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Effets de la peste noire sur l'Europe

Effets de la peste noire sur l'Europe

L'épidémie de peste en Europe entre 1347 et 1352 de notre ère - connue sous le nom de peste noire - a complètement changé le monde de l'Europe médiévale. Le dépeuplement sévère a bouleversé le système féodal socio-économique de l'époque, mais l'expérience de la peste elle-même a affecté tous les aspects de la vie des gens. La maladie à l'échelle épidémique faisait simplement partie de la vie au Moyen Âge, mais une pandémie de la gravité de la peste noire n'avait jamais été vécue auparavant et, par la suite, il n'y avait aucun moyen pour les gens de reprendre la vie telle qu'ils l'avaient connue auparavant. La peste noire a modifié le paradigme fondamental de la vie européenne dans les domaines suivants :

  • Socio-économique
  • Connaissances et pratiques médicales
  • Croyance et pratique religieuses
  • Persécution et migration
  • Les droits des femmes
  • Art & Architecture

Avant la peste, le système féodal divisait de manière rigide la population en un système de castes du roi au sommet, suivi des nobles et des riches marchands, avec les paysans (serfs) au bas. Les connaissances médicales ont été reçues sans aucun doute des médecins qui s'appuyaient sur les médecins du passé et l'Église catholique était considérée comme une autorité encore plus élevée sur les questions spirituelles. Les femmes étaient largement considérées comme des citoyennes de seconde zone et l'art et l'architecture de l'époque reflétaient la croyance du peuple en un Dieu bienveillant qui répondait à la prière et à la supplication.

La vie à cette époque n'était en aucun cas facile, ni même parfois agréable, mais les gens savaient – ​​ou pensaient savoir – comment le monde fonctionnait et comment y vivre ; la peste allait changer tout cela et inaugurer une nouvelle compréhension qui a trouvé son expression dans des mouvements tels que la Réforme protestante et la Renaissance.

Arrivée, propagation et effet de la peste

Le nombre de morts a augmenté si rapidement que les peuples d'Europe n'ont pas eu le temps de comprendre ce qui se passait et ce qu'ils devaient faire à propos de la situation.

La peste est arrivée en Europe par l'Est, très probablement via les routes commerciales connues sous le nom de Route de la soie par voie terrestre, et certainement par bateau outre-mer. La peste noire – une combinaison de peste bubonique, septicémique et pneumonique (et peut-être aussi d'une souche de murrain) – avait pris de l'ampleur à l'Est depuis au moins 1322 de notre ère et, vers c. 1343 CE, avait infecté les troupes de la Horde d'Or mongole sous le commandement du Khan Djanibek (r. 1342-1357 CE) qui assiégeait la ville italienne de Caffa (aujourd'hui Feodosia en Crimée) sur la mer Noire.

Alors que les troupes de Djanibek mouraient de la peste, il fit catapulter leurs cadavres au-dessus des murs de la ville, infectant les habitants de Caffa par leur contact avec les cadavres en décomposition. Finalement, un certain nombre d'habitants de la ville ont fui la ville par bateau, arrivant d'abord dans les ports siciliens, puis à Marseille et d'autres d'où la peste s'est propagée à l'intérieur des terres. Les personnes infectées sont généralement décédées dans les trois jours suivant l'apparition des symptômes et le nombre de morts a augmenté si rapidement que les Européens n'ont pas eu le temps de comprendre ce qui se passait, pourquoi ou ce qu'ils devaient faire face à la situation. Le chercheur Norman F. Cantor commente :

La peste était beaucoup plus grave dans les villes qu'à la campagne, mais son impact psychologique a pénétré tous les domaines de la société. Personne – paysan ou aristocrate – n'était à l'abri de la maladie, et une fois celle-ci contractée, une mort horrible et douloureuse était presque une certitude. Les morts et les mourants gisaient dans les rues, abandonnés par des amis et des parents effrayés. (Civilisation, 482)

Alors que la peste faisait rage et que tous les efforts pour arrêter sa propagation ou guérir les personnes infectées échouaient, les gens ont commencé à perdre confiance dans les institutions sur lesquelles ils comptaient auparavant tandis que le système social du féodalisme a commencé à s'effondrer en raison de la mort généralisée des serfs, ceux qui étaient les plus sensibles en raison de leurs conditions de vie les mettaient en contact plus étroit les uns avec les autres au quotidien que ceux des classes supérieures.

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La peste sévissait parmi la classe inférieure qui cherchait refuge et assistance auprès des couvents, des églises et des monastères, propageant la peste au clergé et du clergé à la noblesse. Au moment où la maladie suivait son cours en 1352 de notre ère, des millions de personnes étaient mortes et la structure sociale de l'Europe était aussi méconnaissable qu'une grande partie du paysage puisque, comme le note Cantor, « de nombreuses villes florissantes sont devenues des villes fantômes virtuelles pendant un certain temps » (Civilisation, 482) et les récoltes pourrissent dans les champs sans personne pour les récolter.

Effets socio-économiques

Avant la peste, on pensait que le roi possédait toutes les terres qu'il attribuait à ses nobles. Les nobles faisaient travailler la terre par des serfs, ce qui rapportait un profit au seigneur qui versait un pourcentage au roi. Les serfs eux-mêmes ne gagnaient rien pour leur travail, sauf le logement et la nourriture qu'ils cultivaient eux-mêmes. Étant donné que toutes les terres appartenaient au roi, il se sentait libre de les donner en cadeau à des amis, des parents et d'autres nobles qui lui avaient été à son service et ainsi chaque parcelle de terre disponible vers c. 1347 CE était cultivé par des serfs sous l'un de ces seigneurs.

L'Europe était gravement surpeuplée à cette époque et les serfs ne manquaient donc pas pour travailler la terre et ces paysans n'avaient d'autre choix que de continuer ce travail - qui était par essence une sorte d'esclavage - depuis le moment où ils pouvaient marcher jusqu'à leur mort. Il n'y avait pas de mobilité ascendante dans le système féodal et un serf était lié à la terre que lui et sa famille travaillaient de génération en génération.

Cependant, à mesure que la peste avançait, le dépeuplement réduisit considérablement la main-d'œuvre et le travail des serfs devint soudain un atout important – et de plus en plus rare. Le seigneur d'un domaine ne pouvait pas se nourrir lui-même, sa famille, ou payer la dîme au roi ou à l'Église sans le travail de ses paysans et la perte d'un si grand nombre signifiait que les survivants pouvaient désormais négocier pour un salaire et un meilleur traitement. La vie des membres de la classe la plus basse s'est considérablement améliorée car ils ont pu s'offrir de meilleures conditions de vie et des vêtements ainsi que des articles de luxe.

Une fois la peste passée, le sort amélioré du serf a été contesté par la classe supérieure qui craignait que les classes inférieures n'oublient leur place. La mode a radicalement changé alors que l'élite exigeait des vêtements et des accessoires plus extravagants pour se distancer des pauvres qui pouvaient désormais se permettre de s'habiller plus finement que dans leurs anciens chiffons et couvertures. Les efforts des riches pour ramener le serf à son état antérieur ont entraîné des soulèvements tels que la révolte des paysans en France en 1358 CE, les révoltes des guildes de 1378 CE, la célèbre révolte des paysans de Londres en 1381 CE. Cependant, il n'y avait pas de retour en arrière et les efforts de l'élite étaient vains. La lutte des classes allait continuer mais l'autorité du système féodal était brisée.

Effet sur les connaissances et la pratique médicales

Le défi à l'autorité a également affecté les connaissances et la pratique médicales reçues. Les médecins ont basé leurs connaissances médicales principalement sur les travaux du médecin romain Galien (l. 130-210 EC) ainsi que sur Hippocrate (lc 460 - c. 370 BCE) et Aristote (l. 384-322 BCE), mais beaucoup de ces ouvrages n'étaient disponibles qu'en traductions d'exemplaires arabes et, souvent, de mauvaise qualité. Même ainsi, les œuvres qu'ils possédaient ont été utilisées au mieux. Le chercheur Jeffrey Singman commente :

La science médiévale était loin d'être primitive ; en fait, c'était un système hautement sophistiqué basé sur les écrits accumulés des théoriciens depuis le premier millénaire avant notre ère. La faiblesse de la science médiévale était son orientation théorique et livresque, qui mettait l'accent sur l'autorité des auteurs reconnus. Le devoir de l'érudit [et du médecin] était d'interpréter et de réconcilier ces anciennes autorités, plutôt que de tester leurs théories contre les réalités observées. (62)

Des médecins et d'autres soignants ont été vus mourir à un rythme alarmant alors qu'ils tentaient de guérir les victimes de la peste en utilisant leur compréhension traditionnelle et, de plus, rien de ce qu'ils ont prescrit n'a fait quoi que ce soit pour leurs patients. Il est devenu clair, dès 1349 CE, que les gens se sont remis de la peste ou en sont morts sans aucune raison apparente. Un remède qui avait rétabli la santé d'un patient ne fonctionnerait pas sur le suivant.

Après la peste, les médecins ont commencé à remettre en question leur ancienne pratique consistant à accepter la connaissance du passé sans l'adapter aux circonstances présentes. Le chercheur Joseph A. Legan écrit :

La médecine a lentement commencé à changer au cours de la génération qui a suivi l'épidémie initiale de peste. De nombreux théoriciens de la médecine ont péri dans la peste, ce qui a ouvert la discipline à de nouvelles idées. Une deuxième cause de changement était que pendant l'échec de la médecine universitaire, les gens ont commencé à se tourner vers des chirurgiens plus pratiques… Avec l'essor de la chirurgie, une plus grande attention a été accordée à l'étude directe du corps humain, à la fois dans la maladie et dans la santé. Les investigations anatomiques et les dissections, rarement réalisées dans l'Europe d'avant la peste, ont été poursuivies de manière plus urgente avec un soutien accru des pouvoirs publics. (53)

La mort de tant de scribes et de théoriciens, qui écrivaient ou traduisaient autrefois des traités de médecine en latin, a entraîné la rédaction de nouveaux ouvrages dans les langues vernaculaires. Cela a permis aux gens ordinaires de lire des textes médicaux qui ont élargi la base des connaissances médicales. De plus, les hôpitaux sont devenus des institutions ressemblant davantage à celles d'aujourd'hui. Auparavant, les hôpitaux ne servaient qu'à isoler les malades ; après la peste, ils sont devenus des centres de traitement avec un degré beaucoup plus élevé de propreté et d'attention aux soins aux patients.

Changement d'attitude religieuse

le style de vie extravagant du clergé et les décès croissants dus à la peste ont généré une méfiance généralisée à l'égard de la vision et de l'autorité de l'Église.

Les médecins et les théoriciens n'étaient pas les seuls dont l'autorité était remise en cause par la peste, car le clergé était soumis au même genre d'examen minutieux et inspirait le même - ou bien plus - doute sur leurs capacités à accomplir les services qu'ils prétendaient pouvoir. à. Les frères, les moines, les prêtres et les nonnes sont morts aussi facilement que n'importe qui d'autre - dans certaines villes, les services religieux se sont simplement arrêtés parce qu'il n'y avait aucune autorité pour les diriger - et, en outre, les charmes et les amulettes que les gens achetaient pour se protéger, les services qu'ils rendaient assister, les processions auxquelles ils ont participé, la prière et le jeûne, tous n'ont rien fait pour arrêter la propagation de la peste et, dans certains cas, l'ont encouragée.

Le Mouvement Flagellant, dans lequel des groupes de pénitents se rendaient de ville en ville pour se fouetter pour expier leurs péchés, a commencé en Autriche et a pris de l'ampleur en Allemagne et en France. Ces groupes, dirigés par un maître autoproclamé avec peu ou pas de formation religieuse, ont non seulement contribué à propager la peste, mais ont également perturbé les communautés par leur insistance à attaquer des groupes marginalisés tels que les Juifs.

Comme personne ne connaissait la cause de la peste, elle a été attribuée au surnaturel (comme la supposée sorcellerie juive) et, en particulier, à la fureur de Dieu contre le péché humain. Ceux qui moururent de la peste étaient suspects d'un manque de foi personnel et pourtant il était clair que le même clergé qui les condamnait mourut de la même maladie de la même manière. Les scandales au sein de l'Église et le style de vie extravagant de nombreux membres du clergé, combinés aux décès croissants dus à la peste, ont généré une méfiance généralisée à l'égard de la vision et de l'autorité de l'Église.

Augmentation de la persécution et de la migration

La frustration ressentie par les gens face à leur impuissance face à la peste a donné lieu à de violentes explosions de persécution à travers l'Europe. Le Mouvement des Flagellants n'était pas la seule source de persécution ; sinon, des citoyens pacifiques pourraient être poussés à une frénésie pour attaquer des communautés de Juifs, de Roms (tsiganes), de lépreux ou d'autres. Les femmes ont également été maltraitées dans la croyance qu'elles encourageaient le péché à cause de leur association avec l'Ève biblique et la chute de l'homme.

Les cibles les plus courantes, cependant, étaient les Juifs qui avaient longtemps été désignés pour l'hostilité chrétienne. Le concept chrétien du Juif en tant que « Tueur du Christ » a encouragé un grand nombre de superstitions qui incluaient l'affirmation que les Juifs tuaient des enfants chrétiens et utilisaient leur sang dans des rituels impies, que ce sang était souvent répandu par les Juifs dans les champs autour d'une ville pour causer peste, et que les Juifs empoisonnaient régulièrement les puits dans l'espoir de tuer le plus de chrétiens possible.

Les communautés juives ont été complètement détruites en Allemagne, en Autriche et en France - malgré une bulle publiée par le pape Clément VI (l. 1291-1352 CE) exonérant les Juifs et condamnant les attaques chrétiennes contre eux. De grandes migrations de communautés juives ont fui les scènes de ces massacres, beaucoup d'entre elles s'installant finalement en Pologne et en Europe de l'Est.

Les droits des femmes

Les femmes, en revanche, ont acquis un statut plus élevé à la suite de la peste. Avant l'épidémie, les femmes avaient peu de droits. La chercheuse Eileen Power écrit :

En considérant les idées médiévales caractéristiques sur les femmes, il est important de savoir non seulement quelles étaient les idées elles-mêmes, mais aussi quelles étaient les sources d'où elles proviennent… Au début du Moyen Âge, ce qui passait pour l'opinion contemporaine [sur les femmes] venait de sources – l'Église et l'aristocratie. (9)

Ni l'Église médiévale ni l'aristocratie ne tenaient les femmes en très haute estime. Les femmes des classes inférieures pouvaient travailler comme boulangers, laitières, barmaids, tisserandes et, bien sûr, comme ouvrières avec leur famille sur le domaine du seigneur, mais n'avaient pas leur mot à dire dans la direction de leur propre destin. Le seigneur déciderait qui une fille épouserait, pas son père, et une femme passerait du contrôle direct de son père, qui était soumis au seigneur, au contrôle de son mari qui était également subordonné.

Le statut des femmes s'était quelque peu amélioré grâce à la popularité du culte de la Vierge Marie qui associait les femmes à la mère de Jésus-Christ, mais l'Église a continuellement souligné le caractère pécheur inhérent des femmes en tant que filles d'Ève qui avait apporté le péché dans le monde.

Après la peste, avec tant d'hommes morts, les femmes ont été autorisées à posséder leur propre terre, à cultiver les entreprises autrefois dirigées par leur mari ou leur fils, et ont eu une plus grande liberté dans le choix d'un conjoint. Les femmes rejoignaient des guildes, dirigeaient des entreprises de transport et de textile et pouvaient posséder des tavernes et des terres agricoles. Bien que bon nombre de ces droits soient diminués plus tard lorsque l'aristocratie et l'Église ont tenté d'affirmer son ancien contrôle, les femmes seraient toujours mieux après la peste qu'elles ne l'étaient avant.

Art & Architecture

La peste a également considérablement affecté l'art et l'architecture médiévales. Les pièces artistiques (peintures, gravures sur bois, sculptures et autres) avaient tendance à être plus réalistes qu'auparavant et, presque uniformément, axées sur la mort. La boursière Anna Louise DesOrmeaux commente :

Certains arts de la peste contiennent des images horribles qui ont été directement influencées par la mortalité de la peste ou par la fascination médiévale pour le macabre et la conscience de la mort qui ont été augmentées par la peste. Certains arts de la peste documentent les réponses psychosociales à la peur que la peste a suscitée chez ses victimes. Un autre art de la peste est un sujet qui répond directement à la dépendance des gens à la religion pour leur donner de l'espoir. (29)

Le motif le plus célèbre était la Danse de la mort (également connue sous le nom de Danse Macabre), une représentation allégorique de la mort réclamant des personnes de tous les horizons pour venir avec lui. Comme le note DesOrmeaux, l'art post-peste ne faisait pas directement référence à la peste, mais quiconque regarderait une pièce comprendrait le symbolisme. Cela ne veut pas dire qu'il n'y avait pas d'allusions à la mort avant la peste, seulement qu'elles sont devenues beaucoup plus prononcées par la suite.

L'architecture a été influencée de la même manière, comme l'a noté Cantor :

En Angleterre, il y avait une austérité accrue parallèle dans le style architectural qui peut être attribuée à la peste noire - un passage de la version décorée du gothique français, qui comportait des sculptures élaborées et du verre, à un style plus simple appelé Perpendiculaire, avec des profils plus nets de bâtiments et coins, moins opulents, arrondis et défraîchis que Décorés… La cause peut avoir été économique – moins de capital à dépenser pour la décoration en raison des lourdes taxes de guerre et de la réduction des revenus de la succession en raison de la pénurie de main-d'œuvre et des salaires plus élevés des paysans. (Réveillez-vous, 209)

Étant donné que les paysans pouvaient désormais exiger un salaire plus élevé, les types de projets de construction élaborés qui étaient commandés avant la peste n'étaient plus aussi facilement abordables, ce qui se traduisait par des structures plus austères et plus rentables. Les chercheurs ont noté, cependant, que l'architecture post-peste résonnait aussi clairement avec le pessimisme omniprésent de l'époque et une préoccupation pour le péché et la mort.

Conclusion

Ce ne sont pas seulement les salaires plus élevés exigés par la classe paysanne, ni une préoccupation pour la mort qui ont affecté l'architecture post-peste, cependant, mais la vaste réduction de la production et de la demande agricoles due au dépeuplement qui a conduit à une récession économique. Les champs ont été laissés incultes et les récoltes ont été laissées pourrir tandis que, dans le même temps, les nations limitaient sévèrement les importations dans un effort pour contrôler la propagation de la peste qui n'a fait qu'aggraver leurs économies ainsi que celles de leurs anciens partenaires commerciaux.

La peur généralisée d'une mort que l'on n'avait pas méritée, que l'on ne voyait pas venir, que l'on ne pouvait pas échapper, abasourdi la population européenne de l'époque et, une fois qu'elle s'est quelque peu remise, l'a incitée à repenser la façon dont elle vivait auparavant et les types de des valeurs qu'ils avaient détenues. Bien que peu changé au départ, au milieu du XVe siècle de notre ère, des changements radicaux – inimaginables seulement cent ans auparavant – se produisaient dans toute l'Europe, notamment la Réforme protestante, le passage de l'agriculture de la culture céréalière à grande échelle à l'élevage, le salaire augmentation pour les travailleurs urbains et ruraux, et les nombreuses autres avancées associées à la Renaissance.

Les épidémies de peste se poursuivraient longtemps après la pandémie de peste noire du XIVe siècle de notre ère, mais aucune n'aurait le même impact psychologique, entraînant une réévaluation complète du paradigme existant des connaissances reçues. L'Europe – ainsi que d'autres régions – a fondé ses réactions à la peste noire sur des conventions traditionnelles – qu'elles soient religieuses ou laïques – et, lorsque celles-ci ont échoué, de nouveaux modèles de compréhension du monde ont dû être créés.


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