ai jamais vu aucune des parties auparavant, et je ne peux pas concevoir qui les a envoyés chez moi. "Avec ces mots, le Dr Mudd a raconté le premier d'une série de mensonges sur son implication dans le complot de John Wilkes Booth et Booth pour capturer le président Abraham Lincoln - un complot qui conduirait finalement à l'assassinat de Lincoln à Ford" Théâtre.

Mudd modifierait sa déclaration un jour plus tard alors qu'il se rendait à Bryantown, dans le comté de Charles, dans le Maryland, sous escorte militaire pour un interrogatoire plus approfondi. Apparemment, ayant eu des doutes sur sa première déclaration, dans laquelle il a nié avoir jamais vu Booth, Mudd a maintenant admis : « J'ai vu J. Wilkes Booth. Je lui ai été présenté par M. J.C. Thompson, gendre du Dr William Queen, en novembre ou décembre dernier.”

Mudd a ensuite décrit plus en détail cette réunion, racontant l'intérêt présumé de Booth pour l'acquisition de terres dans le comté de Charles et son désir d'acheter un cheval. Dans une déclaration manuscrite, Mudd a écrit : « Le lendemain soir, il [Booth] est allé chez moi et est resté [sic] avec moi cette nuit-là, et le lendemain matin, il acheta un cheval assez vieux. Il a poursuivi, je n'ai jamais vu Booth depuis ce temps à ma connaissance jusqu'à samedi soir dernier.”

Dans ces deux déclarations, Mudd a continué à mentir. Il savait que les déclarations étaient fausses et tentait de dissimuler d'autres informations qui se révéleraient encore plus incriminantes. Mudd avait non seulement vu Booth auparavant, mais il avait rencontré Booth au moins trois fois avant l'apparition de l'assassin à sa porte. Quant à savoir qui était responsable de la visite de Booth et David Herold à la maison de Mudd aux petites heures du matin du 15 avril, c'était Mudd lui-même.

L'histoire a été beaucoup plus gentille avec Mudd que les événements de l'assassinat ne devraient le justifier. Les faits qui ont émergé de son implication avec Booth démentent l'image populaire de Mudd en tant que doux médecin de campagne qui s'est inopinément mêlé à un meurtre tragique sans que ce soit sa faute. La perception actuelle d'un Dr Mudd innocent est en grande partie due aux efforts inlassables de son petit-fils, le Dr Richard Dyer Mudd, qui a lutté pendant soixante-dix ans pour blanchir le nom de son grand-père et effacer officiellement les conclusions du tribunal militaire qui l'a condamné. lui. Ses efforts ont porté leurs fruits au cours des deux dernières décennies.

En 1991, l'Army Board for the Correction of Military Records (ABCMR), une commission d'examen civil, a accepté d'autoriser une audience sur la condamnation de Mudd. La procédure a limité le témoignage aux seuls témoins favorables au cas de Mudd. Le conseil n'a pas examiné l'innocence ou la culpabilité, mais seulement si la commission militaire qui a jugé Mudd avait la compétence légale pour le faire. En se prononçant contre la commission militaire 126 ans après sa décision, l'ABCMR a recommandé que le secrétaire de l'armée annule le verdict de culpabilité et efface le dossier dans l'affaire du Dr Mudd's. Le secrétaire adjoint de l'armée, agissant pour le secrétaire, a refusé à deux reprises la recommandation du conseil d'administration, déclarant en partie : « Ce n'est pas le rôle de l'ABCMR de tenter de régler les différends historiques. »

Cette décision a conduit le représentant du Maryland, Steny Hoyer, à présenter un projet de loi au Congrès américain ordonnant au secrétaire de l'armée d'annuler la condamnation du Dr Samuel A. Mudd pour avoir aidé, encouragé et assisté les conspirateurs qui ont assassiné le président Abraham Lincoln. L'un des co-sponsors du projet de loi était le représentant Thomas Ewing de l'Illinois, qui représentait une partie du district d'origine du Congrès de Lincoln. (Le représentant Ewing est également lié au major-général Thomas Ewing, l'un des deux avocats de la défense du Dr Samuel Mudd.) Comme mesure supplémentaire, une action en justice a été déposée au nom de Richard D.Mudd en décembre 1997 devant la Cour fédérale du district de Columbia (Richard D. Mudd c. Togo Ouest) cherchant à contraindre le secrétaire de l'Armée à accepter la recommandation de l'ABCMR. Les efforts persistants pour réécrire l'histoire, cependant, ont obscurci certains faits soutenant les conclusions de la commission militaire qui a d'abord trouvé le Dr Mudd coupable.

Lorsque Booth est venu chez Mudd's au petit matin du 15 avril 1865, pour demander une aide médicale, c'était la quatrième fois que les deux hommes se rencontraient, et aucune des quatre rencontres n'avait été accidentelle. Selon l'historien James O. Hall dans son livre Viens la rétribution, dans les trois réunions précédentes de Mudd avec Booth, Mudd avait joué un rôle central dans le plan de Booth pour réunir une équipe d'action pour capturer le président Lincoln et le transporter à Richmond en tant que prisonnier de la Confédération. Booth était non seulement un invité pour la nuit à la maison de Mudd lors de l'une des trois réunions, mais avait également envoyé des provisions à la maison de Mudd à utiliser lors de l'enlèvement prévu du président.

La déclaration de Mudd selon laquelle Booth a passé la nuit chez lui après leur introduction en novembre 1864 et qu'il a acheté un cheval le lendemain matin n'est pas vraie. Ces événements ne se sont pas produits en novembre comme Mudd le prétendait, mais en décembre. La raison pour laquelle Mudd mentirait sur de tels événements était l'auto-préservation. Il espérait garder secret le nombre de fois qu'il s'était associé à Booth.

Au cours du procès de Mudd, l'accusation a présenté des preuves montrant que Mudd et Booth s'étaient effectivement rencontrés avant le 15 avril 1865. Louis Weichmann, le témoin clé du gouvernement, a parlé d'une réunion antérieure impliquant Mudd et Booth à Washington, DC , à laquelle Weichmann était présent. Weichmann a témoigné que pendant que lui et John Surratt, Jr., marchaient le long de la septième rue en direction de Pennsylvania Avenue, ils ont rencontré Booth et Mudd venant de la direction opposée. Mudd emmenait Booth rencontrer Surratt à la pension de Mary Surratt quand ils ont rencontré les deux.

Après les présentations, les quatre hommes se sont retirés dans la chambre de Booth à l'hôtel National, à une courte distance. Weichmann a témoigné que pendant la réunion, Mudd et Booth sont entrés dans le hall et se sont engagés dans une conversation modérée que Weichmann pouvait entendre mais ne pouvait pas discerner les mots réels. Les deux hommes ont ensuite été rejoints par Surratt avant que les trois hommes ne retournent dans la pièce où Weichmann était assis. Booth, Surratt et Mudd étaient assis autour d'une table au centre de la pièce pendant que Booth dessinait quelque chose au dos d'une enveloppe - Weichmann a dit qu'il pensait que cela ressemblait à une carte. Peu importe ce qui a été discuté entre les trois hommes, une chose est sûre : à la suite de l'introduction par Mudd de Surratt à Booth, Surratt a accepté de rejoindre Booth dans son complot pour capturer Lincoln.

Bien que l'avocat de la défense de Mudd, le major-général Thomas Ewing, ait nié que la réunion ait eu lieu, Mudd lui-même a reconnu que la réunion avait eu lieu dans un affidavit qu'il avait préparé en août 1865 alors qu'il était en prison à Fort Jefferson, dans les Florida Keys. . C'est dans son affidavit que Mudd a laissé échapper par inadvertance qu'une autre réunion impliquant Booth et lui-même avait eu lieu à la mi-décembre, juste avant la réunion à Washington.

Après sa condamnation, Mudd et ses co-conspirateurs Michael O’Laughlen, Samuel Arnold et Edman Spangler ont été transportés à Fort Jefferson, où les hommes devaient purger leur peine de prison. Pendant le voyage, ils ont été placés sous une garde militaire commandée par le capitaine George W. Dutton. Le capitaine Dutton a affirmé plus tard que pendant le voyage, Mudd avait avoué qu'il connaissait Booth lorsqu'il est venu chez lui avec Herold le matin après l'assassinat du président. Le capitaine a déclaré que Mudd avait également avoué qu'il était avec Booth au National Hotel le jour mentionné par Weichmann dans son témoignage et qu'il était venu à Washington à cette occasion pour rencontrer Booth sur rendez-vous qui souhaitait être présenté à John Surratt.

Aucun de ces aveux n'était une révélation pour le gouvernement, qui soupçonnait le premier et avait prouvé le second. Le procès était terminé. Mudd avait été reconnu coupable et purgeait maintenant une peine d'emprisonnement à perpétuité dans l'isolement de Fort Jefferson. Le gouvernement avait perdu tout intérêt pour Mudd, mais Mudd n'avait pas perdu tout intérêt à essayer d'obtenir sa libération par le biais du système judiciaire fédéral. La déclaration de Dutton est parvenue à Mudd en prison, et Mudd savait qu'il devait répondre aux accusations de Dutton s'il voulait un jour retrouver sa liberté.

Le 28 août 1865, Mudd a préparé un affidavit dans lequel il a nié avoir dit à Dutton qu'il savait que c'était Booth qui est arrivé chez lui le 15 avril, quelques heures seulement après que Lincoln a été abattu. Son démenti était important car si Mudd avait permis que l'accusation de Dutton soit maintenue, cela aurait signifié que le médecin avait en effet sciemment aidé et encouragé le meurtrier du président Lincoln. Mais tout en niant toute connaissance de Booth, Mudd a admis par inadvertance pour la première fois la réunion à l'hôtel national avec Booth, Surratt et Weichmann le 23 décembre 1864, confirmant ainsi l'accusation portée par le gouvernement pendant le procès.

Dans son affidavit protestant contre la première allégation de Dutton - au sujet de la connaissance de Booth avant l'assassinat - Mudd a involontairement laissé échapper une autre information préjudiciable. En décrivant la réunion de Washington mentionnée par Dutton, Mudd a écrit :

Nous [Mudd et Booth] avons commencé dans une rue, puis dans une autre, et nous n'étions pas allés bien loin lorsque nous avons rencontré Surratt et Wiechmann. Les présentations ont eu lieu et nous avons fait demi-tour en direction de l'hôtel. Après être arrivé dans la chambre, j'ai profité de la première occasion qui s'est présentée pour m'excuser auprès de Surratt de l'avoir présenté à Booth, un homme que je connaissais si peu. Cette conversation a eu lieu dans le passage devant la salle [le couloir] et n'a pas duré plus de trois minutes. Surratt et moi-même sommes revenus et avons repris nos anciens sièges (après avoir pris les boissons commandées) autour d'une table centrale, qui se tenait à mi-chemin du chambre et distant de sept ou huit pieds de Booth et Wiechmann Booth remarqua qu'il était allé à la campagne quelques jours auparavant, et dit qu'il ne s'était pas encore remis de la fatigue. Par la suite, il m'a dit qu'il était allé dans le comté de Charles et qu'il m'avait fait une offre d'achat de mon terrain, ce que j'ai confirmé par une réponse affirmative. miles hors de la piste.

Dans sa déclaration révélatrice, Mudd a confirmé une deuxième visite dans le comté de Charles par Booth juste avant la réunion du 23 décembre au National Hotel – un voyage qui, de l'aveu même de Mudd, comprenait une visite de sa propriété. C'était l'autre réunion importante.

Des preuves indépendantes que Booth a visité le comté de Charles en décembre peuvent être trouvées dans le témoignage au procès de John C. Thompson. Thompson était l'homme qui avait initialement présenté Booth à Mudd en novembre 1864 à l'église St. Mary's, comme Mudd l'avait déjà reconnu dans sa déclaration faite avant son arrestation. Thompson était le gendre du Dr William Queen, un éminent agent confédéré que Booth a également visité lors de son voyage en novembre dans le comté de Charles.

Lors de l'interrogatoire par l'un des avocats de Mudd, on a demandé à Thompson s'il avait revu Booth après la réunion où il avait présenté Booth à Mudd en novembre. Thompson a répondu: "Je pense qu'à un moment donné, si ma mémoire est bonne, en décembre, il est descendu une deuxième fois à la maison du Dr Queen" Je pense que c'était vers la mi-décembre après sa première visite là-bas. .”

Il ressort clairement de la propre déclaration de Mudd dans son affidavit du 28 août 1865 et du témoignage de Thompson au cours du procès que Booth a visité la région de Bryantown dans le comté de Charles une deuxième fois à la mi-décembre 1864. Et c'est dans son propre affidavit que Mudd admet avoir rencontré Booth lors de cette deuxième visite.

Alors que Mudd a affirmé que Booth a passé la nuit chez lui et a acheté un cheval à son voisin, George Gardiner, lors de la réunion de novembre, plusieurs éléments de preuve montrent que ces incidents se sont produits lors de la visite de Booth en décembre, et non en novembre. Le premier élément de preuve se trouve dans une lettre que Booth a écrite à J. Dominick Burch, qui vivait à Bryantown et travaillait à la Bryantown Tavern. Écrit de Washington, DC, la lettre est datée du lundi 14 novembre 1864, le jour où Mudd prétend avoir accompagné Booth à la ferme de Gardiner, où Booth aurait acheté un cheval borgne. La lettre place clairement Booth à Washington le 14 novembre et indique clairement que Booth a voyagé en diligence et non à cheval. (Booth a ramené le cheval à Washington et l'a donné à Louis Powell (alias Payne). Powell a utilisé le cheval la nuit de l'assassinat. Le cheval a été récupéré par l'armée à Washington dans la nuit du 14 au 15 avril et emmené à vingt -deuxième quartier général de l'armée.)

Dans sa lettre, Booth fait référence à un objet qu'il a laissé sur scène vendredi dernier (11 novembre). Booth laisse entendre de sa description que l'objet était un pistolet, qu'il a pris dans mon sac de tapis. “C'est [sic] ne vaut pas plus de 15 $, mais je lui donnerai 20 $ plutôt que de le perdre, car cela m'a sauvé la vie deux ou trois fois.”

Le deuxième élément de preuve réfutant la déclaration de Mudd concernant l'achat d'un cheval en novembre est un mémorandum préparé pour le procès militaire par George Washington Bunker. Bunker était employé au National Hotel, où Booth séjourna à Washington. Bunker a préparé un résumé du registre de l'hôtel pour les procureurs du procès sous la forme d'un mémorandum, dans lequel il énumérait les allées et venues de Booth à partir de l'hôtel à la fin de 1864 et en 1865. Bunker a noté que Booth avait quitté le National Hotel le vendredi 11 novembre 1864, et était revenu le lundi 14 novembre.

En décembre, le mémorandum de Bunker montre que Booth a quitté le National Hotel le samedi 17 et n'est revenu que le jeudi 22, la veille de sa rencontre dans sa chambre d'hôtel avec Mudd, Surratt et Weichmann. . Selon l'historien Hall, c'est au cours de cette période, du 17 au 22 décembre, que Booth est retourné dans le comté de Charles et a rencontré Mudd. Et c'est à ce moment-là que Booth passa la nuit chez les Mudd et acheta le cheval au voisin de Mudd, George Gardiner.

Booth a également été vu dans la région de Bryantown à la mi-décembre par une troisième personne, qui a été appelée comme témoin du gouvernement lors du procès. John F. Hardy, qui vivait à mi-chemin entre Bryantown et la ferme Mudd, a témoigné avoir vu Booth à l'église St. Mary's près de Bryantown à deux reprises, la première en novembre, la seconde environ un mois après mais avant Noël. Hardy a poursuivi en témoignant : « Lundi soir, je suis allé à Bryantown pour voir si je pouvais faire ferr mon cheval et j'ai rencontré M. Booth un peu au-dessus de Bryantown à cheval seul. Il montait à cheval sur la route menant directement à Horse Head, ou il ne pouvait pas arriver à ce point, à Washington, sur la même route.”

Ce témoignage place Booth à Bryantown lundi soir lors de sa deuxième visite en décembre. La preuve que Booth a acheté le cheval borgne de George Gardiner lors de cette deuxième visite est glanée dans le témoignage de Thomas Gardiner. Il a déclaré que Booth avait acheté un cheval à son oncle un lundi, tout comme Mudd l'avait affirmé, et a continué : « Booth a demandé à mon oncle d'envoyer le cheval à Bryantown le lendemain matin [mardi] et j'ai pris le cheval moi-même le lendemain matin à Bryantown. Si Booth avait acheté le cheval lundi et en avait pris livraison mardi, il est clair que l'achat n'aurait pas pu avoir lieu en novembre, puisque la lettre de Booth à Burch et la note de Bunker le placent toutes deux à Washington le Lundi 14 novembre. Booth ne pouvait tout simplement pas être à deux endroits en même temps.

Mudd a probablement menti à propos de la nuit de Booth chez lui en novembre et à propos de l'achat d'un cheval le lendemain pour couvrir sa deuxième rencontre avec Booth dans le comté de Charles. Des indices sur les raisons du médecin pour rencontrer Booth une deuxième fois peuvent être trouvés dans un article de 1892 écrit pour le Demandeur de Cincinnati par George Alfred Townsend. En 1885, Townsend, un journaliste qui avait beaucoup écrit sur l'assassinat de Lincoln et les personnes impliquées, a interviewé un homme nommé Thomas Harbin. Harbin avait servi pendant la guerre en tant qu'agent des services secrets confédérés impliqué dans des opérations secrètes dans le comté de Charles, dans le Maryland, y compris la région de Bryantown, et dans le comté de King George, en Virginie.

Harbin connaissait bien Mudd. Il avait autrefois vécu à quelques kilomètres au sud de la ferme Mudd et avait été maître de poste à Bryantown avant la guerre. Il était bien connecté dans toute la région et connaissait pratiquement tous les agents confédérés travaillant entre Washington et Richmond.

Selon la déclaration de Harbin, il s'est rendu à Bryantown en décembre 1864 à la demande de Mudd et l'a rencontré avec son ami à la Bryantown Tavern le dimanche 18 décembre. Harbin a raconté avoir été présenté à Booth par Mudd, et bien que Harbin ait décrit Booth comme agissant plutôt théâtral, il a consenti à aider Booth dans son plan pour capturer Lincoln. Résumant ce qui s'est passé au cours de cette réunion, Townsend a écrit : « Harbin était un homme cool qui avait vu beaucoup de menteurs et de voyous aller et venir dans cette frontière illégale et il a qualifié Booth de fou, mais en même temps il a dit qu'il donnerait sa coopération.”

Quoi que Harbin ait pu penser de Booth, il a accepté de se joindre à la conspiration. L'enrôlement de Harbin dans le plan de Booth était d'une importance vitale, aussi important que l'enrôlement de Surratt. Tous deux étaient des agents confédérés, hautement compétents, dignes de confiance et bien connectés tout au long de la route souterraine confédérée entre Washington et Richmond. Les deux hommes connaissaient les subtilités des routes sûres et des maisons sûres situées dans le sud du Maryland.

Harbin a également aidé en se joignant à Surratt pour recruter George A. Atzerodt dans le complot de Booth. Cela montra que l'implication de Harbin dans le complot n'était pas superficielle mais sérieuse. Son aide s'avérera plus tard inestimable lorsque Booth et Herold se sont échappés de Washington, DC, au sud, après avoir traversé la rivière Potomac en Virginie. Booth avait Mudd à remercier pour l'enrôlement de Harbin et Surratt dans son équipe.

L'affirmation de Mudd de ne connaître Booth qu'incidemment était déjà compromise par le témoignage de Weichmann. Si les autorités avaient découvert l'autre réunion qui a eu lieu à Bryantown en décembre 1864 avec Harbin, le cas de Mudd aurait sûrement été perdu. Harbin était bien connu des autorités fédérales en tant qu'agent confédéré, et son association avec Mudd aurait complètement sapé la couverture de Mudd d'innocence feinte.

Confronté au fait que les autorités savaient que Booth se trouvait dans la région de Bryantown et l'avait rencontré en novembre 1864, Mudd a compressé les deux réunions en une seule réunion dans son témoignage, espérant que les autorités ne devineraient jamais que des réunions séparées avaient en fait eu lieu. Ça a marché. L'autre réunion impliquant Harbin a complètement échappé à l'attention des enquêteurs, bien qu'un travail de détective diligent l'ait révélée à partir des témoignages de Thompson et Hardy.

Dans les déclarations faites avant son arrestation, Mudd a menti sur pratiquement toutes les informations que les autorités recherchaient dans leurs efforts pour capturer Booth. Le lieutenant Alexander Lovett, le premier interrogateur, et le colonel Henry H. Wells, le deuxième interrogateur, se sont tous deux plaints du caractère évasif et menaçant du médecin lors de leur interrogatoire. Ce comportement a conduit Wells à arrêter Mudd et à l'envoyer à Washington sous bonne garde.

La tentative de Mudd de convaincre les autorités militaires qu'il n'avait rencontré Booth qu'une seule fois dément tous les faits dans son cas. Mudd a même caché à ses propres avocats des informations sur la réunion au National Hotel, où il avait présenté Booth à Surratt, et la réunion de décembre à Bryantown avec Harbin. Ignorant les deux réunions, le général de division Thomas Ewing, l'un des deux avocats de la défense de Mudd, a affaibli sa crédibilité auprès de la commission militaire en affirmant que Weichmann avait menti à propos de la réunion de l'hôtel fin décembre et que Mudd n'avait rencontré Booth qu'avant le assassinat mais une fois le dimanche, et une fois le lendemain, en novembre dernier. La commission croyait différemment.

La connaissance de Mudd avec Booth était tout sauf fortuite. Son rôle dans le rapprochement de Booth, Surratt et Harbin a été crucial. Le fait que le Dr Queen ait choisi de laisser Booth à Mudd lors de la visite de novembre et que Harbin ait traversé la rivière pour rencontrer Booth à l'invitation de Mudd suggère que Mudd était une figure importante.

Et il y a encore plus dans l'histoire de Mudd qui resserre l'étau de l'incrimination autour du cou du médecin. Selon Eaton G. Horner, le détective qui a arrêté le conspirateur de Booth Samuel Arnold à Fort Monroe le lundi 17 avril, Arnold avait déclaré que Booth avait une lettre d'introduction lorsqu'il a rendu visite à Mudd en novembre 1864. Contre-interrogatoire par Mudd’s avocat, on a demandé à Horner si Arnold avait voulu dire que Booth avait une lettre d'introduction à M. Queen ou au Dr Mudd ? Horner a été explicite dans sa réponse : "Je l'ai compris [Arnold] dire et le Dr Mudd."

L'implication que Booth portait une lettre d'introduction à Mudd est évidente. (Les lettres d'introduction au Dr Queen et au Dr Mudd ont été écrites par Patrick C. Martin, un marchand d'alcools de Baltimore qui avait établi une base des services secrets confédérés à Montréal à l'été 1862. Il avait organisé le blocus et était un partie au plan visant à libérer les prisonniers confédérés de l'île Johnson. Booth s'était rendu à Montréal en octobre 1864, où il s'était arrangé avec Martin pour que sa garde-robe de théâtre soit expédiée dans un port du Sud. Il a également obtenu des lettres d'introduction de Martin à Mudd et Reine.)

D'une importance particulière dans ce témoignage est le fait que Mudd a été impliqué en tant que correspondant de Booth par Arnold le 17 avril, la veille de la première visite des autorités militaires à Mudd (mardi 18 avril). Il n'y a aucun moyen qu'Arnold ait pu entendre parler de Mudd à la suite de l'enquête militaire. De toute évidence, il devait avoir entendu parler de Mudd et de la lettre d'introduction de Booth lui-même.

George Atzerodt, l'homme que Booth a assigné au meurtre du vice-président Andrew Johnson, a impliqué Mudd plus directement dans le complot de Booth lorsqu'il a avoué au maréchal McPhail de Baltimore, « je suis certain que Mudd savait tout à ce sujet, comme Booth l'a envoyé (comme il l'a dit moi) alcools et provisions pour le voyage avec le président à Richmond, environ deux semaines avant le meurtre du Dr Mudd’s. “

Le Dr Richard Stuart, un autre agent confédéré qui vivait au sud de la rivière Potomac à King George, en Virginie, a reçu Booth et Herold après que Harbin les ait vus en toute sécurité dans la maison de Stuart. Après son arrestation, Stuart a fait une déclaration aux autorités dans laquelle il a déclaré à propos de Booth et Herold : « Ils ont dit que le Dr.Mudd me les avait recommandés.”

Et en 1893, Thomas A. Jones publia un livre décrivant son rôle dans la première dissimulation des deux fugitifs dans un bosquet de pins après qu'ils eurent quitté la maison de Mudd, puis les envoya sur la rivière Potomac à Harbin en Virginie. Booth et Herold avaient été remis à Jones par Samuel Cox, Sr., un autre agent confédéré du comté de Charles. Par la suite, Samuel Cox, Jr., qui était présent la nuit où Booth et Herold sont arrivés chez son beau-père, a fait plusieurs notes dans son exemplaire personnel du livre de Jones. Ses notes sur Mudd comprenaient une sur le rôle de Mudd en tant que dépôt de courrier pour le métro confédéré. 1 Il a également écrit que Mudd lui avait avoué en 1877 qu'il savait depuis le début que c'était Booth qui était venu à sa porte pour demander de l'aide au petit matin du 15 avril 1865. 33 C'est la même affirmation que le capitaine Dutton avait faite en juillet 1865.

Ces allégations jettent une ombre sombre sur la déclaration d'innocence de Mudd. L'histoire de l'autre réunion ajoute considérablement au rôle de Mudd en tant que complice de Booth. Cela ouvre une toute nouvelle perspective sur les affirmations des défenseurs de Mudd selon lesquelles il était une victime innocente d'un gouvernement vengeur alors qu'il se précipitait vers le jugement.

Le Dr Mudd est décédé d'une pneumonie en 1883 à l'âge de 49 ans. George Alfred Townsend a de nouveau écrit une chronique sur le mystérieux médecin du Maryland. Parmi plusieurs personnes du comté de Charles qu'il a interviewées, il y avait Frederick Stone, qui a été l'avocat de la défense de Mudd avec Thomas Ewing. Stone a déclaré à Townsend peu de temps après la mort du Dr Mudd :

Le tribunal a failli pendre le Dr Mudd. Ses tergiversations étaient douloureuses. Il avait donné toute son affaire en ne faisant même pas confiance à son avocat, à ses voisins ou à ses proches. C'était une chose terrible de le tirer des labeurs qu'il avait tissés autour de lui-même. Il avait nié connaître Booth alors qu'il le connaissait bien. Il était sans aucun doute complice du complot d'enlèvement, bien qu'il ait pu supposer qu'il n'aboutirait jamais à rien. Il a nié connaître Booth quand il est venu chez lui alors que c'était absurde. Il avait même été intime avec Booth.

Rien ne pourrait être plus préjudiciable à la déclaration d'innocence de Mudd que la condamnation de son propre avocat. Ceux qui prônent l'innocence de Mudd doivent expliquer ses habitudes de mensonge. Un innocent ne craint pas la vérité. Il ne le déforme ni ne le retient. Le Dr Mudd a fait les deux. Malgré ses propres efforts et les efforts de ses défenseurs pour réécrire l'histoire, son nom est toujours dans la boue.

1 L'affirmation selon laquelle Mudd a reçu et distribué du courrier pour la clandestinité confédérée est étayée par une déclaration trouvée dans le dossier du grand prévôt en date du 31 août 1863. Les accusations déposées en 1863 par deux anciens esclaves de la famille Mudd indiquent en partie que certains faisant une recherche dans les environs, Samuel Mud’s [sic] la femme a couru dans la cuisine et a jeté un paquet de courrier rebelle dans le feu…. NARA, Record Group 109, M416, Union Provost Marshal’s File of Papers Relating to Two or More Civilians, File 6083.

Cet article a été écrit par Edward Steers, Jr. et a été initialement publié dans le numéro d'été 1998 de Columbiad.

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