Sam Houston

Sam Houston est né près de Lexington, en Virginie, le 2 mars 1793, fils d'un vétéran de la guerre d'Indépendance. La famille a déménagé au Tennessee en 1807, à la suite du décès de son père. Houston a été adopté par une famille Cherokee; il a appris leur langue et leurs coutumes. Pendant la guerre de 1812, Houston a servi avec Andrew Jackson dans la campagne contre les Creeks en 1814. Il a été grièvement blessé à la bataille de Horseshoe Bend. Il a gagné l'inimitié de ceux qui profitaient des Cherokee et une réprimande de John C. Calhoun, alors secrétaire à la guerre, pour s'être présenté en costume indien devant lui à Washington. Houston a étudié le droit, terminant un cours en six mois qui normalement requis 18, et a été admis à pratiquer en 1818. Il a déménagé dans le territoire de l'Arkansas (aujourd'hui l'Oklahoma), a dirigé un poste de traite et a épousé une femme Cherokee, Tiana Rogers. Les rumeurs d'abus d'alcool ont refait surface. Houston a profondément ressenti les injustices infligées à son peuple adoptif, les Cherokee, qui se sont vu refuser les avantages promis. Lorsque la Chambre des représentants l'a jugé pour outrage et a finalement voté pour une réprimande, il en a reçu une de l'orateur qui ressemblait plus à une mention élogieuse qu'à une condamnation. À la fin de 1832, Houston a quitté Tiana et s'est installé dans la région du Texas où il a d'abord évité de participer. dans le mouvement indépendantiste naissant. Le problème de l'alcoolisme à ce stade tourmenta à nouveau Houston. En avril 1836, la force de Houston mit les Mexicains en déroute lors de la bataille de Jan Jacinto, l'engagement décisif de la révolution texane. Santa Ana a été capturée le lendemain et la renommée de Houston était assurée. Plus tard cette année-là, il a été élu premier président de la Lone Star Republic lors d'une élection contre Stephen F. Austin et à nouveau en 1841. Sénat de 1846 à 1860 où des histoires d'alcool fort, de femmes rapides et de fréquentes bagarres l'ont suivi. Guerre, Houston était un partisan de la position « Tout le Mexique », arguant que les États-Unis devraient annexer l'ensemble du pays. Les opinions politiques de Houston sont difficiles à catégoriser. Cependant, il était prudent quant à l'extension de l'esclavage à de nouveaux territoires et s'opposa catégoriquement à la sécession. En 1859, Houston fut élu gouverneur du Texas, mais en 1861, il s'opposa au vote de l'État en faveur de la sécession et refusa de prêter serment d'allégeance à la Confédération. Il mourut deux ans plus tard, le 26 juillet 1863, à Hunstville, au Texas. En tant que figure plus grande que nature de la première moitié du XIXe siècle, la stature de Sam Houston n'était probablement dépassée que par Andrew Jackson.


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