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Le fourrage des dragons français pour les fournitures, 1914

Le fourrage des dragons français pour les fournitures, 1914

Le fourrage des dragons français pour les fournitures, 1914

Pendant la période de guerre mobile de 1914, les armées en marche ont souvent manqué de fournitures. Ici, nous voyons des dragons français prendre du fourrage pendant la campagne en Belgique.


01 septembre 1914 – Guerre des chevaux

Un combat acharné entre deux unités de cavalerie, l'une britannique et l'autre allemande, a débuté ce matin à Néry au nord de Paris. Cette escarmouche crée l'une des images héroïques les plus durables de la guerre lorsque la batterie L continue de tirer son dernier canon contre une batterie allemande entière pendant deux heures (voir ci-dessus). Mais signe révélateur des choses à venir que tous les combattants ignorent, les deux camps mènent presque tous leurs combats à pied.

Leurs chevaux sont complètement fatigués de longues semaines de marche quotidienne aux limites de leur endurance. Dans Les canons d'août, Barbara Tuchman rapporte un témoignage français d'infanterie allemande s'effondrant dans leurs cantonnements, incapable de faire plus que haleter “quarante kilomètres !” avant de s'endormir. Une unité d'infanterie surpassera une unité de cavalerie pendant trois jours, nous devons donc imaginer que les chevaux "qui ont besoin de soins, de fourrage et de fourrage" font encore pire. Par exemple, les clous de fer à cheval se sont détachés, laissant les sabots nécessitant des soins et une attention que le rythme de marche des armées rend impossible. Incroyablement, il n'y a pas de vétérinaires dans l'une ou l'autre armée.

Nous avons tendance à considérer la joute du chevalier en armure comme le rôle définitif du cavalier avant cette guerre, mais dans le vaste domaine de l'histoire, la branche d'armes équestre a principalement été utilisée pour abattre les ennemis à pied alors qu'ils fuyaient. bataille. Lorsque cette attaque allemande échoue, certains dragons britanniques à cheval font des prisonniers, de sorte que tout le monde tire les mauvaises leçons de cet engagement.

Dragons britanniques en 1914. Notez les épées suspendues à leurs côtés qui sont parfaites pour combattre à Waterloo

Aucun des combattants n'abandonne jamais tout à fait la cavalerie sur le front occidental, et des actions comme Néry dans ces premières semaines de guerre sont la raison pour laquelle les divisions montées attendent derrière chaque offensive de tranchées dans l'espoir d'exploiter une percée qui ne vient jamais. Déjà armées de fusils, de nombreuses unités finissent par combattre à pied en tant qu'infanterie, mais elles ont d'autres usages. Tout comme les chevaux sont utilisés aujourd'hui pour contrôler les foules, les cavaliers se voient souvent confier des tâches d'escorte de prisonniers sur la présomption qu'un cavalier peut contrôler une centaine de prisonniers, c'est pourquoi tant de photographies de propagande d'après-bataille de tous les combattants montrent des cavaliers avec des lances gardant leurs protections comme ils marchent en captivité.

Inciter les hommes désarmés est pratiquement le seul rôle utile de la lance, une arme semblable à une lance qui a obstinément refusé l'obsolescence pendant un demi-siècle depuis l'invention de la poudre à canon sans fumée. Néanmoins, les hommes porteront des lances à cheval dans les armées européennes jusqu'en 1940. D'autres innovations technologiques affectent le rôle de la cavalerie de manière inattendue. Par exemple, le fil de fer barbelé est déjà largement utilisé en agriculture avant la guerre pour protéger les champs contre le bétail en maraude. Maintenant, ces grillages arrêtent les charges et tous les combattants s'en servent pour des défenses hâtives.

Lorsque la guerre de mouvement sera dans l'impasse, le "No Man" Land entre les tranchées sera épais avec le fil cruel, fournissant certaines des images les plus horribles de la guerre. Charger à pied à travers un tel paysage est impossible pour un humain et pas plus facile pour un cheval.

1914 : les cuirassiers français dans le même style d'armure que leurs ancêtres portaient à Waterloo il y a 99 ans

Aujourd'hui marque le milieu d'une retraite alliée de deux semaines après les batailles désastreuses le long de la Sambre et de la Meuse. Les deux camps sont épuisés à la fin de l'engagement, la 1re brigade de cavalerie britannique se retire pour reprendre la longue retraite, tandis que la 4e division de cavalerie allemande se retrouve inefficace au combat et incapable de poursuivre. Le problème n'est pas que trop d'hommes ont été tués, blessés ou capturés, il est clair qu'une unité d'hommes à cheval ne peut tout simplement plus gagner le genre de combat pour lequel leurs formations ont été conçues.

L'adaptation commence immédiatement lorsque le passepoil lumineux et coloré disparaît des uniformes. À la fin de la guerre, les casques en laiton sont remplacés par des casques en acier et les casquettes en tissu ont disparu. L'uniformité et l'utilité remplacent l'apparat alors que le besoin désespéré d'une percée occupe tous les combattants. Une multitude de nouvelles technologies, telles que les masques à gaz pour chevaux, sont développées pour garder le «prince de bataille» prêt pour son heure, qui ne vient pratiquement jamais.

Des hussards allemands comme ceux qui ont attaqué à Néry aujourd'hui. Notez l'uniforme prêt pour le défilé qui fait une excellente cible pour les carabiniers, une telle décoration était en fait une invitation virile à « tirer le meilleur coup »

Après avoir ostensiblement remporté l'escarmouche à Néry, la Grande-Bretagne se tourne finalement vers la technologie dans le but de reproduire l'ancienne valeur de choc des charges de cavalerie sur le front occidental. L'inspiration existe déjà dans la voiture blindée, un système d'armes que la Grande-Bretagne utilise actuellement dans ses colonies avec un grand succès. Dans ces mêmes premières semaines, les blindés belges rencontrent également le succès, suggérant une idée : remplacer les pneus par des chenilles continues comme celles déjà inventées pour l'agriculture, et utiliser les chenilles blindées pour traverser des terrains où hommes et chevaux s'accrocheraient et mourraient.

Pour l'Allemagne, qui conçoit mais déploie à peine son propre "réservoir", le problème devient vite une grave pénurie de chevaux. Chaque division, infanterie ou cavalerie, est censée avoir cinq mille chevaux dans son effectif. Alors qu'ils meurent dans des champs détruits et sous le stress d'horaires surchargés et inhumains, chaque division allemande est déjà à court de chevaux. Le blocus britannique empêchera le Kaiser de reconstituer ses troupeaux depuis les Amériques, où la Grande-Bretagne et la France fourniront une activité florissante aux éleveurs. La demande qui en résulte pour de la nouvelle chair de cheval signifie que le gouvernement allemand doit les réquisitionner dans ses fermes, ce qui ajoute aux problèmes de productivité dans un secteur agricole sous-industrialisé, entraînant à son tour la faim.

L'homme et le cheval se sont battus et sont morts ensemble pendant 4000 ans, un petit échange de tirs ne peut tout simplement pas renverser autant de traditions à lui seul. Le climat militaire européen n'a pas peur de s'adapter, mais le changement est toujours difficile. Non seulement la monarchie est considérablement réduite en Europe après cette guerre, mais il en va de même de la division des classes équestres au sein de ses cultures militaires. Au fur et à mesure que le noble destrier est hors d'usage, la noblesse se démode.

La voiture blindée belge Minerva a aidé à ouvrir la voie au développement des chars en défendant Anvers. Notez les vélos de l'escouade montés à l'arrière et le casque allemand pickelhaube capturé

Depuis trois jours, les divisions françaises et britanniques se jettent sur les tranchées allemandes, sans gagner de terrain à grands frais. Les troupes françaises ont tenté de déborder l'armée impériale allemande au-dessus de l'Oise et de la Somme dans le bassin parisien, résultant en&hellip

Des tranchées allemandes apparaissent aujourd'hui sur le front oriental le long des rives du fleuve Néman, où la Huitième armée n'a pas pu faire bouger les Dixième et Première armées russes tout le mois. Comme le front occidental, le front oriental a vu de grandes masses mobiles de&hellip

Jetez un bon coup d'œil à l'image ci-dessus, puis dites au revoir à tous. À la fin de la journée, le dernier homme de la compagnie C, 2e Royal Munster Fusiliers, sera mort ou capturé dans le but d'acheter l'espace et hellip


Guerre de l'Utah : le gouvernement américain contre les colons mormons

C'était une bonne guerre. "Tués, aucun blessé, aucun dupe, tout le monde", a rapporté un correspondant du Héraut de New York. L'incident de 1857-58 connu sous le nom d'expédition d'Utah, la guerre d'Utah ou la bévue de Buchanan était une collision d'autodétermination territoriale contre un gouvernement fédéral déjà confronté à l'insubordination au Kansas et dans ses États du Sud. Lorsque le président James Buchanan a décidé de fléchir la force fédérale contre le territoire de l'Utah et le « problème mormon », il a déclenché une rébellion totale qui, avant que tout ne soit terminé, a embarrassé le bras militaire de la jeune république et a confondu le président.

Lorsque Brigham Young, avec les premiers pionniers mormons, a posé le pied sur le sol spacieux de Salt Lake Valley le 24 juillet 1847, il s'est vanté que s'ils pouvaient avoir seulement 10 ans de paix, ils ne demanderaient aucune chance au diable ou à l'Oncle Sam. La jeune religion qui enseignait la révélation continue avait déjà connu une histoire mouvementée de 17 ans. Au moment où les saints des derniers jours ont cherché refuge dans le désert des montagnes Rocheuses, certains membres avaient été chassés de chez eux jusqu'à quatre fois. C'était, curieusement, 10 ans jour pour jour, le 24 juillet 1857, que Young apprit qu'une armée américaine était en route pour le territoire de l'Utah.

La nouvelle n'était pas tout à fait inattendue. L'Utah était un poste difficile pour les personnes nommées par les territoires fédéraux. La polygamie mormone et les tendances théocratiques étaient considérées par une grande partie du pays comme particulières et anti-américaines. D'un autre côté, les juges nommés par le gouvernement fédéral et d'autres agents choisis en dehors de leur communauté étaient une gêne pour les Mormons, dont la demande d'indépendance a été refusée à plusieurs reprises. Le président Millard Fillmore avait fait une petite concession en nommant Brigham Young gouverneur territorial de l'Utah.

Le juge William W. Drummond était particulièrement odieux envers la société de Salt Lake City. Il a fait la leçon aux polygames pour leur mode de vie immoral alors qu'il cohabitait avec la femme d'un autre homme. D'une irritation encore plus grande, Drummond, ainsi que les juges George P. Stiles et John F. Kinney, ont tous cherché à récupérer la compétence fédérale des tribunaux des successions de l'Utah, que les mormons avaient utilisé de manière créative pour contourner l'autorité fédérale.

Les relations houleuses ont atteint leur apogée lorsque des avocats de l'Utah ont fait irruption dans le bureau de Stiles en signe de protestation et ont fait semblant de brûler des documents judiciaires et des livres de droit dans les toilettes privées à l'arrière. Un par un, Drummond, Stiles et Kinney ont chacun fait leurs valises et sont retournés à Washington, déclarant dans des lettres cinglantes qu'ils avaient à peine échappé à l'Utah avec leur vie. Le président Buchanan a pensé qu'il devait faire quelque chose. La nomination d'un nouveau gouverneur territorial et de nouveaux juges fédéraux et l'envoi de 2 500 soldats semblaient être une bonne solution.

Les instructions du général en chef Winfield Scott au général William S. Harney le 29 juin 1857 stipulaient que les troupes sous le commandement de Harney devaient être un posse comitatus, et qu'en aucun cas vous, vos officiers ou hommes, attaquez n'importe quel corps de citoyens, sauf sur une telle réquisition ou sommation, ou en pure légitime défense.

L'administration, cependant, que ce soit involontairement ou délibérément, a négligé d'informer le gouverneur territorial de l'Utah, Brigham Young, de sa décision ou de ses directives. Les dirigeants de l'Utah ont appris l'arrivée de l'armée par des facteurs, qui avaient entendu parler des gros contrats d'approvisionnement du gouvernement à Independence, dans le Missouri. Dans ce vide d'informations et après 27 ans de persécution, les Mormons ont supposé le pire. Cela faisait seulement 13 ans qu'ils avaient enterré leur premier prophète, Joseph Smith, tué par une foule à Carthage, dans l'Illinois, et seulement deux mois depuis que Parley P. Pratt, l'un de leurs 12 apôtres, avait été assassiné en Arkansas. Les souvenirs de la violence de la foule et des promesses non tenues du gouvernement étaient encore frais dans leurs esprits.

Typique de la réaction mormone, Sanford Porter Sr. a écrit : « [Nous sommes] faibles en nombre et faibles en moyens, mais avec trop de sang américain dans les veines pour nous présenter comme une cible pour une armée sur laquelle tirer sans faire tout effort pour nous protéger. La rhétorique populaire de l'Utah a placé les Mormons dans le rôle de neveux de l'Oncle Sam, marchant sur ses traces contre la tyrannie.

Les femmes mormones n'étaient pas non plus les victimes opprimées attendant la libération que de nombreux Américains, y compris certains des soldats qui approchaient, supposaient. Les épouses de Salt Lake ont versé du plomb chaud dans des moules pour fabriquer des balles et cousu des couvertures en pardessus pour les miliciens. Lorsqu'un quartier-maître de l'armée a demandé à Mme Albert Carrington si elle couperait son verger de pêchers soigneusement cultivé pour défendre sa foi, elle a répondu par l'affirmative : « Et passerait la nuit à le faire. »

Le 1er août 1857, l'Utah a rassemblé sa milice territoriale, appelée la Légion de Nauvoo d'après son antécédent Illinois. Le forage a commencé sur tout le territoire. Le gouvernement a cherché à rassembler des armes et des munitions et a fabriqué des revolvers Colt. Des céréales et d'autres approvisionnements alimentaires ont été mis en cache. Les colons ont été rappelés de fermes éloignées telles que San Bernardino, en Californie, et la vallée de Carson (qui faisait alors partie du territoire de l'Utah mais plus tard du Nevada), tandis que des associés itinérants étaient envoyés des États de l'Est et de l'Europe. Des conseils ont été tenus avec les tribus indigènes dans le but de les garder amis, ou au moins neutres.

Le 15 août, les Mormons envoyèrent le colonel Robert T. Burton et une unité de reconnaissance de 125 hommes vers l'est depuis Salt Lake City avec l'ordre d'observer les régiments américains en route vers le territoire et de protéger les émigrants mormons encore sur la route terrestre cette saison-là. Deux des hommes de Burton, Charles Decker et Jesse Earl, sont entrés dans les camps de soldats en se faisant passer pour des voyageurs de Californie. Ce qu'ils ont appris en se mêlant aux hommes enrôlés et aux officiers subalternes non informés et vantards n'a fait qu'alimenter les craintes mormones que l'armée vienne pendre leurs dirigeants et maltraiter leurs femmes.

Au départ, on croyait que l'invasion de l'Utah pourrait être une attaque sur deux fronts, avec des troupes envoyées à la fois de l'est et de la Californie. Le milicien de Tooele Valley, Thomas Atkin Jr., était membre d'une unité chargée de surveiller les routes et les cols sur les routes ouest du territoire. Un autre accès probable de la côte ouest était la route du sud-ouest, quittant Los Angeles et atteignant l'Utah par St. George. Dans le sud de l'Utah, le colonel William H. Dame du district militaire de Parowan a signalé le 23 août qu'il pouvait aligner 200 hommes, si nécessaire, et que toutes les routes au sud de Beaver étaient gardées.

Des unités ont également été envoyées pour explorer et garder les passes du nord. Quarante-trois hommes sous les ordres du capitaine Andrew Cunningham ont été envoyés à la rivière Snake près de Fort Hall, tandis que 12 hommes du comté de Weber ont été envoyés pour explorer le pays à l'est d'Ogden. En effet, tous les passages dans le territoire étaient surveillés et évalués comme des voies d'invasion potentielles ou comme des voies d'évasion pour le peuple mormon.

Bien qu'ils se préparaient à la guerre, les dirigeants de l'Utah ont cherché à garder leurs options ouvertes. Publiquement, ils parlaient de défendre leurs droits et se rappelaient les abus passés. En privé cependant, Brigham Young a exprimé ce qui allait devenir sa politique préférée. Dans les communiqués qui accompagnaient sa proclamation de la loi martiale le 14 septembre, Young et le général commandant la Légion de Nauvoo, Daniel H. Wells, ont déclaré aux commandants de district Philo Farnsworth et au colonel Dame : « Qu'il n'y ait pas d'excitation ». Sauvez la vie toujours quand c'est possible. Nous ne souhaitons pas verser une goutte de sang si cela peut être évité. Ce cours nous donnera une grande influence à l'étranger.’

Des émissaires ont été envoyés à l'est à Washington, D.C., et des amis influents espéraient trouver une solution négociée. Dans le même temps, des plans ont également été discutés pour une migration massive vers des vallées de montagne éloignées où une guerre de guérilla prolongée pourrait être menée, en dernier recours.

Au cours des mois d'octobre et de novembre, entre 1 200 et 2 000 miliciens étaient stationnés dans l'étroit canyon d'Echo et dans l'East Canyon, tout aussi défendable, sur la route principale menant à la vallée du lac Salé. Vivant à peine plus que de la farine et de l'eau cuites au four et faisant face aux nombreux pieds de neige qui tombaient sans cesse sur la chaîne Wasatch, les hommes de l'Utah ont construit des parapets, creusé des fosses à fusils et endigué les ruisseaux et les rivières en vue de la bataille. Ceux qui s'aventurent sur l'autoroute inter-États d'aujourd'hui peuvent encore voir les restes de leurs efforts.

La première ligne de défense de l'Utah, cependant, était constituée de plusieurs centaines d'hommes à cheval connus sous le nom d'éclaireurs, de rangers, de bandits ou de scélérats, selon votre point de vue. Cette cavalerie peu orthodoxe a été envoyée vers l'est sur les plaines de haute montagne qui sont maintenant le sud-ouest du Wyoming avec l'ordre de bousculer les animaux, de brûler l'herbe, d'organiser des surprises nocturnes pour empêcher les soldats de dormir, de bloquer la route avec des arbres tombés et de détruire les gués en d'autres termes. , ‘d'ennuyer [l'armée] de toutes les manières possibles.’

L'oncle Sam était un complice involontaire. Les troupes de l'armée envoyées en Utah, conformément aux ordres de l'adjudant général et du quartier-maître en date du 28 mai 1857, se composaient du 10e d'infanterie, du 5e d'infanterie, de la batterie Phelps de la 4e d'artillerie et du 2e de dragons. Malheureusement, seules les compagnies d'infanterie et d'artillerie se dirigèrent vers l'ouest depuis Fort Leavenworth, Kansas, à partir du 18 juillet. C'était déjà dangereusement tard dans la saison pour traverser les plaines et les montagnes avant l'arrivée de l'hiver. Les dragons furent retardés au Kansas. Harney a résisté à la nomination et a finalement été réaffecté. Il s'est écoulé près de quatre mois avant que le nouveau commandant de l'expédition, le colonel Albert Sidney Johnston, le 2nd Dragoons, et les nouveaux nommés territoriaux ne rattrapent les unités avancées. Sans cavalerie ni ordres précis, les 1 250 soldats arrogants des unités d'infanterie et d'artillerie se sont retrouvés vulnérables.

La première opération de milice a eu lieu aux petites heures du matin du 25 septembre à Pacific Springs, juste à l'ouest de la Continental Divide. Le colonel Robert T. Burton et ses lieutenants ont planifié une frappe ambitieuse et coordonnée pour chasser tous les mulets des camps fédéraux d'infanterie et d'artillerie, situés à une journée de marche d'intervalle. Vers 2 ou 3 heures du matin, John Bagley et cinq compagnons sont passés devant trois gardes, puis ont commencé à crier et à tirer avec leurs pistolets, essayant de faire fuir les mules d'artillerie juste à l'extérieur du camp. Les animaux se sont précipités sur la raquette mais n'ont pas pu courir loin à cause de leurs entraves.

Les raiders du camp d'infanterie avaient des problèmes similaires. La mule cloche s'est retrouvée prise dans l'armoise. Au moment où le clairon a sonné et que les soldats ont trébuché hors de leurs tentes, les intrus s'étaient enfuis.

L'inaction des piquets de grève était une grande frustration pour les jeunes officiers, comme le capitaine Jesse Gove de la I Company, 10th Infantry, qui étaient impatients de gagner leurs couleurs au combat. L'officier supérieur présent, le colonel Edmund B. Alexander à la tête du 10e d'infanterie, était surnommé « la vieille femme » derrière son dos pour sa volonté de ne pas précipiter les hostilités. Il avait donné l'ordre aux soldats de ne pas tirer jusqu'à ce qu'on leur tire dessus.

Les commandants de la milice de l'Utah avaient également donné l'ordre à leurs forces d'éviter l'engagement avec les troupes adverses. Charles E.Griffin, l'un des raiders de Pacific Springs, a écrit : "Nos ordres n'étaient pas d'engager la bataille avec [les soldats] ni de prendre la vie, mais de les entraver de toutes les manières possibles." Le major Lot Smith a déclaré plus tard. il a reçu l'ordre de ne blesser personne, sauf en cas de légitime défense. Même lorsque les soldats sont devenus plus agressifs, les mormons n'ont pas riposté.

Il y avait des raisons pratiques pour les mormons de vouloir éviter une guerre par balles. Ils espéraient gagner la sympathie du public et des journaux de l'Est, ce qui pourrait être un facteur dans toute négociation. Mais c'était aussi une question de ressources. Seuls environ les deux tiers des troupes de la Légion de Nauvoo étaient même armés, et beaucoup d'entre eux étaient armés de manière inadéquate. En janvier 1858, l'adjudant général James Ferguson rapporta à Brigham Young que la légion comptait 6 100 soldats, avec potentiellement 1 000 hommes plus âgés disponibles. Pourtant, leur inventaire d'armes ne comprenait que 2 364 fusils, 1 159 mousquets, 99 pistolets et 295 revolvers. À la réception de ses ordres, Charles Griffin a rapporté qu'il avait sellé son cheval et "avait pris mon fusil et mes couvertures, c'est-à-dire tous les bras que j'avais alors".

Aucune des deux parties n'étant désireuse de tirer le premier sang, le décor était planté pour ce que beaucoup ont appelé une guerre sans effusion de sang. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a eu aucune victime, bien qu'ironiquement, il y ait eu beaucoup plus de non-combattants que de combattants. Il y a eu un certain nombre de blessures accidentelles et de décès controversés des deux côtés. Par exemple, un soldat de la compagnie H est mort de peur, suite à une crise cardiaque mortelle la nuit du raid de Pacific Springs. Dans le sud du territoire de l'Utah, des émotions exacerbées ont conduit au tragique massacre de Mountain Meadows du 11 septembre 1857, au cours duquel des miliciens mormons se sont joints à des Amérindiens pour tuer les membres d'un train de chariots de l'Arkansas (voir Far West Magazine, février 2005). Dans le nord, les raids Bannock et Shoshone sur les colonies mormones ont fait un certain nombre de morts. Les soldats et leurs alliés ont été les instigateurs de ces attaques, selon les mormons.

La milice a harcelé les soldats en octobre et pendant tout le mois d'octobre tandis que le colonel Alexander, indécis, essayait d'éviter le danger possible de traverser Echo Canyon. Suivant le conseil de Jim Bridger d'aller dans la vallée du lac Salé par le nord, le colonel mena les troupes jusqu'à Ham Fork of the Green River. Lorsque la route devint trop accidentée, il s'attarda un peu plus longtemps jusqu'à ce que l'ordre vint de faire redescendre ses hommes.

Pendant ce temps, les forces de l'Utah ont brûlé l'herbe jusqu'à un mile de chaque côté de la route, ce qui rend difficile pour les troupes de trouver du fourrage pour leur bétail et leurs animaux de trait. Des fêtes nocturnes utilisant des casseroles en fer blanc, des peaux brutes attachées et séchées et des couvercles de four pour les instruments de musique troublaient le sommeil des soldats et piétinaient leurs mules et leur bétail. Cette tactique était particulièrement efficace les nuits enneigées et venteuses lorsque la visibilité était la plus mauvaise.

Les miliciens ont également envoyé des circulaires dans le camp encourageant les soldats à déserter. Tous ceux qui ne voulaient pas se battre se sont vu offrir 50 $, un emploi et un passage sûr vers la Californie. Le contributeur a affirmé que 400 soldats ont accepté l'offre. Alors que le journal de l'Utah exagérait probablement, 400 désertions sur 2 500 soldats se situent dans la fourchette de 12 à 20 % des statistiques de désertion rapportées pour l'époque.

Tous les soldats qui ont pris un congé français ne sont pas allés en Californie. Charles Henry Wilcken était un vétéran de l'armée prussienne qui avait une mauvaise opinion de la discipline de l'armée américaine. Il a déserté, a pris un emploi avec Brigham Young et est resté dans le territoire de l'Utah.

Les éclaireurs observaient les mouvements de l'armée depuis les falaises surplombant leur route et leur camp, à la vue de leurs ennemis mais hors de portée de leurs fusils et de leurs canons. Quelques-uns se sont rapprochés. Porter Rockwell s'est vanté de s'être caché si près du sentier qu'il aurait pu tendre la main et toucher les soldats alors qu'ils marchaient. Ephraim Hanks pensait qu'il était un peu trop près la nuit où un cuisinier de l'entreprise a jeté des restes de cuisine sur sa cachette. Les renseignements provenaient également de montagnards sympathiques et d'Indiens qui avaient accès aux camps de l'armée. Même le capitaine Gove a dû féliciter les mormons pour leur système express et d'espionnage efficace.

Parfois, les miliciens mal approvisionnés et affamés ramassaient plus que des informations. John Bagley a emprunté environ 50 livres de bacon et un fusil de chasse à un wagon de ravitaillement de l'armée. L'opération la plus dommageable et la plus controversée de la campagne d'hiver a été l'incendie de trois trains de wagons de l'armée avec 500 000 livres de fournitures gouvernementales. Le major Lot Smith, 27 ans, est devenu une légende de l'Utah pour avoir mené ces raids audacieux.

Smith était un excentrique roux et colérique qui achetait la plus grande paire de bottes disponible afin d'en avoir pour son argent. À 16 ans, il s'était tenu sur la pointe des pieds pour être assez grand pour pouvoir accompagner le bataillon mormon pendant la guerre du Mexique. Le général Wells lui-même donna à Smith l'ordre de faire tourner les trains de marchandises qui longeaient la route des émigrants vers l'est, ou bien de les détruire.

Des civils sous contrat avec les majors & Russell, les principaux transporteurs de marchandises de l'époque, occupaient ces trains de wagons. Le premier maître de wagon confronté à la cavalerie de l'Utah ignora l'avertissement de Smith, obtint la protection de l'armée pour ses wagons et continua vers l'ouest. Le groupe de Smith a ensuite eu recours à la deuxième option. Avec pas plus de 24 hommes, Smith a intercepté le prochain train sur la fourche Big Sandy de la Green River. Les raiders se sont approchés juste après la tombée de la nuit. Les Teamsters semblaient ivres, alors Smith a attendu après minuit pour permettre aux hommes de devenir somnolents et moins combatifs.

Smith a découvert trop tard qu'il avait mal compris le rapport de son éclaireur. Au lieu d'un train de 26 wagons en deux lignes, il y avait en fait deux trains de 26 wagons chacun, campés à une courte distance l'un de l'autre. N'étant pas du genre à battre en retraite, Smith a fait confiance aux éléments de surprise et de la providence divine. Ses 24 hommes ont désarmé la soixantaine de coéquipiers du premier train, puis du second sans que les bullwhackers ne se rendent compte à quel point ils étaient confrontés à peu de raiders.

Smith a permis aux routiers de récupérer leurs effets personnels dans les wagons pendant que les mormons cherchaient les fournitures dont ils avaient besoin, en particulier des pardessus. Smith a demandé s'il y avait de la poudre à canon dans les wagons, qui pourrait exploser et causer des blessures lors d'un incendie. Le maître du wagon, John Dawson, a protesté que le salpêtre et le soufre pouvaient être presque aussi dangereux, alors Smith et l'un de ses hommes, un catholique irlandais du nom de Big James, ont mis le feu aux wagons eux-mêmes.

Deux visiteurs inattendus ont interrompu leur travail. Un coureur express de l'armée a transmis le message tardif que les maîtres de wagon devraient garder une garde de nuit dans leurs trains parce que "les Mormons étaient sur le terrain". Leur deuxième visiteur était un Indien qui a demandé des couvertures de wagon, de la farine et du savon au train pillé.

Le lendemain, vers midi, les raiders rencontrèrent leur troisième train de ravitaillement. Sans le couvert des ténèbres, il semble que Smith ait utilisé un stratagème pour déguiser les nombres mormons. Il envoya ses hommes autour d'un grand tertre à la vue des toreros. Puis ils descendirent un ravin profond, hors de vue, et revinrent par l'arrière, pour réapparaître devant le pic. Répéter cela plusieurs fois a donné l'impression aux observateurs d'une plus grande force que Smith n'avait en réalité. En entrant dans le camp, les Mormons ont rapidement désarmé les routiers et ont appris que le maître du chariot était au bord de la rivière, élevant du bétail. Smith a rencontré le patron du wagon à taureaux à environ 800 mètres de là, où un virage dans le Big Sandy coupe un creux inhabituel dans la falaise. Cette zone est maintenant connue sous le nom de Simpson’s Hollow.

Le capitaine Lewis Simpson était le gendre d'Alexander Majors, l'un des copropriétaires de la compagnie de fret, et était considéré comme l'un des maîtres de wagon les plus fiables des Plaines. Il avait aussi la réputation de tuer presque toujours quelqu'un lors de ses voyages.

Bien que les hommes de Smith l'aient laissé tomber, il a refusé de rendre ses pistolets. Simpson retourna au camp au galop, seulement pour trouver ses hommes désarmés et sous garde. Ce n'est qu'alors qu'il reconnaîtrait que Smith l'avait désavantagé. Se sentant défié, ou peut-être un peu amusé par les fanfaronnades des Simpson, Smith a proposé de rendre leurs armes. Les teamsters ont cependant refusé de tirer dessus, protestant qu'ils avaient été embauchés pour frapper des taureaux, pas pour se battre.

Sans recours, Simpson s'inquiéta bruyamment de sa réputation de maître de wagon et força Smith à leur laisser un wagon plein de fournitures afin qu'ils ne meurent pas de faim. Smith a fini par donner à Simpson deux wagons remplis de fournitures, l'appelant l'homme le plus courageux qu'il ait rencontré pendant la campagne.

Les miliciens ont cherché quelle nourriture, vêtements, armes et munitions ils pouvaient transporter, ont séparé les deux wagons et ont brûlé le reste. Lyman Porter a ressenti une honte de détruire autant de biens, tout comme d'autres qui ont roulé avec Smith. C'étaient des hommes qui avaient connu beaucoup de privations à la frontière de l'Utah. Il n'était pas non plus dans leur nature d'être des voleurs et des vandales. Porter, 24 ans, est devenu fasciné par un savon à base de résine qui fondait et coulait dans un gros ruisseau jaune à partir des wagons en feu, puis se refroidissait sur la neige en dessous. Il a utilisé son couteau pour découper un morceau qu'il a ramené à la maison. Une fois le conflit terminé, il rendit à son propriétaire légitime un pistolet qu'il avait emporté lors d'un raid.

Après avoir préparé un festin pour les coyotes, les raiders montèrent à cheval et s'éloignèrent, les chariots brûlant toujours. Lot Smith avait une récompense de 1 000 $ placée sur sa tête pour avoir dirigé cette opération. Dans les mois à venir, cette destruction délibérée de la propriété du gouvernement était le seul acte de guerre que les dirigeants mormons ne pouvaient pas nier. Entre les trains incendiés et la perte de bétail, les troupes de l'armée et leur contingent civil ont été contraints à « une économie des plus rigides en matière de distribution [de nourriture] », selon Elizabeth Cumming, épouse du nouveau gouverneur. Le capitaine Gove craignait qu'ils n'aient à manger de la viande de mulet avant que les approvisionnements puissent être reçus au printemps.

Malgré le temps de plus en plus froid, les garçons de Smith ressentaient la chaleur du succès et avaient envie de plus de rencontres. Une semaine s'écoula et ils ne rencontrèrent plus de trains de marchandises pénétrant lourdement sur le territoire. Le matin du 11 octobre, cependant, le groupe de Smith a rencontré certains de leurs collègues, O.P. Rockwell et ses hommes.

Orrin Porter Rockwell était un autre des capitaines scouts mormons colorés. C'était un tireur capable qui était devenu bien connu (et pour certains notoire) lors des conflits précédents dans le Missouri et l'Illinois. Il avait porté ses cheveux et sa barbe longtemps depuis que son ami d'enfance, le prophète mormon Joseph Smith, avait promis à Rockwell que s'il ne les coupait jamais, ses ennemis ne pourraient pas le maîtriser. Alors que les contemporains de Rockwell ne mentionnent presque jamais son grade dans la milice, l'adjudant William Stowell l'appelle «Col. Rockwell, ce qui est un rang probable compte tenu de son expérience et de ses responsabilités.

Rockwell et ses hommes avaient observé les mouvements de troupes, brûlant de l'herbe et fuyant occasionnellement un mulet ou un bouvillon. Il était inquiet pour quelque chose de plus excitant. Les deux capitaines décidèrent de s'unir, portant leurs forces à environ quatre-vingts hommes, qu'ils conduisirent le long de la rivière jusqu'à Ham’s Fork près de l'arrière de la colonne de l'armée.

Ils ont eu de la chance car ils sont tombés sur un troupeau de bovins d'environ 700 têtes. Assis sur une stratégie de planification de bluff, cependant, l'alliance menaçait de s'effondrer. Rockwell pensait que Smith était « aventureux » et téméraire. Rockwell l'a averti que les troupes avaient découvert ce qu'était un "foutu imbécile" Smith et lui avaient tendu un piège. Il soupçonnait que les saules protégeaient l'artillerie, ce qui les ferait exploser "plus haut que le cerf-volant de Gilderoy" lorsqu'ils tentaient de prendre le stock. Smith a suggéré que Rockwell pourrait laisser tomber celui-ci s'il avait peur. Rockwell a dit à Smith qu'il le verrait ailleurs d'abord. Le plus âgé des pionniers a déclaré qu'il avait attendu 40 ans pour une chance comme celle-ci et qu'il ne laisserait pas Smith la gâcher pour lui. Il leva alors son verre et chercha les canons.

Sans un mot, Smith a donné un coup de pied à sa monture et a commencé à descendre la falaise abrupte et les deux milles jusqu'au bétail. Rockwell était furieux, maudissant Smith d'attendre que les autres se rattrapent. Mais Smith était déjà engagé. Dès que la force de l'Utah est apparue, les gardes ont commencé à conduire le bétail vers le camp militaire. Les raiders ont réussi à les repousser, à quel point les gardes ont choisi de ne pas s'opposer à eux.

Les raiders ont coupé 20 des bovins les plus pauvres et ont chassé le reste. Rockwell s'est livré à lui-même, intimidant les gardes anxieux, se vantant qu'ils tueraient chacun d'entre eux si le colonel Alexander ne libérait pas trois prisonniers mormons. Plus tard dans la nuit, le tireur a bien ri des réactions de ses gardes et du succès de l'opération. Smith a bien ri aussi, taquinant Rockwell sur les canons inexistants. Rockwell a pris quelques hommes et a conduit le bétail dans la vallée du lac Salé. Smith a décrit plus tard leur bref partenariat : « J'ai fait ce que je voulais et [Rockwell] m'a régulièrement condamné pour cela. »

Le groupe de Smith avait maintenant 60 ans et devenait de plus en plus audacieux. James P. Terry raconte qu'il suivait de si près la colonne de l'armée que ses amis ont demandé à des soldats égarés de mâcher du tabac. Ce soir-là, ils ont couru dans le piquet de grève et ont campé à moins d'un mile des troupes.

Les pertes de stock causées par les raids et les observations constantes de mormons « survolant » ont finalement incité le patient Alexander à prendre des mesures. Le 15 octobre, il organise plusieurs compagnies montées sur des mules. Les hommes de Smith n'ont pas pris au sérieux cette cavalerie de cavalerie, partiellement à cru et utilisant des brides aveugles. C'était presque une erreur fatale.

Cette nuit-là, le froid était si intense que les hommes de Smith ne pouvaient pas dormir. Certains ont essayé de sauter de haut en bas pour se réchauffer. Vers quatre heures du matin, une unité montée sous le commandement du capitaine Randolph B. Marcy du 5e d'infanterie est partie avec une force de 100 hommes pour se frotter à Lot Smith. (Pour en savoir plus sur les activités de Marcy dans l'expédition de l'Utah, voir ‘Western Lore’ dans le numéro de février 2005 de Far West Magazine.)

Vers l'aube, les hommes de Smith ont entendu le piétinement et le braiment des mules. En supposant que les soldats emmenaient leurs mules paître, les raiders se sont mis en selle, ont laissé leurs sacs avec une petite escouade et ont suivi, dans l'espoir de chasser les animaux. Comme il faisait suffisamment clair pour voir, Smith découvrit que des soldats étaient montés sur ce troupeau. À peu près au même moment, les soldats ont découvert les mormons juste sur leurs talons. Il y a eu quelques galopades animées alors que les troupes se sont mises en ligne, ont glissé de leurs montures et ont mis leurs canons à portée de main. Smith a ordonné à ses hommes de s'aligner à environ 40 mètres des soldats. Puis les deux capitaines s'avancèrent à mi-chemin pour pourparlers.

Marcy s'est présenté et a confirmé qu'il parlait avec le capitaine Smith. Il a lancé une invitation à rendre visite au colonel Alexander, qui a été déclinée, puis a parlé de presque tout sauf de leur position actuelle. Marcy a affirmé qu'ils cherchaient une route vers l'Utah et n'a souri que lorsque Smith a déclaré que c'était un non-sens, soulignant que les troupes avaient quitté cette route il y a quelque temps. (Smith regretta plus tard son attitude, se souvenant que Marcy était resté un gentleman, calme et civil envers lui.)

Smith mit froidement pied à terre et resserra sa sangle pendant la conversation, notant que les soldats renversaient la poudre dans leurs fusils. Marcy a demandé à Smith de prendre quelques lettres d'introduction à Salt Lake City pour lui, mais Smith a refusé, disant qu'il n'irait pas dans la vallée de sitôt. Les capitaines constatent alors que le temps passe et se séparent.

La bande de Smith s'est précipitée pour récupérer leurs hommes et leurs chevaux de bât, pleinement conscients de leur position précaire. Le commandement de Marcy a longé une haute crête vers la droite, gardant la force de Smith en vue. Alors que Smith rassemblait ses hommes, Alexander a tendu le piège, bien que pas celui auquel Rockwell s'était attendu. Trois compagnies d'infanterie sont soudainement apparues sur leur gauche, et avec la cavalerie de crétin de Marcy à droite, les miliciens étaient presque encerclés. Leur seule échappatoire était à travers les eaux glacées de Ham’s Fork et sur une falaise abrupte de l'autre côté. Des années plus tard, James P. Terry ne pouvait pas imaginer comment ils avaient traversé la rivière, car c'était un terrible gué avec des rives hautes et escarpées des deux côtés. Le désespoir s'est avéré une formidable motivation. Smith lui-même s'est précipité en premier, son cheval remontant à peine la rive opposée. L'aval n'était que légèrement meilleur, mais les Mormons traversaient frénétiquement tandis que la cavalerie à dos de mule tonnait derrière.

Les hommes de Marcy leur ont demandé de s'arrêter, mais les raiders de Smith ont monté tranquillement la colline, ne s'arrêtant que pour échanger un langage inconvenant à travers Ham’s Fork. Les soldats semblaient rentrer au camp, donc au sommet de la crête, les hommes de Smith se sentaient suffisamment en sécurité pour se reposer et serrer leurs selles. C'était une zone rocheuse et aurait néanmoins fait une bonne couverture dans un combat, Smith a continué dans la vallée, ne réalisant pas que la cavalerie de Marcy traversait la rivière en contrebas hors de leur vue.

Smith se sentait euphorique, avec même un peu de sympathie pour Marcy pour avoir laissé ses hommes lui filer entre les doigts, lorsque les soldats ont atteint le sommet de la crête. Ils ont tiré plus de 30 coups de feu sur les mormons, à une distance de 150 mètres. Un milicien a pris une balle dans son bandeau et un cheval a été écorché à la jambe.

Maintenant, Smith était fou. Que sa colère s'éleva davantage contre Marcy pour leur avoir tiré dessus ou contre lui-même pour avoir quitté les hauteurs, il ne l'a pas dit, mais une fois qu'ils sont sortis hors de portée, il a renvoyé tous ses hommes sauf 12 et a essayé d'inciter les soldats à descendez des rochers et terminez l'affaire. Marcy avait trop de bon sens pour laisser ses hommes quitter leur couverture, et cette fois Smith avait assez de bon sens pour ne pas remonter la crête. Et c'est ainsi que l'affaire s'est terminée.

A partir de cette époque, l'armée est devenue plus agressive, envoyant des patrouilles régulières. Trois fois en autant de semaines, les soldats ont presque attrapé des mormons dans leurs embuscades, et les guérilleros ont à peine esquivé les balles de l'armée. Cependant, la cavalerie de l'Utah ne voulait pas se battre et était la mieux montée. La Légion de Nauvoo a continué à chasser des chevaux, des mules et du bétail, malgré les patrouilles, jusqu'à ce que 1 500 têtes capturées paissent paisiblement dans la vallée du lac Salé. Parmi eux se trouvait une mule blanche préférée du colonel Alexandre. Il s'est avéré que ces animaux s'en sortaient bien mieux que s'ils avaient hiverné avec l'armée.

Après 10 semaines de guerre irrégulière, ironiquement, c'était du bœuf et des haricots du gouvernement à moitié cuits qui ont presque fait ce que les soldats ne pouvaient pas. Malade à l'estomac, un Lot Smith à moitié gelé et épuisé est retourné à Echo Canyon et à la maison.

Le colonel Albert Sidney Johnston est finalement arrivé au camp militaire près de Harris Fork le 3 novembre, remontant considérablement le moral. Après quelques jours d'évaluation, ses troupes se sont dirigées vers le sud-ouest, dans l'espoir de pousser jusqu'à Salt Lake City, mais Mère Nature a pris le relais là où les Mormons s'étaient arrêtés, et l'hiver a commencé à déposer des couvertures de neige sur les plaines de haute montagne. Il a fallu 15 jours à la colonne de l'armée longue de 15 milles pour parcourir seulement 35 milles dans la neige. Des centaines de bœufs et de mulets sont morts le long du sentier. « C'est assez russe », a fait remarquer Gove, se référant à la retraite de Napoléon de Moscou. De nombreux soldats se sont retrouvés à tirer leurs propres wagons en raison de la perte de leur stock à cause des intempéries et du vol.

Après avoir assiégé Fort Bridger et n'avoir trouvé que des ruines vides et carbonisées, l'expédition de l'Utah a pris ses quartiers d'hiver. Une fois que les membres de la Légion de Nauvoo ont été convaincus que l'armée de Johnston (comme on l'appelle souvent dans l'Utah d'aujourd'hui) avait le combat gelé hors d'eux, au moins pour le moment, ils ont laissé une poignée de leurs les hommes les plus vêtus pour monter la garde et renvoyèrent les autres chez eux.

À la fin, les commandants mormons ont alimenté la perception des troupes qu'Echo Canyon était un piège mortel. Au début d'avril 1858, le gouverneur territorial nouvellement nommé de l'Utah, Alfred Cumming, accepta une invitation à venir seul à Salt Lake City pour discuter de la situation. Ses escortes mormones l'ont amené à travers Echo Canyon la nuit. Alors que seulement 100 miliciens avaient été rappelés dans leur bastion, ils ont construit 350 feux de camp le long des collines. L'infanterie et la cavalerie formaient des lignes en file indienne de 25 de chaque côté de la chaussée. Alors que la voiture du gouverneur passait, ils se faufilaient derrière les lignes sous le couvert de l'obscurité et de l'armoise, se présentant à plusieurs reprises à leur nouveau gouverneur. Plus tard contrarié lorsqu'il a appris le tour joué à ses dépens, Cumming est néanmoins devenu un partisan d'une solution pacifique.

Le fait qu'Alexander ait évité plus tôt Echo Canyon et le harcèlement de la milice ont certainement retardé l'avance des troupes, permettant à l'hiver de s'installer et donnant le temps "pour que quelque chose se présente", comme l'avaient espéré les dirigeants mormons de l'Utah. . Ce quelque chose s'est avéré être le Congrès américain.

Les critiques dans la presse orientale, ainsi qu'à la Chambre et au Sénat ont estimé que Buchanan n'avait pas très bien géré le problème de l'Utah. Les rapports du quartier-maître adjoint du régiment, le capitaine Stewart Van Vliet, ainsi que du sympathisant mormon Thomas L. Kane, qui s'étaient tous deux rendus à Salt Lake City pendant l'automne et l'hiver, ont eu un effet apaisant à Washington. Les demandes de crédits du président pour couvrir les renforts et les dépenses imprévues ont été retardées, réduites ou ignorées. Alors que des problèmes plus urgents, tels que le débat sur l'esclavage, éclipsaient la défiance de l'Utah, Buchanan a reconsidéré.

Quelques jours seulement avant le dégel printanier et le réapprovisionnement qui permettraient à l'armée de Johnston de se déplacer vers l'ouest, la Commission pour la paix de Buchanan est arrivée sur le territoire avec un pardon pour le peuple mormon. L'acceptation de Brigham Young le 12 juin 1858, au nom de son peuple, était positive sinon gracieuse : « Je n'ai aucun caractère à protéger, aucune fierté à satisfaire, aucune vanité à satisfaire. Si un homme vient de la lune et dit qu'il me pardonnera de lui avoir donné un coup de pied dans la lune hier, je m'en fiche. J'accepterai son pardon. Cela ne m'affecte pas dans un sens ou dans l'autre.

La paix est revenue dans le territoire de l'Utah, à la grande déception du général Johnston et de ses officiers, désormais breveté. Par mesure de précaution, Young a déplacé son peuple vers le sud et a posté des gardes pour brûler la ville en cas de violation de leur accord. L'armée de Johnston, cependant, a marché professionnellement à travers une ville étrangement vide de Salt Lake City et a construit le camp Floyd à 40 milles au sud-ouest, dans l'actuelle Cedar Valley. Les citoyens de l'Utah sont rentrés chez eux et la vie a repris pour l'essentiel comme avant, même si des tensions et des controverses hantent le territoire pendant quelques années.

On ne sait pas ce qui aurait pu se passer si le conflit s'était intensifié. Les défenses de l'Echo et de l'East Canyon auraient probablement pu être flanquées, mais sur un terrain aussi accidenté, forcer le canyon aurait coûté très cher en vies humaines. Ce qui est clair, cependant, c'est que la victoire ne s'obtient pas toujours par la bataille. Dans les années à venir, bien après que le gouverneur Cumming, le général Johnston et d'autres de l'expédition de l'Utah soient retournés dans leurs foyers de l'est et du sud pour participer à une rébellion beaucoup plus tragique et désastreuse, les miliciens de l'Utah seraient très fiers de raconter les histoires. de la façon dont la Légion de Nauvoo avait défendu ses compatriotes mormons contre l'injustice perçue dans une campagne hivernale sans effusion de sang.

À leur avis, le Tout-Puissant avait « mis un crochet dans la bouche de leurs ennemis » et avait permis à leur milice hétéroclite, sous-approvisionnée et mal armée de confondre certains des meilleurs et des plus brillants de l'armée américaine.

Cet article a été écrit par Donna G. Ramos. Suggestion de lecture : Le conflit mormon 1850-1859, par Norman F. Furniss et L'expédition de l'Utah, 1857-1858 : un récit documentaire, édité par LeRoy R. Hafen et Ann W. Hafen.

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Fourrage des dragons français pour le ravitaillement, 1914 - Histoire

Casquettes de fatigue de l'armée britannique pendant la guerre de 1812
de Robert Henderson et Keith Raynor


Bonnet gris fourrage modèle 1813 porté à Paris en 1815
(Collection Anne S.K. Brown - Photo de Paul Fortier)

UNE La vie de soldat n'était pas que de défilés et de combats. Cuisiner, nettoyer et se détendre occupaient une bonne partie de la journée d'un soldat et son shako grand et parfois maladroit, bien qu'impressionnant au combat, était mal conçu pour les va-et-vient et les fatigues régulières. Par nécessité, vers le milieu du 18ème siècle, le bonnet de fatigue ou de fourrage est né pour que les soldats portent : "Sur tous les devoirs, tels que balayer les cours de caserne, et les rues et avenues d'un camp, aller chercher du bois, de l'eau , de la paille et des choses de cette nature. " [1]

Ce " bonnet furagine " [2] , comme l'a prononcé un soldat, était une économie de coûts pour les officiers de l'armée car il allongeait la durée de vie de la coiffe plus formelle du soldat. Pour cette raison, son rôle s'est élargi dans l'utilisation. Bennett Cuthbertson a souligné en 1768 que le chapeau de fourrage "sera trouvé d'une utilité infinie, sur toutes les tâches de nuit, et ceux de la fatigue, en plus de nombreuses autres occasions." [3] Certainement dans la garnison ou le camp, le chapeau de fourrage aurait été le préféré coiffure par opposition au shako inconfortable et lourd. La réglementation de l'utilisation du chapeau de fourrage était laissée aux commandants de régiment ou de garnison. Le règlement de l'Experimental Rifle Corps en 1801 spécifiait que la casquette de fourrage devait être portée par les carabiniers du tatouage au lever du soleil. [4] L'utilisation généralisée des bonnets de fourrage pour les tâches de nuit est également documentée pour le 106e Régiment en 1795 : "Les sentinelles de nuit toujours en bonnets de fourrage, ainsi que tous les hommes de la garde, quand il fait noir." [5] Dans Contrairement à cela, le 70e Régiment n'a demandé à ses hommes de porter des bonnets de fourrage sur les treillis. [6] Alors qu'il servait au cap de Bonne-Espérance dans les années 1790, le 78e régiment a donné l'ordre aux hommes de défiler pour le service divin [7] et de marcher en portant leurs bonnets de fourrage. [8] Ce n'est qu'en 1829 que le War Office a émis un ordre général quant au moment où le bonnet de fourrage devait être porté. Dans cet ordre, il était stipulé que les bonnets de fourrage devaient « être portés avec le grand manteau de parade, et pas d'autre bonnet que le shako dans les régiments. » [9] L'impression de cet ordre est qu'il était de pratique courante pour les soldats de portent leurs bonnets de fourrage avec leurs régiments. Un certain nombre d'illustrations de soldats de la période 1808-15 le confirment. [dix]

Lorsqu'il n'était pas utilisé, le capuchon de fourrage, au début des années 1800, était enroulé et attaché avec des lanières de cuir au-dessus de la poche de cartouche. Dans certains régiments, un étui en étain ou en cuir était utilisé pour protéger la casquette [11] . Des preuves illustratives semblent indiquer que cette méthode de stockage n'était pas utilisée en 1812. Très probablement tout au long de la guerre de 1812, le soldat l'a simplement stockée dans son sac à dos.

Initialement, les bonnets de fourrage étaient construits, "conformes à ceux du modèle", à partir de tissu de rechange laissé après la conversion de vieux manteaux en vestes. [12] Cuthbertson offre un aperçu considérable du style et de la construction de la casquette de fourrage du XVIIIe siècle : « Chaque sous-officier et soldat devrait être muni d'une casquette rouge doublée de lin de cours et relevée à l'avant par un petit rabat rigide des parements du régiment, avec une cape tombante occasionnelle, pour défendre et couvrir le cou des extrémités des intempéries lorsque les soldats transforment leurs vieux manteaux en vestes, ils peuvent être facilement constitués des restes de l'ancien tissu. " [13] De la Révolution américaine à la fin du XVIIIe siècle, les tailleurs du régiment ont continué à convertir les restes de queues de manteaux coupés en bonnets de fourrage. [14] Pour cette raison, la couleur de la casquette est restée la même que celle du manteau.

L'augmentation des modèles régimentaires

Lorsque le manteau régimentaire à queue courte et à simple boutonnage a été introduit dans l'infanterie en 1798, la source de matériel supplémentaire pour les bonnets de fourrage a été perdue. Il est devenu nécessaire d'avoir les drapiers de chaque régiment pour confectionner des chapeaux de fourrage à partir de nouveaux matériaux et de les expédier avec l'approvisionnement annuel de vêtements du régiment. Il est intéressant de noter qu'à cette époque de transformation, le 7e Fusiliers, alors qu'il était à Halifax, au Canada, a émis des ordres demandant aux hommes de porter des chapeaux de paille ou de copeaux pour les treillis pendant les mois d'été, et des bonnets de fourrure en hiver. [15] On ne sait pas si cela était dû à une pénurie de matériel pour fabriquer des chapeaux de fourrage appropriés causés par le changement de pelage.

De la fin du XVIIIe siècle à 1812, une grande variété de casquettes de fourrage distinctes du régiment ont été introduites dans l'armée et leur couleur et leurs motifs n'étaient pas réglementés. Les fusiliers de l'Experimental Rifle Corps en 1801 avaient un bonnet de fourrage en tissu noir, bordé et marqué de blanc. [16] Réorganisé en un régiment d'infanterie légère en 1808, le 51e régiment a été noté comme ayant une casquette verte, avec 2 yards de reliure verte avec 2 petits boutons de corne noire pour les rabattements. [17] Un autre chapeau de fourrage distinct du régiment connu était celui du 44e Régiment. Constitué d'un mètre de toile noire et d'un mètre de reliure rouge, cette casquette noire portait le numéro « 44 » en toile écarlate. [18] La casquette de fourrage verte des Royal York Rangers était décorée de 1 mètre de corde royale étroite et de 2 mètre de corde écarlate. [19] Le bonnet de fourrage du 10e Régiment à cette époque était en laine blanche décorée d'un ruban de laine teint en rouge. [20] Les aquarelles du 6e Régiment en 1802 représentent un soldat portant une casquette de fourrage jaune, avec le numéro « 6 » monté sur le devant. Une grenade enflammée apparaît sur la calotte fourragère roulée d'un grenadier du 6e.

Il semble y avoir deux styles courants de chapeaux de fourrage utilisés par les habitués avant 1812 : le bas et le chapeau de fourrage en coin. Les chapeaux de fourrage de stockage sont affichés dans de nombreuses illustrations d'époque, y compris les œuvres de Pyne [21] , et d'Atkinson [22] . Il semble y avoir deux variantes importantes de bonnets de fourrage : (1) un simple bonnet en forme de triangle avec des ornements montés dessus pour imiter la mode française (exemples du 10 e Régiment et des Royal York Rangers) (2) l'autre de l'exact même motif que le "bonnet de police" français, avec une large bande retroussée où l'extrémité et le gland du chapeau de fourrage pouvaient être rentrés, comme le montre l'aquarelle du soldat du 6e régiment en 1802. Le dessin français avait vraiment un suivi unique parmi les commandants de régiment. Un compte rendu par Mercer de la Royal Horse Artillery d'un capitaine Duncan capture ce point :

Je rappelle la circonstance que Duncan, en 1804, se mit en tête de donner à sa troupe une nouvelle calotte fourragère francisée. Nombreuses étaient les fantaisies que lui et moi avons essayées, certaines dans des croquis, d'autres qu'il avait réellement inventées, jusqu'à ce que finalement nous ayons choisi l'annexe comme la plus élégante et que les tailleurs se soient immédiatement mis à les confectionner. Peu de temps après qu'ils eurent terminé, Duncan, ravi, inspecta lui-même le défilé des commandes d'abreuvement et contempla avec ravissement le bel effet de sa troupe francisée. Ces casquettes, ou quelque chose de similaire, ont ensuite été adoptées en général [y compris les 12 e ou 16 e dragons légers]. [23]

Cela dit, il existe de nombreuses illustrations contemporaines représentant également un chapeau de fourrage en coin. Le 61e Régiment est représenté en Egypte en 1801 coiffé de ce petit bonnet pliant en fourrage. Pyne illustre également ce style dans ses gravures militaires « scène de camp » publiées en 1803. Des illustrations similaires de soldats de la guerre d'Espagne par St. Clair indiquent une large utilisation de cette casquette de fourrage. Il est intéressant de noter, apparemment en raison de son confort et de son faible coût, que cette casquette est restée utilisée jusque dans les années 1820 en tant que casquette de travail alternative (achat privé) au style approuvé de casquette de fourrage. [24] Heureusement, un original de ce style a survécu pour la milice du North Hampshire, qui est fait de laine blanche avec des garnitures rouges.

Il est important de noter qu'au cours de la période 1798-1812, aucun des patrons régimentaires connus n'avait de corps rouge sur le capuchon. Après des décennies de bonnets fourragers rouges au XVIIIe siècle, la couleur semble être passée de mode pour les bonnets de fatigue. Au début de la guerre de 1812, de nombreux régiments en Amérique du Nord portaient une casquette à motif régimentaire.

Un retour à l'uniformité de l'armée

En 1811, un modèle de chapeau de fourrage pour l'ensemble de l'infanterie commença à être envisagé. La mode française semblait décliner et les designs russes et prussiens semblent avoir attiré les yeux des responsables de l'armée britannique. Les procédures d'un conseil sur l'équipement de l'infanterie indiquaient : "La casquette de fourrage devrait être la même pour toute l'armée qu'elle devrait être faite de tissu noir, avec une couronne en peau d'huile." [25] Bien qu'il n'existe aucune preuve montrant que cette modèle proposé a été mis en œuvre, on sait qu'en 1812, les chapeaux de fourrage pour l'infanterie ont été commandés pour être fabriqués en stricte conformité avec un modèle approuvé. [26] D'après des preuves picturales, il semble que la cavalerie s'est également fixée sur un modèle universel de chapeau de fourrage ou d'arrosage dans une forme similaire à un bonnet écossais "hummel" avec le corps du chapeau en bleu et un bandeau en blanc ou jaune. Il est présumé que la couleur de la bande reflète la couleur du cordon et de la dentelle du régiment de cavalerie. C. Hamilton Smith illustre ce modèle de bonnet d'arrosage sans pompon ni torrie sur le dessus. Cependant, l'illustration de Dennis Dighton du 10 th Hussars en 1813 montre un torrie dans la couleur du bandeau.

En août 1813, l'adjudant général adjoint des Horse Guards a écrit aux inspecteurs de l'habillement de l'armée sur un modèle pour la casquette de fourrage d'infanterie qui avait été sélectionnée : "Je dois vous informer que la casquette grise avec laquelle elle est accompagnée a été approuvée comme une casquette de fourrage pour l'infanterie et scellée comme un modèle à loger dans le bureau des vêtements. Je dois en même temps rendre les deux autres bonnets de fourrage, et désirer qu'ils soient enlevés, afin d'éviter qu'ils soient à l'avenir montrés avec les motifs. » [27] Si le bonnet de fourrage pour l'infanterie devait être gris ou que seul le prototype était cette couleur n'est pas claire. Des illustrations de scènes de camp pendant la campagne de Waterloo et l'occupation de Paris montrent des fantassins portant une casquette de fourrage de style bonnet légèrement évasée semblable au motif de la cavalerie. En fait, une aquarelle, qui est incroyablement précise dans tous les autres détails, montre un régiment au visage jaune portant des bonnets de fourrage gris bleuâtre avec des bandeaux blancs (voir l'image du haut). Cependant, ils n'ont pas l'air aussi évasés que le modèle de cavalerie et il ne semble pas y avoir de torrie. Cela semble être le modèle adopté pour l'infanterie en 1813. Au Canada, un croquis d'une exécution à La Prairie en 1813, confirme des soldats portant ce modèle avec l'impression d'un bandeau. Les côtés du chapeau de fourrage semblent quelque peu raidis. Que les bonnets de fatigue de l'infanterie soient tous d'une seule couleur (gris ou gris bleuté) ou s'il y avait aussi un bandeau blanc ou d'une autre couleur n'est pas concluant.


détail de l'exécution à La Prairie, 1813 (BAC)

Cela s'étendait-il aux régiments de fusiliers? Ceci est inconnu, mais il est prévu que les régiments de fusiliers auraient eu une casquette de fourrage verte. Le Glengarry Light Infantry Fencible Regiment au Canada, qui devait être vêtu comme le 95 th Rifles, a reçu des casquettes de fourrage vertes à la fin de 1812. Il est intéressant de noter que les Glengarries étaient censés être le Highland Regiment mais ont été remplacés par le Light Infantry. corps au dernier moment. Il y a une certaine conjecture que les Glengarrie, plus tard dans la guerre, se sont équipés de bonnets écossais comme casquettes de fourrage. Une liste d'expédition d'articles montre que ce régiment est envoyé en tissu bleu et "blanc" ou en dés. [28]

Fournitures à Amérique du Nord

Le chapeau de fourrage fourni annuellement [29] pesait six onces [30] et coûtait à chaque soldat entre deux et trois shillings. En Amérique du Nord, le coût variait de 2sh 6d en juin 1813 [31] à 2sh 9d en juillet 1814. [32] Ces prix s'appliquaient aux casquettes de fourrage vendues dans les magasins du gouvernement [33] à des soldats ayant cruellement besoin de vêtements, et étaient pas les chapeaux de fourrage expédiés par les drapiers du régiment. On ne sait pas si la hausse des prix a indiqué un changement dans le style ou la qualité des chapeaux de fourrage dans les magasins du gouvernement. Il est certain que la demande de chapeaux fourragers est demeurée élevée au Canada tout au long de ces deux années. Ceci est illustré dans une demande du major-général Drummond, commandant du Haut-Canada en 1814, pour plus de chapeaux de fourrage, où le secrétaire militaire du Canada a répondu :

"En ce qui concerne la demande de 2 000 chapeaux de fourrage, je suis chargé d'observer que les 10 000 reçus l'année dernière ont été distribués dans le Haut et le Bas-Canada , mais comme une grande quantité est attendue sous peu de l'Angleterre, une proportion sera à nouveau attribuée et envoyée au Haute Province ." [34]

Bien que ces expéditions en vrac aient été destinées principalement aux miliciens, elles illustrent la présence d'un style générique de chapeau de fourrage dans l'armée britannique à cette époque et que le chapeau de fourrage a été largement utilisé dans les campagnes nord-américaines.

[1] . Bennett Cuthbertson, Un système pour la gestion intérieure complète et l'économie d'un bataillon d'infanterie, 2e édition, ( Londres , 1779), p. 81.


Les manières folles dont MacArthur a essayé de s'approvisionner aux Philippines

Publié le 19 mars 2021 02:54:00

La défense américaine des Philippines de décembre 1941 à avril 1942 était désespérée.C'était une époque où les chefs militaires les plus puissants du monde, y compris le célèbre général américain Douglas MacArthur, se précipitaient pour obtenir de la nourriture et des munitions de base aux forces américaines, philippines et autres qui résistaient vaillamment à ce qui était celui du monde. Les forces de combat les plus féroces des 8217s, les forces impériales du Japon.

Les troupes de l'armée américaine se sont opposées aux forces japonaises en mars 1945, près de trois ans après la conquête des Philippines par le Japon.
(Photo de l'armée par le lieutenant Robert Fields)

Pour le général d'armée Douglas MacArthur et d'autres chefs militaires chargés d'empêcher un effondrement complet, la solution était claire : exécuter le blocus par tous les moyens disponibles, y compris l'embauche de contrebandiers et de sous-marins, en offrant des bonus aux civils ou aux équipages de la marine qui ont livré avec succès des fournitures aux îles. et survécu.

Les premières attaques japonaises contre les Philippines ont commencé quelques heures seulement après l'attaque de Pearl Harbor, des avions japonais attrapant des intercepteurs américains au sol entre les patrouilles. Les équipes de débarquement japonaises sont arrivées quelques heures plus tard et la marche japonaise sur Manille était en cours.

Les pilotes et le personnel au sol des équipages aériens de l'armée posent devant un avion de poursuite P-40 aux Philippines en 1942, juste avant la conquête des îles par le Japon.
(U.S. Army Air Corps)

Les défenseurs américains étaient plus nombreux que leurs attaquants japonais, mais les forces japonaises étaient des vétérans aguerris d'autres théâtres de guerre, tandis que les forces américaines et philippines comprenaient de nombreuses troupes vertes, dont certaines avaient été recrutées à l'automne.

Avec la flotte japonaise dominant l'océan autour des îles et les forces d'élite japonaises repoussant les Américains, il est rapidement devenu évident que les forces américaines menaient une action dilatoire. MacArthur, désespéré de tenir le terrain et de garder ses hommes en vie, a fait pression pour un réapprovisionnement immédiat.

L'une des premières propositions était que la Marine mette sur pied un groupe de travail de sous-marins pour faire passer des fournitures, en particulier des rations, sous le blocus japonais. Mais la marine a résisté au plan, affirmant que leurs sous-marins étaient nécessaires pour maintenir la pression sur la marine japonaise et que leurs affrontements navals ont immobilisé un grand nombre de navires et d'avions japonais qui seraient autrement utilisés contre les forces américaines à terre.

Cet argument l'a d'abord emporté, mais comme janvier est arrivé sans réel réapprovisionnement, les défenseurs ont été contraints à des rations réduites. Pire, les maladies de la jungle faisaient des ravages de plus en plus sur les Américains, en particulier ceux qui étaient obligés de se battre dans les zones basses et de la jungle.

Ainsi, les dirigeants, des colonels sur le terrain au chef d'état-major général George Marshall, ont fait pression pour des options créatives sans se soucier des coûts. Des avions d'autres îles et d'Australie ont été envoyés pour larguer les fournitures qu'ils pouvaient, mais ils étaient principalement limités à des articles relativement légers, comme des médicaments et des bandages, avec presque aucune capacité pour les choses lourdes, comme les rations et les munitions.

MacArthur a demandé des munitions anti-aériennes via un sous-marin, mais a été refusé. Marshall, quant à lui, a dicté des commandes de navires et de fonds en Australie à utiliser pour réapprovisionner les Philippines :

Utilisez vos fonds sans contrainte. Appelez pour plus si nécessaire. Le colonel Chamberlin dispose d'un crédit de dix millions de dollars du fonds du chef d'état-major qui peut être dépensé de la manière que ce dernier juge appropriée. Je dirige son utilisation à cet effet. Organisez des paiements anticipés, des paiements partiels pour les efforts infructueux et un gros bonus pour la livraison effective. Votre jugement doit porter ses fruits. Organisez des groupes d'hommes audacieux et ingénieux, envoyez-les avec des fonds par avion vers les îles en possession de nos associés, pour y acheter de la nourriture et affréter des navires pour le service. Les récompenses pour la livraison réelle Bataan ou Corregidor doivent être fixées au niveau pour assurer la plus grande énergie et audace de la part des maîtres. En même temps, expédiez des coureurs de blocus d'Australie avec des rations standard et de petites quantités de munitions sur chacun. Le mouvement doit être effectué sur un large front sur de nombreuses routes. . . . Seules une détermination et une persévérance indomptables réussiront et le succès doit être le nôtre. Les risques seront grands. Les récompenses doivent être proportionnelles. Signaler le lancement du plan

L'USS Narwhal, l'un des sous-marins, a finalement été mis en service pour livrer des fournitures aux forces américaines assiégées aux Philippines.
(Marine américaine)

Mais les coureurs du blocus ont également eu des problèmes à passer, et très peu ont même été envoyés. Finalement, la nécessité de retirer MacArthur, sur ordre du président Frankiln D. Roosevelt, ainsi que les métaux précieux et les responsables philippins avant que le Japon ne puisse les capturer, a nécessité l'utilisation de sous-marins pour l'évacuation.

Ainsi, les forces armées sont allées de l'avant et ont mis de la nourriture et des balles sur les sous-marins pour l'entrée. Quelques sous-marins supplémentaires ont été chargés de fournitures à la fin de l'hiver et au début du printemps, dont trois en provenance d'Hawaï, mais peu ont pu trouver leur point de débarquement et être complètement déchargé avant que les forces japonaises ne capturent leur destination ou ne forcent leur retrait de manière préventive.

Après tout, les sous-marins ne sont pas faits pour être déchargés rapidement, surtout en dehors des installations portuaires normales. Et les fournitures devaient généralement être stockées dans des réservoirs de ballast, ce qui augmentait le défi.

Le général Douglas MacArthur retourne aux Philippines en 1944.
(L'armée américaine)

Ainsi, en mars, certaines unités étaient rationnées de quartier ou de famine, et Roosevelt ordonna à MacArthur de s'évacuer lui-même et sa famille. MacArthur croyait toujours que des commandants suffisamment déterminés pouvaient exécuter le blocus, et il s'est échappé à bord d'un torpilleur de patrouille.

Mais, malgré les tentatives aériennes, de surface et sous-marines de ravitaillement au cours du mois suivant, des approvisionnements adéquats ne pouvaient tout simplement pas parvenir aux hommes. Enfin, le lieutenant-général Jonathan Wainwright IV, commandant par intérim de toutes les forces alliées aux Philippines, a été contraint de rendre la garnison. Avant de le faire, il a remis de grandes sections de son commandement sous le contrôle direct de MacArthur afin qu'ils ne soient pas inclus dans la reddition.

Pourtant, le Japon a fait plus de 60 000 prisonniers et a forcé la plupart d'entre eux à participer à la marche de la mort de Bataan, où plus de 10 000 sont morts sur le chemin des camps de prisonniers. Les forces américaines et philippines qui ne faisaient pas partie de la capitulation se sont battues pendant toute la guerre, célébrant le retour de MacArthur et des forces conventionnelles dans les îles en octobre 1944.

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Certificats de libération de la guerre de 1812

Publication sur microfilm NARA M1856, Certificats de libération et documents divers relatifs à la libération des soldats de l'armée régulière, 1792-1815 (6 rouleaux) reproduit les certificats de libération et divers autres documents relatifs à la libération des soldats de l'armée régulière, 1792-1815. Ces documents font partie des documents du bureau de l'adjudant général, 1780's-1917, Record Group (RG) 94, et font partie des documents identifiés comme étant la série 19, « Post Revolutionary War Papers, 1784-1815 », dans Lucille H. Pendell et Elizabeth Bethel, comps., Inventaire préliminaire 17, Inventaire préliminaire des archives du bureau de l'adjudant général (Washington, DC : Service national des archives et des dossiers, 1949).

Liste des rouleaux
Rouleau 1 Dossiers divers
Infanterie : Légion des États-Unis
Infanterie : sous-légions
Infanterie : 1er - 12e
Rouleau 2 Infanterie : 13e - 24e
Rouleau 3 Infanterie : 25e - 38e
Rouleau 4 Infanterie : 39e - 40e
Lancer 5 Infanterie : 42e - 45e
Dragons
Tirailleurs : 1er - 3e
Rouleau 6 Fusiliers : 4e
Artillerie
Unités diverses
Unité non indiquée

Les 13 salles de lecture de microfilms des archives régionales de la NARA portent le M1856. Pour plus de détails, recherchez l'ID de microfilm « M1856 » dans le Catalogue de microfilms. M1856 est disponible à la vente. Le coût est de 85 $ par rouleau pour les adresses aux États-Unis (95 $ pour les adresses étrangères). Voir Comment commander un microfilm pour la procédure de commande.

Le Département de la guerre a été créé par l'acte du Congrès du 7 août 1789 (1 Stat. 49). Pendant les premières années de la république, l'armée régulière était une force de combat relativement petite complétée par des régiments de volontaires ou des unités de milice d'État pendant les guerres indiennes, la rébellion du whisky et d'autres conflits. À la déclaration de guerre avec la Grande-Bretagne le 18 juin 1812, l'armée régulière comptait environ 10 000 hommes, dont la moitié étaient de nouvelles recrues. Une loi du 26 juin 1812 (2 Stat. 764) exigeait que l'armée régulière se compose de 25 régiments d'infanterie, 4 d'artillerie, 2 de dragons, 1 de fusiliers, plus des ingénieurs et artificiers, pour un effectif total autorisé de 36 700 hommes. Un acte du 29 janvier 1813 (2 Stat. 794-797) autorise l'élargissement de l'armée à 52 régiments de cavalerie, artillerie, dragons et infanterie. En plus de ces troupes, des régiments de volontaires et des milices d'État ont également pris part au conflit.

Chaque régiment d'infanterie de l'armée régulière a été recruté dans un état (ou des états) particulier(s). Fusil, artillerie et dragons ont été recrutés en général. Par exemple, les 12e, 20e et 35e régiments d'infanterie ont été recrutés en Virginie. La plupart, mais pas tous, des hommes recrutés pour un régiment d'infanterie particulier étaient issus de l'état de recrutement. Pour une liste des districts de recrutement régimentaire, voir William A. Gordon, Une compilation des registres de l'armée des États-Unis de 1815 à 1837, 1 (Washington, DC : James C. Dunn, 1837), reproduit sur le microfilm suivant ce matériel d'introduction.

L'enrôlement et le système de paiement des troupes sont ainsi décrits par Donald R. Hickey :

Selon la loi, la solde de l'armée ne pouvait être arriérée de plus de deux mois "à moins que les circonstances de l'affaire ne la rendent inévitable". Mais même au cours de la première année de la guerre, lorsque le gouvernement disposait de ressources suffisantes, l'inefficacité administrative et la lenteur des communications ont empêché de nombreuses troupes de recevoir leur solde à temps. En octobre 1812, des hommes qui s'étaient enrôlés cinq mois plus tôt « refusèrent catégoriquement de marcher jusqu'à ce qu'ils aient reçu leur solde », et d'autres troupes se révoltèrent également faute de solde. Au fur et à mesure que la guerre avançait, le problème du paiement des troupes est devenu presque ingérable. À l'automne 1814, la solde de l'armée était souvent en souffrance depuis six à douze mois, voire plus dans certains cas.

Au 19e siècle, les soldats démobilisés des armées régulières ou volontaires recevaient un certificat de démobilisation qui devenait leur propriété personnelle. Le ministère de la Guerre n'en conservait généralement pas de copie pour ses propres dossiers. Si le soldat devait payer une solde lors de sa libération, le soldat présentait la libération au trésorier afin de percevoir la solde. Les chiffres à la face de certains certificats de décharge (addition et soustraction de montants en dollars) suggèrent que ces certificats de décharge ont été utilisés dans le cadre du paiement d'un arriéré de salaire.

Description des enregistrements

Ces enregistrements ne concernent que la démobilisation des soldats de l'armée régulière, aucun milicien ou volontaire n'est inclus, bien que plusieurs civils soient mentionnés. La plupart des plus de 2 200 décharges concernent la période 1812-15, bien que quelques-unes datent des années 1790. Les enregistrements sont de plusieurs types :

Type d'enregistrement 1 : Certificat de décharge

Les Certificat de décharge déclare sans ambiguïté que le soldat a été démobilisé un jour donné et peut indiquer la raison de sa démobilisation. Il comprend également généralement les dates d'enrôlement et de libération du soldat, la compagnie et le régiment dans lesquels il a servi, la quantité et les types de vêtements qui lui ont été fournis, et la période pour laquelle il devait payer lors de sa libération. La décharge peut également indiquer son lieu de naissance, son âge, sa description physique et sa profession, de sorte que la décharge ne puisse pas être utilisée à des fins inappropriées en cas de perte ou de vol de l'ancien combattant. Par exemple, la décharge de Jean Buntin (Capitaine Samuel G. Hopkins's Troop, 2nd Light Dragoons) indique la raison pour laquelle sa description physique est détaillée comme suit : de la description suivante..." La décharge de Grottes Gabriel (Capt. John B. Long's Co., 39th Infantry) déclare, "et pour empêcher la fraude, entendre [sic] suit sa description personnelle. . . ." A titre d'exemple de texte complet d'un certificat de décharge, voici celui pour Samuel Dawson, un soldat de la troupe du capitaine Samuel G. Hopkins, 2nd Light Dragoons, qui déclare :

Type d'enregistrement 2 : Liste descriptive

Les Liste descriptive fournit une description de l'homme et peut indiquer les vêtements et autres fournitures qui lui ont été fournis. Certains sont sous forme de graphique tandis que d'autres sont sous forme narrative. Les deux types indiquent parfois que les informations ont été extraites du livre de bord de l'entreprise. La liste descriptive des William T. Smith (Capt. John Machnesney's Co., 16th Infantry), qui est sous forme de graphique, indique son âge description physique (taille, couleur des yeux et des cheveux, et teint) lieu de naissance date, lieu et durée de l'enrôlement et le nom de l'officier qui l'a enrôlé profession le montant de la prime versée et le montant dû le montant de la rémunération due ainsi que le nombre et le type de chaque vêtement qui lui a été remis. Enfin, la certification de l'officier indique que l'information a été « tirée du livre de la compagnie ».

Type d'enregistrement 3 : Certificat de décès

Les Certificat de décès indique généralement la date du décès du soldat et l'unité dans laquelle il a servi. Par exemple, le certificat de décès d'Henry Carman (2e artillerie) indique :

Les Bon de paiement indique généralement le montant du salaire dû et/ou la période pour laquelle le salaire était dû. Par exemple, une fiche de paie pour Henry Carman (2e artillerie) indique :

D'autres enregistrements peuvent être trouvés avec ou à la place de l'un des quatre enregistrements répertoriés ci-dessus. Des exemples de ces « autres dossiers » comprennent (1) une simple note écrite par le commandant recommandant que le soldat soit démobilisé (2) un congé (par exemple, George Shippey, Light Dragoons) (3) un affidavit du père indiquant le fils n'avait pas la permission de s'enrôler (par exemple, William B. Marvin, Capt. John N. McIntosh's Co., Light Artillery) (4) un dossier d'enrôlement ou d'achat de remplaçant (par exemple, John Miller, 1st Light Dragoons, ou Hugh S Ouest, Capt. William Gates's Co., 1st Artillery), ou (5) un acte de naissance ou de mariage d'un homme décédé (Henry Carman, 2nd Artillery). Les documents relatifs à William Briggs (Capt. Abraham F. Hull's Co., 9th Infantry) comprennent une déclaration sous serment de son père, Thomas Briggs, qui a servi dans la même compagnie et le même régiment, concernant la date et le lieu de naissance de William.

L'« année » figurant à l'annexe III est l'année de décharge indiquée sur le certificat de décharge. Pour une petite minorité de soldats, cependant, s'il n'y avait pas de certificat de libération, alors « année » est l'année du décès, de la permission de sortir, la date à laquelle le dernier paiement est effectué ou la dernière année indiquée sur les dossiers disponibles pour cet homme.

À l'annexe III, si un régiment mais aucune compagnie n'est répertorié, cela signifie que les dossiers de décharge du soldat seront trouvés dans le dossier pour "__ Régiment, Compagnie non indiquée."

Notes sur les hommes qui ont servi

Âge militaire

La plupart des hommes en service avaient l'âge militaire habituel (20-30 ans), mais quelques-uns étaient en dehors de cette fourchette, comme Drury Hudson, qui avait 60 ans, et Solomon Stanton, qui avait 54 ans.

afro-américains

Les Afro-Américains ont également servi dans l'armée régulière, principalement dans le 26e d'infanterie. La notation "(B)" apparaît à la suite de leurs noms dans l'annexe III pour ceux dont la description physique indique une couleur de peau noire ou mulâtre. Les personnes dont la peau a été décrite simplement comme « foncée » ne sont pas indiquées comme « noires » car il s'agissait probablement de personnes de race blanche « foncées ». Les « Noirs » et les « mulâtres » notés lors de l'arrangement des disques sont :

Note sur l'arrangement des disques

En organisant les dossiers et en préparant les listes d'hommes dans chaque unité, deux principes ont été suivis :

Principe n°1. Les registres étaient classés par régiment, puis par compagnie, à l'exception des registres divers reproduits au début du rouleau 1. Si la décharge ou autre registre sans ambiguïté a déclaré que John Doe servi dans L'entreprise de Richard Roe, alors John Doele dossier de a été placé dans un dossier avec d'autres hommes libérés de Richard Roel'entreprise. Si, toutefois, la décharge indiquait simplement que John Doe servi dans un régiment, mais n'a pas indiqué spécifiquement et sans ambiguïté l'entreprise dans laquelle il travaillait, puis John Doel'enregistrement de a été placé dans un dossier pour "__ Régiment, Compagnie non indiquée." En lisant ces documents, nous avons constaté que les mots « John Doe a été enrôlé par le capitaine Smith. » ne signifie pas nécessairement que John Doe a servi dans la compagnie du capitaine Smith plus probablement qu'improbable, il a servi et a été renvoyé d'une autre compagnie. De plus, nous avons constaté que John Doela décharge était souvent signée par un commandant de compagnie autre que le sien.

Principe n°2. Pendant et à la fin de la guerre de 1812, des changements sont apportés à l'organisation et à la désignation des différents régiments d'infanterie, d'artillerie, de dragons et de fusiliers. Pour plus de détails, voir Francis B. Heitman, Registre historique et dictionnaire de l'armée des États-Unis depuis son organisation, du 29 septembre 1789 au 2 mars 1903 (Washington, DC: Government Printing Office, 1903), et William A. Gordon, Une compilation des registres de l'armée des États-Unis de 1815 à 1837 (Washington, DC : James C. Dunn, 1837). Des pages sélectionnées des deux livres sont reproduites sur le microfilm à la suite de ce matériel d'introduction. Ces pages retracent les désignations changeantes des régiments pour lesquels des dossiers sont trouvés dans cette publication sur microfilm. Des variations dans le nom du régiment auquel la compagnie était affectée sont parfois notées à l'annexe IV, Liste des soldats par unité. Les chercheurs qui étudient des soldats individuels doivent (1) noter soigneusement le texte de la décharge du soldat afin de déterminer le régiment exact dans lequel il servait lors de sa décharge et (2) consulter Heitman pour plus de détails sur les désignations du régiment de l'individu au fil du temps. Les chercheurs qui étudient l'ensemble d'une compagnie ou d'un régiment d'artillerie, de dragons ou de fusiliers devraient probablement étudier toutes les décharges d'artillerie, de dragons ou de fusiliers, selon le cas, ainsi que comprendre la chronologie fournie dans Heitman.

Remarque sur l'état des dossiers

Il existe de grandes variations dans la qualité et l'état des documents originaux reproduits dans cette publication sur microfilm. Certains d'entre eux ont été écrits avec une encre qui s'est considérablement estompée avec le temps, ils sont difficiles, parfois presque impossibles, à lire. Certains ont été écrits sur du papier très acide qui est devenu « foncé » avec le temps. La plupart étaient « à trois volets » à des fins de classement, certains des plis sont devenus cassants et se sont cassés, et les mots aux plis cassés peuvent être difficiles à lire.

Nous avons fourni des transcriptions [sur le microfilm] pour certains des documents les plus difficiles à lire. En particulier, les registres du 39e d'infanterie étaient presque uniformément écrits avec de l'encre qui s'est fanée sur du papier qui s'est assombri. Une transcription a été fournie pour chacun des dossiers de ce régiment.

Notes sur la localisation des hommes dans les dossiers « Divers »

Certains hommes ont un dossier à la fois dans le dossier "Société" et dans un dossier "Divers".D'autres hommes n'ont qu'un dossier dans un dossier "Divers". Les annexes orientent le chercheur vers les dossiers « Divers » de la manière suivante :

    Annexe I, Liste des parts et sous-unités, fait des références telles que « Men at Fort Mifflin and Province Island Barracks » ou « Squadron on Lake Champlain ». Ces références pointent vers des listes dans les dossiers "Divers".

Si le chercheur ne sait pas dans quel(s) dossier(s) chercher les dossiers d'un homme en particulier, reportez-vous à l'annexe III, car elle donne les références les plus précises.

Notes sur les conventions éditoriales utilisées dans les annexes

Les noms des officiers ont été normalisés selon l'orthographe utilisée dans Heitman, qui, comme pour toute publication, peut elle-même contenir des erreurs. L'orthographe utilisée par l'officier sur les dossiers est, en fait, parfois différente de l'orthographe donnée par Heitman. [La seule exception majeure à cette règle est que nous avons suivi l'orthographe utilisée par le capitaine Joseph Marechal, 14th Infantry--"Marechal" au lieu de "Marshall" de Heitman--puisque sa signature était claire, cohérente et d'accord avec d'autres sources publiées .]

De gros efforts ont été faits pour rendre les annexes aussi précises que possible, mais la difficulté à interpréter une écriture manuscrite bâclée a probablement entraîné certaines erreurs.

Enregistrements associés

Étant donné que le Département de la guerre n'a pas conservé de copies des certificats de décharge, on en trouve relativement peu parmi les dossiers détenus par la NARA. Ainsi, une recherche approfondie d'un soldat, d'une compagnie ou d'un régiment nécessite une enquête dans de nombreux autres dossiers, tels que les registres d'enrôlement, les papiers d'enrôlement, les rôles descriptifs, les rôles d'appel, les certificats d'invalidité, les livres de primes, les rapports d'inspection, les rapports mensuels et les postes renvoie, tous dans les dossiers du bureau de l'adjudant général, des années 1780 à 1917, les dossiers RG 94 relatifs aux cours martiales dans les dossiers du bureau du juge-avocat général (armée), la société RG 153 ou les livres ordonnés dans les dossiers des États-Unis Army Commands, 1784-1821, RG 98 et divers enregistrements dans les Records of Accounting Officers of the Department of the Treasury, RG 217.

Les registres des enrôlements, reproduits sous forme de publication sur microfilm NARA M233, Registres des enrôlements dans l'armée américaine, 1798-1914 (81 rouleaux), méritent une mention spéciale. Les registres couvrant la période 1798-1815 comprennent des notations de toutes sortes d'informations entrant dans le bureau de l'adjudant général sur chaque soldat. Naturellement, la quantité d'informations varie considérablement. Il comprend généralement le nom de l'enrôlé, son âge, son lieu de naissance, sa description physique, la date à laquelle il s'est enrôlé, le régiment pour lequel il a été enrôlé et le nom de la personne qui l'a enrôlé. Il comprend également la date et le lieu de sortie. Il peut également inclure des informations telles que l'endroit où l'unité du soldat était stationnée, ou que le soldat était inclus sur une liste de prisonniers de guerre, un rôle d'appel ou un sujet d'une cour martiale. S'il y a eu un problème lié à une pension, il peut y avoir une mention « voir le dossier de pension ». Les commis saisissant l'information semblent avoir été méticuleux dans la saisie des données. Par exemple, s'il y avait des divergences ou des informations contradictoires, telles que des dates d'enrôlement différentes ou des lieux de naissance différents indiqués dans des dossiers différents, les deux dates ou lieux ont été indiqués. Les registres de 1798-1815 comprennent également des notes sur les officiers de la milice de l'État, les officiers de l'armée régulière et les cadets de l'Académie militaire des États-Unis. Les registres pour la période 1798-1815 sont classés approximativement par ordre alphabétique par la première lettre du nom, puis par la première lettre du prénom, puis par la deuxième lettre du nom, puis par la deuxième lettre du prénom, et enfin à peu près chronologique par date d'enrôlement. Ainsi, par exemple, David Atkins se retrouverait parmi d'autres personnes dont les noms et prénoms commençaient par À___, Da___.

Publications

De nombreuses publications fournissent des informations sur les causes et la conduite de la guerre de 1812 et les personnes impliquées. Deux excellentes histoires de la guerre sont Donald R. Hickey, La guerre de 1812 : un conflit oublié (Urbana, IL : University of Illinois Press, 1989) et Robert S. Quimby, L'armée américaine dans la guerre de 1812 : une étude opérationnelle et de commandement, 2 vol. (East Lansing, MI : Michigan State University Press, 1997).

Les informations sur l'organisation de l'armée régulière se trouvent dans Thomas H.S. Hamersly, éd., Registre complet de l'armée régulière des États-Unis pendant cent ans, 1779-1879 (Washington, DC : T.H.S. Hamersly, 1880 2e éd., 1881), et William A. Gordon, Une compilation des registres de l'armée des États-Unis de 1815 à 1837 (Washington, DC : James C. Dunn, 1837). En outre, de nombreux autres livres ont été publiés sur l'armée régulière et/ou les unités de milice et le personnel de certains États. Par exemple, les livres sur les contributions de Virginie à la guerre de 1812 incluent Stuart Lee Butler, Soldats de Virginie dans l'armée des États-Unis, 1800-1815 (Athènes, Géorgie : Iberian Pub. Co., 1986) et Stuart Lee Butler, Un guide des unités de milice de Virginie pendant la guerre de 1812 (Athènes, Géorgie : Iberian Pub. Co., 1988).

La version microfilmée de cette brochure descriptive (DP) dans les annexes III et IV énumérait accidentellement deux hommes nommés Sylvester Fuller, mais un seul aurait dû être montré. Sylvester C. Fuller a servi dans le 25e d'infanterie, compagnie non indiquée. Il y avait personne nommé Sylvester Fuller qui a servi dans le 33e d'infanterie, Capt. Isaac Hodson's Co. Les entrées erronées ont été omises de la brochure publiée et de la publication du site Web.

Remerciements

Claire Prechtel-Kluskens a rédigé cette brochure descriptive (DP). Cindy L. Norton a aidé à compiler les index. Norma Clark Gransee, Marie Varrelman Melchiori et Claire Prechtel-Kluskens ont arrangé les enregistrements pour le tournage.

Merci à ces collègues actuels ou anciens de la NARA pour leurs commentaires utiles sur une ébauche de ce DP : Benjamin Guterman, Stuart Lee Butler, John K. VanDereedt et Jo Ann Williamson. La publication sur le site Web du DP diffère légèrement de la version originale imprimée et sur microfilm du DP.

Cette page a été révisée pour la dernière fois le 15 août 2016.
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Le soulèvement jacobite de 1745

Le plan jacobite était d'obtenir le soutien des chefs des différents clans des Highlands en envahissant l'Écosse. Une fois qu'ils auraient des Highlanders, ils élimineraient les forces gouvernementales puis envahiraient l'Angleterre. Charles est venu avec 3 000 Français, dont une brigade irlandaise de 700, la même qui avait combattu à la bataille de Dettingen en 1743, le Élisabeth. Les Élisabeth rencontré le HMS Lion. Pendant la bataille, les deux navires ont été gravement endommagés, mais le Élisabeth a été contraint de battre en retraite. Le prince Charles a ensuite débarqué à Eriskay, une île située très près à l'ouest de l'Écosse. Au début, les clans des Highlands pensaient que cette invasion serait un autre canular, mais, néanmoins, Charles prit Glenfinnan, connue comme une ancienne forteresse du clan McDonald. Ensuite, plus de 1 200 hommes ont rejoint la cause jacobite. Les Jacobites ont marché vers le sud et leurs forces ont augmenté à 3 000. Les Jacobites prirent plus tard Édimbourg et mirent en déroute deux régiments de dragons du gouvernement. Pourtant, les forces gouvernementales sous Sir John Cope ont grandement sous-estimé les Jacobites.

Les troupes gouvernementales rencontreront plus tard les Jacobites à la bataille de Prestonpans le 21 septembre 1745. Les deux commandants des troupes gouvernementales étaient le prince Charles et son aide, son meilleur général, Lord George Murray. Les troupes gouvernementales étaient inexpérimentées alors que les Highlanders étaient des troupes bien équipées. Le soldat jacobite habituel portait un claymore à poignée de panier, à ne pas confondre avec l'énorme main et demie claymore du Moyen Âge. Ils portaient également des dagues (poignards courts) et des pistolets armés. Certains portaient même des mousquets. Une division portait des piques qui sont généralement représentées dans les peintures. La bataille de Prestonpans fut un massacre complet. Les Highlanders ont lancé un raid matinal surprise. Ils ont chargé dans les tentes de l'ennemi en faisant peu de pertes. La plupart des troupes gouvernementales ont tiré sans cible et ont couru pour sauver leur vie. La bataille fut un tel massacre qu'un jeune de seize ans tua un total de quatorze hommes. Les seules troupes qui se sont échappées étaient les Dragons. John Cope devait plus tard être ridiculisé et est connu pour être le sujet de l'air de cornemuse « Hey Johnnie Cope êtes-vous encore réveillé ? », qui fait référence au manque de préparation de ses troupes pour un raid matinal.

Ce n'est que le 4 décembre que d'autres mesures seront prises. La force jacobite de 5 000 hommes a pris la ville de Derth, en Angleterre. Le prince Charles Edward Stuart avait entendu parler des Français tentant d'apporter de l'aide et il voulait prendre Londres. Ses collègues officiers, cependant, ont refusé. Charles se sentit trahi. Ses troupes étaient à leur apogée et prêtes à reprendre le trône pour son père. Ses forces se sont maintenant retirées en Écosse. Ils reverraient le combat, cependant.

La bataille suivante fut la bataille de Falkirk le 17 janvier 1746. D'autres forces des Highlands assiégeaient déjà le général Blankeney au château de Stirling, et Charles alla leur porter secours. Les forces gouvernementales du château d'Édimbourg, qui n'a pas été pris par les Jacobites, sont venues en aide au général Blankeney sous le commandement du général Hawley. Lors du soulèvement jacobite de 1715, les jacobites avaient été massacrés par la cavalerie. Hawley pensait que la même chose se produirait à Falkirk. Comme il avait tort. Les dragons chargèrent une colline jusqu'à l'endroit où se trouvaient les Jacobites. Ils ont été forcés de battre en retraite à cause d'une volée de mousquet et quand ils ont chargé, les Jacobites ont sorti leurs dagues et ont poignardé les chevaux. Les Jacobites ont ensuite chargé en bas de la colline sur le reste de l'armée. Ils ont utilisé la célèbre tactique de la Highland Charge. Pendant ce temps, ils sortaient leurs pistolets ou leurs mousquets et les tiraient avant que l'ennemi ne puisse tirer une salve. Cela entraînerait moins de victimes. De plus, les forces gouvernementales n'avaient pas de canons lors de la bataille. Sir John Cope, le perdant de la bataille de Prestonpans, avait prédit que le commandant qui le remplacerait perdrait comme il l'avait fait face aux Jacobites, et il avait raison. De plus, pendant le siège, les hommes de Charles ont refusé de construire des ouvrages de siège tels que des sacs de sable. Cela les a conduits à ne pas pouvoir prendre le château de Stirling. En fin de compte, cependant, Charles a été victorieux. Ce serait la dernière bataille réussie qu'il aurait cependant.

Les Jacobites se tournèrent plus tard vers le nord et prirent Fort George et Fort Augustus à Inverness. Autour de cette même zone est l'endroit où la rébellion prendrait fin. Lors de la célèbre bataille de Culloden, les forces hanovriennes, anglaises et même écossaises ont vaincu les jacobites. L'idée fausse la plus courante de Culloden est que les Écossais détestaient la Maison des Stuart et ont rejoint les Anglais. C'est loin d'être la vérité car bien plus d'Écossais se sont battus pour les Jacobites que pour la Maison de Hanovre. Lors de la bataille, les forces jacobites sont massacrées par le duc de Cumberland. C'était à cause d'une énorme volée de mousquets et de canons sur les Jacobites et de nouvelles tactiques à la baïonnette. Les Jacobites avaient toujours gagné à cause de la férocité pure et non à cause de la discipline. Les Jacobites chargeaient juste à côté des forces gouvernementales et ensuite ils se faisaient tirer dessus. Dans la poussière, une charge à la baïonnette a été ordonnée. Cela a provoqué la panique dans les rangs jacobites et ils ont fui. Le duc de Cumberland a ordonné la mort de tous les jacobites blessés. La défaite de Culloden est l'une des seules victoires remportées par le duc de Cumberland. Ce fut aussi la dernière bataille livrée sur l'île de Grande-Bretagne.

Le prince Charlie s'est ensuite enfui vers les îles Orcades où il a même dû se déguiser en femme pour passer une patrouille. Il est ensuite retourné en France. Il avait voulu continuer la rébellion, mais son père ne voulait pas du trône. Il s'est ensuite rendu en France et en Espagne et a demandé de l'aide, mais les deux pays ont refusé. Il décède le 31 janvier 1788 en France.

[3] Encyclopédie Britannica

[5] B onnie Prince Charlie : une biographie par Carolly Erickson


Couleur du béret 1er. Royal Dragoons printemps 45 ?

09 juil. 2012 #1 2012-07-09T14:22

De quelle couleur serait le béret utilisé par le 1er britannique. Royal Dragoons être, au printemps 1945 ?

Béret royal

09 juil. 2012 #2 2012-07-09T14:44

09 juil. 2012 #3 2012-07-09T22:30

Merci, mais quel gris.

10 juil. 2012 #4 2012-07-10T00:13

De quelle couleur serait le béret utilisé par le 1er britannique. Royal Dragoons être, au printemps 1945 ?

D'après l'histoire du régiment, "The Story of the Royal Dragoons, 1938-1945" de J.A. Pitt-Rivières :

Pg.7, juste après la mécanisation en Egypte :
"Un aspect final mais non négligeable de la conversion concernait la coiffure régimentaire. C'était caractéristique de l'approche du colonel Heyworth en matière de mécanisation que dès le premier moment où il a été projeté, il avait décidé que les Royal Dragoons devraient porter des bérets. Certains régiments de cavalerie conservaient pour leurs officiers la casquette fourragère à visière des jours de cavalerie tandis que les hommes portaient le chapeau de côté ou le béret noir qui deviendra plus tard la coiffure prescrite du Royal Armored Corps mais qui était encore à cette époque l'insigne de le Royal Tank Regiment. Le 11e Hussards portait un béret marron avec un ruban de leur marron régimentaire. Le colonel Heyworth a choisi un béret gris et a ordonné en outre que l'insigne du régiment revienne à l'aigle napoléonien, qui avait été remplacé par le lion et la jarretière pendant la guerre de 1914-18. L'officier supérieur de l'Ordnance, Moyen-Orient, a accepté la fabrication des bérets gris, en attendant l'autorisation nécessaire, et le coût de l'in L'émission initiale est née par les fonds régimentaires. L'histoire du béret gris illustre bien l'un des changements fondamentaux qui se produisaient au sein de l'armée britannique à l'époque où cette histoire traite de la lutte d'un régiment pour conserver sa tradition individuelle contre les exigences d'uniformité du Conseil de l'armée, mais cela sera dit plus tard."

p. 95-96, en Angleterre avant le jour J
« Pendant cette période, le régiment a été inspecté par le colonel du régiment, le brigadier-général Sir Ernest Makins, qui s'est adressé aux escadrons assemblés, commençant son discours par le titre traditionnel « Gentlemen Dragoons ». ils ne portaient plus le béret gris mais le noir, car à leur retour en Angleterre, les règlements du War Office concernant leur tenue devaient être appliqués. Pendant des années, des hommes de tous les rangs payèrent cet honneur en espèces, tandis que le War Office refusait de le sanctionner. , et pas plus d'un homme ne s'était plaint (et il a cédé par la suite et a demandé à être autorisé à en acheter un). Lorsque le général Sir Bernard Montgomery est revenu en Angleterre et a pris le commandement du 21e groupe d'armées, il a écrit une lettre forte à l'adjudant -Général soumettant que les Royal Dragoons doivent être autorisés à porter leur béret. Mais l'adjudant-général est resté ferme et le général Montgomery a écrit au colonel en disant : "Je vois que j'ai été vaincu dans cette bataille, mais je serai agréable vous rappeliez le bon vieux temps si le béret gris réapparaissait sur le continent. Les fournitures étaient si limitées, cependant, que seuls les officiers pouvaient les porter en Europe et à la fin de la guerre, les Royal Dragoons sont entièrement passés au noir. »

Toutes mes sources utilisent simplement la couleur grise - pas sombre, pas claire, pas colombe, pas française. Dick Taylor, dans le lien ci-dessus, dit gris foncé.

C'est la seule photo que j'ai pu trouver, mais c'est celle des Royal Scots Dragoons Guards modernes et elle était sur e-bay donc je ne peux pas dire que ce n'est pas un faux. En aucun cas, ce n'est une preuve de la couleur du béret en temps de guerre, juste quelque chose à partir duquel vous pouvez faire une supposition éclairée sans aucune meilleure information. Vous pouvez essayer de contacter le musée régimentaire pour voir s'il peut vous donner plus d'informations :

"Mon chat est peut-être capable de contrôler mon esprit par télépathie, mais il ne pourra jamais jouer du piano." - inconnu


Fourrage des dragons français pour le ravitaillement, 1914 - Histoire

Impérial
« L'armée n'oubliera jamais que sous les aigles de Napoléon,
des hommes méritants de courage et d'intelligence ont été élevés
aux plus hauts niveaux de la société. De simples soldats sont devenus
maréchaux, princes, ducs et rois. Le soldat français
était devenu un citoyen égal de droit et de gloire.

Graphiques lourds, s'il vous plaît soyez patient.

.

« Les succès militaires français ont fourni un modèle de standardisation
et professionnalisme suivis par de nombreuses armées et dirigeants européens.
- www.wikipedia.org 2005

« Les idées sur les prouesses militaires françaises remontent à des siècles, mais elles sont devenues répandues pour la première fois sous le règne de Louis XIV, lorsque l'hégémonie militaire française a à la fois inspiré et mis en colère de nombreux Européens. Une série de coalitions se sont formées contre la France à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle, mais tous ont échoué dans leurs objectifs déclarés de faire reculer les vastes conquêtes territoriales françaises. Le succès militaire français a fourni un modèle de standardisation et de professionnalisme suivi par de nombreuses armées et dirigeants européens, qui considéraient Turenne et Vauban comme les plus grands militaires de l'époque .

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« La Section historique de l'état-major français,
. fournit une mesure des intérêts de l'armée
il a publié 80 volumes sur les guerres révolutionnaires et napoléoniennes
mais seulement 6 études spécialisées portant sur le règne de Louis XIV."
- John Lynn - "Géant du Grand Siècle"

L'Armée Royale du Roi Louis XIV, Le Roi Soleil.
Sous Louis XIV, la France devient puissance mondiale.
L'influence culturelle de la France n'a jamais été aussi profonde
et la langue française s'est répandue dans toute l'Europe.

"L'éclat de l'éclat napoléonien éclipsait l'éclat du Roi Soleil. Les guerres napoléoniennes ont probablement attiré plus d'attention des lecteurs des XIXe et XXe siècles que toute autre période de l'histoire militaire française. Les étagères des bibliothèques gémissent sous le poids des ouvrages sur les campagnes de Napoléon , pourtant, à ma connaissance, la seule histoire complète des campagnes de Louis XIV a été écrite dans la première moitié du XVIIIe siècle. a publié 80 volumes sur les guerres révolutionnaires et napoléoniennes mais seulement 6 études spécialisées traitant du règne de Louis XIV.
Après tout, l'empereur avait fait marcher ses armées à travers l'Europe, de Lisbonne à Moscou, tandis que les forces de Louis s'aventuraient moins loin de chez lui. Les guerres de Napoléon furent courtes et décisives, portées à leur paroxysme dans les batailles climatiques, au moins jusqu'à la débâcle de 1812 (Invasion de la Russie), tandis que les conflits de Louis se prolongeaient comme des guerres d'usure longues, indécises et coûteuses. Bref, il semblait y avoir plus à apprendre d'une étude du génie militaire de Napoléon. À ce jour, les collèges de guerre dissèquent les campagnes d'Ulm-Austerlitz et d'Iéna-Auerstadt, mais ils s'intéressent peu aux guerres dominées par le siège menées par les grands généraux de Louis." (John Lynn - "Giant of the Grand Siecle: The French Army ")

Sur la photo : Mousquetaires Noirs en 1660
En 1600, le roi Henri IV a formé des mousquetaires, une force d'élite pour lui servir de garde. Ils étaient connus sous le nom de « mousquetaires gris » en raison des gris qu'ils montaient, jusqu'à ce que le roi leur donne des étalons noirs et change leur nom en « mousquetaires noirs ».Les mousquetaires avaient un code d'éthique et d'honneur strict qu'ils respectaient et étaient considérés comme les combattants les plus nobles et les plus renommés de leur époque. Sans le grand récit des « Trois mousquetaires » de Dumas, ce groupe de militaires se serait sans doute évanoui dans l'histoire.

Sous le roi Louis XIV ("Le Roi Soleil" - ext.link), l'armée française avait été la meilleure armée du monde. Le service militaire représentait une sorte de vie pour la noblesse et la petite noblesse françaises, une source de prestige. Les manteaux gris dirigés par de Turenne ont remporté de nombreuses batailles jusqu'à ce qu'Eugène de Savoie et duc de Marlborough brisent leur réputation mais pas leur esprit. Louis XIV se considérait comme un soldat. Dès l'âge de douze ans, il passe beaucoup de temps avec ses troupes. Seules les années avançantes l'ont forcé à renoncer à une telle activité. Louis n'a jamais commandé une bataille en rase campagne, bien qu'il ait failli le faire à Heurtbise en 1676. Il était un excellent organisateur et administrateur.
Les guerres de Louis étaient de grands conflits, mobilisant d'énormes armées pendant de longues périodes. « La période 1661-1715 a vu une diminution de la violence à l'intérieur des frontières de la France parce que les soldats mieux payés et mieux disciplinés ne s'en prenaient pas aux propres sujets de Louis, parce que le succès des armes françaises signifiait que les guerres étaient menées principalement en dehors de son royaume, et car la France a été largement épargnée par les rébellions internes. L'ère 1610-1715 était une ère de guerre partout. Richelieu a classé la guerre comme « un mal inévitable » mais « absolument nécessaire », c'était, en somme, une réalité de la vie. (En 1624, Louis XIII éleva le cardinal de Richelieu au poste puissant de premier ministre. Richelieu nourrissait un désir fort et durable d'accroître le prestige français en renversant les Espagnols. Il vit la France encerclée sur ses frontières terrestres par les possessions des Habsbourg, l'Espagne au sud, les Pays-Bas espagnols au nord, et une chaîne de territoires appartenant à l'Espagne et à ses alliés allant des Pays-Bas jusqu'à l'Italie, ce qui était connu à l'époque sous le nom de route espagnole. ) (Lynn, - pp 13-14)
Louis XIII et Richelieu menèrent une guerre contre les huguenots (protestants français). Ce conflit aboutit au siège de La Rochelle, qui tombe malgré l'aide anglaise.
L'armée française a ensuite marché vers le sud pour régler les affaires en Italie et a humilié le duc de Savoie au cours d'une courte campagne. Malgré ces succès et la mise en place des plus grandes armées à ce jour, la guerre suivante s'est mal passée. Une invasion espagnole en 1636 menace Paris. Des années de campagnes indécises ont suivi. Richelieu mourut en 1642, et Louis XIII mourut l'année suivante, passant le trône à son fils de 4 ans, Louis XIV. Quelques jours plus tard, l'armée française remporte une victoire de grande ampleur à Rocroi. A Rocroi, les Français menés par le duc d'Enghien ont vaincu les Espagnols détestés.
Sur la photo : Bataille de Rocroi 1643 . C'était la première défaite majeure d'une armée espagnole depuis un siècle, bien que les historiens aient noté que les troupes allemandes, wallonnes et italiennes se sont en fait rendues en premier, tandis que l'infanterie espagnole n'a craqué qu'après des charges de cavalerie répétées. Les Français ont effectué un énorme encerclement de cavalerie, balayant derrière l'armée espagnole et se frayant un chemin pour attaquer l'arrière de la cavalerie espagnole qui était toujours en combat avec les réserves. La bataille de Rocroi met fin à la suprématie de la doctrine militaire espagnole et inaugure une longue période de prédominance militaire française.
À la bataille des dunes, l'armée française dirigée par Turenne a vaincu une armée de Don Juan d'Autriche, alors vice-roi des Pays-Bas espagnols. Le traité des Pyrénées de 1659 met fin à la guerre en faveur de la France et confirme la nouvelle réalité apportée par Rocroi.

Louis XIV jouit d'un grand héritage militaire au début de son règne personnel. Même après la démobilisation, son armée est restée nombreuse et qualifiée, à Turenne et Condé, maintenant de retour au service français, il avait probablement les meilleurs commandants de campagne en Europe. "Un jeune roi avide de gloire ne laisserait pas un si bel instrument militaire s'émousser à cause de sa désuétude. . Louis complota pour châtier les Hollandais et continuer ses acquisitions de terres espagnoles. Il isola soigneusement les Hollandais de leurs alliés et frappa en 1672. Cette guerre hollandaise, 1672-8, a commencé par une invasion, magistralement soutenue et fournie par Louvois. Louis avait l'intention de vaincre et d'humilier les Hollandais afin de les forcer à lui donner carte blanche dans les Pays-Bas espagnols, mais il a échoué. (Lynn, - pp 16-17)
"La guerre de succession d'Espagne, 1701-14, s'est avérée être la guerre la plus longue et la plus épuisante du règne personnel de Louis. Le duc de Marlborough, peut-être le plus grand général d'Angleterre, a dirigé les forces britanniques, tandis que le prince Eugène de Savoie, un excellent général de son propre chef, a commandé les principales armées impériales. Pendant des années, les Français ne pouvaient pas trouver un commandant gagnant, et le désastre a suivi didaster. À la bataille de Blenheim, 1704, l'équipe de généraux alliés a tellement dévasté l'armée française avant eux que le Les Français ne s'aventureraient plus profondément en Allemagne. À la bataille de Turin en 1706, Eugène chassa essentiellement les Français d'Italie, tandis que Marlborough et Eugène remportèrent les batailles de Ramilles, 1706, et d'Audenarde, 1708, qui sécurisèrent les Pays-Bas espagnols pour les Alliés. (...) Louis trouva enfin un commandant capable de tenir tête à ses ennemis, le maréchal Claude Louis Hector, duc de Villars. En septembre de la même année [1709] à la bataille de Malplaquet, Villars affronta Marlborough et Eug ène. Bien que les Français aient perdu cette bataille, ils se sont retirés en bon ordre et ont infligé de telles pertes que Marlborough n'aurait plus jamais affronté les Français en rase campagne. » (Lynn, - p 19)
Villars a ensuite vaincu les Alliés à Denain en 1712 et capturé nombre de villes et de forteresses le long du Rhin.

Force de l'armée.
Selon John A. Lynn à la fin du XVIIe siècle, la guerre européenne a opposé des armées colossales les unes aux autres - des armées qui ont éclipsé celles du passé. La France se vantait du plus grand de ces Goliath, une force qui totalisait jusqu'à 420 000 soldats, du moins sur le papier. La guerre des Pays-Bas atteint 279.610 hommes. Cela combinait 219 000 fantassins avec 60 360 cavaliers, tandis que 116 000 du total servaient dans des garnisons. Un financier état datant des années 1690 donne un compte détaillé de 343 300 fantassins et 67 300 cavaliers, sans compter les officiers. Après la guerre, la force de l'armée a fortement diminué et de nombreux régiments ont été dissous.
La taille des différentes armées françaises sur le terrain variait. Pendant la guerre des Pays-Bas, la taille moyenne de l'armée au combat s'élevait à 24 500 hommes. A Neerwinden en 1693, le maréchal Luxembourg a mené 77 000 hommes à la victoire sur les 50 000 hommes de Guillaume III d'Angleterre protégés par des fortifications de campagne. Les pertes sont lourdes : 9 000 Français et 19 000 Britanniques et Alliés sont tués, blessés et faits prisonniers. Le Luxembourg a capturé tellement de drapeaux qu'il a pu en faire une « tapisserie » à l'intérieur de la cathédrale Notre-Dame de Paris. Pour cette raison, il a été surnommé le Tapissier de Notre-Dame. Plusieurs trophées de drapeaux de l'époque coloniale sont encore exposés dans l'église Saint-Louis-des-Invalides. Carte de bataille. (lien externe)

Le roi Louis XIV atteignit une plus grande régularité au début de son règne, les bataillons d'infanterie français comprenaient généralement 12 compagnies, 50 hommes chacune. Les compagnies de mercenaires allemandes réclamèrent 100 hommes chacune. Rapidement, des compagnies de grenadiers s'ajoutent aux bataillons français. Le nombre de compagnies en bataillon est passé à 16 à la fin de la guerre des Pays-Bas.
Les régiments variaient en taille, la majorité comprenait 3 bataillons. Les régiments de la Garde avaient chacun 6 bataillons. En 1710, un régiment d'infanterie avait 5 bataillons, un en avait 4 et onze en avait 3, le reste n'avait que 2 bataillons ou un seul bataillon.

Uniformes et armes.
La tenue des soldats était standardisée. Les mousquetaires étaient plus susceptibles de porter simplement un manteau ample et un chapeau à larges bords. Les fantassins et les officiers portaient des bas et des chaussures plutôt que des bottes, à moins que les officiers ne soient montés. Pendant le règne de Louis XIV, le vêtement militaire le plus en vue est devenu le justaucorps, un manteau arrivant jusqu'aux genoux, orné d'une rangée de boutons sur le devant. La cavalerie portait de gros robots et des éperons, tandis que les dragons portaient des chaussures et des guêtres pour leur permettre de se déplacer plus librement à pied. La cavalerie était susceptible de se parer plus élégamment que l'infanterie. Au lieu d'uniformes régimentaires et nationaux, des régiments et des armées entières ont déclaré leur allégeance en portant des emblèmes ou des jetons collés dans le bandeau ou dans un autre endroit convenable.
En 1685 fut émis un arrêté prescrivant des couleurs particulières pour les régiments, le bleu pour la Garde et les régiments royaux, le rouge pour les régiments suisses et le gris-blanc pour l'infanterie régulière française. En 1690 était prescrite la couleur pour chaque régiment pour quatre-vingt huit régiments elle était grise avec revers rouges et pour quatorze régiments royaux et princiers elle était bleue. Bien que l'armée semble avoir adopté des uniformes pour les régimes réguliers pendant la guerre de Neuf Ans, le premier règlement détaillant le tissu, la couleur et la coupe des uniformes en détail est apparu
en 1704.
L'infanterie était armée de mousquets, de fusils et de piques. Le mousquet était l'arme de base, tandis que le fusil est devenu l'arme à feu standard vers 1700. Les armes ne manquaient pas, l'armée était peut-être des bottes, sans chaussures et très affamées, mais elle avait des armes à feu et de la poudre à canon.

Les hommes.
« La méthode de recrutement la plus courante en temps de guerre, recolage, ne s'appuyait ni sur les contacts personnels des officiers dans leurs provinces d'origine, ni sur la contrainte organisée par les fonctionnaires royaux, mais sur le travail et l'attrait des équipes de recrutement dépêchées dans les villes de France. Lorsqu'un groupe de recrutement arrivait dans une ville, l'officier responsable devait d'abord obtenir l'autorisation des autorités locales, qui pouvaient être très réticentes à l'accorder. Une fois donné le droit de procéder, les recruteurs ont annoncé leur présence. Les tambours des recruteurs devaient être un son commun dans les grandes villes. Après un roulement de tambour dramatique, le recruteur s'est adressé aux personnes attirées par le racket, exhortant les jeunes hommes à s'inscrire. Recolage était ouvert à de nombreux abus, et les autorités militaires n'ont pas fait grand-chose pour les arrêter, si ce n'est de prononcer des paroles pieuses. L'alcool a joué un rôle plus important que la simple célébration d'un contrat. Plus d'un recruteur enivrait sa proie avant de lui tendre le piège." (Lynn, -p 358-9) Les recruteurs n'ont pas seulement enlevé des hommes dans les rues, ils ont parfois envahi des maisons privées et des églises pour kidnapper des habitants masculins !
En moyenne, les soldats français se sont enrôlés pendant la guerre de Trente Ans à l'âge de 24 ans. Env. 55 % des soldats de Louis avaient entre 20 et 30 ans. Le roi n'imposait aucune condition de taille, à l'exception de la Garde. La taille moyenne des soldats français était de 5'3" (anglais 5'7") et était à cette époque une taille moyenne. En comparaison, le soldat américain moyen pendant la guerre de Sécession ne mesurait que 5 pi 8 po.

Les officiers menaient de front, bravant les mêmes dangers que leurs hommes affrontaient. Il y avait un honneur à gagner sur le champ de bataille - un honneur à gagner à tout prix. Comme Louis XIV, son corps d'officiers poursuit gloire. Selon John A. Lynn la quête de la gloire en accomplissant publiquement les exigences de l'honneur explique le goût indéniable pour la guerre de l'aristocratie française. Un 1601 Guide des courtisanes notait : « J'entends notre jeune noblesse murmurer contre la paix qui l'empêche d'étaler ce qu'elle a de bien dans son âme. Ils peuvent apaiser leurs ardeurs guerrières en se livrant, avec la permission de leur prince, à quelque juste guerre hors de leur pays. Louis XIV note l'enthousiasme des nobles à lever des unités pour le servir.
Un jeune homme désireux de faire carrière comme officier pouvait faire un apprentissage en tant que cadet ou volontaire. Les capitaines dirigeaient les compagnies. Ils achetaient leurs commandes et possédaient ainsi vénal des charges. Les compagnies de grenadiers étaient en dehors du système d'achat, donc leurs commissions appartenaient au roi. Elle a ouvert la porte aux hommes promus du rang. Les colonels commandaient, et presque toujours, possédaient des régiments.
Selon John A.Lynn, les Français ont revendiqué à plusieurs reprises un esprit de combat soi-disant rare et spécial pour leur noblesse. Vauban considérait que Les officiers français étaient "les meilleurs du monde" et que « toute la nation aime la guerre et fait le métier de la guerre chaque fois qu'elle y trouve quelque promesse d'élévation et d'aptitude à subsister avec honneur.
Lisola, une Espagnole (et ennemie de la France), a décrit la France comme "toujours remplie d'une jeunesse oisive et bouillonnante [aristocratique], prête à tout entreprendre, et qui cherche à exercer sa valeur à n'importe quel prix". Mais le code d'honneur de l'aristocratie supposait une société strictement hiérarchisée et méprisait les classes inférieures comme indignes. Les officiers semblaient s'attendre à des déférences et se tournaient vers la violence pour punir ceux qui refusaient de l'accorder. Par exemple, plusieurs officiers subalternes d'artillerie se sont déchaînés à Grenoble en 1694 et ont attaqué des passants, finalement, une foule les a coincés et en a tué deux dans la mêlée finale.
Les soldats devaient embrasser l'obéissance et faire preuve de courage par désir d'éviter la coercition s'ils ne pouvaient pas être inspirés par des appels plus élevés. Les troupes qui s'étaient comportées de manière honteuse ont été punies en exécutant des soldats tirés au sort de l'unité incriminée. L'armée était mieux payée que sous Louis XIII. Les conséquences du manque de solde allaient au-delà des privations individuelles des soldats et des officiers. Poussé à son extrême, le manque de salaire a inspiré une mutinerie. En 1635, l'armée française se mutine et saccage Tirlemont, massacrant ses habitants. La guerre avec l'Espagne a été remplie d'innombrables actes de mutinerie à petite échelle au cours desquels les troupes se sont simplement déchaînées.

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"Un autre problème était les différences drastiques entre les attitudes françaises et américaines envers,
et le traitement des prisonniers de guerre britanniques. Pour les Français, le conflit actuel n'est que le dernier
dans une longue série de guerres conventionnelles contre un ennemi traditionnel.
Les officiers des armées française et anglaise partagent une origine sociale comparable
une culture cosmopolite, et les mêmes valeurs professionnelles. Par conséquent, les Français
socialisé, diverti et même prêté des fonds à leurs malheureux frères d'armes
des forces de Cornwallis. Ce traitement a cependant consterné les Américains, qui pendant 6 ans et demi
longues années avaient été engagées dans une guerre révolutionnaire et civile marquée par des atrocités et
représailles contre des opposants amèrement haïs. La conduite des forces britanniques dans le Sud
avait été particulièrement vicieux." - Scott "De Yorktown à Valmy"
publié par University Press of Colorado, USA 1998

1700-1790 : L'armée française dans les guerres d'Europe, d'Amérique, d'Asie et d'Afrique.

Le XVIIIe siècle a vu la France rester la puissance dominante en Europe, mais a commencé à faiblir en grande partie à cause de problèmes internes. Le pays s'est engagé dans une longue série de guerres, telles que la guerre de la Quadruple Alliance, la guerre de succession de Pologne et la guerre de succession d'Autriche. L'armée royale était une force typique du XVIIIe siècle. Les rangs étaient remplis de mercenaires, de volontaires, d'aventuriers et autres. La discipline était dure (un soldat qui a frappé un officier s'est fait couper la main avant d'être pendu) et le moral est bas. L'armée royale a utilisé des tactiques linéaires, copiées du système prussien.

CHAPITRE EN CONSTRUCTION .

La guerre de Sept Ans (1756–1763)
"La performance peu glorieuse des armes françaises dans les guerres du milieu du XVIIIe siècle - en particulier dans la désastreuse guerre de Sept Ans - a envoyé des ondes de choc dans la société française. Nulle part l'humiliation de la défaite n'a été ressentie plus fortement que dans l'armée. Là, la perception de le déclin militaire a incité les réformateurs à adopter une série de mesures de professionnalisation qui ont transformé l'armée française. (Blaufarb - "L'armée française 1750-1820" p 12)

CHAPITRE EN CONSTRUCTION .

La guerre perdue au Canada.
Sous l'insouciance et la timidité du roi Louis XV (le roi qui a perdu le Canada), l'armée s'effondre lentement. Les généraux habiles ont été remplacés par ceux dont la capacité principale était de plaire à la marquise de Pompadour et à Mme du Barry. Elles étaient les maîtresses du roi et gouvernaient la France et ses armées avec la moue et le sourire. L'armée avait faim et était en piteux état. Les officiers venaient de la noblesse et beaucoup ne connaissaient même pas le nom de leurs hommes. Ils étaient plus préoccupés par la poudre pour les cheveux, les danses, les femmes et ce genre de choses.

La guerre gagnée en Amérique.
Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau était un aristocrate et général français. Il était à l'origine destiné à une carrière dans l'Église catholique romaine. Cependant, après la mort de son frère aîné, il entra dans un régiment de cavalerie et servit en Bohême et en Bavière. En 1780, Rochambeau reçut le commandement des troupes françaises envoyées rejoindre les colons américains de George Washington combattant le Royaume de Grande-Bretagne. Il avait quatre régiments d'infanterie pour son expédition en Amérique :
- Soissonnais (40e ligne en 1790)
- Bourbonnais (13e ligne en 1790)
- Saintonge (82e ligne en 1790)
- Royal Deux-Ponts (unité allemande au service de la France) (99e ligne dans les années 1790)
Chaque régiment était autorisé à prendre 1 000 hommes « choisis parmi les plus robustes ». Il disposait également d'une petite unité mixte composée d'infanterie, de hussards et de canonniers appelée Légion de Lauzun, et d'une partie du Régiment d'Artillerie d'Auxonne. L'effectif total du corps de Rochambeau était d'env. 5 000 hommes prêts au combat.
Dans le régiment Bourbonnais servi sous-lieutenant Louis-Alexandre-Andrault Langeron. Quelques années plus tard, il a émigré de France et a servi dans l'armée russe, devenant finalement un célèbre général. Langeron a dirigé l'une des armées alliées combattant à Leipzig en 1813 et a participé à la prise de Paris en 1814.
Aucun des 5 000 hommes ne s'était porté volontaire pour combattre pour l'indépendance américaine en effet, ils étaient en mer pendant des semaines avant d'être informés de leur destination. Ils ont applaudi car ils étaient heureux de ne pas être à destination des Antilles, dont le climat inhospitalier avait été mortel pour des dizaines de milliers de leurs camarades.

Le corps de Rochambeau (8 bataillons et quelques escadrons) fut en quelque sorte délaissé par le gouvernement français du point de vue militaire. En comparaison en mars 1781 une puissante flotte française partit de Brest, elle était composée de 190 navires de guerre, transports et navires marchands, dont les destinations comprenaient les Antilles, l'Amérique du Sud, l'Afrique et l'océan Indien. Même dans le Nouveau Monde, l'Amérique du Nord se classe derrière les Caraïbes dans les priorités françaises. Par exemple, à la Martinique, la Guadeloupe et Saint-Dominque (ext.link) ont été envoyés 29 bataillons pour rejoindre les 19 bataillons déjà en garnison dans ces îles. Les activités militaires françaises au-delà des États-Unis ont forcé la Grande-Bretagne à étendre considérablement ses propres efforts militaires, contribuant ainsi à la cause américaine - une contribution que seuls quelques Américains ont appréciée, cependant.

"La rébellion américaine est devenue une guerre mondiale, et la monarchie française est entrée dans la dernière phase de son ancienne rivalité avec l'Angleterre.. Dans leur conception - et par conséquent leur stratégie - de la guerre contre la Grande-Bretagne, les autorités françaises et américaines avaient des approches totalement différentes. Contrairement aux Américains, les Français ne conçoivent pas ce conflit comme une guerre menée uniquement pour l'indépendance des États-Unis pour eux, les enjeux sont les rapports de force en Europe et dans le monde dominé par les Européens. Pour les Américains, la lutte se limite à l'Amérique du Nord. Pour les Français, le théâtre des opérations s'étendait de l'Inde - où Pierre André, bailli de Suffren, remporta quelques-unes des victoires les plus impressionnantes de la guerre vers la fin des hostilités - jusqu'à l'Afrique, où une expédition française réussit à récupérer le Sénégal (ext. lien) des Anglais fin janvier 1779 des Caraïbes, la région la plus cruciale pour les intérêts français à cette époque, à la Nouvelle-Écosse, qui tout au long de la guerre est restée une zone potentielle pour les opérations françaises et de l'Amérique du Nord, où les Français espéraient alterner l'emploi de garnisons antillaises pendant les saisons appropriées, en Europe, où une opération transmanche contre l'Angleterre continue d'attirer les stratèges continentaux. Le dernier des projets de l'Ancien Régime pour une invasion de la Grande-Bretagne (anticipant les plans de Napoléon d'un quart de siècle) était un projet franco-espagnol antérieur à l'entrée en guerre de l'Espagne contre l'Angleterre en juillet 1779. En règle générale, les préparatifs intensifs de cette attaque étaient frustrés par la lenteur espagnole, la maladie et le temps." (Scott - "De Yorktown à Valmy" pp 5-6)

1781 Bataille de Yorktown : C'était une victoire d'une force combinée américaine et française dirigée par Washington et le marquis de Lafayette, (ext.link) et les Français sous Rochambeau sur l'armée britannique. Une cérémonie officielle de reddition a eu lieu le matin suivant la bataille. Cornwallis a refusé d'y assister par pur embarras, affirmant qu'il était malade. Selon la légende, les forces britanniques ont marché sur un air de fifre "Le monde à l'envers", bien qu'aucune preuve réelle de cela n'existe.
Les nouvelles de Yorktown ont été accueillies avec une joyeuse célébration à travers les États-Unis et la France. À Boston, il y avait des démonstrations et des feux d'artifice. Le roi Louis XVI a ordonné à tous les évêques de son royaume d'avoir Te Deum célébrations dans les églises. Le Congrès américain a remercié Rochambeau. Le Premier ministre britannique Lord North démissionne après avoir reçu la nouvelle de la capitulation à Yorktown. Ses successeurs décidèrent qu'il n'était plus dans l'intérêt de la Grande-Bretagne de poursuivre la guerre et des négociations furent entreprises. Les Britanniques ont signé le traité de Paris, reconnaissant les États-Unis et promettant de retirer toutes ses troupes du pays.

L'Armée Révolutionnaire Française.
1789 - 1799

La Révolution éclate en France. En 1792, tous les Français valides sont déclarés assujettis au service militaire et la Garde nationale est constituée. La France révolutionnaire avait été la première à adopter le principe de la conscription universelle, selon laquelle tous les jeunes hommes en âge de travailler étaient soumis à l'appel, en fait, un système de tirage au sort était en place et, de ce fait, seule la minorité des éligibles était inscrite chaque année. Même si l'inscription à la loterie était théoriquement exigée de tous les citoyens de sexe masculin, les exemptions de dysfonctionnement, les faveurs et les pots-de-vin - ainsi que le droit parfaitement légal de chaque homme d'acheter un remplaçant s'il en avait les moyens - garantissaient que le fardeau de la conscription incombait principalement au pays et gens de la ville. Néanmoins, l'armée se considérait comme représentative de l'ensemble de la société.

Au début, les nouvelles armées françaises, composées de réguliers démoralisés et de volontaires sans formation, refusaient d'affronter les troupes autrichiennes disciplinées et étaient plus dangereuses pour leurs propres officiers que pour l'ennemi. La victoire de Valmy (liens ext) a stimulé le moral des Français, puis les fanatiques jacobins ont insufflé aux soldats français quelque chose de leur propre énergie démoniaque. Des bénévoles non formés mais enthousiastes (ext.link) ont rempli les rangs. Dans un esprit de liberté et d'égalité, les volontaires ont élu leurs officiers, et la discipline a pratiquement disparu. « À l'été 1790, l'armée a été secouée par une vague de mutineries de troupes qui ont brisé l'autorité des officiers et déclenché une série d'événements qui finiraient par détruire la constitution militaire soigneusement construite de l'Assemblée nationale. Ironiquement, ce sont les officiers eux-mêmes. qui avait donné les premiers exemples d'insubordination au milieu de 1788 lors de la tentative du gouvernement royal de dissoudre le parlements. . Au printemps 1790, l'insubordination revient avec force dans l'armée. Cette nouvelle explosion de troubles se caractérise par des affrontements de plus en plus directs entre soldats et officiers. La plupart des incidents ont été provoqués par des différends sur les soldes qui, selon les soldats, leur avaient été illégalement retenus." (Blaufarb - "L'armée française 1750-1820" pp 75-77)

Dans la nuit du 20 au 21 juin 1791, le roi Louis XVI tenta en vain de fuir la France. Cela a provoqué une crise dans l'armée. « Interprétant l'action de leur souverain comme une répudiation de la Révolution, les officiers commencèrent à abandonner leurs postes, certains démissionnant du service militaire et d'autres traversant la frontière pour grossir les rangs de la émigré armées. L'émigration confirme les doutes des soldats sur le patriotisme des officiers et provoque une nouvelle vague de mutineries. . L'émigration et l'indiscipline se sont nourries alors que l'armée sombrait dans le chaos." (Blaufarb - "L'armée française 1750-1820" p 85) Peut-être que les 2/3 des officiers de l'armée royale avaient fui le pays pour échapper à la guillotine. Le remplacement de émigré officiers ont commencé en 1791 lorsque l'Assemblée a autorisé les généraux à faire des nominations d'urgence.

Des bataillons de volontaires de la Garde nationale ont été formés en trois levées successives entre 1791 et 1793. Les premiers bataillons ont été levés en réponse à la fuite de King. En 1791, l'Assemblée nationale appela les départements à lever des bataillons pour maintenir l'ordre intérieur et défendre les frontières contre une invasion attendue. « Deux différences structurelles - l'organisation des bataillons selon des lignes territoriales et la désignation de leurs officiers par élection - distinguent les volontaires de l'armée régulière et confèrent à leurs cadres des caractéristiques particulières. ." (Blaufarb - "L'armée française 1750-1820" p 101)
Au cours de 1793-1796, l'infanterie est réorganisée en demi-brigades, chacune avec 1 bataillon de vieux soldats et 2 bataillons de volontaires, dans l'espoir de conjuguer régularité et enthousiasme des volontaires. Initialement, le résultat était que chaque élément a acquis les mauvaises habitudes de l'autre. Il n'y avait pas de temps pour percer les recrues désordonnées dans la stabilité et la précision du robot exigées par le système linéaire. (Esposito, Elting - "Une histoire militaire et un atlas des guerres napoléoniennes") La conversion rapide de ces masses de recrues en unités de combat efficaces était un problème.
Le règne de la Terreur a laissé un héritage amer de haine fratricide qui a balayé la France dans les semaines qui ont suivi la disparition de Robespierre. Armés de la loi de 1795, qui autorisait les fonctionnaires à licencier le personnel ayant participé « aux horreurs commises sous la tyrannie », les représentants thermidoriens en mission commencèrent à purger l'armée de ses « terroristes » les plus prononcés. Dans les troupes durement touchées par les pertes de campagne et les actions politiques, il n'était pas rare de trouver de grands groupes d'officiers promus à deux échelons de la hiérarchie - de sergent à lieutenant en une seule journée ! Certains prétendaient que ce procédé ne ferait qu'"augmenter le nombre d'idiots" et donnerait aux officiers de la République "indignes de commander des hommes libres".

« Il était évident depuis un certain temps qu'une action ferme était nécessaire pour doter l'armée d'une organisation rentable et militairement solide. réduction correspondante des effectifs d'officiers. Les 952 bataillons existants devaient être regroupés en 140 nouveaux demi-brigades de 3 bataillons chacun. En conséquence, 532 bataillons devaient être dissous. Une consolidation similaire de la cavalerie devait éliminer 145 escadrons, réduisant leur nombre de 323 à 178. . L'impact sur le corps des officiers a été profond. . Le climat de précarité professionnelle créé par la seconde amalgame allait dominer la mentalité du corps des officiers pendant toute la durée de la République." (Blaufarb - "L'armée française 1750-1820" pp 142-3)

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Empereur Napoléon.


L'infanterie impériale.

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« Sous le règne de Napoléon. La France atteignit l'apogée de sa puissance.
En 1807, après des triomphes spectaculaires à Austerlitz, Iéna et Friedland,
de nombreux Européens croyaient que les Français étaient invincibles.
L'Empire français a finalement été vaincu, mais les souvenirs
sur les guerres napoléoniennes s'attarda. Jusqu'à la Première Guerre mondiale,
les commandants et les nations du monde entier espéraient
reproduisez les campagnes éclair de Napoléon."
- www.wikipedia.org 2005

L'armée impériale française.
1800 - 1815

Sur la photo : charge de hussard napoléonien. Maughan - "La cavalerie de Napoléon recréée dans des photographies en couleur".

La France avait été un voisin agressif, et d'autres nations (surtout l'Autriche et l'Angleterre) étaient assez disposées à la voir affaiblie. Les puissances européennes ont formé une alliance et la France a été forcée de renforcer considérablement son armée. La conscription était la solution. D'une manière générale, sous l'empire 100 000 conscrits étaient appelés chaque année, ce qui signifiait qu'environ 1 nom sur 7 était tiré. Les derniers conscrits à rejoindre en masse leurs unités étaient ceux de 1814, dont l'appel avait été avancé à l'année précédente. (Barbero - "La Bataille" p 20, 26) La conscription permit aux Français de former la Grande Armée, ce que Napoléon appela "la nation en armes", qui combattit avec succès les armées professionnelles européennes.

Sous Napoléon, de nombreux nouveaux régiments se forment, la discipline et le moral s'améliorent grandement. Tous les soldats étaient habillés, nourris, armés jusqu'aux dents et très désireux de se battre. En 1805, l'armée française était la plus grande et la plus puissante d'Europe et du monde. La période napoléonienne (1805-1813) a vu l'influence et la puissance de la France atteindre des sommets immenses.
Mais l'époque républicaine était révolue « où tout officier du grade de major avait dû s'en servir avec ses hommes. Pour les seuls hauts gradés le célèbre carrossier parisien Gros-Jean a construit pas moins de 300 voitures. 1er Grenadiers . a amené avec lui 6 serviteurs, 12 chevaux et deux chariots remplis de ses effets personnels, parmi lesquels des livres et un grand nombre de cartes." (Austin - "1812 : La marche sur Moscou" p 49)

Les années de gloire 1803-1807.
Ulm, Austerlitz, Iéna et Friedland

En photo : Grand défilé au Camp de Boulogne.

Au début de l'Empire (1803-1807) l'armée de Napoléon atteint son apogée. Selon le chercheur Robert Goetz, à la suite de la rupture de la paix d'Amiens, Napoléon en a profité pour rassembler une armée des côtes de l'océan le long de la Manche en vue d'une invasion de la Grande-Bretagne. Environ. 100 000 à 150 000 soldats (sur un total de 450 000) se sont rassemblés dans des camps d'entraînement pendant 18 mois et ont suivi un entraînement intensif et des manœuvres à grande échelle.
(Les 300 000 restants étaient répartis le long des longues frontières, occupés à occuper Hanovre, l'Italie, etc. Ils étaient aussi de bons soldats, ils ont combattu dans quelques petits combats comme Maida etc. mais ils n'étaient pas égaux à ceux des camps de Boulogne sous l'empereur lui-même. )
« Même si une grande partie des troupes là-bas étaient des vétérans, ils ont commencé par un mois de « remise à niveau » dans les écoles du soldat et de la compagnie. Puis vinrent 2 jours de bataillon et 3 jours d'exercice de division chaque semaine le dimanche, tout le corps s'exerça - infanterie, cavalerie et artillerie ensemble. Cette formation bien assimilée, il y avait des manœuvres à grande échelle deux fois par mois. (En revanche, les Autrichiens, les Britanniques, les Russes et les Prussiens ne le faisaient que quelques fois par an). Davout a ajouté de la pratique au combat de nuit et au tir. (Elting - "Swords Around a Throne" p 534) Napoléon a également nettoyé le 'bois mort parmi ses officiers', env. 170 généraux (trop vieux, ou simplement incompétents) ont été mis à la retraite. Il lui a laissé des généraux aussi talentueux que Masséna, Davout, Lannes, Saint-Cyr ou Suchet.

Les troupes des camps de Boulogne et celles d'Hanovre se sont rassemblées et ont formé une nouvelle armée qui deviendra bientôt légendaire - la Grande Armée (Grande Armée). Ces troupes avaient eu près de 3 ans d'entraînement et d'exercice. Environ. 1/3 étaient des vétérans d'au moins 6 ans de service. Selon de Ségur, les anciens se reconnaissaient facilement « à leur air martial. Rien ne pouvait les ébranler. Ils n'avaient pas d'autres souvenirs, pas d'autre avenir que la guerre. Ils ne parlaient jamais d'autre chose. ou le devint. Car pour exercer son rang sur de tels hommes, il fallait pouvoir leur montrer ses blessures et se citer en exemple. Ils stimulaient les nouvelles recrues par leurs récits guerriers, si bien que les conscrits s'égayaient. En exagérant si souvent leurs propres faits d'armes, les vétérans s'obligent à authentifier par leur conduite ce qu'ils ont fait croire d'eux.

La Grande Armée a démoli les armées des grandes puissances établies d'Europe. Ils ont gagné facilement dans des batailles épiques comme Ulm, Austerliz, Iéna, Auerstadt et Friedland. (liens ext.)
(Après Austerlitz, le tsar de Russie Alexandre était extrêmement déprimé. Il mit pied à terre « et s'assit sur le sol humide sous un arbre, où il se couvrit le visage d'un linge et fondit en larmes. » Source : Duffy - 'Austerlitz')

1805 & 1806
Des victoires faciles
Les soldats des camps de Boulogne ont déjoué et battu tous les adversaires. En novembre à Mariazell 4 bataillons de ces guerriers ont mis en déroute 8 bataillons autrichiens. Les Français ont fait un grand nombre de prisonniers. Le général Friant écrit qu'à Austerlitz « A peine le 15e Légère et le 33e Ligne sont arrivés et déployés qu'ils marchent sur l'ennemi, rien ne résiste à leur attaque, le 15e est dirigé sur le pont et poursuit un corps 10 fois plus nombreux qu'eux, pénétré dans Sokolnitz, mêlé aux Russes, massacrant à la baïonnette tout ce qui osait s'opposer à eux."
Le général Thiebault a décrit comment l'infanterie a manœuvré à la bataille d'Austerlitz (sur les hauteurs de Goldbach) : la nouveauté que par la magnificence du spectacle. Rien de plus beau ou de plus imposant que les trente masses en mouvement, qui, après deux heures de marche, s'étendaient sur une distance de cinq milles, tandis que leurs bras étincelaient au soleil. Les Russes et les Autrichiens constatent que les régiments français manœuvrent avec calme et précision « comme sur un terrain d'armes ».
Le tir de mousquet de l'infanterie française était très efficace en raison de la pratique considérable de la mousqueterie à balles réelles que les Français avaient reçue aux camps de Boulogne.
D'après Robert Goetz « L'infanterie française était incontestablement la meilleure d'Europe en 1805, et peut-être même la meilleure infanterie déployée tout au long des guerres de 1792-1815. (Goetz - "1805 : Austerlitz" p 45) Le général autrichien Stutterheim a écrit : "L'infanterie française manœuvrait avec sang-froid et précision, combattait avec courage, et exécutait ses mouvements audacieux avec un admirable concert."
Ce n'est pas surprenant que Napoléon soit très fier de son armée. En 1805, après la victoire d'Austerlitz, il écrivait : « Soldats ! Je suis content de vous. Au jour d'Austerlitz, vous avez justifié ce que j'attendais de votre intrépidité. Vous avez décoré vos Aigles d'une gloire immortelle. La coalition est vaincue et dissoute."

En 1806, la campagne contre la Prusse fut brillante. L'ennemi a été déjoué et vaincu à Iéna et Auerstadt. Les forces prussiennes étaient dispersées dans toute la Prusse et le reste de la campagne était essentiellement une opération de ratissage.

1806-1807
Hiver rigoureux
Bain de sang à Eylau
Au cours des années suivantes, il n'y avait pas assez de temps de paix pour entraîner les troupes au même niveau élevé. Déjà la campagne d'hiver de 1806-1807 en Prusse orientale et en Pologne épuisait mentalement et physiquement les troupes françaises. Les troupes napoléoniennes sont devenues connues pour leurs mouvements rapides et leurs marches rapides, mais en 1806 en Prusse orientale (zone boisée et avec peu d'habitants, pratiquement sauvage) et en Pologne, la boue épaisse et les routes abyssales l'ont rendu impossible. C'est avec une extrême difficulté que l'artillerie put se déplacer.
Les batailles d'Eylau et de Heilsberg étaient un combat très sanglant et peu concluant entre les Français et une armée principalement russe sous Benigssen. A Heilsberg, les Français ont perdu 12.000 tués et blessés. A Eylau, ils ont subi 15 000 à 25 000 tués et blessés, soit environ 1/3 de leurs forces. En chevauchant sur le champ de bataille, l'un des commandants français dit : "Quel massacre ! Et sans résultat" (Quel massacre ! Et sans issue.) Les soldats français ont crié pour la paix après Eylau. Eylau a été le premier échec sérieux à la Grande Armée française, qui, au cours des deux saisons précédentes de campagne, avait tout emporté devant elle.

Au printemps 1807, bien que le temps soit encore rigoureux, Napoléon fit sortir ses troupes de leurs quartiers d'hiver pour des exercices et de fréquents exercices sur le terrain. L'armée a été affaiblie car de nombreux vétérans ont été tués, blessés ou malades et dans les hôpitaux. Pendant ce temps, en France, des milliers de jeunes gens sont appelés aux armes. Napoléon les fit envoyer au front dans les plus brefs délais et ils furent entraînés en cours de route.

1808-1811.
"Après 1808 moins de soldats français
reçu une formation approfondie."
- Colonel J. Elting

Sur la photo : des cavaliers légers français capturés par des fantassins britanniques, par Woodville.

À cette époque, l'armée était encore en bonne forme, même si elle n'était pas aussi bonne qu'il y a quelques années. Une grande partie de l'ardeur révolutionnaire qui avait enflammé les troupes françaises des années 1790 et du début des années 1800 avait été éteinte en 1808. Napoléon lui-même sentit un manque d'enthousiasme pour les campagnes à venir. En 1808-09, pour la nouvelle guerre avec l'Autriche, des dizaines de milliers de nouvelles recrues rejoignirent les armées de campagne. Ils ont été entraînés à la hâte. "Après 1808, moins de soldats français ont reçu une formation approfondie." (Elting - "Swords Around a Throne" p 534) Napoléon a augmenté leur efficacité sur le terrain et a renforcé leur moral en formant une artillerie régimentaire et en attachant 2-3 canons légers à chaque régiment d'infanterie.
L'afflux de conscrits a dilué les vieux idéaux d'austérité, de respect de soi et de devoir. Après 1809, l'ivresse et l'indiscipline augmentèrent, surtout dans la cavalerie. Parmi les troupes françaises occupant l'Espagne, le pillage était endémique, la discipline était mauvaise. Les vétérans étaient démoralisés par le pillage et le gaspillage et par la guerre cruelle avec les guérilleros espagnols. Ils avaient perdu l'habitude d'être inspectés. La formation avait baissé au fil des années.

Les premiers régiments, escadrons et bataillons provisoires apparaissent déjà en octobre 1807.Napoléon, quand il en avait besoin, prenait un ou deux escadrons/bataillons d'un régiment et un ou deux d'un autre régiment, nommait un officier supérieur et formait ainsi un régiment provisoire. Rarement ces troupes retournaient dans leurs régiments d'origine. Les régiments temporaires n'avaient pas de drapeaux, pas d'aigles, pas d'esprit de corps et pas de tradition. Ils ont servi principalement dans la Péninsule contre les Espagnols et les Britanniques.

Entre 1808 et 1811, les Français ont remporté plusieurs victoires, dont la coûteuse victoire de Wagram (lien ext.) où Napoléon a subi plus de 30 000 tués et blessés (!) L'Autriche a de nouveau été mise à genoux. La guerre d'Espagne n'a pas été une affaire sanglante, il y a eu peu de batailles et à part, mais les troupes ont été démoralisées par le manque de discipline, les pillages et les combats contre les insaisissables guérillas espagnoles et les troupes britanniques. Plusieurs centaines d'anciens combattants ont été sélectionnés parmi les troupes en Espagne et envoyés pour rejoindre la garde moyenne. Bien qu'ils aient l'air bien avec des visages bronzés, certains d'entre eux se sont promenés et ont volé des choses à Paris. Le général Michel les arrête et les envoie en prison.

John Arnold a écrit sur l'échec français dans la péninsule : « Un jeune conscrit français, Philippe Gille, raconte en détail la manière inadéquate dont les soldats français ont été précipités au front. Mobilisé en France en 1808, Gille n'a apparemment même pas reçu son mousquet avant d'arriver à la frontière espagnole. Là, il rejoint une unité provisoire composée de conscrits, franchit la frontière et s'engage bientôt dans des combats avec la guérilla. Finalement, son unité a fusionné avec des formations ad hoc similaires pour constituer l'armée infortunée de Dupont. Près de la ville espagnole de Jaen, ils ont fait face à leur première opposition formée de réguliers espagnols. Malgré leur inexpérience, les conscrits formèrent la ligne, s'avancèrent les armes traînées, reçurent une volée à bout portant, chargèrent à la baïonnette et mirent en déroute les Espagnols. Alors qu'une telle action de choc intrépide a fonctionné contre l'infanterie espagnole mal entraînée, elle n'était pas adaptée à des adversaires plus professionnels tels que les Britanniques. .
Pendant les années de la Péninsule, quelle était la contribution numérique aux forces armées françaises des conscrits comme Gille ? Pour les années décisives de 1808 à 1812, les appels annuels de conscrits français allaient de 181 000 à 217 000. En 1810 et 1811, alors que la France était en paix dans le reste de l'Europe, la majorité de ces conscrits se rendirent dans la Péninsule et diluèrent considérablement la qualité des forces françaises qui y servaient.
Simultanément, la qualité des troupes a encore diminué, les anciens combattants ayant subi une partie des près de 100 000 pertes subies dans la péninsule en 1810-1811. L'impact de cette dilution est clairement indiqué par le général Anne Savary. Le rapport de Savary sur la bataille d'Essling en 1809, où il a combattu avec des troupes bien meilleures que le soldat moyen de la péninsule, observe que « si au lieu de troupes constituées de prélèvements de guerre [les conscrits bruts], nous leur avions opposé des soldats tels que ceux du camp de Boulogne [la Grande Armée], que nous aurions pu facilement déplacer dans n'importe quelle direction et faire déployer sous le feu de l'ennemi sans aucun danger qu'il ne soit mis en désordre". D'innombrables champs de bataille péninsulaires ont démontré ce besoin.
Le problème s'est aggravé lorsque la péninsule est devenue un front secondaire. Un régiment typique de la péninsule de 2 500 hommes renverrait 120 à 200 hommes en France en tant qu'unité de dépôt, 50 à l'artillerie, 10 aux gendarmes et 12 des meilleurs hommes à la garde impériale. Ces soustractions, associées aux pertes sans précédent infligées par la guérilla subies dans les zones arrière jamais sécurisées, ont sérieusement érodé la résistance du régiment d'infanterie. Cela a empiré en 1811 et par la suite lorsque Napoléon a retiré les meilleures troupes de la péninsule pour se préparer à l'invasion russe." (James Arnold - "A Reappraisal of Column Versus Line in the Peninsular War")

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"Le lendemain même de notre arrivée,
nous étions en uniforme et armés, et,
nous laissant le temps de respirer, les sous-officiers
est-ce que nous sommes le
principes de notre nouveau métier.
Ils étaient pressés. "
- Recrue du 17e Legere Regiment

1812.
Invasion de la Russie.
Retraite désastreuse.

En 1811, hormis la guérilla en Espagne, l'Europe était en paix. Napoléon a eu le temps de former les jeunes soldats. Ils étaient vêtus et bien armés. La cavalerie était approvisionnée en milliers de chevaux allemands, polonais et français. L'artillerie et le génie étaient bien équipés et entraînés. La Grande Armée de 1812 était presque aussi bonne que la Grande Armée de 1805. Mais en 1812 il y avait moins de vétérans dans les rangs mais les troupes étaient mieux approvisionnées et armées (beaucoup plus de canons). « Les troupes de vétérans étaient tristement diluées par l'afflux de recrues récentes et les exigences de la campagne d'Espagne. Une expansion similaire s'était produite en 1809 lorsque l'armée française était en grande partie composée de nouvelles recrues. Dans les deux cas, les recrues manquaient de discipline et de savoir-faire. pour pouvoir se nourrir dans une situation de recherche de nourriture, mais comme la campagne de 1809 a été menée en Autriche, l'impact de cette indiscipline sur les approvisionnements était minime par rapport à ce qu'elle devait être en 1812. (Nafziger - "L'invasion de la Russie par Napoléon" p 88)
Avant le début de la campagne, le général Dejean écrivit à l'empereur que jusqu'à un tiers des chevaux de la cavalerie étaient trop faibles pour porter leur fardeau, tandis que près de la moitié des hommes étaient trop chétifs pour manier un sabre. Le colonel Saint-Chamans écrit : « Je n'étais pas content de l'organisation de la cavalerie. en campagne, étaient montés à leur arrivée à Hanovre sur de très beaux chevaux qu'ils n'étaient pas capables de diriger. Le résultat fut qu'à leur arrivée à Berlin, la majorité des chevaux souffraient de boiteries ou d'ulcères de selle induits par la mauvaise posture des cavaliers ou leur manque de prudence lors de la selle. Plus d'un officier a noté que les recrues n'avaient pas appris à vérifier si leur selle frottait ou comment détecter les premiers signes de plaies de selle.
Napoléon aimait cependant le grand nombre de soldats, même s'il s'agissait de jeunes recrues montées sur des chevaux plus faibles. Il écrit : « Quand je mets 40 000 hommes à cheval, je sais très bien que je ne peux pas espérer autant de bons cavaliers, mais je joue sur le moral de l'ennemi, qui apprend par ses espions, par la rumeur ou par les journaux que je j'ai 40 000 cavaliers. Je suis précédé d'une force psychologique.

La plupart des experts militaires s'accordent à dire que la Grande Armée de 1812 était la force la plus soigneusement et la plus complètement organisée que Napoléon ait jamais commandée. Il disposait du système de ravitaillement le mieux préparé (les bagages étaient tirés par 18 000 chevaux de trait lourds). L'armée était également plus grande que toute autre armée que Napoléon avait auparavant. L'un des conscrits a écrit : « Oh Père !, c'est une armée ! Nos vieux soldats disent qu'ils n'ont jamais rien vu de tel. Mais seulement la moitié des troupes étaient françaises, le reste était composé de Polonais, d'Italiens, d'Allemands, de Suisses et d'Autrichiens. Napoléon passa la garde impériale en revue à Dresde, devant une foule de souverains vassaux, dont de nombreux princes, cinq rois et un empereur (d'Autriche).
William Napier écrit : ". les 200 000 soldats français sont arrivés sur le Niémen en compagnie de 200 000 alliés. . (Napier - "Histoire de la guerre dans la péninsule" Vol III, p 447)

Les problèmes.
Au début de la campagne, il n'y avait pas beaucoup de traînards et la discipline était stricte, du moins dans certaines unités. A trois ou quatre jours de Vilna, von Roos vit : « une division de cuirassiers formée en carré. Au milieu quatre soldats creusaient la terre. On nous dit qu'une cour martiale les avait condamnés à mort pour avoir bafoué les ordres. allaient être abattus mais devaient d'abord creuser leurs propres tombes." Même pour les officiers et les généraux, ce fut une période très difficile. La nourriture et les quartiers étaient très pauvres. Britten-Austin écrit: ". un général apparaît à cheval dans l'embrasure de la porte ouverte. ne prenant même pas la peine de descendre de cheval, il commence à jurer et à jurer et à se plaindre que son logement n'est pas digne d'un lieutenant-général attaché au quartier général. 'Je demande tu me trouves instantanément autre chose !' Poli comme toujours, le commandant [gouverneur] fait remarquer que, avec des logements nécessaires pour l'empereur et tout le personnel, il y a très peu de choix. " L'homme n'accepte pas cette réponse sensée, mais commence à insulter le gouverneur. Soudain, le grand homme se lève de sa table à écrire, pousse le gouverneur sur le côté, et d'une voix de tonnerre rugit au général enragé : « Si vous n'êtes pas satisfait, vous pouvez foutre le camp ! Croyez-vous que nous n'avons rien de mieux à faire que d'écouter vos putains de plaintes ?" balbutie des excuses. Mais le grand homme lui dit juste d'aller chez le diable et retourne à sa table d'écriture. Muraldt, qui a « regardé cette scène bouche bée », demande à un autre officier qui est le grand homme. C'est Caulaincourt. (Britten-Austin - "1812 La marche sur Moscou" p 129)
La Russie était une terre géante éloignée avec un réseau routier médiocre et une fois la campagne commencée, il y avait de nombreux problèmes d'approvisionnement. « Le ravitaillement se faisant rare en 1812, la discipline s'effondre et le contrôle sur les troupes diminue. Ils pillent sans discernement au lieu de réquisitionner soigneusement le ravitaillement qu'ils trouvent. Étonnamment, les officiers refusent de prendre part aux excès et souffrent souvent plus que les hommes qu'ils dirigeaient. Ce manque de discipline a obligé les habitants de la région à fuir et à cacher les fournitures qui auraient pu aider l'armée française. (Nafziger - "L'invasion de la Russie par Napoléon" p 88, 1998)
La discipline des troupes diminua tandis que le nombre de traînards et de malades augmentait rapidement. À Niemen River, le I Corps de Davout en comptait 79 000, mais à Smolensk seulement 60 000. La situation dans les autres troupes était encore pire. Le IIIe corps de Ney en comptait 44 000 au Niémen et seulement 22 000 à Smolensk. La cavalerie de réserve de Murat comptait 42 000 au Niémen et 18 000 à Smolensk. Avant que l'armée n'atteigne Moscou, elle a perdu la moitié de ses forces. Lors de la bataille de Borodino (ext.link) plus de 30 000 ont été tués et blessés. Ce fut LA bataille la plus sanglante des guerres napoléoniennes. Mais la faim, les cosaques et le temps déciment les troupes plus que l'armée régulière russe. Après le départ de Napoléon de Moscou, la situation est passée de mal en pis. Les débris de la Grande Armée qui, en juin 1812, avaient traversé le fleuve Niémen étaient désormais chassés par les Cosaques et les paysans armés. Les Russes ont capturé des milliers de prisonniers de guerre.

« Je n'ai plus d'armée !
De nombreux régiments ont cessé d'exister. Par exemple le 5e Régiment de Cuirassiers avait 958 hommes présents en service le 15 juin 1812. Le 1er février 1813 n'en avait que 19 ! La cavalerie française ne s'est jamais remise de la perte massive de chevaux. Neuf cavaliers sur dix qui ont survécu ont parcouru une grande partie du chemin du retour, la plupart de ceux qui ont chevauché l'ont fait sur des poneys russes et polonais minuscules mais robustes, leurs bottes éraflant le sol. (grande photo, lien ext.) Napoléon a écrit : « Je n'ai plus d'armée ! Depuis plusieurs jours, je marche au milieu d'une foule d'hommes licenciés et désorganisés, qui errent dans toute la campagne à la recherche de nourriture.
George Nafziger écrit : "" Sur les 680 500 hommes que Napoléon avait organisés pour son invasion de la Russie, il en restait à peine 93 000. L'armée principale avait subi les pertes les plus sévères et était passée de 450 000 à 25 000 hommes. Les forces de flanc et d'arrière-garde sous Schwarzenberg, Reynier, MacDonald et Augereau étaient revenues avec un total de 68 000 hommes, mais beaucoup de ces hommes ne s'étaient pas aventurés très loin en Russie, et ceux de Schwarzenberg, Reynier et MacDonald n'avaient pas été aussi fortement s'engage comme armée principale.
"Les archives suggèrent que 370 000 soldats français et alliés sont morts au combat ou pour d'autres causes, tandis que 200 000 ont été faits prisonniers par les Russes. Parmi ceux qui ont été faits prisonniers, près de la moitié sont morts en captivité.
"Napoléon avait emmené 176 850 chevaux avec lui en Russie, et presque aucun d'entre eux n'a survécu à la campagne. Les Russes ont déclaré avoir brûlé les cadavres de 123 382 chevaux alors qu'ils nettoyaient leur campagne des débris de guerre. Les pertes de chevaux étaient si lourdes que l'un Le handicap le plus sérieux de Napoléon lors de la campagne de 1813 fut son incapacité à reconstituer sa cavalerie autrefois puissante.
« Sur les 1 800 canons pris en Russie, les Russes ont déclaré en avoir capturé 929, et seulement 250 ont été sortis. Le reste a été perdu ou jeté dans les marécages et les lacs afin qu'ils ne puissent pas être capturés. Bien que la perte de canons ait été grave, la perte des chevaux était plus dévastatrice pour Napoléon.Les arsenaux et les installations industrielles de la France remplaceraient bientôt les armes perdues.
« Sur les 66 345 hommes qui avaient appartenu au corps de Davout en juin 1812, il n'en restait que 2 281. des pertes ont été subies par les II, III et IV Corps. »

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"De toute évidence, certaines des nouvelles troupes avaient l'air si mal
en exercice alors qu'il était encore dans les centres de formation que le
la population appelait l'armée les « enfants de la
Empereur' - Avril 1813, Sarriette à Berthier

1813
Campagne en Allemagne

Sur la photo : Napoléon, son état-major et son armée, du film 'Guerre et paix' de Bondarchuk

L'armée française était en crise et se démenait pour lever des hommes le plus rapidement possible. Malgré ces pertes horribles subies en 1812, Napoléon a décidé de continuer son combat. Il s'est tourné vers toutes les ressources possibles à sa disposition qui pouvaient produire de la main-d'œuvre, et ce rapidement. Cela demandait non seulement du temps et de l'énergie, mais aussi de l'argent. Les dépenses d'organisation de la seule Garde s'élevaient à 18 millions de francs !

La nouvelle armée était énorme mais les soldats de 18 et 19 ans manquaient d'endurance et les marches rapides et la faim les affaiblissaient physiquement. Le stress élevé (ils ont été mis en action sans formation complète) a épuisé beaucoup d'entre eux. Ils tombèrent malades par centaines, il y avait aussi des déserteurs et des traînards. Des détachements spéciaux ont été formés pour attraper les retardataires et trouver les faibles et « les faire marcher ». Rien qu'à Paris, 320 soldats de la Jeune Garde sont arrêtés pour désertion et envoyés en prison. Pendant le voyage de l'Empereur de Dresde (ext.link), à travers Gorlitz jusqu'à Bautzen, il a vu les routes et les villages allemands encombrés de milliers de retardataires. Napoléon s'indigne et prononce l'ordre suivant : « Tout soldat qui déserte son drapeau trahit le premier de ses devoirs. En conséquence, Sa Majesté ordonne : Article 1er. cet effet, dès que 10 déserteurs seront renvoyés, les généraux commandant le corps d'armée les feront tirer au sort, et n'auront qu'un coup. Bautzen. 6 septembre 1813 Napoléon." (Bowden - "La Grande Armée de Napoléon de 1813" p 160)
Digby-Smith écrit : « La force et l'endurance physique des jeunes conscrits, et par conséquent la qualité de leurs régiments, laissaient beaucoup à désirer. ils quittèrent les dépôts au printemps 1813. La capacité de manœuvre des bataillons était faible et de nombreuses recrues ne pouvaient même pas charger leurs mousquets. et les épuisés." (Digby Smith, - p 29)

« La levée, faisant appel aux adolescents de France une année complète avant qu'ils n'aient normalement été éligibles au service militaire, illustre clairement le besoin désespéré de Napoléon de nombre de troupes. » (Bowden p 31) Les nouvelles unités ont été rapidement rassemblées et leurs hommes pas eu le temps nécessaire pour former les liens interpersonnels au sein de leurs entreprises qui leur ont donné la force morale nécessaire pour mener la guerre avec succès. Malgré ces problèmes, le moral de l'armée était généralement élevé. Beaucoup des jeunes troupes qui sont restées dans les rangs étaient remplies d'une confiance illimitée en leur chef qu'elles aimaient avec un dévouement sans faille. Les quelques vétérans avaient repris confiance en Napoléon. L'artillerie et le génie étaient comme d'habitude excellents. Sous la conduite de Napoléon en personne, les jeunes soldats ont gagné toutes les batailles (Lutzen, Bautzen, Dresde, etc.) Sans lui, ils ont été mis en déroute à Kulm, Dennewitz et Katzbach. (lien externe)

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Beaucoup de maréchaux de Napoléon étaient soit fatigués
ou carrément prophètes de malheur. À la fin
de campagne certains ont fait défection aux Alliés.

1814.
La campagne de France.

« Un décret ordonnant une levée de 300 000 soldats fut pris, et un autre portant la garde à 112 500 hommes. La levée, cependant, ne réussit pas. La France était épuisée non seulement de ses hommes, mais même de sa jeunesse, et les garçons étaient maintenant en son plus grand besoin de former ses bataillons. Pour ajouter à son trouble, comme la fortune semble toujours se complaire à repousser un favori qui tombe, la fièvre du typhus éclata parmi ses troupes le long du Rhin. (Headley - "La Garde Impériale de Napoléon")
Les recrues étaient des garçons mal vêtus et armés. Une poignée de héros affrontait toute l'Europe à qui ils avaient eux-mêmes enseigné l'art du combat au cours de la dernière décennie. Napoléon avait des sentiments mitigés à propos de ses troupes en 1814. Il écrivait : « Seule la vieille garde a tenu bon - le reste a fondu comme neige. Le manque d'armes et d'uniformes était l'une des caractéristiques des troupes françaises pendant cette guerre. Napoléon écrivit que les paysans avaient ramassé sur les champs de bataille des milliers de mousquets abandonnés par l'ennemi et qu'il fallait envoyer des commissaires pour les ramasser. A défaut de mousquets, 6.000 brochets furent fabriqués.

En 1814, les armées alliées avançaient en France de toutes parts. Napoléon a réalisé une performance impressionnante, combattant en moyenne une bataille ou une escarmouche chaque jour et en remportant beaucoup. Les batailles de cette campagne comprenaient Brienne, Craonne, Laon, Montmirail et La Rothière, la première défaite de Napoléon sur le sol français. Beaucoup de maréchaux de Napoléon étaient soit des prophètes de malheur, soit des prophètes de malheur. En fin de campagne certains ont fait défection aux Alliés. Paris est pris d'assaut par les troupes russes et prussiennes.

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"Il y avait un écart prodigieux entre eux (soldats de 1815)
et nos vieux soldats du Camp de Boulogne."
- Desales, officier d'artillerie du Ier Corps d'Erlon

1815.
La campagne des cent jours.

Certains auteurs anglais prétendent que l'armée française de 1815 était composée de vétérans et était la meilleure de Napoléon. Le fait est que la majorité de l'armée que Napoléon reconstitua après son retour d'Elbe, était composée de soldats qui avaient au moins une campagne derrière eux, bien qu'aux yeux des vétérans d'Austerlitz et d'Egypte, les recrues de 1814 aient encore l'air de petits garçons. (Barbero - "La bataille" p 20) Un appel à volontaires n'a produit que quelques 15 000 hommes risibles. Des témoins oculaires français ont déclaré que de nombreux régiments comprenaient un pourcentage élevé de jeunes soldats qui n'avaient jamais été la cible de tirs.Plusieurs bataillons de Jeune Garde étaient en Vendée. Le général Lamarque se plaint d'être remplis de recrues et de déserteurs qui ne savent ni manœuvrer ni tirer. (Lasserre - "Les Cent jours en Vendée: le général Lamarque et l'insurrection royaliste, d'après les papiers inédits du général Lamarque." publié en 1906.)

En 1815, l'armée de Napoléon n'était pas aussi bonne que celle de ses prédécesseurs en 1804-1812 qui se sentaient invincibles après les glorieuses victoires d'Austerlitz, d'Iéna et de Friedland. Les soldats qui marchèrent sur Waterloo connaissaient bien le goût de la défaite, certains survécurent aux horreurs de la retraite de Russie, des fuites devant les Cosaques, des défaites de Viazma, Berezina, Leipzig, Kulm, Dennewitz, La Rothière et Paris. Ils ont également assisté à l'entrée des Alliés à Paris, à la capitulation et à l'abdication de Napoléon. Des milliers d'anciens prisonniers de guerre qui ont passé des années en captivité russe, britannique ou espagnole ont maintenant été acceptés dans l'armée. Certains pourraient être des hommes en colère mais sans l'air d'invincibilité. Selon Lachouque ("Anatomie de la gloire") "malgré l'enthousiasme initial, tous les anciens combattants démobilisés ne sont pas revenus. Certains avaient été gâtés par la vie civile". Le capitaine Duthilt pensait que les soldats qui avaient subi les défaites des récentes campagnes de l'empereur et les prisonniers de guerre revenus de Russie avaient perdu une grande partie de leur enthousiasme.

En 1815, la discipline était mauvaise, les anciens étaient agacés et se plaignaient que les jeunes gens sortent avec des filles ou se saoulent. Le sergent Mauduit de la Garde impériale a décrit ses camarades pendant la marche vers Waterloo. Les gardes avaient fait irruption dans les maisons et avaient arrêté et pillé les wagons de ravitaillement de l'armée, riant au nez des gendarmes chargés de maintenir l'ordre le long de la route. Le général Radet, commandant de la police militaire, fut tellement troublé par ce comportement qu'il présenta sa démission le soir même.

L'armée était rassemblée à la hâte, manquait d'uniformes et de chaussures. A Ligny, les Prussiens prirent la vieille garde mal vêtue pour milice de second ordre. (À titre de comparaison, huit ans plus tôt à Friedland, la Garde est entrée dans la bataille dans ses tenues de parade, y compris des gants blancs ! À Borodino, les uniformes de la Garde ont attiré l'attention de nombreuses troupes. Lisez les mémoires de Heinrich von Brandt et vous comprendrez ce que je veux dire. Dans En 1815, on ne trouva pas 20 hommes de la Garde portant le même uniforme dans aucune compagnie de ces régiments. Les fournitures étaient rares et tout se faisait dans la hâte et la confusion. De nombreux soldats portaient des vêtements civils sous leurs capotes et des bonnets de fourrage au lieu de shakos. En certains régiments d'infanterie, seuls les grenadiers ont reçu des baïonnettes. Certains cuirassiers n'avaient pas d'armure. "Le 11e cuirassiers a combattu sans eux à Waterloo. Chaussures, vingt régiments n'en avaient pas. " (Adkin - "The Waterloo Companion" p 24)
« Faute de shakos, le 14e régiment léger combattrait la campagne de Waterloo en bonnets de fatigue. » (Austin - "1815 le retour de Napoléon" p 295)

En 1815, plusieurs commandants français de haut rang ont fait défection aux Alliés. Le 15 juin, le général comte Louis Bourmount se rendit directement aux Prussiens et se rendit avec cinq membres de son état-major. Selon le colonel Elting « Wellington aurait dû être parfaitement informé de la force de Ney, le chef d'état-major d'une des divisions de d'Erlon ayant déserté aux Anglais dans la matinée » (avant la bataille des Quatre-Bras). Tout cela a eu un grand impact sur le moral des soldats et des officiers subalternes. L'ancienne camaraderie des troupes fut remplacée par la méfiance. "Les soldats étaient mécontents du nombre excessif d'officiers supérieurs qui avaient trahi, ou qui étaient soupçonnés d'être prêts à trahir l'empereur. Les troupes n'avaient ni confiance en leurs commandants ni la capacité d'accepter la discipline." (Barbero - "La Bataille" pp 277-278) A Waterloo, un officier de carabiniers à cheval fit défection - au milieu de la bataille - vers les Britanniques et les Allemands et informa l'ennemi des plans de Napoléon.

« Les soldats doutaient de la loyauté et de la compétence de nombreux officiers supérieurs. Ils en voulaient aux officiers promus simplement pour être passés à l'Empereur alors qu'ils ne recevaient rien pour avoir fait de même. Six officiers du 1er Cuirassiers qui avaient été ainsi récompensés ont été accueillis avec des gémissements et des cris à la parade. Le 12th Dragoons a adressé une pétition à l'Empereur en demandant, ". le renvoi de notre colonel, dont l'ardeur dans la cause de Votre Majesté n'est en aucun cas égale à la nôtre." (Adkin - "The Waterloo Companion" p 78)
Mais pas seulement les officiers et les généraux ont fait défection à l'ennemi. Il y avait même des déserteurs de la vieille garde. Ces traîtres étaient prêts à se battre pour le roi Louis et formèrent le soi-disant « corps de cavalerie Bourbon ». Avec eux ont servi les déserteurs des régiments de cuirassiers et de dragons. Cette unité était sous le commandement de Wellington mais n'a pas participé à Waterloo.
"Digby Smith est d'avis qu'il est impossible de connaître le nombre de survivants de la Garde de Russie encore présents dans ses rangs en 1815, mais souligne que sur les 400-600 officiers et autres rangs qui étaient revenus, beaucoup ont dû succomber en Allemagne. La composition des grenadiers et chasseurs en 1815 est peut-être pertinente pour le fiasco de la dernière charge mortelle à Waterloo. (Austin - "1815 : le retour de Napoléon" p 314)
A Waterloo, un bataillon de la vieille garde est battu par un bataillon de milice allemande, un autre bataillon de la moyenne garde est mis en déroute par l'infanterie hollandaise de la division Chasse. Deux bataillons ont été vaincus par les Britanniques et les Allemands.


Qualité de l'armée de Napoléon.

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« Après 1893, la force relative des forces tourne à nouveau en faveur de l'Allemagne.
Comme la population allemande augmentait beaucoup plus rapidement que la population française,
le contingent mobilisé chaque année était beaucoup plus nombreux, et les réserves
à la disposition de l'armée régulière étaient beaucoup plus grands que ceux que les Français
le haut commandement pouvait compter."
- La Gorce - "L'Armée française une histoire militaro-politique"

1820-1900.
« La flotte anglaise ne peut pas protéger Paris.
- Kaiser Guillaume II d'Allemagne

CHAPITRE EN CONSTRUCTION .

La bataille de Gravelotte-St. Privat, fut la plus grande bataille de la guerre franco-prussienne. Les forces allemandes combinées (188 000 hommes), sous les ordres de von Moltke l'Ancien, battirent l'armée française du Rhin (113 000 hommes), commandée par le maréchal Bazaine. Alors que la plupart des Allemands sont tombés sous les fusils Chassepot français, (ext.link) la plupart des Français sont tombés sous les obus prussiens Krupp. Les pertes de la division de la Garde prussienne sont ahurissantes avec 8 000 pertes sur 18 000 hommes ! Du côté français, les troupes tenant Saint-Privat ont perdu plus de 50 % de leurs effectifs. Le général Bourbaki refusa d'engager les réserves de la vieille garde française dans la bataille car il la considérait comme une « défaite ». (source : wikipedia.org 2005)

La bataille de Sedan a eu lieu pendant la guerre franco-prussienne en 1870. Elle a abouti à la capture de l'empereur Napoléon III (lien ext.) avec son armée et a pratiquement décidé la guerre en faveur de la Prusse, bien que les combats se soient poursuivis sous un nouveau régime français. gouvernement. Les Français ont perdu plus de 38 000 hommes tués, blessés et capturés. Les Prussiens ont rapporté leurs pertes à 9 000 tués, blessés et capturés ou disparus. Napoléon III se rend à Moltke et au roi de Prusse Le Second Empire renversé, Napoléon III est autorisé à quitter la garde prussienne pour s'exiler en Angleterre, tandis que, en quinze jours, l'armée prussienne va assiéger Paris.

« Les relations avec l'Empire allemand dominaient toute la politique étrangère de la France jusqu'en 1914. Chaque gouvernement français se prononçait sur la base des intentions attribuées à l'Allemagne, et sur le danger que représentaient pour la France les initiatives politiques allemandes. Les relations franco-allemandes étaient elles-mêmes dominées. par la question d'Alsace-Lorraine. L'annexion territoriale opérée en vertu du traité de Francfort (1871) avait infligé une telle blessure à la France que rien ne pouvait dépasser dans l'urgence le désir d'éviter une répétition de l'invasion allemande. Les provinces perdues avaient appartenu en France depuis l'époque de Louis XIV et Louis XV, et la question de la souveraineté nationale n'avait pas été soulevée même après la chute de Napoléon.
. Pourtant, la force relative des forces armées de la France et de l'Allemagne était telle qu'aucun gouvernement français, durant le dernier quart du siècle, n'aurait pu envisager l'idée d'une quelconque agression dirigée contre l'Allemagne. . A partir de 1875, lorsque l'état-major français élabore ses premiers plans de mobilisation en cas de guerre, l'idée dominante est entièrement défensive. . Après 1893, la force relative des forces tourne à nouveau en faveur de l'Allemagne. La population allemande s'accroissant beaucoup plus rapidement que les Français, le contingent mobilisé chaque année était beaucoup plus nombreux et les réserves à la disposition de l'armée régulière étaient bien plus importantes que celles sur lesquelles le haut commandement français pouvait compter. .
Les gouvernements français successifs savaient que la diplomatie anglaise s'inquiétait de plus en plus de l'hégémonie allemande en Europe. Ils ont maintenu une attitude de plus grande prudence vis-à-vis de la Grande-Bretagne, évitant toute remise en cause de ses intérêts essentiels afin d'obtenir son soutien en cas de crise diplomatique impliquant l'Empire allemand, et peut-être une alliance militaire en cas de guerre. . "La flotte anglaise ne peut pas protéger Paris", a déclaré le Kaiser Wilhelm II. Seule l'alliance russe était à la fois politiquement faisable et militairement utile." (La Gorce - "L'armée française une histoire militaro-politique" pp 11-13)

Crowdy - "Fantassin Révolutionnaire Français 1791-1802"
Blaufarb - "L'Armée Française 1750-1820"
Elting - "Les épées autour d'un trône"
Chandler - "Les campagnes de Napoléon"
Bowden - "La Grande Armée de Napoléon de 1813"
La Gorce - "L'Armée française une histoire militaro-politique"
Lynn - "Géant du Grand Siècle : L'Armée Française"
Nafziger - "L'invasion de la Russie par Napoléon"
Britten-Austin - "1812 : La marche sur Moscou"
Petre - "La conquête de la Prusse par Napoléon, 1806"
Blond - "La Grande Armée"
Digby-Smith - "1813 : Leipzig"
Bielecki, Tyszka - "Dal Nam Przyklad Bonaparte"


Utilisation ailleurs [ modifier | modifier la source]

La nature pratique et le prix relativement bas du képi en ont fait une coiffe militaire populaire à partir du milieu du XIXe siècle. De nombreuses armées d'Amérique latine portaient des képis à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, qui étaient des copies proches du modèle français. D'autres armées qui ont favorisé les képis au cours de la dernière période d'uniformes colorés qui s'est terminée avec la Première Guerre mondiale comprenaient les armées danoise, portugaise, néerlandaise, italienne (officiers uniquement) et roumaine. Même l'armée japonaise a adopté des képis à la française pour les officiers supérieurs en grande tenue, ainsi que pour leurs unités de gendarmerie et leurs fanfares militaires.

Belgique[modifier | modifier la source]

L'armée belge avait une forme distinctive de képi avec un dossier haut. Cela a continué à être porté en noir et argent par la gendarmerie belge jusqu'aux années 1950.

Grèce[modifier | modifier la source]

L'armée grecque de la même période portait des képis bleu foncé ou vert (ce dernier pour la cavalerie) et a continué le même style de coiffe en kaki lorsque les uniformes de campagne de cette couleur ont été introduits en 1910. Les élèves-officiers et les stagiaires sous-officiers portent toujours des képis dans le cadre des uniformes de grande tenue de leurs académies militaires respectives.

Norvège[modifier | modifier la source]

Les forces armées norvégiennes ont utilisé des képis jusqu'à la Seconde Guerre mondiale et les conservent toujours dans le cadre de la grande tenue des élèves-officiers.

Espagne[modifier | modifier la source]

En Espagne, une version du képi (en fait un bas shako), le ros, est utilisé par la Guardia Real (Garde royale) pour les cérémonies. Le képi ou Teresiana réglementaire espagnol de 1887 était en toile cirée noire avec une visière en écaille de tortue. Ce type de coiffure a été conservé par la Garde civile comme son képi réglementaire, porté lors d'occasions non cérémonielles pour les fonctions de police normales, jusqu'à ce qu'il soit aboli en vertu de la réglementation révisée de 2011 et remplacé par une casquette de baseball.

Suisse[modifier | modifier la source]

Général Henri Guisan de l'armée suisse portant un Képi avec insignes de grade

En Suisse, le képi faisait partie des uniformes vestimentaires des sous-officiers supérieurs (sergent-major et au-dessus) et des officiers (avec des insignes de grade supplémentaires) jusqu'à la réforme de l'armée de 1995 (Forces armées suisses). Depuis, il n'est porté que par les officiers supérieurs d'état-major (général de brigade et supérieurs).


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