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Betty Ford rappelle l'intervention

Betty Ford rappelle l'intervention


Se souvenir de maman et papa

Si le président Gerald Ford, un ancien leader de la minorité parlementaire et l'homme qui a gracié le président Richard Nixon après le Watergate, était vivant aujourd'hui, sa fille dit qu'il dirait probablement aux Américains : « Les gens doivent apprendre à s'entendre et à travailler pour le meilleur de notre pays. . Le bipartisme existe et peut fonctionner.

Susan Ford Bales dit qu'il y avait des relations de l'autre côté de l'allée pendant le mandat de son père à Washington, D.C.

« Les gens doivent apprendre à être en désaccord sans être désagréables », dit Bales. "Vous pourriez regarder la relation de mon père avec Tip O'Neill (l'orateur de la maison de 1977 à 1987). Carl Albert [orateur de la Chambre de 1971 à 1977] était l'une des personnes qui ont dit au président Nixon : " Gerry Ford est la personne que vous allez obtenir, à travers la Chambre et le Sénat, en tant que vice-président. " Le président Nixon avait d'autres les gens à l'esprit. Carl était de l'autre côté de la barrière mais il travaillait avec mon père depuis des années. Ford est devenu vice-président après la démission de Spiro Agnew, à la suite de l'enquête sur le Watergate.

Bales, 59 ans, était dans le désert fin janvier pour parler de ses parents au Rancho Mirage Writers Festival. Les Ford ont fait de Rancho Mirage leur maison pendant leurs années post-Maison Blanche, et Bales réfléchira à ces moments lors d'une deuxième présentation, « President Gerald and Betty Ford: Their Lives & Legacies », le 6 mars au Annenberg Center for Health Sciences au centre médical Eisenhower de Rancho Mirage. Sa conférence fait partie d'une série JFS of the Desert, Desert Icons, animée par Patrick Evans de CBS Local 2, après une conférence de 18 heures. Accueil VIP.

PHOTO AVEC L'AUTORISATION DE SUSAN FORD BALES
Susan Ford Bales dit que sa mère aurait soutenu la Marche des femmes à Washington, D.C. en janvier : "Elle aurait rappelé aux femmes pourquoi elles devraient se sentir habilitées à exprimer leurs opinions, quelle que soit la voie politique"

Bales dit que Rancho Mirage était l'endroit idéal pour que son père puisse jouer au golf et pour que sa mère soulage ses douleurs arthritiques. Ses parents sont restés ici jusqu'à leur mort en 2006 et 2011, respectivement.

"Mes parents allaient dans le désert pendant de nombreuses années en vacances avant d'y vivre", explique Bales. « La mère pouvait aller faire du shopping et ne pas être dérangée par les gens. Ils pouvaient aller au restaurant et les gens les laissaient manger en paix. Ils étaient partisans de beaucoup de choses dans le désert : Betty Ford Center, Rancho Mirage Library, McCallum Theatre et de nombreux événements. Les Ford avaient également une maison dans le Colorado.

L'ancienne première dame a cofondé le Betty Ford Center pour le traitement de la toxicomanie et de l'alcoolisme après que sa fille ait mené une intervention familiale. Bales se souvient que les problèmes de pilule et d'alcool de sa mère avaient augmenté pendant que son père était absent de la ville pendant la retraite. L'association à but non lucratif a depuis fusionné avec une autre organisation pionnière nationale pour devenir la Fondation Hazelden Betty Ford, dont Bales est membre du conseil d'administration.

Betty Ford a inspiré une nation de femmes lorsqu'elle a rendu public après avoir survécu à un cancer du sein avec des détails sur sa dépendance et son rétablissement. Elle et Gerald Ford ont aidé à lancer la Semaine nationale de sensibilisation au cancer du sein en 1984. Bales dit que sa propre conférence à venir portera sur les « moments forts et les points faibles » du parcours de ses parents. Sa mère était une ardente défenseure de l'Amendement pour l'égalité des droits et des droits à l'avortement. Si Betty Ford était ici aujourd'hui, elle encouragerait les femmes à continuer à rechercher l'égalité, a déclaré Bales, notant qu'une de ses propres filles a assisté à un rassemblement le week-end après l'investiture du président Trump.

"Mère aurait encouragé les femmes, surtout tant qu'elles étaient pacifiques", dit-elle. «Elle aurait rappelé aux femmes pourquoi elles devraient se sentir habilitées à exprimer leurs opinions, quelle que soit la voie politique, républicaine ou démocrate ou indépendante ou autre. Si vous regardez les soins de santé par exemple, ils sont divisés en deux choses différentes - avant Betty et après Betty - à cause de ce qu'elle et Rosalynn Carter ont fait pour les soins de santé. Ils sont montés sur la Colline pour faire pression [pour une législation] afin que la dépression et l'alcoolisme soient couverts par l'assurance.

Bales dit que les Carter étaient certains des meilleurs amis de ses parents, ainsi que le président George et Barbara Bush, qu'ils connaissaient depuis de nombreuses années avant que Ford ne devienne président en 1974.

Après la démission de Nixon, Ford a déclaré lors de son investiture présidentielle : "C'est une heure d'histoire qui trouble nos esprits et nos cœurs". Le président Carter a honoré Ford dans son propre discours d'investiture en 1977 en le remerciant d'avoir «guéris notre terre». Bales dit que son père a chéri ce moment pour le reste de sa vie. Elle dit que la mention de son père par Carter dans ses remarques liminaires "est un brillant exemple de ce que de nombreux politiciens devraient examiner aujourd'hui … regardez cette relation".

Bales, un ancien auteur et photojournaliste, dit qu'être la fille d'un président l'a amenée à « détester la politique. … Je n'ai aucune envie de me présenter aux élections », dit-elle. "Je me sens responsable de voter, mais la politique en elle-même n'est pas ma tasse de thé."

Elle se concentre plutôt sur la mise en service du supercarrier USS Gerald R. Ford de 13 milliards de dollars cette année. Bales dit que le navire était « un projet vraiment important pour mon père. Il l'a appris six semaines avant sa mort. Il était très content. C'était un homme humble et il ne s'était jamais attendu à des choses comme ça, donc ça signifiait beaucoup. Je serai très fier de l'intégrer dans la flotte, d'aider à soutenir l'Amérique. Ensuite, je continuerai avec le Betty Ford Center et Hazelden et à soutenir la sensibilisation au cancer du sein. »


La professeure Bettye Caldwell décède, championne des soins aux enfants

La professeure à la retraite d'études sur l'enfance et la famille, Bettye Caldwell, est décédée le 17 avril. Son travail dans les années 1960 au Centre pour enfants de Syracuse a jeté les bases de ce qui est devenu l'un des éléments les plus importants des programmes Great Society connus aujourd'hui sous le nom de Head Start.

Le professeur Caldwell, qui a présidé le Département des études sur l'enfance et la famille, a travaillé pendant plus de cinq décennies dans des programmes complets de développement de la petite enfance, principalement au service des enfants d'âge préscolaire à faible revenu et de leurs familles. Pendant ce temps, elle a travaillé en étroite collaboration avec Julius Richmond, alors président de pédiatrie à l'Université Upstate. En 1967, ils ont formé le Children's Center à Syracuse, le premier programme d'intervention précoce du pays. A cette époque, il était interdit dans l'Etat de New York de s'occuper des nourrissons en groupe. Le plaidoyer de Caldwell a abouti à une dérogation spéciale qui a ouvert la voie à la création du Children's Center.

Bénéficiant d'un énorme intérêt national, le centre - fonctionnant à partir d'une vieille maison sur East Adams Street - a accueilli plus de 1 000 visiteurs au cours de sa première année, dont Eunice Shriver. Caldwell a attribué à ces personnalités nationales le mérite d'avoir attiré l'attention sur le programme et de l'avoir aidé à survivre dans les premières années.

"Dr. Bettye Caldwell était une véritable pionnière dans son domaine. L'Université de Syracuse est très fière de son dévouement à vie axé sur l'intérêt supérieur des enfants et à fournir à d'innombrables personnes et familles les outils dont ils avaient besoin pour faire de même », a déclaré Diane Lyden Murphy, doyenne du Falk College. "Nous sommes toujours reconnaissants que son engagement ait touché notre campus et notre communauté si profondément pendant le temps qu'elle et sa famille ont passé à Syracuse."

En 1969, Caldwell a déménagé avec sa famille et a fait partie de la faculté de l'Université de l'Arkansas-Little Rock pendant de nombreuses années. À Little Rock, elle a mis en place le projet d'éducation préscolaire à l'école Kramer pour les jeunes enfants jusqu'à l'âge de 12 ans. des soignants bien formés qui étaient disponibles directement dans leur propre bâtiment scolaire », témoigne un ancien étudiant diplômé du professeur Caldwell et maintenant professeur émérite d'études sur l'enfance et la famille au Falk College Alice Sterling Honig.

Dans une interview en 2014, le professeur Caldwell a noté : « J'ai rencontré Alice Honig professionnellement en 1963, lorsque j'ai eu ma première grande subvention de recherche, « L'apprentissage du nourrisson et les modèles de soins familiaux. » La subvention comportait un poste d'assistant de recherche. , et j'ai engagé Alice. C'est avec beaucoup de bonheur et de fierté que j'affirme que son expérience sur ce premier projet de recherche l'a aidée à se préparer à sa propre recherche indépendante et auto-initiée dans les années qui ont suivi.

Alors qu'ils travaillaient ensemble à l'Université de Syracuse, Caldwell et Honig ont découvert que peu de documentation était disponible pour planifier un programme d'études qui aiderait les enfants à s'épanouir. « Bettye, moi et d'autres nous rencontrions le soir au centre, après avoir mis nos enfants au lit (et trouvé des baby-sitters), pour définir ce que nous pensions que les théoriciens voudraient que nous fassions pour aider les plus petits à s'épanouir », se souvient Honig. « Nous nous demanderions comment les écrits théoriques d'Erikson et de Piaget se traduiraient-ils dans la pratique et les interactions programmatiques ? Nous nous sentions vraiment comme des pionniers.

Caldwell a dirigé une équipe de psychologues et de psychiatres en Chine, dont Honig, qui a été le tout premier groupe de ce type après la Révolution culturelle à être autorisé par Mao Tse Tung à visiter les garderies et les hôpitaux pour enfants. Avec une réputation et une influence mondiale, Caldwell a reçu de nombreux prix tout au long de sa carrière, notamment le Ladies Home Journal Woman of the Year 1978 pour lequel elle a été honorée lors d'une cérémonie à laquelle ont participé Betty Furness, Maya Angelou, Kate Smith et Betty Ford. .

En septembre 2014, un don généreux du professeur Caldwell a créé le fonds de bourses Dr. Alice Sterling Honig Endowed au profit des étudiants se spécialisant en études sur l'enfance et la famille à l'Université de Syracuse. « Grâce à sa générosité visionnaire, les étudiants de demain auront l'occasion de s'appuyer sur les travaux novateurs de la Dre Caldwell, qui constituent un élément essentiel à la fois de l'histoire du Falk College et des programmes sociaux nationaux d'intervention auprès de la petite enfance », ajoute Dean Murphy. Pour plus d'informations sur la manière de faire un don à la bourse créée par le professeur Caldwell, contactez le Falk College Office of Advancement au 315-443-8989.


Signes d'avertissement : comment identifier un alcoolique de haut niveau

Ce n'est pas parce qu'une personne est capable de fonctionner au travail ou dans la vie malgré sa dépendance à l'alcool qu'elle est immunisée contre ses effets. Voici quelques signes qui pourraient indiquer que quelqu'un est un alcoolique de haut niveau :

Ils ont besoin d'alcool pour se sentir en confiance.

Souvent, les alcooliques de haut niveau se sentent « enfermés » dans leur consommation d'alcool parce qu'ils craignent que lorsque l'alcool s'arrête, leur succès en fera de même.

« J'avais l'habitude de penser que boire aiderait ma timidité, mais cela n'a fait qu'exagérer toutes les qualités négatives. La boisson et les pilules ont en quelque sorte émoussé mon enthousiasme naturel. –Elisabeth Taylor

Ils plaisantent en disant qu'ils ont un problème d'alcool.

Ils ne prennent pas leur dépendance à l'alcool au sérieux ou ne croient pas qu'ils la contrôlent encore complètement.

"Bois-tu?" "Bien sûr, je viens de dire que j'étais un écrivain." -Stephen King

Ils ne semblent plus avoir la gueule de bois.

Développer une tolérance à l'alcool peut, à son tour, les convaincre que leur consommation d'alcool n'est pas un problème car ils n'en ressentent pas les effets.

"Parce que je pouvais gérer ma consommation d'alcool - du moins je le pensais - et que je pouvais consommer beaucoup d'alcool sans devenir ivre de manière incontrôlable, j'ai refusé de voir cela comme un problème." -Buzz Aldrin

Ils boivent seuls.

Boire n'est pas pour eux une activité sociale, c'est un passe-temps solitaire.

« J'aime boire seul. Je ne me moque jamais quand je bois trop, je ne m'ennuie jamais avec beaucoup de conversations ennuyeuses et je ne me suis jamais encore invité à sortir. -Stephen King

Ils remplacent les repas par de l'alcool.

L'heure des repas est souvent une excuse pour que l'alcoolique de haut niveau commence à boire. Ils peuvent même renoncer complètement à la nourriture.

"Je préférerais ne pas manger la nuit pour ne pas avoir de vin rouge et d'eau." – Ernest Hemingway

Ils deviennent une personne différente quand ils boivent.

Les buveurs sociaux ne changent pas radicalement leur personnalité lorsqu'ils boivent. Les alcooliques, cependant, se comportent de manière assez inhabituelle.

« À la minute où nous avons terminé le dernier coup, je prenais un verre. Puis c'est devenu une série de verres, petit à petit. Avant de m'en rendre compte, je buvais de plus en plus parce que ma personnalité addictive prenait le dessus. –Léonard Nimoy

Ils deviennent hostiles ou argumentatifs lorsqu'ils ne peuvent pas boire.

Les alcooliques souffrent souvent de symptômes de sevrage s'ils sont obligés de rester sobres ou s'ils sont coupés de leur approvisionnement en alcool.

"Je savais que j'étais alcoolique parce que j'étais préoccupé de savoir si de l'alcool allait être servi ou non." –Betty Ford

Ils ne peuvent pas s'arrêter à un verre.

Ils ont du mal à laisser l'alcool « se gaspiller » et peuvent finir les boissons de leurs amis pour eux. Ils ont du mal à fixer une limite à leur consommation d'alcool.

«Je ne suis pas le genre de gars qui peut boire un verre. Je n'ai jamais pu. C'est ce dont je dois me souvenir. Je n'ai jamais bu un seul verre de toute ma vie. –Samuel L. Jackson

Ils cachent leur alcool.

Ils gardent leur alcool caché dans un endroit secret où leurs amis et leur famille ne le trouveront pas, comme dans leur bureau ou leur voiture.

« J'ai quitté son bureau, je suis allé au coin de la rue et au premier magasin d'alcools que j'ai trouvé, j'ai acheté une bouteille de scotch. Je ne pouvais même pas attendre d'être à la maison. J'ai avalé plusieurs gorgées avant de sortir du parking. -Buzz Aldrin

Ils s'évanouissent régulièrement.

Il n'est pas rare qu'ils soient incapables de se rappeler ce qui s'est passé pendant qu'ils buvaient.

« Le tournant est venu lorsque ma famille m'a trouvé évanoui sur le sol de la cuisine. Je suppose que je voulais me faire prendre. –Samuel L. Jackson

Reconnaître ces signes avant-coureurs chez vous ou chez un proche ? Demandez de l'aide. Ce n'est pas trop tard.

Chris Clancy est le gestionnaire de contenu interne de l'équipe de marketing numérique de JourneyPure, où il explore une grande variété de sujets liés à la toxicomanie et à la santé mentale. Il a plus de 20 ans d'expérience en tant que journaliste et chercheur, avec une solide connaissance pratique des systèmes hospitaliers, de l'assurance maladie, de la stratégie de contenu et des relations publiques. Il vit à Nashville avec sa femme et ses deux enfants.

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Qu'est-ce que "l'intervention" a appris à l'Amérique sur la toxicomanie

Pour un toxicomane en convalescence comme moi, l'une des crises de quarantaine les plus divertissantes a été de me frayer un chemin à travers 20 saisons de Intervention , l'émission de téléréalité de longue date A&E sur les toxicomanes dont les membres de la famille interviennent avec un ultimatum pour obtenir un traitement – ​​ou bien tout perdre.

Mais la boulimie Intervention ces jours-ci m'ont également fait réfléchir sur la méconnaissance de l'Amérique à propos de la toxicomanie en 2005, l'année où la série a fait ses débuts. Prenez « Dana » (Saison Treize, Épisode Deux), par exemple, déclaré par les fans comme l'épisode « le plus triste » de tous les temps (un incendie d'appartement avait tué trois de ses enfants). Il est évident pour moi maintenant - après avoir passé les huit dernières années dans des réunions en 12 étapes à écouter les gens essayer de donner un sens à leurs dépendances, ainsi que le fait qu'aujourd'hui le traumatisme est largement reconnu comme une cause majeure de dépendance - pourquoi Dana était instantanément accro au Vicodin prescrit pour traiter la douleur de ses propres brûlures au troisième degré. "J'avais besoin de quelque chose pour me calmer des terrifiants flashbacks de l'incendie", me dit-elle maintenant, expliquant que le Vicodin a supprimé "la lourdeur sur ma poitrine et mes épaules".

Pourtant, à l'époque de la première diffusion de l'épisode de Dana, Candy Finnigan, l'interventionniste, a dû réprimander le frère de Dana pour avoir qualifié sa dépendance d'échec moral. « Si nous ne traitons pas le traumatisme, nous ne pourrons jamais la récupérer entière », explique Finnigan avec la compassion d'une enseignante de maternelle.

Et juste comme ça, l'Amérique s'est vu offrir une classe de maître sur la valeur de la compassion dans le traitement de la toxicomanie, malgré le fait que son lien avec le traumatisme n'ait pas été scientifiquement reconnu pendant sept ans de plus.

À l'époque, les Américains restaient terriblement naïfs face à la vraie nature de la toxicomanie, conséquence de 200 ans d'incompréhension de la maladie (ou même du fait qu'elle en était une). Les toxicomanes aux opiacés dans les années 1800 étaient presque exclusivement caractérisés dans la presse comme des personnes de couleur, même si une grande partie des Blancs étaient également toxicomanes. Dans les années 1960, les centres de traitement de la toxicomanie obligeaient souvent les candidats à rester assis tranquillement pendant des heures avant les entretiens d'admission, au cours desquels ils devaient admettre être « stupides ». Et après les campagnes de tolérance zéro des années 1970 et 1980 (la « guerre contre la drogue », « Just Say No », etc.), l'accent mis sur une « solution » à la dépendance chimique est passé du traitement à la criminalisation. Sous-jacente tout au long était une suggestion religieuse pas si subtile que la dépendance est un échec moral et un péché véniel.

Tout cela pour dire que la familiarité de la plupart des Américains avec les interventions au début se limitait à la quatrième saison de Les Sopranos , dans lequel la famille exhorte Christopher à suivre un traitement pour sa dépendance à l'héroïne (et les oblige à lui battre la merde à la place). « Les gens pensaient qu'une intervention était un grand F vous pour votre bien-aimé » Intervention le créateur Sam Mettler me dit. "Non, c'est une offre de traitement, et si quelqu'un refuse, une décision de savoir si la famille veut faire partie de la maladie ou non."

L'utilisation des interventions est née dans les années 1960, lorsque Vernon Johnson, un ministre épiscopal, a exhorté les membres de la famille des toxicomanes à « leur apporter le fond » afin de sauver leur vie. Ceux qui seraient assis dans les deux premiers bancs des funérailles devraient diriger l'intervention, a expliqué Johnson.

Il est donc surprenant qu'un concept aussi sombre pour une telle émission télévisée ait été conçu par Mettler, un scénariste de comédie débutant au début dont les crédits comprenaient "Maintenance Guy" sur la sitcom ABC Norme . Il dit qu'il était au courant des interventions auparavant, mais le terme lui est vraiment venu en 2001 comme une blague désinvolte sur son père. « Mon père porterait manière trop d'eau de Cologne », dit Mettler. « Il allait chercher mon bébé et nous devions lui donner un bain quand nous rentrions à la maison parce qu'il sentait comme mon père. J'ai appelé ma sœur et lui ai dit : 'Nous devons faire une intervention sur papa à propos de l'eau de Cologne. Ça devient ridicule.’ C’est ainsi que le mot m’est venu à l’esprit.

À l'époque, Mettler travaillait sur un concept de docuseries pour MTV qui n'allait nulle part. Il s'est donc tourné vers l'idée de Intervention au lieu. «Je voulais trouver des gens intéressants qui avaient déjà des vies dramatiques, avec de gros enjeux, et qu'ils nous fassent traverser leur vie sans les interférer de quelque manière que ce soit. Je savais à peu près ce qu'était une intervention, mais mon idée préconçue était qu'il s'agissait d'une négociation de conflit beaucoup plus élevée que le cadeau qu'elle est en réalité - un cadeau de vie, un cadeau de traitement, un cadeau de réponse.

Il a présenté le concept à MTV en 2001 et devait s'envoler pour New York pour commencer à développer le spectacle le 12 septembre 2001. Bien sûr, il n'y est jamais allé. Il a été déterminé que le pays avait enduré suffisamment de chagrin le 11 septembre et n'était pas encore prêt pour une émission sur la toxicomanie. L'idée est restée sur l'ordinateur de Mettler pendant encore trois ans, avant qu'il ne la présente finalement directement à A&E, qui a adoré le concept.

À l'automne 2004, il a recruté Jeff VanVonderen, un ancien pasteur, alcoolique en rétablissement et interventionniste formé à un style conflictuel de réadaptation, pour passer une audition devant la caméra. VanVonderen me dit qu'il pensait que la série ne fonctionnerait jamais parce qu'il travaillait avec des toxicomanes depuis des années et qu'il ne connaissait personne qui voudrait que les caméras les suivent dans les moments les plus sombres de leur vie.

Néanmoins, Mettler lui a demandé de mener une intervention de jeu de rôle. VanVonderen a demandé à un assistant personnel (qui jouait le rôle du toxicomane) de quitter la pièce pour qu'il puisse s'adresser à la famille. Il s'est rendu devant un tableau blanc et a commencé à dispenser une formation à l'intervention pour la « famille » dans la salle. « Je voulais qu'A&E voie clairement », explique-t-il. « Parce que les gens n'avaient aucune idée de ce qu'était une intervention. Ils pensaient juste aux Sopranos battant Christopher, ou Cartman forcé d'aller dans un gros camp le Parc du Sud . Ils n'ont tout simplement pas compris.

A&E a commandé un pilote, tant que VanVonderen serait dedans. Et bien que le pasteur d'une petite ville du Wisconsin n'ait jamais aspiré à passer à la télévision, il a quand même dit oui. "J'ai imaginé une maman et un papa assis sur le canapé ayant traversé une crise avec leur fils ou leur fille accro à la méthamphétamine, espérant qu'ils pourraient attirer leur attention avant de se suicider. Mais ensuite ils trébuchent Intervention et se rendent compte qu'il y a encore une chose qu'ils peuvent essayer.

Après la reprise du spectacle en 2005, Mettler a commencé à chercher un homologue féminin pour VanVonderen pour compléter le spectacle. « Betty Ford avait une liste de leurs interventionnistes préférés et je viens de commencer à les appeler », explique-t-il. Finnigan, un alcoolique en convalescence de Kansas City, était en tête de liste, mais les producteurs craignaient qu'elle n'ait l'air "trop ​​vieille". « J'ai reçu un appel le lendemain de la simulation de l'intervention », me dit Finnigan. « Ils ont dit : ‘Nous n’avions pas réalisé que vous étiez cette vieux.’ J’ai dit que vous ne pouvez pas avoir 17 ans et chanter le blues. Si vous voulez quelqu'un qui mesure 5 pieds 10 pouces avec de gros seins et des cheveux blonds, je ne le suis pas.

Les scènes dramatiques du toxicomane devenant incontrôlable menant à l'intervention ont été tournées avec des caméras portables par des producteurs de terrain comme Jeffrey Weaver, qui a ensuite été producteur exécutif de la série. Intervention L'objectif de dès le départ, explique Weaver, était d'interagir d'abord avec les sujets en tant qu'êtres humains : « Nous avions l'impression que voir les choses du côté de la personne en difficulté était important. » En tant que tel, Weaver s'est immergé avec des sujets pendant des semaines, dormant souvent sur leurs canapés ou sur le sol. La documentation non-stop signifiait qu'il se sentait non seulement responsable de raconter leur histoire, mais aussi d'assurer leur bien-être.

À cette fin, il se souvient s'être tenu dans une salle de bain avec un héroïnomane qui venait de tirer, un appareil photo dans une main et son téléphone dans l'autre. «Je composerais le 911 et garderais mon pouce sur le bouton d'envoi au cas où la personne ferait une overdose», me dit-il. «Nous étions très dévoués à documenter ce qu'étaient réellement les vies de nos sujets, à ne pas les fabriquer, à ne pas les modifier, à ne pas essayer de créer une version hyperbolique de leur expérience. C'étaient des histoires qui n'avaient pas fait surface dans la culture populaire, et nous étions attachés à l'idée que si nous pouvions partager ces histoires sur une plateforme importante comme A&E, cela changerait la donne dans la conversation publique sur la toxicomanie.

Cela dit, certains critiques ont trouvé la prémisse de la transparence à tout prix de Intervention problématique, d'autant plus que le toxicomane ne voit jamais venir la confrontation. La saison 20 était centrée sur la crise des opioïdes à Philadelphie, mais a été critiquée par des défenseurs de la toxicomanie comme Brooke Feldman, qui a estimé que l'émission "sensationnalise ce qui est vraiment un problème de santé". Weaver, cependant, rejette cette critique : « Notre objectif était toujours de nous assurer que les toxicomanes avaient un chemin vers le rétablissement, et tout ce que nous avons fait pour documenter ce voyage visait à donner aux sujets accès à cette aide. »

Plus largement, les gens remettent maintenant en question l'efficacité des interventions, suggérant plutôt que l'entretien motivationnel, une thérapie cognitivo-comportementale conçue pour renforcer sa motivation à changer, soit moins combatif et plus efficace.

Pourtant, la saison 22 de Intervention est sur le point de sortir ce printemps, bien qu'A&E n'ait encore révélé aucune information sur sa sortie, ou s'il continuera à être dominé par une dépendance. Presque tous les épisodes les plus récents se sont concentrés sur la crise des opiacés, et la dernière dépendance non-substance - par exemple, l'exercice, la boulimie, le jeu, le shopping - a été présentée en 2013.

Quoi qu'il en soit, je serai éternellement reconnaissant pour le spectacle. En tant que spectateur évidemment, mais surtout, en tant que toxicomane en convalescence, pour avoir aidé l'Amérique à faire face à son propre problème de drogue.

C. Brian Smith

C. Brian Smith écrit des articles gonzo percutants pour MEL, qu'il s'agisse de s'entraîner avec un coach en masturbation, de recevoir un traitement psycho-corporel d'un thérapeute fessée ou de se lancer dans une croisière d'une semaine avec 75 pères Noël après leur saison chargée.


L'intervention de Betty Ford

En regardant dans son salon ce matin de printemps, l'ancienne Première Dame Betty Ford, comme la plupart des accros à l'alcool, n'a pas tout à fait compris.

&ldquoMon maquillage était barbouillé, j'étais échevelée, je me comportais poliment et je n'ai jamais terminé une bouteille, alors comment pourrais-je être alcoolique ?», se souvient-elle des années plus tard. &ldquoEt j'étais&rsquot sur l'héroïne ou la cocaïne. Les médicaments que j'ai pris &mdash les somnifères, les analgésiques, les pilules relaxantes, les pilules pour contrer les effets secondaires des autres pilules &mdash avaient été prescrits par des médecins, alors comment pourrais-je être un toxicomane ?&rdquo Un professionnel de la santé dans la pièce ce jour-là, on se souvient que Ford "avait l'air petite, presque comme une poupée, perdue dans les coussins [du canapé], et pendant que son mari faisait ses remarques liminaires, on pouvait voir la confusion sur son visage".

Ford était toujours en peignoir alors que, un par un, son mari et ses enfants lui disaient la vérité. L'ancien président Gerald R. Ford a déploré les bavures de son discours. Fils Mike et sa femme Gayle ont évoqué la possibilité qu'elle vivrait assez longtemps pour connaître un jour les enfants qu'ils avaient l'intention d'avoir. Son Steve a raconté le jour où lui et sa petite amie ont préparé un dîner élaboré pour elle, seulement pour qu'elle ignore leurs efforts alors qu'elle regardait la télévision et sombrait dans une brume alcoolique. Le fils Jack a dit qu'il " jetait toujours un coup d'œil au coin de la rue dans la salle familiale pour voir dans quel genre de forme était la mère. " La fille Susan, qui avait rallié la famille pour affronter sa matriarche, s'est effondrée en expliquant comment elle avait toujours admiré sa mère est une danseuse formée par Martha Graham et ne pouvait supporter de la voir tomber et maladroite.

L'intervention de la famille Ford n'a pas duré longtemps ce matin du 1er avril 1978, mais elle a déclenché une série d'événements qui ont profondément changé la vie de Betty Ford et bien plus encore. Elle a accepté de subir une semaine de désintoxication médicalement supervisée au cours de laquelle elle a été sevrée de l'alcool, du Librium et de ce qu'elle a décrit plus tard comme des "médicaments gastronomiques" dans sa toute nouvelle maison Rancho Mirage. Puis, le lendemain de son 60e anniversaire, Ford a été conduite pendant deux heures à l'hôpital de la Marine à Long Beach pour apprendre les 12 étapes des Alcooliques anonymes. Soudain, le terme « ivresse publique » prit un tout nouveau sens.

Après s'être installée dans une chambre standard avec trois colocataires, Ford a publié une déclaration qui, sans s'excuser, décrivait son intention de surmonter ses dépendances &ldquoiinsidious&rdquo.

En faisant de la sienne une lutte publique plutôt que privée, Betty Ford, qui parle franchement, a transformé l'image d'une alcoolique toxicomane d'une perdante sans nom et sans visage en une survivante noble et sympathique. Elle a aidé à diminuer la stigmatisation longtemps associée à la toxicomanie et au traitement, en particulier pour les femmes.

La sinistre fête surprise qui l'a lancée dans cette voie a également engendré un mouvement de rétablissement que Ford n'aurait jamais pu imaginer, une conversation nationale dans laquelle les âmes troublées semblaient disposées, voire désireuses, de faire une confession publique cathartique ou un acte de contrition. Dans les décennies qui ont suivi, il est devenu difficile de lancer un talk-show télévisé sans entendre les récits des survivants sur tout surmonter, de l'inceste à la confusion des sexes, aux troubles alimentaires compulsifs et à la boulimie, en passant par la dépendance sexuelle, la co-dépendance, le viol, même l'enlèvement extraterrestre et satanique. possession.

Pour comprendre pourquoi l'intervention de Betty Ford a eu un tel impact, il est important de comprendre son rôle inattendu dans ce qu'on appelle le "mouvement de l'alcoolisme moderne", qui a commencé en 1935 lorsque deux hommes ont tué un agent de change de New York (Bill W.) et un Akron, Ohio. , chirurgien (Dr Bob S.) &mdash a été le pionnier d'une méthode permettant de traiter discrètement et anonymement la toxicomanie en créant les Alcooliques anonymes et en prêchant l'évangile en 12 étapes qui a changé d'innombrables apôtres. À l'époque et dans les années 1960, personne ne savait trop quoi faire avec les ivrognes et les junkies. Certains les ont dirigés vers des sociétés d'entraide telles que les AA, ou les ont simplement regardés se soigner jusqu'à la mort. D'autres ont envoyé leurs toxicomanes dans des sanatoriums pour des cures de désintoxication. D'autres encore ont soumis les toxicomanes à des traitements expérimentaux de modification du comportement, notamment l'hypnose, la thérapie par électrochocs et le traitement à la méthadone.

En 1970, la loi fédérale Hughes a officiellement reconnu la toxicomanie et l'alcoolisme comme une maladie, ouvrant la voie à ce qui est finalement devenu une industrie de plusieurs milliards de dollars par an de centres de traitement spécialisés, de conformité ordonnée par les tribunaux et de marketing sophistiqué. Même ainsi, il restait une stigmatisation sociale.

Betty Ford en 1978 ne correspondait parfaitement à aucun des stéréotypes publics d'un ivrogne ou d'un toxicomane. C'était une toxicomane très propre, très polie, très prospère et quelqu'un admirait plutôt que de vilipender.

En effet, elle a quitté la Maison Blanche en janvier 1977 en tant que Première Dame la plus populaire depuis Jackie Kennedy. Elle était entrée sur le devant de la scène internationale dans une ère boutonnée où l'épouse républicaine prototypique était une sourde-muette aux cheveux laqués avec les yeux adorateurs d'un acolyte. (Pouvez-vous décrire la voix de Pat Nixon ? Vous ne le pensiez pas.) Né à Chicago et élevé à Grand Rapids, Michigan, Ford a apporté à Washington une tendance du Midwest à répondre honnêtement à n'importe quelle question. Ce n'est pas une coutume à Washington, D.C., où l'un des premiers échanges de Ford avec le corps de presse de la Maison Blanche a marqué une ère d'honnêteté souvent rafraîchissante dans la capitale nationale.

&ldquoPourquoi&rsquot nous l'avez-vous dit ?» un journaliste a réprimandé un jour après avoir appris que Mme Gerald Ford avait autrefois été Mme Bill Warren.

&ldquoVous n'avez jamais demandé,&rdquo elle a répondu.

L'une des premières actions officieuses de Ford en tant que Première Dame a été de déclarer publiquement son intention de dormir non seulement dans la même chambre à coucher de la Maison Blanche que son mari, mais dans le même lit, soulevant ainsi la possibilité, techniquement, que des relations sexuelles puissent avoir lieu.

Elle a fièrement déclaré son soutien enthousiaste à l'amendement sur l'égalité des droits pour les femmes et une position non partagée par son mari ou son parti et lorsque son mari était vice-président sous Richard Nixon, elle a dit à Barbara Walters à quel point elle était satisfaite de la Cour suprême. 1972 Roe contre Wade décision légalisant l'avortement. L'attaché de presse du président Ford a publié une déclaration déclarant que Gerald Ford avait cessé d'être perturbé par les remarques de sa femme.

Ford était également consciente de l'impact public positif que son comportement personnel pouvait avoir. Un mois après avoir emménagé à la Maison Blanche, ses médecins ont découvert une masse maligne et ont été contraints de lui retirer le sein droit. Ford immediately went public with the news and began a course of chemo-therapy in the public spotlight. Supportive mail poured in, and the American Cancer Society saw a spike in donations. &ldquoEven before I was able to get up, I lay in bed and watched television and saw on the news shows lines of women queued up to go in for breast examinations because of what had happened to me,&rdquo she later recalled. One of those women was Happy Rockefeller, wife of then-Vice President Nelson Rockefeller. Turns out she had a lump, too, and had a similar operation a month after Ford&rsquos mastectomy. Her husband credited Ford&rsquos frank public disclosure with saving his wife&rsquos life.

A fter leaving the White House, Betty Ford hired ghostwriter Chris Chase and set to work on her autobiography, The Times of My Life. She and Jerry eventually retreated to Rancho Mirage, and by the spring of 1978, she was polishing the final chapters. Ford devoted early chapters to her unlikely rise to the pinnacle of power. In later chapters, she recounted the many moments when her candor had caught official Washington and much of the nation off-guard.

But nothing in Ford&rsquos nearly finished manuscript hinted at the most startling truth of all, one that not only would require a rushed final chapter for that book &mdash subtly titled &ldquoLong Beach&rdquo &mdash but an entirely new autobiography less than a decade later that dealt entirely with her battle against addiction. She had completely ignored her slide into a haze of cocktails and pain pills &mdash apparently the only Ford family member able to do so.

The intervention, back then, had not yet become one of the most controversial features of the recovery culture. The idea is based on the theory that the most effective way to compel someone with a problem to seek treatment is for the people closest to them, family and friends, to confront them with the truth about how the problem has affected their lives. Interventions represent a significant departure from the methods established by the founders of A.A., who favored a volunteer, rather than a confrontational, approach. This also was long before the horror stories of abuse in which well-intentioned parents essentially had their troubled children kidnapped and hauled off to tough-love treatment facilities.

Ford was no less skeptical that morning as her family gathered from around the country to confront her in a home still filled with moving boxes. But a week later, the former First Lady of the United States of America was taking meals in a basement cafeteria at the Navy base and sharing a room with three other women. One was an admiral&rsquos wife with a taste for Valium the other two were young, regular Navy. As word spread about Ford&rsquos treatment, the media began to portray addiction as a disease with no discernible demographic: the great equalizer.

&ldquoAfter I came into the hospital, it was as though a dam had burst,&rdquo Ford later recalled. &ldquoNewspapers and magazines poured in, filled with articles about women and drugs and alcohol. Bags of mail followed, and flowers, and messages sent by well-wishers.&rdquo

Two years after her intervention and public disclosure, on Oct. 9, 1981, Betty Ford helped break ground for an addiction treatment center at Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage. She committed her fund- and consciousness-raising efforts to the cause and, reluctantly, lent her name and face to what has become the best-known facility of its kind in the world. The Betty Ford Center was dedicated one year later. One of the earliest to step forward for treatment was another of America&rsquos most influential women, actress Elizabeth Taylor. Her decision to disclose her struggle had nearly as much impact as Ford&rsquos in terms of destigmatizing alcohol and drug rehabilitation.

Taylor&rsquos treatment also added a touch of glamour to the Betty Ford Center and to treatment in general, paving the way for other celebrity substance abusers to talk about their addictions and treatment. A curious snowballing began. At the time, insurance laws made rehab centers a potential profit center for hospitals, and facilities began cropping up fast.

The language began to soften. &ldquoDrunks&rdquo and &ldquodrug fiends&rdquo became &ldquoalcoholics&rdquo and &ldquosubstance abusers.&rdquo The people around them became &ldquoenablers&rdquo and &ldquoco-dependents.&rdquo The culture began suspending harsh judgments and began looking to family histories and childhood traumas as a way to explain someone&rsquos addiction. Ford&rsquos treatment also was followed by what one addiction specialist calls a &ldquonew temperance movement.&rdquo Mothers Against Drunk Driving was founded in 1980, the same year First Lady Nancy Reagan&rsquos &ldquoJust Say No!&rdquo slogan became the most memorable &mdash and ridiculed &mdash catchphrases of that decade. Warnings began to appear on beer, wine, and liquor labels, and anti-alcohol and drug programs became a staple of secondary and even elementary education.

More than 53,000 patients have sought help at Betty Ford Center since it opened. They have included homemakers, truck drivers, doctors, lawyers, athletes &mdash some nearly as famous as Ford and Taylor: baseball legends Mickey Mantle and Darryl Strawberry, football player Todd Marinovich, country music singer Tanya Tucker. The list reads like a Who&rsquos Who of the entertainment and sports worlds even though celebrities represent only a fraction of the center&rsquos clients.

But after all the talk, after decades of often dramatic self-exposure, there remains a bottom line: A government report suggests that of the estimated 13 million to 16 million Americans who need treatment for alcohol or drug problems in any given year, only 3 million actually receive it. And something else is happening that Ford could not have foreseen that day in 1978. While recovery has changed lives for the better, and while Ford&rsquos public struggle coaxed thousands of closeted addicts into the open and diminished the stigma of treatment, the lasting impact of all those public acts of contrition is hard to pin down. The snowball began to melt.

T he Substance Abuse and Mental Health Services Administration, an arm of the federal Department of Health and Human Services, has designated September as National Alcohol and Drug Addiction Recovery Month partly because of a &ldquorestigmatization&rdquo of substance abuse and addiction in recent years. That same agency notes the impact of critics who have raised concerns about whether substance abuse is a medical or a behavioral problem. The backlash is obvious from a search of the Amazon.com online book catalog, which contains titles such as Peele&rsquos Diseasing of America: How We Allowed Recovery Zealots and the Treatment Industry to Convince Us We Are Out of Control et I&rsquom Dysfunctional, You&rsquore Dysfunctional: The Recovery Movement and Other Self-Help Fashions by Wendy Kaminer.

Spending on substance abuse treatment between 1987 and 1997 shifted heavily from private to public, meaning that fewer alcoholics and drug addicts in this age of managed care can count on insurance companies and other private payers to cover the cost of treatment.

&ldquoThree trends are evident since 1990,&rdquo wrote William L. White, author of Slaying the Dragon: The History of Addiction Treatment and Recovery in America. &ldquoThe first is the restigmatization of severe and persistent alcohol and other drug problems. The images of First Ladies, next-door neighbors, and our own family members are being replaced with more demonized images that elicit fear and anger rather than compassion.&rdquo White said that trend, combined with the &ldquodemedicalization&rdquo of treatment and the &ldquorecriminalization&rdquo of addiction, now finds people like Betty Ford portrayed as &ldquoinfectious agent[s] of evil&rdquo and recovery as an exception rather than a rule.

White has called for a &ldquoNew Recovery Movement&rdquo in which &ldquoa vanguard of recovering people&hellipstep forward to offer themselves as living proof of the hope for sustained recovery from addiction&rdquo &mdash a seemingly radical departure from the A.A. philosophy. During a speech to a New Jersey recovery group several years ago, White wistfully recalled Ford&rsquos long-ago public confession as perhaps the best moment in the country&rsquos history to be an alcoholic.

From the book Poplorica: A Popular History of the Fads, Mavericks, Inventions, and Lore that Shaped Modern America by Martin J. Smith and Patrick J. Kiger.
Published by arrangement with HarperCollins Publishers. Tous les droits sont réservés.


The Revolutionary Moment of First Lady Betty Ford: Her October 1975 Speech Still Makes History

With news of former First Lady Betty Ford's death at age 93, it is easy to simply recall her as the leader of the national movement for substance abuse recovery because of the famous southern California treatment center which bears her name. In fact, that was but one in a number of issues on behalf of which Mrs. Ford became a world-recognized trailblazer by simply being herself -- which is to say, speaking out honestly and rationally.

Although she was only in the White House from August 1974 to January of 1977, she made extraordinary good use of her time in that most visible of symbolic roles.

As First Lady, she broke the national taboo on discussing breast cancer, the need to seek professional services of a therapist for emotional issues, support of a woman's right to decisions about her own body including support of the Supreme Court's Roe contre Wade decision, and even an effort to mainstream the modern dance movement into the traditional forms.

At the core of her conscience was an ironclad belief in the equality of women and men. Like her role in the public issues of breast cancer, the value of therapy and substance abuse recovery, the issue of women's right to full legal equality emerged from her own personal life. When her first husband had fallen ill with what threatened to be a lifelong illness, she realized that her ability to financially support him was compromised by the lack of equal pay for equal work among the genders. Thus, when she became First Lady she quickly rose as the national leader of the fight for the Equal Rights Amendment to the U.S. Constitution. In that role, she delivered the opening speech at the October 1974 Conference on Women in Cleveland.

In this excerpt of that now largely-forgotten speech, Mrs. Ford delivered her crisp yet eloquent case for equal rights. As an example of the increasingly political and social importance of First Ladies to the nation, it ranks with two other revolutionary speeches -- those of Eleanor Roosevelt at the United Nations in outlining the Declaration of Human Rights, a document she helped draft, and of Hillary Clinton in Beijing at the U.N. Conference on Women.

In many respects, this speech is still ahead of its time. It isn't hard to imagine how the media and activists of all political stripes might respond if an incumbent First Lady in the 2010s were to say the words that Mrs. Ford did over a quarter of a century ago.


Donald Rumsfeld Recalls One of the Darkest Days of the Gerald Ford Administration

In any presidency there is an inherent tension between the requirement to do everything reasonable to protect a President’s safety and a President’s understandable desire to meet and shake hands with fellow Americans. In September 1975, one year into the Ford presidency, two events brought that tension front and center in dramatic fashion.

Only a few weeks earlier, David Packard, a senior advisor who had been a founder of the Hewlett-Packard company and had served as the Deputy Secretary of Defense in the Nixon administration under Secretary of Defense Mel Laird, had come to the White House to discuss with the President a challenging but important issue. Given the unique circumstances resulting from the resignation of both a Vice President and a President in recent years, the issue he wanted to discuss was what would take place in the event President Ford did not survive his presidency. This was a critically important and a historically unique question. In our lifetimes, President John F. Kennedy had been assassinated, and there had been concerns about President Nixon’s health during the long Watergate crisis. David Packard and I agreed it was important to raise these issues with the President: questions of command and control of America’s nuclear arsenal and what actions might have to be taken in the event of still another assassination or the incapacity of the President and the Vice President. Ford asked for a briefing on the matter and I had suggested that the Vice President have a separate briefing as well.

But these thoughts were not at the front of our minds, at least not then. The summer of 1975 had been filled with other issues and concerns. Betty Ford, for example, had appeared on 60 Minutes, talking openly about things most other First Ladies had avoided—such as her outspoken support for an Equal Rights Amendment to the Constitution. She also got quite personal, telling interviewer Morley Safer she would probably try marijuana if she were a teenager, that she’d seen a psychiatrist, and that “I wouldn’t be surprised” if her daughter told her she had had an affair. The unusually forthcoming First Lady sparked a sensation across the country and led a fair number of Ford aides to raise questions about her effect on the Republican Party’s conservative base. I, for one, believed you’d be howling into the wind by trying to tell Betty Ford what she could or could not say. Over time, as it became clear Americans across the spectrum admired Betty’s outspokenness and general zest for life, the worries eased.

The summer of 1975 also featured a continuation of some hardly unprecedented differences between various officials—Bob Hart- mann was suspected of leaking stories to the media against Henry Kissinger, which Kissinger, understandably, was not happy about. He was determined to identify the leaker. “He may have a legitimate gripe,” I advised the President in August, “but you do not want to have your administration get like Nixon’s did about that problem of leaks.”4 Vice President Rockefeller was trying to persuade people into backing various policy proposals he’d developed, which concerned key Presidential aides, including Alan Greenspan. Based on feedback I’d received from a number of quarters, I raised a caution flag to the President. The Vice President is enthusiastic and many key staff members were reluctant to disagree with the positions he takes, I said. “That is not a criticism of the Vice President, it is a criticism of the circumstance that you deal with as President because those people are afraid to deal with him—they are afraid to speak up when he is present, they are afraid to speak up even when he is not present and you just ought to be aware of it.”

There were lingering discussions and differing views concerning America’s intelligence-gathering activities, further reports of Governor Reagan’s political activities, and the advent of new crises. Added to those immediate tasks were: a looming financial crisis in New York City and a search for a new Supreme Court Justice to replace the retiring William O. Douglas. The President outlined his criteria for the post: quality, confirmability, age—so that the nominee could be there for a while—breadth on the Court so the Court did not have eight people of any one category, some diversity, and finally that the individual should be moderate to moderate conservative. (Ultimately, he nominated John Paul Stevens.)

These controversies and issues—important, to be sure—were promptly put on pause when we were quite suddenly faced with a considerably more pressing concern: President Ford’s mortality.

On Friday, September 5, 1975, President Ford was in the historic Senator Hotel in Sacramento, across from the California State Capitol building where he was scheduled to meet with the state’s new Governor, Jerry Brown. At approximately 10:00 a.m., he left the hotel with his Secret Service detail. He moved toward a sizable gathering of people, several rows deep, who had come out to greet the President. They were lined along the side of a path through the large park in front of the state Capitol. As Ford crossed L Street onto the Capitol grounds, he deviated from the plan—but in a way that hardly surprised anyone who worked with him. He moved immediately to- ward the many well-wishers who had gathered to see him and started shaking hands left and right.

The President was pulling—as he had on his trip to Japan—what is often called an unscheduled “grip and grin” session. This understandably raised the pulse of the Secret Service agents—as well as the concern of those whose task it was to keep the President on schedule—but it was certainly not a surprise. Gerald Ford was a man of the people. He had concluded it was worth the risks given the challenges the country and he had faced together—and overcome—to meet and engage personally with his fellow Americans. Further, very simply, he liked people and, given his midwestern friendliness, he truly appreciated their coming out to meet him.

As the President approached a stand of trees on the left, a woman in the second row of the crowd caught his eye. She was wearing, Ford later recalled, “an unusual red or orange dress.” The woman, he re- counted, “had gray-brown hair and a weathered complexion.” Ford assumed she was going to shake his hand, but he hesitated to greet her. His sensitivity and awareness was understandable. As a member of the Warren Commission, which had been assigned the responsibility to investigate the assassination of President John F. Kennedy, Ford was fully aware of the dangers that lurked for prominent public figures surrounded by crowds. While he felt it was important to greet as many people as he could, he was still sensitive to the reality of the potential threats a President faces. Apparently something about this woman—perhaps her “unusual” brightly colored dress—stood out for him. Suddenly, when he was just a few feet away from her, he noticed she was gripping an object. It was a .45 caliber pistol, which she began to raise in the direction of the President.

The threat that September morning in California was thwarted quickly. An alert Secret Service agent beside the President had also seen the pistol. True to his training, he did not hesitate before pouncing on the would-be assassin. The quick-thinking team of agents then grabbed the President by his shoulders and moved him down and out of the possible line of fire. As he was being rapidly moved away toward the state Capitol building to safety, Ford turned and looked back just long enough to see a flash of red as several officers wrestled to the ground the armed woman who had set out that morning to assassinate the President of the United States.

From WHEN THE CENTER HELD: Gerald Ford and the Rescue of the American Presidency by Donald Rumsfeld. Copyright © 2018 by Donald Rumsfeld. Reprinted by permission of Free Press, a Division of Simon & Schuster, Inc.


Betty Ford

A groundbreaking First Lady, Betty Ford is often remembered for her candor in addressing the controversial issues of her time.

Elizabeth Anne “Betty” Bloomer was born in Chicago and raised in Grand Rapids, Michigan. After graduating from Central High School, she went on to study modern dance at Bennington School of the Dance. While a student at Bennington, she met renowned choreographer Martha Graham and became a member of her Auxiliary Performance Troupe in New York City.

Bloomer returned to Michigan in 1941 and became a fashion coordinator for a department store. During this time, she continued to pursue her love of dance by starting her own performance group and teaching dance to handicapped children.

Shortly after her marriage to Gerald Ford, the Fords moved to Washington, DC, where Mr. Ford served as a member of the House of Representatives and Mrs. Ford assumed the duties of a congressional spouse.

In 1973, Mr. Ford was appointed Vice President of the United States. One year later, in a dramatic turn of political events, upon the resignation of President Nixon, Gerald Ford became the 38 th President of the United States and Mrs. Ford became the First Lady. A few months later, Mrs. Ford was diagnosed with breast cancer and underwent a radical mastectomy. Rather than suppressing the diagnosis, she courageously shared her story and inspired countless women across the nation to get breast examinations. During her tenure as First Lady, Mrs. Ford continued to be an outspoken advocate of women’s rights, addressing public issues like the Equal Rights Amendment and increasing the number of women appointed to senior government posts.

The Fords left politics in 1976 and moved to Rancho Mirage, California. In 1978, following a family intervention, Mrs. Ford underwent successful treatment for addiction to alcohol and prescription drugs. She again used her personal story to raise public awareness of addiction, and in 1982, she co-founded the Betty Ford Center to treat victims of alcohol and chemical dependency.

Mrs. Ford was awarded the Presidential Medal of Freedom in 1991 and the Congressional Gold Medal, with President Gerald R. Ford, in 1999.

Year Honored: 2013

Birth: 1918 - 2011

Born In: Illinois

Achievements: Sciences humaines

Educated In: Michigan, Vermont

Schools Attended: Central High School, Bennington School of the Dance


Betty Ford dies at 93 former first lady

Former First Lady Betty Ford, who captivated the nation with her unabashed candor and forthright discussion of her personal battles with breast cancer, prescription drug addiction and alcoholism, has died. She was 93.

Ford died Friday at the Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage, according to Barbara Lewandrowski, a family representative. The cause was not given.

As wife of Gerald R. Ford, the 38th president of the United States and the only person to hold that office without first being elected vice president or president, she spent a brief, yet remarkable time as the nation’s first lady. But after he left office and even after his death in 2006 at 93, she had considerable influence as founder of the widely emulated Betty Ford Center in Rancho Mirage for the treatment of chemical dependencies.

“Throughout her long and active life, Elizabeth Anne Ford distinguished herself through her courage and compassion,” President Obama said Friday in a statement. “As our nation’s First Lady, she was a powerful advocate for women’s health and women’s rights. After leaving the White House, Mrs. Ford helped reduce the social stigma surrounding addiction and inspired thousands to seek much-needed treatment. While her death is a cause for sadness, we know that organizations such as the Betty Ford Center will honor her legacy by giving countless Americans a new lease on life.”

Former First Lady Nancy Reagan also offered a tribute in her statement: “She has been an inspiration to so many through her efforts to educate women about breast cancer and her wonderful work at the Betty Ford Center. She was Jerry Ford’s strength through some very difficult days in our country’s history, and I admired her courage in facing and sharing her personal struggles with all of us.”

Former President George H.W. Bush added, “No one confronted life’s struggles with more fortitude or honesty, and as a result, we all learned from the challenges she faced.”

Ford was an accidental first lady who had looked forward to her husband’s retirement from political life until Richard Nixon chose him to replace Vice President Spiro Agnew, who had resigned amid allegations of corruption. When turmoil engulfed Nixon during the Watergate scandal, she told anyone who asked that she did not want to be first lady, but the job became hers when the president resigned on Aug. 9, 1974.

The groundbreaking role she would play as first lady may have been foreshadowed in President Ford’s inaugural address.

“I am indebted to no man and only to one woman — my dear wife, Betty,” he told the nation. Over the next 800 days of his tenure, she would outshine him in the polls, and when he ran for election in 1976, one of the most popular campaign buttons read “Betty’s Husband for President.”

Her taboo-busting honesty — about abortion, sex, gay rights, marijuana and the Equal Rights Amendment — was a bracing antidote to the secrecy and deceptions of the Watergate era. Although her opinions may have cost him some votes, historians and other observers would argue later that Gerald Ford could not have ended “our long national nightmare” without Betty leading the way.

“I was terrified at first,” she once said about her sudden elevation to first lady. “I had worked before. I had raised a family — and I was ready to get back to work again. Then, just at that time, this thing happened. And I didn’t have the vaguest idea what being a first lady was and what was demanded of me.”

La solution? “I just decided to be myself,” she said.

Ford caught the attention of a scandal-weary America with her opinions on her children’s dating habits and their possible marijuana use, and on her and her husband’s decision not to follow the White House tradition of separate bedrooms.

She enthusiastically campaigned for feminist causes that she believed in — the Equal Rights Amendment, for example, and the nomination of a woman to the Supreme Court. Her vigorous support of the women’s movement inspired leading feminist Gloria Steinem to remark that she “felt better knowing that Betty Ford was sleeping with the president.”

Two months after Ford moved into the White House, a malignancy was discovered in her right breast. She underwent a radical mastectomy, followed by chemotherapy.

At that time, breast cancer was a taboo subject, so it was remarkable news that she not only disclosed the illness but openly talked about it and her treatment. “It’s hard for anyone born perhaps after 1980 or even in 1970 to understand that these things were not talked about,” Dr. Patricia Ganz, director of cancer prevention and control research at UCLA’s Jonsson Comprehensive Cancer Center, told The Times in 2006.

“They were very stigmatizing. A woman didn’t dare mention to her friends, employer, extended family that she had breast cancer,” Ganz said. Ford’s belief that if it could happen to her, “it could happen to anyone,” heightened public awareness of the disease. The American Cancer Society reported a 400% increase in requests about breast cancer screenings, and tens of thousands of women sought mammograms. Among those helped by her frank attitude was Happy Rockefeller, the wife of Vice President Nelson Rockefeller, who discovered she had breast cancer and subsequently underwent a mastectomy.

The public outpouring led Ford to realize that when she spoke, people listened. For the rest of her White House days, she would use her position as a bully pulpit to advance the causes and issues she believed in.

She “made the personal political, creating new options for women and for political wives,” historian Mary Linehan wrote in an essay for the book “The Presidential Companion: Readings on the First Ladies.” In so doing, Ford redefined the role of the first lady for herself and those who followed.

During the ratification process for the Equal Rights Amendment, which ultimately failed to win approval, she wrote letters and telephoned state lawmakers in an attempt to enlist their support. Her outspoken advocacy alienated ERA foes, who at one point organized an angry picket line in front of the White House.

She startled a nationwide television audience one Sunday evening shortly after becoming first lady, telling CBS “60 Minutes” interviewer Morley Safer that she wouldn’t be surprised if her daughter Susan, then 18, decided to have an affair. Ford said that she would “certainly counsel her and advise her on the subject, and I’d want to know pretty much about the young man that she was planning to have the affair with.”

She went on to say that she assumed her children had tried marijuana and called the Supreme Court decision supporting a woman’s right to have an abortion “the best thing in the world … a great, great decision.”

The interview unleashed a torrent of negative mail to the White House. Some constituents said her comments reflected a breakdown of American morality and that they would not vote for her husband when he ran for election.

In 1976, President Ford lost to Jimmy Carter by fewer than 2 million votes but not because of his wife’s outspokenness analysts attributed his loss largely to his pardon of Nixon. National pre-election polls showed that almost three-quarters of Americans thought Betty Ford was an excellent first lady, and solid majorities agreed with her stands on controversial subjects, including whether she was right to talk about what she would do if Susan Ford was having an affair.

Although she was often counseled to temper her public remarks, Ford remained true to herself and held little back. The world found out that Gerald Ford was her second husband she divorced the first, a furniture company representative named William Warren, on grounds of incompatibility after five years of marriage.

She offered information, even when she wasn’t asked. Reporters “asked me everything but how often I sleep with my husband,” she once said. “If they’d asked me that I would have told them: ‘As often as possible.’ ”

Her husband had been minority leader of the House when he was selected by Nixon in 1973 to replace Agnew, who had resigned after pleading no contest to federal charges of income tax evasion. Ford served as vice president for only eight months, before Nixon himself resigned in the face of impeachment and certain conviction in the Senate for his role in the Watergate scandal.

At the start of her husband’s abbreviated White House term, Ford indicated that she would prefer that her husband not run for the presidency in 1976. She later changed her mind, and campaigned for him enthusiastically. When it was all over, because Ford’s voice had been reduced to a whisper by campaign speeches, he had his wife read to the press the telegram he had written conceding to Carter.

She was born Elizabeth Ann Bloomer in Chicago on April 8, 1918, and moved with her family to Grand Rapids, Mich., when she was 3. She was a vivacious child — her mother liked to say that Betty “popped out of a bottle of champagne.” Although her father, a traveling salesman, was often away from home, she had a sunny childhood with few clouds until she was 16, when her father died of carbon monoxide poisoning while working on the family car.

At the age of 8, she began studying dance, which developed into a lifelong interest. After graduating from Grand Rapids’ Central High School in 1936, she attended two summer sessions of the Bennington School of Dance in Vermont, where she met Martha Graham. She continued her dance career, studying with Graham for two years in New York, eventually as a member of the Martha Graham Concert Group. She also modeled part-time with the John Powers Agency.

She returned to Grand Rapids in 1941 and became a fashion coordinator for a department store. She also formed her own dance group and taught dance to disabled children. She decided to remain in Michigan. She continued to dance until she pinched a nerve in 1964 while trying to raise a window. The injury led her to begin taking prescription painkillers.

Not long after she divorced her first husband, she met Gerald Ford, who had recently returned to Grand Rapids after serving in the Navy in World War II. Their marriage was delayed for several months because Ford, a lawyer, was running for U.S. representative from Michigan’s 5th Congressional District.

Ford was immediately caught up in his new work, and Betty Ford was determined to keep up with him. But soon she had other things to do: the Fords had four children within seven years.

“That was perhaps more than I expected,” Mrs. Ford told Steinem in 1984.

In her 1973 interview with The Times, shortly after Ford was appointed vice president, she described the tensions and loneliness she suffered as a congressman’s wife, problems that she said were compounded by the constant discomfort of the pinched nerve. In 1972, she began to see a psychiatrist, who also asked to see her husband.

“He saw him a couple of times,” she said. “But it had nothing to do with Jerry. It was just his dumb wife.”

She added: “It was helpful talking over the problems of being here alone quite a bit of the time and having to make decisions about the children at a crucial stage in their growing up. I had been assuming the role of both mother and father.”

The pressures escalated in the White House, however, and Ford began to rely on tranquilizers and alcohol to cope. She later told Barbara Walters that she was taking 20 to 30 pills a day.

Her addictions, she said some years after leaving Washington, was “an escapism from all that living in a fishbowl to a certain extent and the pressure of always having to be ‘on’ when perhaps you feel very ‘un-on’ or very down inside.”

A year after her husband’s loss to Carter, Ford’s problems worsened. She was dependent on “sleeping pills, pain pills, relaxer pills and the pills to counteract the side effects of other pills,” she wrote in her 1987 book “Betty: A Glad Awakening.” She had a glass of vodka or bourbon before dinner and another after dinner. She canceled or missed dates, shuffled around the house in her bathrobe, forgot important conversations with her children and spoke in a slur she was groggy most of the time, walked unsteadily and cracked a rib in a fall. “I was dying,” she said, “and everybody knew it but me.”

Their daughter Susan was so alarmed by her mother’s condition that, one week before her mother’s 60th birthday — on April Fool’s Day, 1978 — she arranged an intervention. Family members, accompanied by a medical team, gathered unannounced at the house in California and one by one told her how her addictions were hurting them and destroying her.

Their remarks cut her to the core she was angry and resentful. “You hit the wall,” she told Life magazine years later, recalling that day. “When you hit the wall, you better find a way to either go around it or over it. The disease (of addiction) is the wall.”

When the emotionally grueling session was over, she decided to scale the wall. She publicly announced that she had an addiction problem and checked into the Long Beach Naval Hospital for a month of detox and therapy.

When she was well on the road to recovery, she had a facelift “to go with my beautiful new life.” Of course, she told everyone about that too.

Ford figured if addiction could happen to her, it could happen to anyone, and she turned her energies toward helping others. With her neighbor, tire magnate Leonard Firestone, she raised $5 million to build an 80-bed facility in Rancho Mirage. Since its opening in October 1982, it has treated more than 75,000 people, including such well-known personalities as Peter Lawford, Liza Minnelli, Johnny Cash and Mary Tyler Moore, and it remains the most prestigious name in the drug and alcohol rehabilitation field.

“Rarely does anyone’s name become a noun. Everyone knows what you’re talking about if you say, ‘I’m going to Betty Ford,’ ” John Robert Greene, a historian and Ford biographer, told the Baltimore Sun in 2006.

In her 80s, Betty Ford remained actively involved as chairwoman of the board and regularly welcomed new residents. Once a month, she started a meeting with patients by saying: “Hello, I’m Betty Ford, I’m an alcoholic and an addict.”

“She speaks as one recovering alcoholic to another,” the late actress Elizabeth Taylor, one of the facility’s most celebrated residents, told People magazine of Ford. “There are no airs about her being first lady.”

Ford, who lived in Rancho Mirage, is survived by her sons Michael Ford, John “Jack” Ford and Steven Ford daughter Susan Ford Bales grandchildren and great-grandchildren.

A service is planned in the Coachella Valley. The former first lady will be buried next to her husband at the presidential library in Grand Rapids.

Cimons is a former Los Angeles Times staff writer.

Los Angeles Times staff writer Elaine Woo and former staff writer Claudia Luther contributed to this report.


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