Illinois

Les premiers explorateurs européens à atteindre l'Illinois furent les Français Marquette et Jolliet (ou Joliet), en 1673. La région resta sous contrôle français jusqu'en 1763, date à laquelle elle fut cédée à la Grande-Bretagne. Les Britanniques l'exploitèrent jusqu'à la Révolution. En 1778, le général George Rogers Clark s'empare de Kaskaskia et prend possession de tout le territoire de l'Illinois pour les États-Unis. Après la fin de la guerre, le contrôle américain a été officiellement reconnu. Initialement, l'Illinois a été inclus avec l'Indiana, mais en 1809, il a été réorganisé en un territoire indépendant. Le premier établissement à ce qui allait devenir Chicago était une cabane en rondins construite en 1779. Le fort Dearborn a été établi sur le site, qui a été le théâtre d'un massacre sanglant de colons par les Indiens Potawatomi en 1812. Au début, l'établissement se limitait à la tiers sud de l'État, mais la frontière nord a été étendue à sa ligne actuelle avec le Wisconsin, ce qui a amené Chicago dans l'État. La première capitale de l'État a été établie à Vandalia, en 1820. La population a augmenté rapidement après l'ouverture du canal Érié. Une nouvelle capitale a été discutée dans la législature de 1837 et Springfield a été choisi. Les canaux et les chemins de fer ont permis aux agriculteurs de l'Illinois d'expédier leurs produits vers l'Est en quantités de plus en plus grandes. Avant la guerre civile, l'Illinois a reçu une publicité nationale en raison des débats entre Stephen Douglas et Abraham Lincoln. Cependant, ses positions lui ont valu une réputation nationale qui a conduit à son élection à la présidence en 1860. Après la guerre de Sécession, l'Illinois s'est rapidement développé en tant que centre de fabrication. L'État a adopté certaines des législations les plus progressistes du pays pendant la période de réforme. L'Illinois a également joué un rôle de premier plan dans le développement de l'énergie atomique. Enrico Fermi a fait la démonstration de la première réaction nucléaire contrôlée au monde à Chicago, en 1942. Le laboratoire national d'Argonne, près de Chicago, joue un rôle de premier plan dans la recherche d'utilisations industrielles de l'énergie atomique.


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