Podcasts sur l'histoire

L'opération Dynamo britannique démarre alors que le président Roosevelt lance un appel radio à la Croix-Rouge

L'opération Dynamo britannique démarre alors que le président Roosevelt lance un appel radio à la Croix-Rouge

Le 26 mai 1940, le président américain Franklin D. Roosevelt fait connaître la situation désespérée des civils belges et français victimes des retombées de la bataille anglo-allemande pour atteindre la côte nord de la France, et lance un appel au soutien de la Croix-Rouge

"Ce soir, sur les routes autrefois paisibles de Belgique et de France, des millions de personnes se déplacent maintenant, fuyant leurs maisons pour échapper aux bombes, aux obus et aux mitrailleuses, sans abri et presque entièrement sans nourriture", a diffusé FDR.

Le 26 mai, le Corps expéditionnaire britannique est évacué de Dunkerque en France. Des navires sont arrivés à Calais pour retirer la Force avant que les troupes allemandes n'occupent la région, et on espérait que 45 000 soldats britanniques pourraient être renvoyés en Grande-Bretagne dans les deux jours. L'armée de l'air allemande, cependant, avait d'autres plans. Déterminée à empêcher l'évacuation, la Luftwaffe a lancé une campagne de bombardement à Dunkerque et ses environs. Les pilotes de chasse britanniques, polonais et canadiens ont réussi à repousser l'attaque allemande dans les airs, permettant finalement une évacuation retardée, mais réussie, neuf jours plus tard. Mais le coût pour les civils était élevé, car des milliers de réfugiés ont fui pour sauver leur vie pour échapper aux retombées de la bataille.

LIRE LA SUITE : La bataille de Dunkerque


Lielbritānijas operācija Dinamo tiek uzsākta, kad prezidents Rūzvelts iesniedz radio aicinājumu Sarkanajam Krustam

Šajā dienā 1940. gadā Amerika prezident Franklin D. Rūzvelt dara zināmu beidzamo Beļģija un Francija civiliedzīvotāju, kuri cieš no Lielbritānija un Vācija kauja nokļūšana Francija ziemeļu kratā, un a


27/05/1940 : Chiến dịch Dynamo tại Dunkerque kết thúc

Bien dch : Nguyễn Thị Kim Phụng

Vào ngày này năm 1940, khi quân Đức tiến vào miền bắc nước Pháp trong giai oạn đầu của Thế chiến II, họ đã cắt đứt liên hệ giữa quân l'Anh vng mngộnộn cu lính trên biển Bắc, từ thị trấn Dunkerque tới nước Anh.

Bị mắc kẹt trước biển, quân Đồng Minh đã nhanh chóng bị người Đức bao vây tứ phía. n ngày 19/05/1940, các chỉ huy của quân Anh đã cân nhắc việc rút toàn bộ Lực lượng Viễn chinh Anh (BEF) bằng đường biển. Continuer la lecture 󈬋/05/1940: Chiến dịch Dynamo tại Dunkerque kết thúc”


26/05/1940 : Chiến dịch di tản khỏi Dunkerque ảnh hưởng thường dân

Vào ngày này năm 1940, Tổng thống Mỹ Franklin D. Roosevelt ã tiết lộ tình cảnh thảm khốc của thường dân Bỉ và Pháp vốn phải gánh chịu l vàu quả củhú gia nc Ph bắc nước Pháp, và đề nghị Hội Chữ thập Đỏ giúp đỡ họ.

“Tối nay, trên những ng phố từng yên bình của Bỉ và Pháp, hàng triệu người đang di chuyển, chạy khỏi chính căn nhà của họ, vàn thúng, mong thophát khán như cũng chẳng có thức n,” FDR nói trên sóng radio.

Vào ngày hôm đó, Lực lượng Viễn chinh Anh (BEF) đã được sơ tán khỏi Dunkerque ở Pháp. Các tàu đã đến Calais để đưa lính BEF đi trước khi quân Đức chiếm được khu vực này, và hy vọng rằng 45.000 binh sĩ Anh có thể c đưa về Anh trong vòng hai ng

Nhưng Không quân c lại có kế hoạch khác. Quyết tâm ngăn chặn cuộc di tản, Luftwaffe đã khởi xướng một chiến dịch ném bom ở Dunkerque và các khu vực xung quanh đó. Các phi công chiến đấu của Anh, Ba Lan và Canada đã chống lại thành công cuộc tấn công trên không của Đức, tạo điều kiện cho một cuộc di kàng b n trì Nhưng cái giá phải trả về mặt dân sự là rất lớn, khi hàng ngàn người tị nạn phải chạy trốn giao tranh để giữ mạng sống.


27/05/1940 : Chiến dịch Dynamo tại Dunkerque kết thúc

Bien dch : Nguyễn Thị Kim Phụng

Vào ngày này năm 1940, khi quân Đức tiến vào miền bắc nước Pháp trong giai oạn đầu của Thế chiến II, họ đã cắt đứt liên hệ giữa quân l'Anh vng mngộnộn cu lính trên biển Bắc, từ thị trấn Dunkerque tới nước Anh.

Bị mắc kẹt trước biển, quân Đồng Minh đã nhanh chóng bị người Đức bao vây tứ phía. n ngày 19/05/1940, các chỉ huy của quân Anh đã cân nhắc việc rút toàn bộ Lực lượng Viễn chinh Anh (BEF) bằng đường biển. Continuer la lecture 󈬋/05/1940: Chiến dịch Dynamo tại Dunkerque kết thúc”


Le Sentier

En ce jour de 1940, le président américain Franklin D. Roosevelt fait connaître la situation désespérée des civils belges et français victimes des retombées de la bataille anglo-allemande pour atteindre la côte nord de la France, et lance un appel au soutien de la Croix-Rouge

"Ce soir, sur les routes autrefois paisibles de la Belgique et de la France, des millions de personnes se déplacent maintenant, fuyant leurs maisons pour échapper aux bombes, aux obus et aux mitrailleuses, sans abri et presque entièrement sans nourriture", a diffusé FDR.

Le 26 mai, le Corps expéditionnaire britannique est évacué de Dunkerque en France. Des navires sont arrivés à Calais pour retirer la Force avant que les troupes allemandes n'occupent la région, et on espérait que 45 000 soldats britanniques pourraient être renvoyés en Grande-Bretagne dans les deux jours. L'armée de l'air allemande, cependant, avait d'autres plans. Déterminée à empêcher l'évacuation, la Luftwaffe a lancé une campagne de bombardement à Dunkerque et ses environs. Les pilotes de chasse britanniques, polonais et canadiens ont réussi à repousser l'attaque allemande dans les airs, permettant finalement une évacuation retardée, mais réussie, neuf jours plus tard. Mais le coût pour les civils était élevé, car des milliers de réfugiés ont fui pour sauver leur vie pour échapper aux retombées de la bataille.

L'opération Dynamo de la Grande-Bretagne démarre alors que le président Roosevelt lance un appel radio à la Croix-Rouge. 2008. Le site Web History Channel. 25 mai 2008, 10:27 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=6422.

0017 – Germanicus de Rome a célébré sa victoire sur les Allemands.

1521 – Martin Luther a été interdit par l'édit de Worms en raison de ses croyances religieuses et de ses écrits.

1647 – Une nouvelle loi interdit les prêtres catholiques de la colonie du Massachusetts. La peine était le bannissement ou la mort pour une deuxième infraction.

1736 – Les Britanniques et les Indiens Chickasaw ont vaincu les Français à la bataille d'Ackia.

1791 – L'Assemblée française oblige le roi Louis XVI à remettre la couronne et les biens de l'État.

1805 – Napoléon Bonaparte est couronné roi d'Italie dans la cathédrale de Milan.

1831 – Les Russes ont vaincu les Polonais à la bataille d'Ostrolenska.

1864 – Le territoire du Montana est organisé.

1868 – Le président américain Andrew Johnson est acquitté, par une voix, de toutes les accusations portées contre lui lors de son procès en destitution.

1896 – Le dernier tsar de Russie, Nicolas II, est couronné.

1938 – Le House Committee on Un-American Activities a commencé son travail de recherche de subversifs aux États-Unis.

1946 – Un brevet a été déposé aux États-Unis pour une bombe H.

1959 – Le mot “Frisbee” est devenu une marque déposée de Wham-O.

1972 – Le Traité de limitation des armements stratégiques (SALT I) a été signé par les États-Unis et l'URSS. L'accord à court terme a gelé les essais et le déploiement de missiles balistiques intercontinentaux et sous-marins pour une période de 5 ans.

1977 – George H. Willig a été arrêté après avoir escaladé la tour sud du World Trade Center de New York. Cela lui a pris 3h30.

1994 - Le président américain Clinton a renouvelé les privilèges commerciaux pour la Chine et a annoncé que son administration ne lierait plus le statut commercial de la Chine à son bilan en matière de droits de l'homme.

Début des massacres des Pequots

Pendant la guerre Pequot, une force alliée puritaine et mohegane dirigée par le capitaine anglais John Mason attaque un village Pequot dans le Connecticut, brûlant ou massacrant quelque 500 femmes, hommes et enfants indiens.

Alors que les puritains de la baie du Massachusetts s'étendaient plus loin dans le Connecticut, ils entrèrent de plus en plus en conflit avec les Pequots, une tribu guerrière centrée sur la Tamise dans le sud-est du Connecticut. Au printemps 1637, 13 colons et commerçants anglais avaient été tués par les Pequot, et le gouverneur de la baie du Massachusetts, John Endecott, organisa une grande force militaire pour punir les Indiens. Le 23 avril, 200 guerriers pequots ont répondu avec défi à la mobilisation coloniale en attaquant une colonie du Connecticut, tuant six hommes et trois femmes et emmenant deux filles.

Le 26 mai 1637, deux heures avant l'aube, les puritains et leurs alliés indiens ont marché sur le village de Pequot à Mystic, massacrant presque tous ses habitants. Le 5 juin, le capitaine Mason attaqua un autre village Pequot, celui-ci près de l'actuel Stonington, et à nouveau les habitants indiens furent vaincus et massacrés. Le 28 juillet, une troisième attaque et un massacre ont eu lieu près de l'actuelle Fairfield, et la guerre de Pequot a pris fin. La plupart des Pequot survivants ont été vendus comme esclaves, bien qu'une poignée se soit échappée pour rejoindre d'autres tribus du sud de la Nouvelle-Angleterre.

Le colonel William Crawford se dirige vers l'Ohio

En ce jour de 1782, le colonel américain William Crawford fait marcher son armée vers la rivière Ohio, où le général George Washington l'a accusé d'avoir attaqué les Indiens locaux qui s'étaient rangés du côté des Britanniques lors de la Révolution américaine.

Le colonel Crawford, un ami proche du général Washington et un vétéran des rencontres militaires britanniques avec les Amérindiens pendant la guerre française et indienne, la rébellion de Pontiac et la guerre de Lord Dunmore, avait accepté de sortir de sa retraite dans le comté de Fayette, en Pennsylvanie, pour aider son compatriote Virginian dans la lutte pour l'indépendance américaine.

L'expédition s'est terminée par une mort lente et déchirante pour Crawford. Le 6 juin, sa chaîne d'approvisionnement s'est désintégrée et les Indiens Wyandot ont encerclé Crawford et ses hommes. Les Indiens de la région de l'Ohio étaient furieux du récent massacre d'Indiens chrétiens pacifistes à la mission morave de Gnadenhutten, en Pennsylvanie. Malheureusement pour Crawford, certains des auteurs du massacre de Gnadenhutten faisaient partie de ses hommes.

Les patriotes avaient abattu les femmes et les enfants de la mission Gnadenhutten par derrière alors qu'ils s'agenouillaient en prière le 8 mars 1782. Les Wyandots, sous le commandement du chef Konieschguanokee (capitaine Pipe), prirent leur revanche en torturant les membres du parti de Crawford. Crawford et son gendre William Harrison ont été scalpés et brûlés sur le bûcher Crawford est finalement décédé après deux heures de tourments. Au moins 250 membres du parti de Crawford ont été tués dans la rencontre désastreuse.

La mort horrible de Crawford a fait en sorte qu'on se souvienne de lui comme d'un martyr. Le lieu de son exécution est inscrit au registre national des lieux historiques et un monument y a été érigé en sa mémoire. Les comtés de l'Ohio et de la Pennsylvanie portent également son nom.

“Le colonel William Crawford se dirige vers l'Ohio.” 2008. Le site Web History Channel. 25 mai 2008, 10:27 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=634.

Évaluer ce:

En ce jour, 13/03/08 : Alliance pour le progrès

Kennedy propose Alliance pour le progrès

Le président John F. Kennedy propose un programme d'aide de plusieurs milliards de dollars sur 10 ans pour l'Amérique latine. Le programme est devenu connu sous le nom d'Alliance pour le progrès et a été conçu pour améliorer les relations des États-Unis avec l'Amérique latine, qui avaient été gravement endommagées ces dernières années.

Lorsque Kennedy est devenu président en 1961, les relations des États-Unis avec l'Amérique latine étaient au plus bas. Les républiques d'Amérique latine ont été déçues de l'aide économique américaine après la Seconde Guerre mondiale. Ils ont fait valoir qu'ils avaient soutenu l'Amérique pendant la guerre en augmentant leur production de matières premières vitales et en maintenant leurs prix bas. . Leur colère était apparente lors du voyage du vice-président Richard Nixon dans la région en 1958, lorsqu'une foule a attaqué sa voiture à un arrêt à Caracas.

Plus troublante pour les responsables américains était la menace du communisme en Amérique latine. En 1954, la Central Intelligence Agency avait financé et fourni une révolution qui a renversé le gouvernement de gauche du Guatemala. En 1959, Fidel Castro est arrivé au pouvoir à Cuba et en 1961, les États-Unis avaient rompu leurs relations avec son gouvernement. En réponse à ces développements, Kennedy a plaidé en faveur de l'Alliance pour le progrès. En demandant des fonds au Congrès, le président a souligné la nécessité d'améliorer l'alphabétisation, l'utilisation des terres, la productivité industrielle, la santé et l'éducation en Amérique latine. Les États-Unis devaient aider l'Amérique latine, où « des millions d'hommes et de femmes subissent les dégradations quotidiennes de la faim et de la pauvreté » et où le « mécontentement grandit ». Les États-Unis fourniraient de l'argent, de l'expertise et de la technologie pour lever le niveau de vie des peuples d'Amérique latine, ce qui, espérons-le, rendrait les pays plus forts et mieux à même de résister aux influences communistes.

En réponse à l'appel de Kennedy, le Congrès a voté une subvention initiale de 500 millions de dollars en mai 1961. Au cours des 10 années suivantes, des milliards ont été dépensés pour l'Alliance, mais son succès a été marginal et il y avait de nombreuses raisons pour lesquelles le programme était finalement un échec. Les membres du Congrès américain étaient réticents à fournir des fonds pour les programmes de redistribution des terres en Amérique latine parce qu'ils pensaient que cela sentait le socialisme. Les élites latino-américaines ont consacré la plupart des fonds à des projets favoris qui se sont enrichis mais ont peu aidé la grande majorité de leur peuple. L'Alliance a certainement échoué dans ses efforts pour amener la démocratie en Amérique latine : au moment où le programme s'est évanoui au début des années 1970, 13 gouvernements d'Amérique latine avaient été remplacés par un régime militaire.

“Kennedy propose Alliance for Progress.” 2008. Le site History Channel. 13 mars 2008, 04:58 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=2605.

1519 – Cortez débarque au Mexique.

1639 – L'université de Harvard a été nommée en l'honneur de l'ecclésiastique John Harvard.

1660 – Une loi a été adoptée limitant la vente d'esclaves dans la colonie de Virginie.

1777 – Le Congrès américain ordonna à ses émissaires européens de faire appel à des officiers étrangers de haut rang pour qu'ils envoient des troupes pour renforcer l'armée américaine.

1868 – Le Sénat américain entame le procès en destitution du président Andrew Johnson.

1881 - Le tsar Alexandre II est assassiné lorsqu'une bombe lui est lancée près de son palais.

1900 – En Afrique du Sud, le général britannique Roberts prend Bloemfontein.

1901 – Andrew Carnegie a annoncé qu'il se retirait des affaires et qu'il passerait le reste de ses jours à donner sa fortune. Sa valeur nette était estimée à 300 millions de dollars.

1902 – Andrew Carnegie a approuvé 40 demandes de dons de bibliothèques.

1918 – Des femmes devaient défiler dans le défilé de la Saint-Patrick à New York en raison d'une pénurie d'hommes due à la guerre.

1925 – Une loi du Tennessee interdit l'enseignement de l'évolution.

1928 – Le barrage de St. Francis en Californie éclate et tue 400 personnes.

1935 – Des archives vieilles de trois mille ans ont été trouvées à Jérusalem, confirmant une certaine histoire biblique.

1941 – Adolf Hitler a publié un édit appelant à une invasion de l'U.R.S.S.

1946 – Le premier ministre Tito saisit le collaborateur de guerre le général Draja Mikhailovich dans une grotte en Yougoslavie.

1963 – La Chine a invité le président soviétique Khrouchtchev à visiter Pékin.

1964 – 38 résidents d'un quartier de New York n'ont pas répondu aux cris de Kitty Genovese, 28 ans, alors qu'elle était poignardée à mort.

1974 – Un embargo imposé par les pays arabes producteurs de pétrole est levé. (hum)

Le Viet Minh attaque la garnison française

Une force de 40 000 Viet Minh avec de l'artillerie lourde encercle 15 000 soldats français à Dien Bien Phu. Le général français Henri Navarre avait positionné ces forces à 200 milles derrière les lignes ennemies dans une zone éloignée adjacente à la frontière laotienne. Il espérait entraîner les communistes dans une bataille décisive dans laquelle il espérait qu'une puissance de feu française supérieure détruirait l'ennemi. Il a sous-estimé l'ennemi.

Le général Viet Minh Vo Nguyen Giap a retranché l'artillerie dans les montagnes environnantes et a massé cinq divisions autour des positions françaises. La bataille a commencé par un énorme barrage d'artillerie Viet Minh, suivi d'un assaut d'infanterie. De violents combats continuèrent de faire rage jusqu'au 7 mai 1954, lorsque le Viet Minh envahit les dernières positions françaises. Le choc de la chute de Dien Bien Phu a conduit la France, déjà en proie à une opposition publique à la guerre, à accepter l'indépendance du Vietnam lors de la Conférence de Genève en 1954.


26/05/1965 : Úc đưa quân tới Việt Nam

Nguồn : « Les troupes australiennes partent pour le Vietnam » Histoire.com (truy cập ngày 25/5/2015).

Biên dịch & Hiệu đính : Nguyễn Huy Hoàng

Ngày 26 tháng 5 năm 1965, tám trăm binh sĩ Úc đã lên ng tới Việt Nam, Nouvelle-Zélande cũng tuyên bố sẽ gửi một tiểu đoàn pháo binh.

Chính phủ Úc đưa quân tới Việt Nam lần u tiên vào năm 1964 dưới hình thức một đội phi công và một đội kỹ thuật dân sự. Úc dần can thiệp sâu hơn vào Chiến tranh Việt Nam bằng cách triển khai Tiểu đoàn 1, Trung đoàn Hoàng gia Úc (RAR). Năm 1966, một lần nữa Úc tăng cường quân số của họ ở Việt Nam với việc thành lập Đội đặc nhiệm thứ nhất của Úc tại m&#t căn cứ hoạ11 ). Đội đặc nhiệm này gồm hai tiểu đoàn bộ binh, một đội xe tăng cỡ trung, và một phi đội trực thăng, cùng nhiều lực lượng hỗ trợ thông tin, kkhá thuật Continuer la lecture 󈬊/05/1965: c đưa quân tới Việt Nam”


ARTICLES LIÉS

Le caporal suppléant Webber, de Chelsfield, Kent, a servi dans le 2e bataillon Queen Victoria Rifles.

M. Newson, 52 ans et originaire de Leeds, a trouvé étrange de trouver un officier et un soldat de deux régiments différents tués le même jour - le 27 mai 1940 - et enterrés côte à côte.

Il découvrit que le caporal suppléant Webber aurait dû se battre avec son unité à Calais à l'époque, mais qu'il avait été détaché pour les missions de reconnaissance à Dunkerque et servi sous les ordres du lieutenant Edgcumbe.

Des documents conservés aux Archives nationales de Kew, dans l'ouest de Londres, ont montré que le lieutenant Edgcumbe et le caporal suppléant Webber étaient portés disparus, vraisemblablement tués, le même jour à un endroit juste en bas de la route où ils ont été enterrés.

Le lieutenant Edgcumbe était le seul officier de l'unité de reconnaissance porté disparu le 27 mai.

Le lieutenant Edgcumbe était le fils du 6e comte de Mount Edgcumbe, photographié ci-dessus en 1956

Avec l'aide d'un historien français, M. Newson a obtenu un rapport d'exhumation d'un bureau du maire local daté du 26 novembre 1942.

Il contenait une description de l'officier décédé qui correspondait à celle du lieutenant Edgcumbe, y compris lui ayant les cheveux blonds.

M. Newson a déclaré: "J'ai réalisé que, selon toute probabilité, l'officier disparu le 27 mai dans cette région était Piers Edgcumbe et qu'il se trouvait dans cette tombe anonyme.

« Alors que les Alliés se retiraient si rapidement, les corps n'étaient pas correctement enterrés à l'époque.

«Après le départ des Britanniques et le retour d'une certaine normalité dans la région, les habitants ont déterré les corps et les ont déplacés au cimetière, car les tombes en bordure de route étaient transformées en sanctuaires.

"Dans une lettre du commandant d'Edgcumbe à la famille, il a déclaré qu'il était là et qu'il a vu sa voiture blindée touchée par un obus antichar et la voiture a été incendiée avec les corps à l'intérieur."

S'il avait vécu lieutenant, Edgcumbe serait devenu le 7e comte de Mount Edgcumbe.

Le lieutenant Edgcumbe et le caporal suppléant Webber ont été enterrés au cimetière militaire d'Esquelbecq 18 mois après l'exhumation de leurs corps d'une tombe improvisée en bordure de route

Son neveu, Piers Conolly McCausland, a déclaré: "La famille la plus proche de Piers Richard Edgcumbe est très heureuse que sa mémoire, sa valeur et son service pour son pays puissent être célébrés de manière plus appropriée maintenant que sa dernière demeure au cimetière militaire britannique CWGC à Esquelbec, Le nord de la France a été confirmé et son nom doit être inscrit sur sa pierre tombale 80 ans après sa mort au combat aux côtés du caporal suppléant Leonard Frank Webber, qui est enterré à ses côtés.

Un porte-parole de la Commonwealth War Graves Commission a déclaré: «On nous a présenté des preuves suggérant que le sous-lieutenant Piers Richard Edgcumbe a été enterré au cimetière militaire d'Esquelbecq, partiellement identifié comme un officier britannique.

«Des recherches supplémentaires menées par le CWGC ont abouti à une décision positive des autorités militaires et la tombe sera désormais marquée comme le dernier lieu de repos du sous-lieutenant Edgcumbe.

"Une pierre tombale du CWGC sera installée et un service de consécration sera organisé par le Joint Casualty and Compassionate Center (JCCC), une fois que la situation le permettra."

Mount Edgcumbe House a été gravement bombardé pendant la guerre.

Après avoir été réparé et restauré dans les années 1950, il a été vendu par la famille au conseil municipal de Cornwall et au conseil municipal de Plymouth en 1971.

Les deux communes sont toujours propriétaires du domaine aujourd'hui ouvert au public.

Chris Burton, directeur de Mount Edgcumbe, a déclaré: " Mount Edgcumbe House est ravi que Piers ne soit plus porté disparu et qu'il ait une tombe connue.

"Un panneau d'information racontant son histoire et celle des jours sombres de mai 1 940 se trouve dans la maison avec une chapelle commémorative en son honneur."

Le titulaire actuel du titre aristocratique du mont Edgcumbe est Robert Edgcumbe, 81 ans, le huitième comte.

Évacuation de Dunkerque : comment 338 000 soldats alliés ont été sauvés dans un « miracle de délivrance » après que le Blitzkreig allemand ait vu les forces nazies déferler sur la France

L'évacuation de Dunkerque fut l'une des opérations les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale et fut l'un des facteurs majeurs permettant aux Alliés de poursuivre le combat.

Il s'agissait de la plus grande évacuation militaire de l'histoire, qui a eu lieu entre le 27 mai et le 4 juin 1940 après que le Blitzkreig nazi - la « guerre éclair » - ait vu les forces allemandes déferler sur l'Europe.

L'évacuation, connue sous le nom d'opération Dynamo, a permis de sauver environ 338 000 soldats alliés du nord de la France. Mais 11 000 Britanniques ont été tués au cours de l'opération - et 40 000 autres ont été capturés et emprisonnés.

Décrit comme un « miracle de délivrance » par le premier ministre en temps de guerre Winston Churchill, il est considéré comme l'un des nombreux événements de 1940 qui ont déterminé l'issue finale de la guerre.

La Seconde Guerre mondiale a commencé après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne en 1939, mais pendant plusieurs mois, il y a eu peu d'autres actions sur terre.

Mais début 1940, l'Allemagne envahit le Danemark et la Norvège puis lance une offensive contre la Belgique et la France en Europe occidentale.

Les troupes hitlériennes avancent rapidement, prennent Paris - ce qu'elles n'ont jamais réalisé pendant la Première Guerre mondiale - et se dirigent vers la Manche.

Il s'agissait de la plus grande évacuation militaire de l'histoire, qui a eu lieu entre le 27 mai et le 4 juin 1940. L'évacuation, connue sous le nom d'opération Dynamo, a permis de sauver environ 338 000 soldats alliés du nord de la France. Mais 11 000 Britanniques ont été tués au cours de l'opération - et 40 000 autres ont été capturés et emprisonnés

Ils atteignent la côte vers la fin mai 1940, immobilisant les forces alliées, dont plusieurs centaines de milliers de soldats du British Expeditionary Force. Les chefs militaires ont rapidement compris qu'ils ne pourraient en aucun cas rester en Europe continentale.

Le commandement opérationnel est tombé à Bertram Ramsay, un vice-amiral à la retraite qui a été rappelé au service en 1939. D'une pièce au fond des falaises de Douvres, Ramsay et son personnel ont reconstitué l'opération Dynamo, une mission de sauvetage audacieuse de la Royal Navy pour obtenir des troupes des plages autour de Dunkerque et retour en Grande-Bretagne.

Le 14 mai 1940, l'appel est lancé. La BBC a fait cette annonce : " L'Amirauté a rendu une ordonnance demandant à tous les propriétaires d'embarcations de plaisance automotrices mesurant entre 30 et 100 pieds de long d'envoyer tous les détails à l'Amirauté dans les 14 jours à compter d'aujourd'hui s'ils n'ont pas déjà été proposés ou réquisitionnés. '

Des bateaux de toutes sortes ont été réquisitionnés - de ceux à louer sur la Tamise aux yachts de plaisance - et habités par du personnel naval, bien que dans certains cas, les bateaux aient été pris en charge à Dunkerque par les propriétaires eux-mêmes.

Ils ont navigué de Douvres, le point le plus proche, pour leur permettre la traversée la plus courte. Le 29 mai, l'opération Dynamo est déclenchée.

Arrivés à Dunkerque, ils affrontèrent le chaos. Les soldats se cachaient dans les dunes de sable des attaques aériennes, une grande partie de la ville de Dunkerque avait été réduite en ruines par les bombardements et les forces allemandes se rapprochaient.

Au-dessus d'eux, les chasseurs Spitfire et Hurricane de la RAF se dirigeaient vers l'intérieur des terres pour attaquer les avions de chasse allemands pour les repousser et protéger les hommes sur les plages.

Au fur et à mesure que les petits navires arrivaient, ils étaient dirigés vers différents secteurs. Beaucoup n'avaient pas de radio, les seuls moyens de communication étaient donc de crier à ceux sur les plages ou par sémaphore.

L'espace était si étroit, avec des ponts bondés, que les soldats ne pouvaient porter que leurs fusils. Une énorme quantité d'équipement, y compris des avions, des chars et des canons lourds, a dû être abandonnée.

Les petits navires étaient destinés à amener des soldats sur les plus gros navires, mais certains ont fini par transporter des gens jusqu'en Angleterre. L'évacuation a duré plusieurs jours.

Le Premier ministre Churchill et ses conseillers s'attendaient à ce qu'il ne soit possible de sauver que 20 000 à 30 000 hommes, mais le 4 juin, plus de 300 000 avaient été sauvés.

Le nombre exact était impossible à évaluer - bien que 338 000 soit une estimation acceptée - mais on pense qu'au cours de la semaine, jusqu'à 400 000 soldats britanniques, français et belges ont été sauvés - des hommes qui reviendraient combattre en Europe et aideraient finalement à gagner la guerre.

Mais il y a aussi eu de lourdes pertes, avec environ 90 000 morts, blessés ou faits prisonniers. Un certain nombre de navires ont également été perdus, à cause de l'action ennemie, s'échouant et tombant en panne. Malgré cela, l'évacuation elle-même a été considérée comme un succès et un grand coup de pouce pour le moral.

Dans un célèbre discours à la Chambre des communes, Churchill a loué le "miracle de Dunkerque" et a décidé que la Grande-Bretagne se battrait sur : "Nous nous battrons sur les plages, nous nous battrons sur les terrains d'atterrissage, nous nous battrons dans les champs et dans les rues, nous nous battrons dans les collines. Nous ne nous rendrons jamais!'


Contenu

Enfance et scolarité : 1874-1895

Churchill est né le 30 novembre 1874 dans la maison ancestrale de sa famille, le palais de Blenheim dans l'Oxfordshire. [2] Du côté de son père, il était membre de l'aristocratie britannique en tant que descendant direct du 1er duc de Marlborough. [3] Son père, Lord Randolph Churchill, représentant le Parti conservateur, avait été élu député de Woodstock en 1873. [4] Sa mère, Jennie, était la fille de Leonard Jerome, un riche homme d'affaires américain. [5]

En 1876, le grand-père paternel de Churchill, John Spencer-Churchill, est nommé vice-roi d'Irlande, alors membre du Royaume-Uni. Randolph est devenu son secrétaire privé et la famille a déménagé à Dublin. [6] Le frère de Winston, Jack, y est né en 1880. [7] Pendant une grande partie des années 1880, Randolph et Jennie se sont effectivement éloignés [8] et les frères ont été principalement soignés par leur nounou, Elizabeth Everest. [9] Churchill a écrit plus tard qu'« elle avait été mon amie la plus chère et la plus intime pendant l'ensemble des vingt années que j'avais vécues ». [dix]

Churchill a commencé à être pensionnaire à l'école St George à Ascot, dans le Berkshire, à l'âge de sept ans, mais n'était pas scolaire et son comportement était mauvais. [11] En 1884, il a été transféré à l'École Brunswick à Hove, où ses résultats scolaires se sont améliorés. [12] En avril 1888, âgé de 13 ans, il réussit de justesse l'examen d'entrée à l'École de Harrow. [13] Son père voulait qu'il se prépare à une carrière militaire et donc ses trois dernières années à Harrow étaient sous la forme de l'armée. [14] Après deux tentatives infructueuses d'obtenir l'admission à l'Académie militaire royale, Sandhurst, il a réussi son troisième. [15] Il a été accepté comme cadet dans la cavalerie, à partir de septembre 1893. [16] Son père est mort en janvier 1895, peu après que Churchill ait terminé à Sandhurst. [17]

Cuba, Inde et Soudan : 1895-1899

En février 1895, Churchill est nommé sous-lieutenant dans le 4e régiment des Queen's Own Hussars de l'armée britannique, basé à Aldershot. [19] Désireux d'assister à une action militaire, il a utilisé l'influence de sa mère pour se faire affecter dans une zone de guerre. [20] À l'automne 1895, lui et son ami Reggie Barnes, alors subalterne, se rendent à Cuba pour observer la guerre d'indépendance et sont impliqués dans des escarmouches après avoir rejoint les troupes espagnoles tentant de réprimer les combattants de l'indépendance. [21] Churchill s'est rendu à New York et, en admiration pour les États-Unis, a écrit à sa mère sur « quel peuple extraordinaire sont les Américains ! [22] Avec les Hussards, il se rend à Bombay en octobre 1896. [23] Basé à Bangalore, il séjourne en Inde pendant 19 mois, visite trois fois Calcutta et rejoint des expéditions à Hyderabad et à la frontière du Nord-Ouest. [24]

En Inde, Churchill a commencé un projet d'auto-éducation, [25] en lisant une gamme d'auteurs dont Platon, Edward Gibbon, Charles Darwin et Thomas Babington Macaulay. [26] Les livres lui ont été envoyés par sa mère, avec qui il a partagé une correspondance fréquente à l'étranger. Dans une lettre de 1898 qui lui est adressée, il fait référence à ses croyances religieuses, en disant : « Je n'accepte pas le chrétien ou toute autre forme de croyance religieuse ». [27] Churchill avait été baptisé dans l'Église d'Angleterre [28] mais, comme il l'a raconté plus tard, il a subi une phase virulente anti-chrétienne dans sa jeunesse [29] et en tant qu'adulte était un agnostique. [30] Dans une autre lettre à l'un de ses cousins, il a qualifié la religion de « délicieux narcotique » et a exprimé une préférence pour le protestantisme par rapport au catholicisme romain parce qu'il le sentait « un pas plus près de la raison ». [31]

Intéressé par les affaires parlementaires britanniques, [32] il s'est déclaré « un libéral dans tout sauf le nom », ajoutant qu'il ne pourrait jamais approuver le soutien du Parti libéral pour la règle intérieure irlandaise. [33] Au lieu de cela, il s'est allié à l'aile de démocratie Tory du Parti conservateur et lors d'une visite à la maison, a donné son premier discours public pour la Primrose League du parti à Bath. [34] En mélangeant les perspectives réformistes et conservatrices, il a soutenu la promotion d'une éducation laïque et non confessionnelle tout en s'opposant au suffrage des femmes. [35]

Churchill s'est porté volontaire pour rejoindre la Malakand Field Force de Bindon Blood dans sa campagne contre les rebelles Mohmand dans la vallée de Swat au nord-ouest de l'Inde. Blood l'a accepté à condition qu'il soit nommé journaliste, le début de la carrière d'écrivain de Churchill. [36] Il retourne à Bangalore en octobre 1897 et y écrit son premier livre, L'histoire de la Force de campagne de Malakand, qui a reçu des critiques positives. [37] Il a également écrit sa seule œuvre de fiction, Savrola, une romance ruritanienne. [38] Pour se tenir pleinement occupé, Churchill a embrassé l'écriture comme ce que Roy Jenkins appelle sa « toute habitude », en particulier à travers sa carrière politique lorsqu'il n'était pas en fonction. C'était sa principale protection contre la dépression récurrente, qu'il appelait son « chien noir ». [39]

Grâce à ses contacts à Londres, Churchill s'est attaché à la campagne du général Kitchener au Soudan en tant que subalterne du 21e Lanciers tout en travaillant en plus comme journaliste pour La poste du matin. [40] Après avoir combattu dans la Bataille d'Omdurman le 2 septembre 1898, les 21èmes Lanciers ont été démis de leurs fonctions. [41] En octobre, Churchill retourne en Angleterre et commence à écrire La guerre fluviale, récit de la campagne qui fut publié en novembre 1899 c'est à cette époque qu'il décida de quitter l'armée. [42] Il critiquait les actions de Kitchener pendant la guerre, en particulier le traitement impitoyable par ce dernier des blessés ennemis et sa profanation de la tombe de Muhammad Ahmad à Omdurman. [43]

Le 2 décembre 1898, Churchill s'embarque pour l'Inde pour régler ses affaires militaires et achever sa démission du 4th Hussars. Il y passe une grande partie de son temps à jouer au polo, le seul sport de balle auquel il s'est jamais intéressé. Ayant quitté les Hussards, il quitte Bombay le 20 mars 1899, déterminé à se lancer dans une carrière politique. [44]

Politique et Afrique du Sud : 1899-1901

Cherchant une carrière parlementaire, Churchill a pris la parole lors de réunions conservatrices [46] et a été sélectionné comme l'un des deux candidats parlementaires du parti pour l'élection partielle de juin 1899 à Oldham, Lancashire. [47] En faisant campagne à Oldham, Churchill s'est présenté comme « un conservateur et un démocrate conservateur ». [48] ​​Bien que les sièges d'Oldham aient été précédemment tenus par les Conservateurs, le résultat était une victoire libérale étroite. [49]

Anticipant le déclenchement de la deuxième guerre des Boers entre la Grande-Bretagne et les républiques des Boers, Churchill s'embarqua pour l'Afrique du Sud en tant que journaliste pour le Message du matin sous la direction de James Nicol Dunn. [50] [51] En octobre, il a voyagé à la zone de conflit près de Ladysmith, alors assiégée par les troupes de Boer, avant de se diriger vers Colenso. [52] Après que son train ait déraillé par des bombardements d'artillerie boer, il a été capturé comme prisonnier de guerre (PG) et interné dans un camp de prisonniers de guerre boer à Pretoria. [53] En décembre, Churchill s'est échappé de la prison et a échappé à ses ravisseurs en se rangeant à bord des trains de marchandises et en se cachant dans une mine. Il a finalement réussi à se mettre en sécurité en Afrique orientale portugaise. [54] Son évasion a attiré beaucoup de publicité. [55]

En janvier 1900, il rejoint brièvement l'armée en tant que lieutenant dans le régiment de chevaux légers sud-africains, rejoignant le combat de Redvers Buller pour soulager le siège de Ladysmith et prendre Pretoria. [56] Il était parmi les premières troupes britanniques dans les deux endroits. Lui et son cousin, le 9e duc de Marlborough, ont demandé et obtenu la reddition de 52 gardiens du camp de prisonniers boers. [57] Tout au long de la guerre, il avait publiquement réprimandé les préjugés anti-Boers, appelant à les traiter avec « générosité et tolérance », [58] et après la guerre, il a exhorté les Britanniques à être magnanimes dans la victoire. [59] En juillet, ayant démissionné de sa lieutenance, il est revenu en Grande-Bretagne. Le sien Message du matin les dépêches avaient été publiées comme Londres à Ladysmith via Pretoria et s'était bien vendu. [60]

Churchill a loué un appartement à Mayfair à Londres, l'utilisant comme base pour les six prochaines années. Il se présente à nouveau comme l'un des candidats conservateurs à Oldham aux élections générales d'octobre 1900, obtenant une victoire serrée pour devenir député à l'âge de 25 ans. [61] Le même mois, il publie La marche de Ian Hamilton, un livre sur ses expériences sud-africaines, [62] [63] qui est devenu le centre d'une tournée de conférences en novembre à travers la Grande-Bretagne, l'Amérique et le Canada. Les députés n'étaient pas payés et la tournée était une nécessité financière. En Amérique, Churchill a rencontré Mark Twain, le président McKinley et le vice-président Theodore Roosevelt, il ne s'entendait pas bien avec Roosevelt. [64] Plus tard, au printemps 1901, il a donné plus de conférences à Paris, Madrid et Gibraltar. [65]

Député conservateur : 1901-1904

En février 1901, Churchill a pris son siège à la Chambre des communes, où son premier discours a été largement couvert par la presse. [66] Il s'est associé à un groupe de conservateurs connus sous le nom de Hughligans, [67] mais il critiquait le gouvernement conservateur sur diverses questions, en particulier les augmentations du financement de l'armée. Il croyait que les dépenses militaires supplémentaires devraient aller à la marine. [68] Cela a bouleversé le banc avant des conservateurs, mais a été soutenu par les libéraux, avec lesquels il a de plus en plus socialisé, en particulier les impérialistes libéraux comme H. H. Asquith. [69] Dans ce contexte, Churchill a écrit plus tard qu'il « a dérivé régulièrement vers la gauche » de la politique parlementaire. [70] Il a considéré en privé « la création progressive par un processus évolutif d'une aile démocrate ou progressiste au parti conservateur », [71] ou alternativement un « parti central » pour unir les conservateurs et les libéraux. [72]

En 1903, il y avait une véritable division entre Churchill et les conservateurs, en grande partie parce qu'il s'opposait à leur promotion du protectionnisme économique, mais aussi parce qu'il sentait que l'animosité de nombreux membres du parti l'empêcherait d'obtenir un poste au Cabinet sous un gouvernement conservateur. Le Parti libéral attirait alors un soutien croissant, de sorte que sa défection en 1904 a peut-être aussi été influencée par l'ambition personnelle. [73] Il a voté de plus en plus avec les Libéraux contre le gouvernement. [74] Par exemple, il s'est opposé à une augmentation des dépenses militaires [75] il a soutenu un projet de loi libéral pour restaurer les droits légaux des syndicats. [74] et il s'est opposé à l'introduction de tarifs sur les marchandises importées dans l'Empire britannique, se décrivant comme un « admirateur sobre » des principes du libre-échange. [76] Le gouvernement de Balfour a annoncé une législation protectionniste en octobre 1903. [77] Deux mois plus tard, exaspéré par les critiques de Churchill envers le gouvernement, l'Association conservatrice d'Oldham l'a informé qu'elle ne soutiendrait pas sa candidature aux prochaines élections générales. [78]

En mai 1904, Churchill s'est opposé au projet de loi sur les étrangers proposé par le gouvernement, conçu pour freiner la migration juive vers la Grande-Bretagne. [79] Il a déclaré que le projet de loi « ferait appel aux préjugés insulaires contre les étrangers, aux préjugés raciaux contre les Juifs et aux préjugés du travail contre la concurrence » et s'est exprimé en faveur de « la vieille pratique tolérante et généreuse de libre entrée et d'asile à laquelle ce pays a si longtemps adhéré et dont il a tant gagné". [79] Le 31 mai 1904, il a traversé le parquet, faisant défection des conservateurs pour siéger en tant que membre du Parti libéral à la Chambre des communes. [80]

En décembre 1905, Balfour démissionna de son poste de Premier ministre et le roi Édouard VII invita le chef libéral Henry Campbell-Bannerman à prendre sa place. [81] Espérant obtenir une majorité de travail à la Chambre des communes, Campbell-Bannerman a convoqué des élections générales en janvier 1906, que les Libéraux ont remportées. [82] Churchill a remporté le siège de Manchester North West. [83] Dans le même mois, sa biographie de son père a été publiée [84] il a reçu un paiement anticipé de 8.000 £. [85] Il a été généralement bien reçu. [86] C'est aussi à cette époque que la première biographie de Churchill lui-même, écrite par le libéral Alexander MacCallum Scott, est publiée. [87]

Dans le nouveau gouvernement, Churchill est devenu sous-secrétaire d'État au ministère des Colonies, un poste de ministre subalterne qu'il avait demandé. [88] Il a travaillé sous le Secrétaire d'État pour les Colonies, Victor Bruce, 9ème Comte d'Elgin, [89] et a pris Edward Marsh comme son secrétaire Marsh est resté le secrétaire de Churchill depuis 25 ans. [90] La première tâche de Churchill a été d'aider à rédiger une constitution pour le Transvaal [91] et il a aidé à superviser la formation d'un gouvernement dans l'État libre d'Orange. [92] En traitant avec l'Afrique australe, il a cherché à assurer l'égalité entre les Britanniques et les Boers. [93] Il a également annoncé une suppression progressive de l'utilisation de travailleurs chinois sous contrat en Afrique du Sud, lui et le gouvernement ont décidé qu'une interdiction soudaine causerait trop de bouleversements dans la colonie et pourrait endommager l'économie. [94] Il a exprimé des inquiétudes au sujet des relations entre les colons européens et la population africaine noire après que les Zulu ont lancé leur rébellion Bambatha au Natal, Churchill s'est plaint de la « boucherie dégoûtante des indigènes » par les Européens. [95]

Président de la Chambre de commerce : 1908-1910

Asquith succède à Campbell-Bannerman le 8 avril 1908 et, quatre jours plus tard, Churchill est nommé président du Board of Trade. [96] Agé de 33 ans, il était le plus jeune membre du Cabinet depuis 1866. [97] Les ministres du Cabinet nouvellement nommés étaient légalement tenus de se faire réélire lors d'une élection partielle et le 24 avril, Churchill a perdu l'élection partielle de Manchester North West contre le candidat conservateur par 429 voix. [98] Le 9 mai, les Libéraux l'ont placé dans le siège sûr de Dundee, où il a gagné confortablement. [99]

Dans la vie privée, Churchill a proposé le mariage à Clementine Hozier. Ils se sont mariés en septembre à St Margaret's, Westminster et ont passé leur lune de miel à Baveno, Venise, et au château de Veverí en Moravie. [100] [101] Ils vivaient au 33 Eccleston Square, à Londres, et leur première fille, Diana, est née en juillet 1909. [102] [103]

L'une des premières tâches de Churchill en tant que ministre fut d'arbitrer un conflit du travail entre les ouvriers du navire et les employeurs sur la rivière Tyne. [104] Il a ensuite établi une Cour permanente d'arbitrage pour traiter les futurs conflits du travail, [105] établissant une réputation en tant que conciliateur. [106] Dans le Cabinet, il a travaillé avec David Lloyd George pour défendre la réforme sociale. [107] Il a promu ce qu'il a appelé un « réseau d'intervention et de régulation de l'État » semblable à celui de l'Allemagne. [108]

Churchill a présenté le Mines Eight Hours Bill, qui interdisait légalement aux mineurs de travailler plus de huit heures par jour. [109] Il a présenté le Trade Boards Bill, créant des Trade Boards qui pourraient poursuivre les employeurs exploiteurs. Adopté à une large majorité, il instaure le principe d'un salaire minimum et le droit des travailleurs à la pause-repas. [110] En mai 1909, il a proposé le projet de loi sur les bourses du travail pour établir plus de 200 bourses du travail à travers lesquelles les chômeurs seraient aidés à trouver un emploi. [111] Il a également promu l'idée d'un régime d'assurance-chômage, qui serait financé en partie par l'État. [112]

Pour assurer le financement de leurs réformes, Lloyd George et Churchill dénoncent la politique d'expansion navale de Reginald McKenna [113] refusant de croire que la guerre avec l'Allemagne est inévitable. [114] En tant que chancelier de l'Échiquier, Lloyd George a présenté son « budget du peuple » le 29 avril 1909, le qualifiant de budget de guerre pour éliminer la pauvreté. Il a proposé des impôts sans précédent sur les riches pour financer les programmes sociaux libéraux. [115] Le budget a été opposé par les pairs conservateurs qui ont dominé la Chambre des Lords. [116] Ses réformes sociales menacées, Churchill a averti que l'obstruction de la classe supérieure pourrait mettre en colère les Britanniques de la classe ouvrière et conduire à la guerre des classes. [117] Le gouvernement a convoqué les élections générales de janvier 1910, qui ont abouti à une courte victoire libérale. Churchill a conservé son siège à Dundee. [118] Après les élections, il a proposé l'abolition de la Chambre des Lords dans un mémorandum du cabinet, suggérant qu'elle soit remplacée soit par un système monocaméral, soit par une nouvelle deuxième chambre plus petite qui n'avait pas d'avantage intrinsèque pour les conservateurs. [119] En avril, les Lords ont cédé et le Budget du peuple a été promulgué. [120]

Ministre de l'Intérieur : 1910-1911

En février 1910, Churchill est promu ministre de l'Intérieur, ce qui lui donne le contrôle de la police et des services pénitentiaires [121] et il met en œuvre un programme de réforme pénitentiaire. [122] Les mesures comprenaient une distinction entre les prisonniers criminels et politiques, les règles pénitentiaires pour ces derniers étant assouplies. [123] Il y avait des innovations éducatives comme l'établissement de bibliothèques pour les prisonniers, [124] et une exigence pour chaque prison d'organiser des divertissements quatre fois par an. [125] Les règles sur l'isolement cellulaire ont été quelque peu assouplies, [126] et Churchill a proposé l'abolition de l'emprisonnement automatique de ceux qui n'ont pas payé les amendes. [127] L'emprisonnement des personnes âgées de 16 à 21 ans a été aboli sauf pour les infractions les plus graves. [128] Churchill a commué 21 des 43 peines capitales prononcées alors qu'il était ministre de l'Intérieur. [129]

L'un des principaux problèmes nationaux en Grande-Bretagne était le suffrage des femmes. Churchill a soutenu le fait de donner le droit de vote aux femmes, mais il ne soutiendrait un projet de loi à cet effet que s'il avait le soutien de la majorité de l'électorat (masculin). [130] Sa solution proposée était un référendum sur la question, mais cela n'a trouvé aucune faveur auprès d'Asquith et le suffrage des femmes est resté non résolu jusqu'en 1918. réunions de protestation. [131] En novembre 1910, le suffragette Hugh Franklin a attaqué Churchill avec un fouet Franklin a été arrêté et emprisonné pendant six semaines. [132]

À l'été 1910, Churchill a dû faire face à l'émeute de Tonypandy, au cours de laquelle les mineurs de charbon de la vallée de Rhondda ont violemment protesté contre leurs conditions de travail. [133] Le chef de police de Glamorgan a demandé des troupes pour aider la police à réprimer les émeutes. Churchill, apprenant que les troupes voyageaient déjà, leur a permis d'aller jusqu'à Swindon et Cardiff, mais a bloqué leur déploiement, il craignait que l'utilisation de troupes ne conduise à une effusion de sang. Au lieu de cela, il a envoyé 270 policiers de Londres, qui n'étaient pas équipés d'armes à feu, pour aider leurs homologues gallois. [134] Alors que les émeutes se poursuivaient, il a offert aux manifestants un entretien avec l'arbitre industriel en chef du gouvernement, qu'ils ont accepté. [135] En privé, Churchill considérait à la fois les propriétaires de la mine et les mineurs en grève comme étant « très déraisonnables ». [132] Les temps et d'autres médias l'ont accusé d'être trop doux avec les émeutiers [136] en revanche, de nombreux membres du Parti travailliste, qui étaient liés aux syndicats, le considéraient comme ayant été trop autoritaire. [137]

Asquith déclencha des élections générales en décembre 1910 et les libéraux furent réélus avec Churchill en sécurité à Dundee. [138] En janvier 1911, Churchill s'est impliqué dans le siège de Sidney Street, trois cambrioleurs lettons avaient tué plusieurs policiers et s'étaient cachés dans une maison de l'East End de Londres, qui était encerclée par la police. [139] Churchill s'est tenu avec la police bien qu'il n'ait pas dirigé leur opération. [140] Après que la maison a pris feu, il a dit aux pompiers de ne pas entrer dans la maison en raison de la menace posée par les hommes armés. Par la suite, deux des cambrioleurs ont été retrouvés morts. [140] Bien qu'il ait fait face à des critiques pour sa décision, il a déclaré qu'il "a pensé qu'il valait mieux laisser la maison brûler plutôt que de passer de bonnes vies britanniques à secourir ces coquins féroces". [141]

En mars 1911, Churchill a présenté la deuxième lecture du projet de loi sur les mines de charbon au parlement. Lorsqu'il a été mis en œuvre, il a imposé des normes de sécurité plus strictes dans les mines de charbon. [142] Il a également formulé le Shops Bill pour améliorer les conditions de travail des ouvriers des magasins. [143] En avril, Lloyd George a introduit la première législation sur l'assurance-maladie et l'assurance-chômage, le National Insurance Act 1911 Churchill avait contribué à sa rédaction. [143] En mai, Clémentine a donné naissance à leur deuxième enfant, Randolph, nommé d'après le père de Churchill. [144] En réponse à l'escalade de la guerre civile en 1911, Churchill a envoyé des troupes à Liverpool pour réprimer les dockers protestataires et s'est rallié à une grève nationale des chemins de fer. [145]

Pendant la crise d'Agadir d'avril 1911, alors qu'il y avait une menace de guerre entre la France et l'Allemagne, Churchill a suggéré une alliance avec la France et la Russie pour sauvegarder l'indépendance de la Belgique, du Danemark et des Pays-Bas pour contrer un éventuel expansionnisme allemand. [146] La crise d'Agadir a eu un effet profond sur Churchill et il a changé ses vues au sujet du besoin d'expansion navale. [147]

Premier Lord de l'Amirauté

En octobre 1911, Asquith nomma Churchill Premier Lord de l'Amirauté [148] et il s'installa officiellement à Admiralty House. [149] Au cours des deux ans et demi suivants, il s'est concentré sur la préparation navale, visitant les stations navales et les chantiers navals, cherchant à améliorer le moral et scrutant les développements navals allemands. [150] Après que le gouvernement allemand ait adopté sa loi sur la marine pour augmenter la production de navires de guerre, Churchill a promis que la Grande-Bretagne ferait de même et que pour chaque nouveau cuirassé construit par les Allemands, la Grande-Bretagne en construirait deux. [151] Il a invité l'Allemagne à s'engager dans une désescalade mutuelle des projets de construction navale, mais cela a été refusé. [152]

Churchill a fait pression pour un salaire plus élevé et de plus grandes installations de loisirs pour le personnel naval, [153] une augmentation de la construction de sous-marins, [154] et un regain d'intérêt pour le Royal Naval Air Service, les encourageant à expérimenter comment les avions pourraient être utilisés à des fins militaires. fins. [155] Il a inventé le terme « hydravion » et a ordonné la construction de 100 hydravions. [156] Certains libéraux se sont opposés à ses niveaux de dépenses navales en décembre 1913, il a menacé de démissionner si sa proposition de quatre nouveaux cuirassés en 1914-15 était rejetée. [157] En juin 1914, il convainquit la Chambre des communes d'autoriser l'achat par le gouvernement d'une part de 51 pour cent des bénéfices du pétrole produit par l'Anglo-Persian Oil Company, afin de garantir un accès continu au pétrole pour la Royal Navy. [158]

La question centrale en Grande-Bretagne à l'époque était l'Irish Home Rule et, en 1912, le gouvernement d'Asquith a présenté le Home Rule Bill. [159] Churchill l'a soutenu et a exhorté les Unionistes d'Ulster à l'accepter alors qu'il s'opposait à la partition de l'Irlande. [160] Plus tard, suite à une décision du Cabinet, il a renforcé la présence navale en Irlande pour faire face à tout soulèvement unioniste. [161] Cherchant un compromis, Churchill a suggéré que l'Irlande fasse partie d'un Royaume-Uni fédéral, mais cela a irrité les libéraux et les nationalistes irlandais. [162]

En tant que Premier Lord, Churchill a été chargé de superviser l'effort naval de la Grande-Bretagne lorsque la Première Guerre mondiale a commencé en août 1914. [163] Le même mois, la marine a transporté 120 000 soldats britanniques en France et a commencé un blocus des ports allemands de la mer du Nord. Churchill a envoyé des sous-marins dans la mer Baltique pour aider la marine russe et il a envoyé la brigade de marine à Ostende, forçant une réaffectation des troupes allemandes. [164] En septembre, Churchill a assumé la pleine responsabilité de la défense aérienne de la Grande-Bretagne. [165] Le 7 octobre, Clémentine donne naissance à leur troisième enfant, Sarah. [166] En octobre, Churchill a visité Anvers pour observer les défenses belges contre les Allemands assiégeants et a promis des renforts britanniques pour la ville. [167] Peu de temps après, cependant, Anvers tomba aux mains des Allemands et Churchill fut critiqué dans la presse. [168] Il soutient que ses actions ont prolongé la résistance et permis aux Alliés de sécuriser Calais et Dunkerque. [169] En novembre, Asquith a convoqué un Conseil de guerre, composé de lui-même, Lloyd George, Edward Grey, Kitchener et Churchill. [170] Churchill a avancé quelques propositions dont le développement du char, et a offert de financer sa création avec des fonds de l'Amirauté. [171]

Churchill s'intéressait au théâtre du Moyen-Orient et voulait soulager la pression turque sur les Russes dans le Caucase en organisant des attaques contre la Turquie dans les Dardanelles. Il espérait qu'en cas de succès, les Britanniques pourraient même s'emparer de Constantinople. [172] L'approbation a été donnée et, en mars 1915, une force opérationnelle anglo-française a tenté un bombardement naval des défenses turques dans les Dardanelles. En avril, le Corps expéditionnaire méditerranéen, comprenant le Corps d'armée australien et néo-zélandais (ANZAC), a commencé son assaut à Gallipoli. [173] Ces deux campagnes ont échoué et Churchill a été tenu par de nombreux députés, en particulier les conservateurs, pour être personnellement responsable. [174]

En mai, Asquith accepta sous la pression parlementaire de former un gouvernement de coalition multipartite, mais la seule condition d'entrée des conservateurs était que Churchill soit retiré de l'Amirauté. [175] Churchill a plaidé sa cause auprès d'Asquith et du chef conservateur Bonar Law, mais a dû accepter la rétrogradation et est devenu chancelier du duché de Lancaster. [176]

Le 25 novembre 1915, Churchill démissionne du gouvernement, bien qu'il reste député. Asquith a rejeté sa demande d'être nommé gouverneur général de l'Afrique orientale britannique. [177]

Churchill décide de s'engager dans l'armée et est rattaché au 2nd Grenadier Guards, sur le front occidental. [178] En janvier 1916, il est temporairement promu lieutenant-colonel et reçoit le commandement du 6th Royal Scots Fusiliers. [179] [180] Après une période d'entraînement, le bataillon a été déplacé dans un secteur du Front belge près de Ploegsteert. [181] Pendant plus de trois mois, ils ont fait face à des bombardements continus mais aucune offensive allemande. [182] Churchill a échappé de peu à la mort lorsque, lors d'une visite de son cousin officier d'état-major, le 9e duc de Marlborough, un gros éclat d'obus est tombé entre eux. [183] ​​En mai, le 6th Royal Scots Fusiliers a été fusionné dans la 15th Division. Churchill n'a pas demandé de nouveau commandement, obtenant plutôt l'autorisation de quitter le service actif. [184] Sa promotion temporaire a pris fin le 16 mai, date à laquelle il est revenu au grade de major. [185]

De retour à la Chambre des communes, Churchill s'est prononcé sur les problèmes de guerre, appelant à l'extension de la conscription aux Irlandais, à une plus grande reconnaissance de la bravoure des soldats et à l'introduction de casques d'acier pour les troupes. [186] Il était frustré d'être démis de ses fonctions en tant que député d'arrière-ban, mais il a été à plusieurs reprises blâmé pour Gallipoli, principalement par la presse pro-conservatrice. [187] Churchill a plaidé son cas devant la Commission des Dardanelles, dont le rapport publié ne l'a personnellement pas blâmé pour l'échec de la campagne. [188]

Ministre des Munitions : 1917-1919

En octobre 1916, Asquith démissionna de son poste de Premier ministre et fut remplacé par Lloyd George qui, en mai 1917, envoya Churchill inspecter l'effort de guerre français. [189] En juillet, Churchill est nommé ministre des Munitions. [190] Il négocie rapidement la fin d'une grève dans les usines de munitions le long de la Clyde et augmente la production de munitions. [191] Il met fin à une deuxième grève, en juin 1918, en menaçant d'enrôler des grévistes dans l'armée. [192] À la Chambre des communes, Churchill a voté en faveur de la Representation of the People Act 1918, qui a donné à certaines femmes britanniques le droit de vote. [193] En novembre 1918, quatre jours après l'armistice, le quatrième enfant de Churchill, Marigold, est né. [194]

Secrétaire d'État à la Guerre et à l'Air : 1919-1921

La guerre terminée, Lloyd George a convoqué des élections générales avec un vote le samedi 14 décembre 1918. [195] Pendant la campagne électorale, Churchill a appelé à la nationalisation des chemins de fer, au contrôle des monopoles, à la réforme fiscale et à la création d'un Société des Nations pour prévenir de futures guerres. [196] Il a été réélu député de Dundee et, bien que les Conservateurs aient remporté la majorité, Lloyd George a été retenu comme Premier ministre. [196] En janvier 1919, Lloyd George a transféré Churchill au War Office en tant que secrétaire d'État à la Guerre et secrétaire d'État à l'Air. [197]

Churchill était responsable de la démobilisation de l'armée britannique, [198] bien qu'il ait convaincu Lloyd George de garder un million d'hommes enrôlés pour l'armée britannique du Rhin. [199] Churchill était l'une des rares personnalités du gouvernement à s'opposer à des mesures sévères contre l'Allemagne vaincue, [194] et il a mis en garde contre la démobilisation de l'armée allemande, avertissant qu'elles pourraient être nécessaires comme rempart contre les menaces de la Russie soviétique nouvellement établie. [200] Il était un opposant déclaré au nouveau gouvernement du Parti communiste de Vladimir Lénine en Russie. [201] Il a d'abord soutenu l'utilisation de troupes britanniques pour aider les forces blanches anticommunistes dans la guerre civile russe, [202] mais a reconnu bientôt le désir du peuple britannique de les ramener à la maison. [203] Après que les Soviétiques eurent gagné la guerre civile, Churchill proposa un cordon sanitaire autour du pays. [204]

Dans la guerre d'indépendance irlandaise, il a soutenu l'utilisation des paramilitaires Black and Tans pour combattre les révolutionnaires irlandais. [205] Après que les troupes britanniques en Irak se soient affrontées avec les rebelles kurdes, Churchill a autorisé deux escadrons dans la région, proposant qu'ils soient équipés de gaz moutarde à utiliser pour "infliger une punition aux indigènes récalcitrants sans leur infliger de graves blessures". [206] Plus largement, il considérait l'occupation de l'Irak comme une ponction sur la Grande-Bretagne et proposa, sans succès, que le gouvernement rende le contrôle du centre et du nord de l'Irak à la Turquie. [207]

Secrétaire d'État aux Colonies : 1921-1922

Churchill est devenu secrétaire d'État aux Colonies en février 1921. [208] Le mois suivant, la première exposition de ses peintures a eu lieu à Paris, Churchill exposant sous un pseudonyme. [208] En mai, sa mère décède, suivie en août de sa fille Marigold. [209]

Churchill a participé aux négociations avec les dirigeants du Sinn Féin et a aidé à rédiger le traité anglo-irlandais. [210] Ailleurs, il était responsable de la réduction du coût d'occupation du Moyen-Orient, [208] et a été impliqué dans les installations de Fayçal I d'Irak et de son frère Abdullah I de Jordanie. [211] Churchill a voyagé en Palestine mandataire où, en tant que partisan du sionisme, il a refusé une pétition palestinienne arabe pour interdire la migration juive en Palestine. [212] Il a autorisé certaines restrictions temporaires à la suite des émeutes de Jaffa de 1921. [213]

En septembre 1922, le cinquième et dernier enfant de Churchill, Mary, est né et, le même mois, il a acheté Chartwell, dans le Kent, qui est devenu sa maison familiale pour le reste de sa vie. [214] En octobre 1922, il subit une opération de l'appendicite. Alors qu'il était à l'hôpital, les conservateurs se sont retirés du gouvernement de coalition de Lloyd George, précipitant les élections générales de novembre 1922, au cours desquelles Churchill a perdu son siège à Dundee. [215] Plus tard, Churchill a écrit qu'il était « sans bureau, sans siège, sans parti et sans annexe ». [216] Pourtant, il pourrait être satisfait de son élévation comme l'un des 50 compagnons d'honneur, comme nommé dans la liste Dissolution Honors de Lloyd George de 1922. [217]

Churchill passa une grande partie des six mois suivants à la Villa Rêve d'Or près de Cannes, où il se consacra à la peinture et à la rédaction de ses mémoires. [218] Il a écrit une histoire autobiographique de la guerre, La crise mondiale. Le premier volume a été publié en avril 1923 et le reste au cours des dix années suivantes. [215]

Après le déclenchement des élections générales de 1923, sept associations libérales ont demandé à Churchill de se porter candidat et il a choisi Leicester West, mais il n'a pas remporté le siège. [219] Un gouvernement travailliste dirigé par Ramsay MacDonald prend le pouvoir. Churchill avait espéré qu'ils seraient vaincus par une coalition conservatrice-libérale. [220] Il s'est fortement opposé à la décision du gouvernement MacDonald de prêter de l'argent à la Russie soviétique et a craint la signature d'un traité anglo-soviétique. [221]

Le 19 mars 1924, aliéné par le soutien des libéraux aux travaillistes, Churchill se présente comme candidat antisocialiste indépendant aux élections partielles de l'abbaye de Westminster, mais est battu. [222] En mai, il s'est adressé à une réunion conservatrice à Liverpool et a déclaré qu'il n'y avait plus de place pour le Parti libéral dans la politique britannique. Il a déclaré que les libéraux doivent soutenir les conservateurs pour arrêter les travaillistes et assurer « la défaite réussie du socialisme ». [223] En juillet, il a convenu avec le chef conservateur Stanley Baldwin qu'il serait choisi comme candidat conservateur aux prochaines élections générales, qui ont eu lieu le 29 octobre. Churchill se tenait à Epping, mais il s'est décrit comme un « constitutionnaliste ». [224] Les conservateurs sont victorieux et Baldwin forme le nouveau gouvernement. Bien que Churchill n'ait aucune formation en finance ou en économie, Baldwin l'a nommé chancelier de l'Échiquier. [225]

Devenu chancelier de l'Échiquier le 6 novembre 1924, Churchill rejoint officiellement le Parti conservateur. [226] En tant que chancelier, il entendait poursuivre ses principes de libre-échange sous la forme de laissez-faire l'économie, comme sous les réformes sociales libérales. [226] En avril 1925, il a rétabli de manière controversée bien qu'à contrecœur l'étalon-or dans son premier budget à sa parité de 1914 contre l'avis de certains économistes de premier plan, dont John Maynard Keynes. [227] Le retour à l'or est censé avoir causé la déflation et le chômage qui en a résulté avec un impact dévastateur sur l'industrie houillère. [228] Churchill a présenté cinq budgets en tout jusqu'en avril 1929. Parmi ses mesures figuraient la réduction de l'âge de la retraite de l'État de 70 à 65 ans, la fourniture immédiate de pensions de veuve, la réduction des dépenses militaires, des réductions d'impôt sur le revenu et l'imposition de taxes sur les articles de luxe. [229]

Pendant la grève générale de 1926, Churchill édita le Gazette britannique, le journal de propagande anti-grève du gouvernement. [230] Après la fin de la grève, il a agi comme intermédiaire entre les mineurs en grève et leurs employeurs. Il a ensuite appelé à l'introduction d'un salaire minimum juridiquement contraignant. [231] Au début de 1927, Churchill a visité Rome où il a rencontré Mussolini, qu'il a loué pour sa position contre le léninisme. [232]

Marlborough et la question indienne : 1929-1932

Aux élections générales de 1929, Churchill conserve son siège à Epping, mais les conservateurs sont défaits et MacDonald forme son deuxième gouvernement travailliste. [233] En dehors de ses fonctions, Churchill était sujet à la dépression (son "chien noir") car il sentait que ses talents politiques étaient gaspillés et que le temps passait à côté de lui - dans tous ces moments, l'écriture a fourni l'antidote. [234] Il a commencé à travailler sur Marlborough : sa vie et son époque, une biographie en quatre volumes de son ancêtre John Churchill, 1er duc de Marlborough. [235] [236] C'était à cette époque qu'il avait développé la réputation d'être un gros buveur de boissons alcoolisées, bien que Jenkins pense que c'était souvent exagéré. [237]

Espérant que le gouvernement travailliste pourrait être renversé, il obtint l'approbation de Baldwin pour travailler à l'établissement d'une coalition conservateur-libéral, bien que de nombreux libéraux aient été réticents. [235] En octobre 1930, au retour d'un voyage en Amérique du Nord, Churchill publie son autobiographie, Ma jeunesse, qui s'est bien vendu et a été traduit en plusieurs langues. [238]

En janvier 1931, Churchill démissionna du cabinet fantôme conservateur parce que Baldwin soutenait la décision du gouvernement travailliste d'accorder le statut de Dominion à l'Inde. [239] Churchill croyait qu'un statut de règle de famille amélioré accélérerait les appels à la pleine indépendance. [240] Il était particulièrement opposé à Mohandas Gandhi, qu'il considérait comme "un avocat séditieux du Middle Temple, se faisant passer pour un fakir". [241] Ses vues ont enragé l'opinion de travail et libérale bien qu'il ait été soutenu par beaucoup de conservateurs de base. [242]

Les élections générales d'octobre 1931 ont été une victoire écrasante pour les conservateurs [243] Churchill a presque doublé sa majorité à Epping, mais il n'a pas obtenu de poste ministériel. [244] Les Communes ont débattu du Statut de Dominion pour l'Inde le 3 décembre et Churchill a insisté pour diviser la Chambre, mais cela s'est retourné contre lui puisque seulement 43 députés l'ont soutenu. [245] Il s'est lancé dans une tournée de conférences en Amérique du Nord, dans l'espoir de récupérer les pertes financières subies lors du krach de Wall Street. [243] [245] Le 13 décembre, il traversait la Cinquième Avenue à New York lorsqu'il a été renversé par une voiture, souffrant d'une blessure à la tête à partir de laquelle il a développé une névrite. [246] Pour poursuivre sa convalescence, lui et Clementine ont pris le bateau pour Nassau pendant trois semaines, mais Churchill est devenu déprimé là-bas au sujet de ses pertes financières et politiques. [247] Il est revenu en Amérique à la fin de janvier 1932 et a terminé la plupart de ses conférences avant d'arriver à la maison le 18 mars. [247]

Ayant travaillé sur Marlborough pendant une grande partie de 1932, Churchill a décidé fin août de visiter les champs de bataille de son ancêtre. [248] En séjournant à l'hôtel Regina à Munich, il rencontre Ernst Hanfstaengl, un ami d'Hitler, qui prend alors de l'importance. Hanfstaengl a essayé d'organiser une rencontre entre Churchill et Hitler, mais Hitler n'était pas enthousiaste, disant : « De quoi diable pourrais-je lui parler ? [249] Après que Churchill eut soulevé des inquiétudes au sujet de l'antisémitisme d'Hitler, Hitler n'est pas venu à l'hôtel ce jour-là ou le lendemain. [250] [251] Hitler aurait dit à Hanfstaengl que Churchill n'était pas en fonction et n'avait aucune conséquence. [250] Peu de temps après avoir visité Blenheim, Churchill a été atteint de fièvre paratyphoïde et a passé deux semaines dans un sanatorium à Salzbourg. [252] Il retourne à Chartwell le 25 septembre, travaillant toujours sur Marlborough. Deux jours plus tard, il s'est effondré en marchant dans le parc après une récidive de paratyphoïde qui a provoqué un ulcère hémorragique. Il a été emmené dans une maison de retraite de Londres et y est resté jusqu'à la fin octobre. [253]

Avertissements sur l'Allemagne et la crise de l'abdication : 1933-1936

Après l'arrivée au pouvoir d'Hitler le 30 janvier 1933, Churchill a rapidement reconnu la menace d'un tel régime et s'est inquiété du fait que le gouvernement britannique avait réduit les dépenses de l'armée de l'air et a averti que l'Allemagne dépasserait bientôt la Grande-Bretagne dans la production de l'armée de l'air. [254] [255] Armé de données officielles fournies clandestinement par deux hauts fonctionnaires, Desmond Morton et Ralph Wigram, Churchill a pu parler avec autorité de ce qui se passait en Allemagne, en particulier du développement de la Luftwaffe. [256] Il a fait part aux gens de ses inquiétudes dans une émission de radio en novembre 1934, [257] après avoir dénoncé plus tôt l'intolérance et le militarisme du nazisme à la Chambre des communes. [258] Tandis que Churchill considérait le régime de Mussolini comme un rempart contre la menace perçue de révolution communiste, il s'est opposé à l'invasion italienne de l'Éthiopie, [259] malgré la description du pays comme une nation primitive et non civilisée. [260] En écrivant sur la guerre civile espagnole, il a qualifié l'armée de Franco de "mouvement anti-rouge", mais est devenu plus tard critique envers Franco. [261] Deux de ses neveux, Esmond et Giles Romilly, ont combattu comme volontaires dans les Brigades internationales pour défendre le gouvernement républicain légitime. [262]

Entre octobre 1933 et septembre 1938, les quatre volumes de Marlborough : sa vie et son époque ont été publiés et bien vendus. [263] En décembre 1934, l'India Bill est entré au Parlement et a été adopté en février 1935. Churchill et 83 autres députés conservateurs ont voté contre. [264] En juin 1935, MacDonald a démissionné et a été remplacé comme premier ministre par Baldwin. [259] Baldwin a ensuite mené les conservateurs à la victoire aux élections générales de 1935. Churchill a conservé son siège avec une majorité accrue, mais a de nouveau été exclu du gouvernement. [265]

En janvier 1936, Edouard VIII succéda à son père, George V, en tant que monarque. Son désir d'épouser une divorcée américaine, Wallis Simpson, a provoqué la crise de l'abdication. [266] Churchill a soutenu Edward et s'est affronté avec Baldwin sur la question. [267] Par la suite, bien que Churchill ait immédiatement promis fidélité à George VI, il a écrit que l'abdication était « prématurée et probablement tout à fait inutile ». [268]

Anti-apaisement : 1937-1939

En mai 1937, Baldwin démissionna et fut remplacé comme Premier ministre par Neville Chamberlain. Au début, Churchill a accueilli favorablement la nomination de Chamberlain mais, en février 1938, les choses ont dégénéré après la démission du ministre des Affaires étrangères Anthony Eden à cause de l'apaisement de Chamberlain envers Mussolini, [269] une politique que Chamberlain étendait à Hitler. [270]

En 1938, Churchill a mis en garde le gouvernement contre l'apaisement et a appelé à une action collective pour dissuader l'agression allemande. En mars, le Soirée Standard cessé la publication de ses articles bimensuels, mais le Le télégraphe du jour les a publiés à la place. [271] [272] Suite à l'annexion allemande de l'Autriche, Churchill a pris la parole à la Chambre des communes, déclarant que « la gravité des événements […] ne peut pas être exagérée ». [273] Il a commencé à appeler à un pacte de défense mutuelle entre les États européens menacés par l'expansionnisme allemand, arguant que c'était le seul moyen d'arrêter Hitler. [274] En vain car, en septembre, l'Allemagne se mobilise pour envahir les Sudètes en Tchécoslovaquie. [275] Churchill a rendu visite à Chamberlain à Downing Street et l'a pressé de dire à l'Allemagne que la Grande-Bretagne déclarerait la guerre si les Allemands envahissaient le territoire tchécoslovaque Chamberlain n'était pas disposé à le faire. [276] Le 30 septembre, Chamberlain a signé l'Accord de Munich, acceptant de permettre l'annexion allemande des Sudètes. S'exprimant à la Chambre des communes le 5 octobre, Churchill a qualifié l'accord de "défaite totale et totale". [277] [278] [279]

La drôle de guerre et la campagne de Norvège

Le 3 septembre 1939, le jour où la Grande-Bretagne déclara la guerre à l'Allemagne, Chamberlain renomma Churchill Premier Lord de l'Amirauté et il rejoignit le cabinet de guerre de Chamberlain. Churchill a affirmé plus tard que le Conseil de l'Amirauté avait envoyé un signal à la flotte : « Winston est de retour ». [280] En tant que Premier Lord, Churchill était l'un des ministres les plus en vue pendant la soi-disant « Guerre bidon », lorsque la seule action significative des forces britanniques était en mer. Churchill était exubérant après la bataille de River Plate le 13 décembre 1939 et a ensuite accueilli les équipages chez eux, les félicitant pour "un brillant combat naval" et disant que leurs actions dans un hiver froid et sombre avaient "réchauffé les coques du cœur britannique ". [281] Le 16 février 1940, Churchill commanda personnellement au capitaine Philip Vian du destroyer HMS cosaque monter à bord du navire de ravitaillement allemand Altmark dans les eaux norvégiennes et libérer quelque 300 prisonniers britanniques qui avaient été capturés par les Amiral Graf Spee. Ces actions, complétées par ses discours, rehaussèrent considérablement la réputation de Churchill. [281]

Il était préoccupé par l'activité navale allemande dans la mer Baltique et voulait initialement y envoyer une force navale, mais cela a rapidement été changé en un plan, nommé de code Opération Wilfred, pour exploiter les eaux norvégiennes et arrêter les expéditions de minerai de fer de Narvik vers l'Allemagne. [282] Il y avait des désaccords sur l'exploitation minière, à la fois dans le cabinet de guerre et avec le gouvernement français. Par conséquent, Wilfred a été retardé jusqu'au 8 avril 1940, la veille du lancement de l'invasion allemande de la Norvège. [283]

Le débat sur la Norvège et la démission de Chamberlain

Après que les Alliés n'ont pas réussi à empêcher l'occupation allemande de la Norvège, les Communes ont tenu un débat public du 7 au 9 mai sur la conduite de la guerre par le gouvernement. Ce débat est connu sous le nom de débat sur la Norvège et est reconnu comme l'un des événements les plus importants de l'histoire parlementaire. [284] Le deuxième jour (mercredi 8 mai), l'opposition travailliste a appelé à une division qui était en fait un vote de défiance envers le gouvernement de Chamberlain. [285] Churchill bénéficie d'un appui considérable des deux côtés de la Chambre mais, en tant que membre du gouvernement, il est obligé de parler en son nom. Il est appelé à clore le débat, ce qui le place dans la situation difficile de devoir défendre le gouvernement sans nuire à son propre prestige. [286] Bien que le gouvernement ait remporté le vote, sa majorité a été considérablement réduite au milieu des appels à la formation d'un gouvernement national. [287]

Aux premières heures du 10 mai, les forces allemandes envahissent la Belgique, le Luxembourg et les Pays-Bas en prélude à leur assaut contre la France. [288] Depuis le vote de division, Chamberlain avait essayé de former une coalition, mais les travaillistes ont déclaré le vendredi après-midi qu'ils ne serviraient pas sous sa direction, bien qu'ils accepteraient un autre conservateur. Les deux seuls candidats étaient Churchill et Lord Halifax, le ministre des Affaires étrangères. La question avait déjà été discutée lors d'une réunion le 9 entre Chamberlain, Halifax, Churchill et David Margesson, le whip en chef du gouvernement. [288] Halifax a admis qu'il ne pouvait pas gouverner efficacement en tant que membre de la Chambre des lords et Chamberlain a donc conseillé au roi d'envoyer chercher Churchill, qui est devenu premier ministre. [289] Churchill a écrit plus tard qu'il ressentait un profond soulagement dans le fait qu'il avait maintenant autorité sur toute la scène. Il croyait marcher avec le destin et que sa vie jusqu'ici avait été « une préparation à cette heure et à cette épreuve ». [290] [291] [292]

Dunkerque à Pearl Harbor : mai 1940 à décembre 1941

Ministère de la guerre créé

En mai, Churchill était encore généralement impopulaire auprès de nombreux conservateurs et probablement de la plupart des travaillistes. [293] Chamberlain est resté chef du Parti conservateur jusqu'en octobre quand la maladie a forcé sa démission. À ce moment-là, Churchill avait gagné les sceptiques et sa succession à la tête du parti était une formalité. [294]

Il a commencé son mandat en formant un cabinet de guerre de cinq hommes qui comprenait Chamberlain en tant que Lord président du Conseil, le leader travailliste Clement Attlee en tant que Lord Privy Seal (plus tard en tant que vice-premier ministre), Halifax en tant que ministre des Affaires étrangères et Arthur Greenwood du Labour en tant que ministre sans portefeuille. En pratique, à ces cinq personnes s'ajoutent les chefs de service et les ministres qui assistent à la majorité des réunions. [295] [296] Le cabinet a changé de taille et de membres au fur et à mesure que la guerre progressait, l'une des nominations clés étant le principal syndicaliste Ernest Bevin en tant que ministre du Travail et du Service national. [297] En réponse aux critiques précédentes selon lesquelles il n'y avait pas eu de ministre unique responsable de la poursuite de la guerre, Churchill a créé et pris le poste supplémentaire de ministre de la Défense, faisant de lui le Premier ministre de guerre le plus puissant de l'histoire britannique. [298] Il a recruté des experts extérieurs au gouvernement pour remplir des fonctions vitales, en particulier sur le front intérieur. Ceux-ci comprenaient des amis personnels comme Lord Beaverbrook et Frederick Lindemann, qui est devenu le conseiller scientifique du gouvernement. [299]

Décidez de vous battre

À la fin du mois de mai, alors que le corps expéditionnaire britannique se repliait sur Dunkerque et que la chute de la France semblait imminente, Halifax proposa au gouvernement d'explorer la possibilité d'un règlement de paix négocié en utilisant Mussolini, toujours neutre, comme intermédiaire. Plusieurs rencontres de haut niveau ont eu lieu du 26 au 28 mai, dont deux avec le Premier ministre français Paul Reynaud. [300] La résolution de Churchill était de se battre, même si la France capitule, mais sa position reste précaire jusqu'à ce que Chamberlain décide de le soutenir. Churchill avait le plein soutien des deux membres travaillistes, mais savait qu'il ne pourrait pas survivre en tant que premier ministre si Chamberlain et Halifax étaient contre lui. En fin de compte, en obtenant le soutien de son cabinet extérieur, Churchill a déjoué Halifax et gagné Chamberlain. [301] Churchill croyait que la seule option était de se battre et son utilisation de la rhétorique durcissait l'opinion publique contre une résolution pacifique et préparait le peuple britannique à une longue guerre - Jenkins dit que les discours de Churchill étaient "une inspiration pour la nation et une catharsis pour Churchill lui-même". [302]

Churchill a réussi en tant qu'orateur en dépit d'être handicapé depuis l'enfance avec un trouble de la parole. Il avait un zézaiement latéral et était incapable de prononcer la lettre s, le verbalisant avec une insulte. [303] Il a travaillé dur sur sa prononciation en répétant des phrases conçues pour remédier à son problème avec le « s » sifflant. Il a finalement réussi et a finalement pu dire: "Mon obstacle n'est pas un obstacle". Avec le temps, il a transformé l'obstacle en un atout et a pu l'utiliser à bon escient, comme lorsqu'il a qualifié Hitler de "Nar-zee" (rime avec "khazi" en mettant l'accent sur le "z"), plutôt que de nazi ("ts "). [304]

Son premier discours en tant que Premier ministre, prononcé devant les Communes le 13 mai, était le discours "du sang, du labeur, des larmes et de la sueur". Ce n'était guère plus qu'une courte déclaration mais, dit Jenkins, « elle comprenait des phrases qui se sont répercutées au fil des décennies ». [305] Churchill a clairement fait comprendre à la nation qu'un long et difficile chemin restait à parcourir et que la victoire était l'objectif final : [306] [307]

Je dirais à la Chambre. que je n'ai rien à offrir que du sang, du labeur, des larmes et de la sueur. Nous avons devant nous une épreuve des plus graves. Vous demandez, quelle est notre politique ? Je dirai : c'est faire la guerre, par mer, sur terre et dans les airs, de toutes nos forces et de toute la force que Dieu peut nous donner pour faire la guerre à une tyrannie monstrueuse, jamais dépassée dans le sombre et lamentable catalogue du crime humain . C'est notre politique. Vous demandez, quel est notre objectif? Je peux répondre en un mot : c'est la victoire, la victoire à tout prix, la victoire malgré toutes les terreurs, la victoire, aussi longue et difficile que soit la route car sans victoire, il n'y a pas de survie.

Opération Dynamo et bataille de France

L'opération Dynamo, l'évacuation de 338 226 militaires alliés de Dunkerque, s'est terminée le mardi 4 juin par la reddition de l'arrière-garde française. Le total dépassait largement les attentes et donna naissance à l'opinion populaire selon laquelle Dunkerque avait été un miracle, voire une victoire. [308] Churchill lui-même a fait référence à « un miracle de délivrance » dans son discours « nous nous battrons sur les plages » aux Communes cet après-midi-là, bien qu'il ait brièvement rappelé à tout le monde que : « Nous devons faire très attention de ne pas attribuer à cette délivrance le attributs d'une victoire. Les guerres ne se gagnent pas par des évacuations". Le discours s'est terminé sur une note de défi doublée d'un appel clair aux États-Unis : [309] [310]

Nous irons jusqu'au bout. Nous combattrons en France, nous combattrons sur les mers et les océans, nous combattrons avec une confiance croissante et une force croissante dans les airs. Nous défendrons notre île, quel qu'en soit le prix. Nous combattrons sur les plages, nous combattrons sur les débarcadères, nous combattrons dans les champs et dans les rues, nous combattrons dans les collines. Nous ne nous rendrons jamais, et même si, ce que je ne crois pas un instant, cette île ou une grande partie de celle-ci était subjuguée et affamée, alors notre Empire d'outre-mer, armé et gardé par la flotte britannique, continuerait lutte, jusqu'à ce que, au bon moment de Dieu, le Nouveau Monde, avec toute sa puissance et sa puissance, s'avance à la rescousse et à la libération de l'ancien.

L'Allemagne a lancé Pourriture d'automne le lendemain et l'Italie entre en guerre le 10. [311] La Wehrmacht occupe Paris le 14 et achève sa conquête de la France le 25 juin. [312] Il était désormais inévitable qu'Hitler attaque et essaie probablement d'envahir la Grande-Bretagne. Face à cela, Churchill s'adressa aux Communes le 18 juin et prononça l'un de ses discours les plus célèbres, se terminant par cette péroraison : [313] [314] [315]

Ce que le général Weygand appelait la « bataille de France » est terminé. Je pense que la bataille d'Angleterre est sur le point de commencer. Hitler sait qu'il devra nous briser dans cette île ou perdre la guerre. Accrochons-nous donc à notre devoir et supportons-nous que si le Commonwealth et l'Empire britanniques durent mille ans, les hommes diront encore : "Ce fut leur plus belle heure".

Churchill était déterminé à riposter et a ordonné le début de la campagne du désert occidental le 11 juin, une réponse immédiate à la déclaration de guerre italienne. Cela s'est bien passé au début alors que l'armée italienne était la seule opposition et l'opération Compass a été un succès notoire. Au début de 1941, cependant, Mussolini a demandé le soutien allemand et Hitler a envoyé l'Afrika Korps à Tripoli sous le commandement de Generalleutnant Erwin Rommel, arrivé peu de temps après l'arrêt de Churchill Boussole afin qu'il puisse réaffecter des forces en Grèce où la campagne des Balkans entrait dans une phase critique. [316]

Dans d'autres initiatives jusqu'en juin et juillet 1940, Churchill a ordonné la formation à la fois du Special Operations Executive (SOE) et des Commandos. Le SOE a reçu l'ordre de promouvoir et d'exécuter des activités subversives dans l'Europe occupée par les nazis tandis que les commandos ont été chargés de raids sur des cibles militaires spécifiques là-bas. Hugh Dalton, le ministre de la Guerre économique, assuma la responsabilité politique du SOE et nota dans son journal que Churchill lui avait dit : « Et maintenant, va mettre le feu à l'Europe ». [317]

La bataille d'Angleterre et le Blitz

Le 20 août 1940, au plus fort de la bataille d'Angleterre, Churchill s'adressa à la Chambre des communes pour décrire la situation de guerre. Au milieu de ce discours, il a fait une déclaration qui a créé un surnom célèbre pour les pilotes de chasse de la RAF impliqués dans la bataille : [318] [319]

La gratitude de chaque foyer de notre île, de notre empire et même du monde entier, à l'exception des demeures des coupables, va aux aviateurs britanniques qui, intrépides par les obstacles, inlassables dans leur défi constant et leur danger mortel, se tournent vers la marée de la guerre mondiale par leurs prouesses et par leur dévouement. Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par tant à si peu.

La Luftwaffe modifia sa stratégie à partir du 7 septembre 1940 et commença le Blitz, qui fut particulièrement intensif en octobre et novembre. Le moral de Churchill pendant le Blitz était généralement élevé et il a dit à son secrétaire privé John Colville en novembre qu'il pensait que la menace d'invasion était passée. [320] Il était convaincu que la Grande-Bretagne pourrait tenir le coup, compte tenu de l'augmentation de la production, mais était réaliste quant à ses chances de gagner réellement la guerre sans intervention américaine. [321]

Prêt-bail

En septembre 1940, les gouvernements britannique et américain ont conclu le Destroyers for Bases Agreement, par lequel cinquante destroyers américains ont été transférés à la Royal Navy en échange de droits de base américains gratuits aux Bermudes, aux Caraïbes et à Terre-Neuve. Un avantage supplémentaire pour la Grande-Bretagne était que ses ressources militaires dans ces bases pouvaient être redéployées ailleurs. [322]

Les bonnes relations de Churchill avec le président des États-Unis Franklin D. Roosevelt ont aidé à sécuriser la nourriture vitale, le pétrole et les munitions via les routes maritimes de l'Atlantique Nord. [323] C'est pour cette raison que Churchill a été soulagé lorsque Roosevelt a été réélu en 1940. Lors de sa réélection, Roosevelt a entrepris de mettre en œuvre une nouvelle méthode pour fournir des produits de première nécessité à la Grande-Bretagne sans avoir besoin de paiement monétaire. Il a persuadé le Congrès que le remboursement de ce service extrêmement coûteux prendrait la forme de la défense des États-Unis. La politique était connue sous le nom de prêt-bail et a été officiellement adoptée le 11 mars 1941. [324]

Opération Barberousse

Hitler a lancé son invasion de l'Union soviétique le dimanche 22 juin 1941. Ce n'était pas une surprise pour Churchill, qui savait depuis début avril, grâce au décryptage d'Enigma à Bletchley Park, que l'attaque était imminente. Il avait essayé d'avertir le secrétaire général Joseph Staline via l'ambassadeur britannique à Moscou, Stafford Cripps, mais en vain car Staline ne faisait pas confiance à Churchill. La veille de l'attentat, dans l'intention déjà de s'adresser à la nation, Churchill a fait allusion à ses vues jusque-là anticommunistes en disant à Colville : « Si Hitler envahissait l'Enfer, je ferais au moins une référence favorable au Diable ». [325]

Charte de l'Atlantique

En août 1941, Churchill effectue sa première traversée transatlantique de la guerre à bord du HMS Prince de Galles et a rencontré Roosevelt à Placentia Bay, Terre-Neuve. Le 14 août, ils ont publié la déclaration commune connue sous le nom de Charte de l'Atlantique. [326] Cela a décrit les objectifs des deux pays pour l'avenir du monde et il est considéré comme l'inspiration pour la Déclaration de 1942 des Nations Unies, elle-même la base des Nations Unies qui a été fondée en juin 1945. [327]

Pearl Harbor au jour J : décembre 1941 à juin 1944

Pearl Harbor et l'entrée en guerre des États-Unis

Du 7 au 8 décembre 1941, l'attaque japonaise sur Pearl Harbor est suivie de l'invasion de la Malaisie et, le 8, Churchill déclare la guerre au Japon. Trois jours plus tard, c'est la déclaration de guerre conjointe de l'Allemagne et de l'Italie contre les États-Unis. [328] Churchill se rendit à Washington plus tard dans le mois pour rencontrer Roosevelt pour la première conférence de Washington (nom de code Arcadie). C'était important pour « Europe First », la décision de privilégier la victoire en Europe sur la victoire dans le Pacifique, prise par Roosevelt alors que Churchill était encore au milieu de l'Atlantique. Les Américains étaient d'accord avec Churchill pour dire qu'Hitler était le principal ennemi et que la défaite de l'Allemagne était la clé du succès des Alliés. [329] Il a également été convenu que la première frappe anglo-américaine conjointe serait l'opération Torch, l'invasion de l'Afrique du Nord française (c'est-à-dire l'Algérie et le Maroc). Initialement prévu pour le printemps 1942, il a finalement été lancé en novembre 1942 alors que la deuxième bataille cruciale d'El Alamein était déjà en cours. [330]

Le 26 décembre, Churchill s'est adressé à une réunion conjointe du Congrès américain mais, cette nuit-là, il a subi une légère crise cardiaque qui a été diagnostiquée par son médecin, Sir Charles Wilson (plus tard Lord Moran), comme une insuffisance coronarienne nécessitant un repos au lit de plusieurs semaines. . Churchill a insisté sur le fait qu'il n'avait pas besoin de repos au lit et, deux jours plus tard, s'est rendu à Ottawa en train où il a prononcé un discours devant le Parlement canadien qui comprenait la phrase « un peu de poulet, un peu de cou » dans laquelle il a rappelé les prédictions françaises en 1940 selon lesquelles « Seule la Grande-Bretagne aurait le cou tordu comme un poulet ». [331] Il est rentré chez lui à la mi-janvier, après avoir volé des Bermudes à Plymouth dans un hydravion américain, pour constater qu'il y avait une crise de confiance à la fois dans son gouvernement de coalition et en lui-même personnellement, [332] et il a décidé de faire face à un vote de confiance aux Communes, qu'il remporte facilement. [333]

Pendant son absence, la huitième armée, ayant déjà relevé le siège de Tobrouk, avait poursuivi l'opération Crusader contre les forces de Rommel en Libye, les repoussant avec succès vers une position défensive à El Agheila en Cyrénaïque. Le 21 janvier 1942, cependant, Rommel lança une contre-attaque surprise qui repoussa les Alliés à Gazala.

Ailleurs, le récent succès britannique dans la bataille de l'Atlantique a été compromis par l'introduction par la Kriegsmarine de son M4 à 4 rotors Enigma, dont les signaux n'ont pu être déchiffrés par Bletchley Park pendant près d'un an. [334] En Extrême-Orient, les nouvelles sont bien pires avec les avancées japonaises sur tous les théâtres, notamment en mer et en Malaisie. Lors d'une conférence de presse à Washington, Churchill a dû minimiser ses doutes croissants sur la sécurité de Singapour. [335]

Chute de Singapour, perte de la Birmanie et famine du Bengale

Churchill avait déjà de graves inquiétudes quant à la qualité de combat des troupes britanniques après les défaites en Norvège, en France, en Grèce et en Crète. [336] Suite à la chute de Singapour aux mains des Japonais le 15 février 1942, il sentit que ses doutes étaient confirmés et déclara : « (c'est) la pire catastrophe et la plus grande capitulation de l'histoire militaire britannique ». [337] D'autres mauvaises nouvelles sont arrivées le 11 février lorsque la Kriegsmarine a réussi son audacieux "Channel Dash", un coup dur porté au prestige naval britannique. L'effet combiné de ces événements était de faire chuter le moral de Churchill à son point le plus bas de toute la guerre. [336]

Pendant ce temps, les Japonais avaient occupé la majeure partie de la Birmanie à la fin avril 1942. Les contre-offensives ont été entravées par la saison des moussons et par les conditions désordonnées au Bengale et au Bihar, ainsi qu'un violent cyclone qui a dévasté la région en octobre 1942. Une combinaison de facteurs, notamment la réduction des importations de riz essentiel en provenance de Birmanie, une mauvaise administration, l'inflation en temps de guerre et une série de catastrophes naturelles à grande échelle telles que les inondations et les maladies des cultures ont conduit à la famine du Bengale de 1943, [338] au cours de laquelle environ 3 millions de personnes décédés. [339] À partir de décembre 1942, les pénuries alimentaires ont incité les hauts fonctionnaires indiens à demander à Londres des importations de céréales, bien que les autorités coloniales n'aient pas reconnu la gravité de la famine naissante et aient répondu de manière inepte. [340] Le gouvernement de Churchill a été critiqué pour avoir refusé d'approuver plus d'importations, une politique qu'il a attribuée à une pénurie aiguë de navires en temps de guerre. [341] Lorsque les Britanniques ont réalisé toute l'étendue de la famine en septembre 1943, Churchill a ordonné le transport de 130 000 tonnes de céréales irakiennes et australiennes au Bengale et le cabinet de guerre a accepté d'envoyer 200 000 tonnes d'ici la fin de l'année. [342] [343] Au cours du dernier trimestre de 1943, 100 000 tonnes de riz et 176 000 tonnes de blé ont été importées, contre une moyenne de 55 000 tonnes de riz et 54 000 tonnes de blé en début d'année. [344] En octobre, Churchill écrivit au vice-roi des Indes nouvellement nommé, Lord Wavell, le chargeant de mettre fin à la famine. [342] En février 1944, alors que la préparation de l'opération Overlord imposait de plus grandes exigences à la navigation alliée, Churchill téléphona à Wavell en disant : « Je vais certainement vous aider autant que je peux, mais vous ne devez pas demander l'impossible ». [343] Les demandes d'expédition de céréales ont continué à être refusées par le gouvernement tout au long de 1944, et Wavell s'est plaint à Churchill en octobre que « les problèmes vitaux de l'Inde sont traités par le gouvernement de Sa Majesté avec négligence, voire parfois avec hostilité et mépris ». [341] [345] L'impact relatif des politiques britanniques sur le nombre de morts de la famine reste un sujet de controverse parmi les universitaires. [346]

Conférences internationales en 1942

Le 20 mai 1942, le ministre soviétique des Affaires étrangères, Viatcheslav Molotov, arrive à Londres et y reste jusqu'au 28 avant de se rendre à Washington. Le but de cette visite était de signer un traité d'amitié mais Molotov le voulait sur la base de certaines concessions territoriales concernant la Pologne et les États baltes. Churchill et Eden ont travaillé pour un compromis et finalement un traité de vingt ans a été formalisé mais avec la question des frontières mise en attente. Molotov cherchait également un deuxième front en Europe, mais tout ce que Churchill pouvait faire était de confirmer que les préparatifs étaient en cours et de ne faire aucune promesse de date. [347]

Churchill se sentit très satisfait de ces négociations et le dit lorsqu'il contacta Roosevelt le 27. [348] La veille, cependant, Rommel avait lancé sa contre-offensive, Opération Venise, pour commencer la bataille de Gazala. [348] Les Alliés sont finalement chassés de Libye et subissent une défaite majeure lors de la perte de Tobrouk le 21 juin. Churchill était avec Roosevelt quand la nouvelle de Tobrouk lui parvint. Il a été choqué par la reddition de 35 000 soldats qui était, en dehors de Singapour, "le coup le plus dur" qu'il a reçu dans la guerre. [349] L'avance de l'Axe a finalement été stoppée lors de la première bataille d'El Alamein en juillet et de la bataille d'Alam el Halfa au début de septembre. Les deux camps étaient épuisés et avaient un besoin urgent de renforts et de fournitures. [350]

Churchill était rentré à Washington le 17 juin. Lui et Roosevelt ont convenu de la mise en œuvre de Opération Torche comme le précurseur nécessaire d'une invasion de l'Europe. Roosevelt avait nommé le général Dwight D. Eisenhower commandant du théâtre d'opérations européen de l'armée des États-Unis (ETOUSA). Ayant reçu la nouvelle d'Afrique du Nord, Churchill obtint l'expédition d'Amérique à la Huitième armée de 300 chars Sherman et 100 obusiers. Il retourna en Grande-Bretagne le 25 juin et dut faire face à une autre motion de censure, cette fois contre sa direction centrale de la guerre, mais là encore il gagna facilement. [351]

En août, malgré des problèmes de santé, Churchill a rendu visite aux forces britanniques en Afrique du Nord, remontant ainsi le moral, en route vers Moscou pour sa première rencontre avec Staline. Il était accompagné de l'envoyé spécial de Roosevelt, Averell Harriman.[352] Il était à Moscou du 12 au 16 août et a eu quatre longues réunions avec Staline. Même s'ils s'entendaient assez bien sur le plan personnel, il y avait peu de chances d'un réel progrès étant donné l'état de la guerre, les Allemands avançant toujours sur tous les théâtres. Staline voulait désespérément que les Alliés ouvrent le deuxième front en Europe, comme Churchill en avait discuté avec Molotov en mai, et la réponse était la même. [353]

Retour de marée : El Alamein et Stalingrad

Alors qu'il était au Caire début août, Churchill a décidé de remplacer le maréchal Auchinleck par le maréchal Alexander en tant que commandant en chef du théâtre du Moyen-Orient. Le commandement de la 8e armée fut confié au général William Gott mais il fut tué trois jours plus tard seulement et le général Montgomery le remplaça. Churchill est revenu de Moscou au Caire le 17 août et a pu constater par lui-même que la combinaison Alexander/Montgomery faisait déjà son effet. Il est retourné en Angleterre le 21, neuf jours avant que Rommel ne lance son offensive finale. [354]

Alors que 1942 touchait à sa fin, le cours de la guerre a commencé à tourner avec la victoire des Alliés dans les batailles clés d'El Alamein et de Stalingrad. Jusqu'en novembre, les Alliés avaient toujours été sur la défensive, mais à partir de novembre, les Allemands l'étaient. Churchill ordonna de sonner les cloches de l'église dans toute la Grande-Bretagne pour la première fois depuis le début de 1940. [354] Le 10 novembre, sachant qu'El Alamein était une victoire, il prononça l'un de ses discours de guerre les plus mémorables au déjeuner du lord-maire au Mansion House à Londres, en réponse à la victoire des Alliés à El Alamein : "Ce n'est pas la fin. Ce n'est même pas le début de la fin. Mais c'est peut-être la fin du début." [354]

Conférences internationales en 1943

En janvier 1943, Churchill rencontre Roosevelt à la Conférence de Casablanca (nom de code symbole), qui a duré dix jours. Il a également été suivi par le général Charles de Gaulle au nom des Forces françaises libres. Staline avait espéré y assister mais a refusé en raison de la situation à Stalingrad. Bien que Churchill ait exprimé des doutes à ce sujet, la soi-disant Déclaration de Casablanca engageait les Alliés à obtenir une « reddition inconditionnelle » des puissances de l'Axe. [355] [356] Du Maroc, Churchill se rend au Caire, à Adana, à Chypre, à nouveau au Caire et à Alger à diverses fins. Il est rentré chez lui le 7 février après avoir été à l'étranger pendant près d'un mois. Il s'est adressé aux Communes le 11, puis est tombé gravement malade le lendemain d'une pneumonie, nécessitant plus d'un mois de repos, de convalescence et de convalescence – pour ce dernier, il a déménagé à Chequers. Il est retourné travailler à Londres le 15 mars. [357]

Churchill a effectué deux traversées transatlantiques au cours de l'année, rencontrant Roosevelt à la fois à la troisième Conférence de Washington (nom de code Trident) en mai et la première Conférence de Québec (nom de code Quadrant) en août. [358] En novembre, Churchill et Roosevelt rencontrent le généralissime chinois Chiang Kai-shek à la conférence du Caire (nom de code Sextant). [359]

La conférence la plus importante de l'année eut lieu peu après (du 28 novembre au 1er décembre) à Téhéran (nom de code Eurêka), où Churchill et Roosevelt ont rencontré Staline lors de la première des réunions des "Trois Grands", précédant celles de Yalta et de Potsdam en 1945. Roosevelt et Staline ont coopéré pour persuader Churchill de s'engager à ouvrir un deuxième front en Europe occidentale et il a également été convenu que l'Allemagne serait divisée après la guerre, mais aucune décision ferme n'a été prise sur la façon dont. [360] Sur le chemin du retour de Téhéran, Churchill et Roosevelt ont tenu une deuxième conférence au Caire avec le président turc Ismet Inönü, mais n'ont pu obtenir aucun engagement de la Turquie à rejoindre les Alliés. [361]

Churchill est allé du Caire à Tunis, arrivant le 10 décembre, d'abord en tant qu'invité d'Eisenhower (peu de temps après, Eisenhower a pris la relève en tant que commandant suprême des forces alliées du nouveau SHAEF qui vient d'être créé à Londres). Alors que Churchill était à Tunis, il est tombé gravement malade avec une fibrillation auriculaire et a été contraint de rester jusqu'après Noël tandis qu'une succession de spécialistes ont été recrutés pour assurer son rétablissement. Clémentine et Colville sont arrivés pour lui tenir compagnie Colville venait de rentrer à Downing Street après plus de deux ans dans la RAF. Le 27 décembre, la fête s'est rendue à Marrakech pour une convalescence. Se sentant beaucoup mieux, Churchill s'envola pour Gibraltar le 14 janvier 1944 et rentra chez lui sur le Le roi George V. Il était de retour à Londres le matin du 18 janvier et a surpris les députés en assistant aux questions du Premier ministre aux Communes cet après-midi-là. Depuis le 12 janvier 1943, date de son départ pour la conférence de Casablanca, Churchill était à l'étranger ou gravement malade pendant 203 jours sur 371. [362]

Invasions de la Sicile et de l'Italie

À l'automne 1942, après la rencontre de Churchill avec Staline à Moscou, il a été approché par Eisenhower, commandant le Théâtre d'opérations d'Afrique du Nord (NATOUSA), et ses assistants au sujet de l'endroit où les Alliés occidentaux devraient lancer leur première frappe en Europe. Selon le général Mark Clark, qui commanda plus tard la cinquième armée des États-Unis lors de la campagne d'Italie, les Américains ont ouvertement admis qu'une opération transmanche dans un proche avenir était « tout à fait impossible ». Comme alternative, Churchill a recommandé de « fendre le ventre mou de la Méditerranée » et les a persuadés d'envahir d'abord la Sicile puis l'Italie après avoir vaincu l'Afrika Korps en Afrique du Nord. Après la guerre, Clark était toujours d'accord pour dire que l'analyse de Churchill était correcte, mais il a ajouté que, lorsque les Alliés ont débarqué à Salerne, ils ont découvert que l'Italie était « un vieil intestin dur ». [363]

L'invasion de la Sicile a commencé le 9 juillet et s'est achevée avec succès le 17 août. Churchill était alors tout à fait d'accord pour remonter le continent italien avec Rome comme cible principale, mais les Américains voulaient retirer plusieurs divisions en Angleterre dans le cadre de la constitution de forces pour l'opération Overlord, désormais prévue pour le printemps 1944. Churchill était toujours pas envie de Suzerain car il craignait qu'une armée anglo-américaine en France ne soit pas à la hauteur de l'efficacité au combat de la Wehrmacht. Il préférait les opérations périphériques, y compris un plan appelé Opération Jupiter pour une invasion du nord de la Norvège. [364] Les événements de Sicile ont eu un impact inattendu en Italie. Le roi Victor Emmanuel limoge Mussolini le 25 juillet et nomme le maréchal Badoglio Premier ministre. Badoglio a ouvert des négociations avec les Alliés qui ont abouti à l'armistice de Cassibile le 3 septembre. En réponse, les Allemands ont activé l'opération Achse et ont pris le contrôle de la majeure partie de l'Italie. [365] Bien qu'il préférait toujours l'Italie à la Normandie comme route principale des Alliés vers le Troisième Reich, Churchill était profondément préoccupé par la forte résistance allemande à Salerne et, plus tard, après que les Alliés eurent réussi à obtenir leur tête de pont à Anzio mais n'arrivèrent toujours pas à briser l'impasse, il a dit caustiquement qu'au lieu de "lancer un chat sauvage sur le rivage", la force alliée était devenue une "baleine échouée". [366] Le grand obstacle est le Monte Cassino et ce n'est qu'à la mi-mai 1944 qu'il est finalement surmonté, permettant enfin aux Alliés d'avancer sur Rome, qui est prise le 4 juin. [367]

Les préparatifs du jour J

Les difficultés en Italie ont amené Churchill à changer d'avis sur la stratégie des Alliés dans la mesure où, lorsque l'impasse d'Anzio s'est développée peu après son retour en Angleterre d'Afrique du Nord, il s'est lancé dans la planification de Suzerain et a organisé une série continue de réunions avec le SHAEF et les chefs d'état-major britanniques qu'il présidait régulièrement. Eisenhower ou son chef d'état-major, le général Walter Bedell Smith, y assistaient toujours. Churchill est particulièrement séduit par le projet Mulberry mais il tient aussi à tirer le meilleur parti de la puissance aérienne alliée qui, début 1944, est devenue écrasante. [367] Churchill n'a cependant jamais complètement perdu son appréhension au sujet de l'invasion et a subi de grandes fluctuations d'humeur à l'approche du jour J. Jenkins dit qu'il a affronté une victoire potentielle avec beaucoup moins de dynamisme que lorsqu'il a affronté avec défi la perspective d'une défaite quatre ans plus tôt. [368]

Nécessité d'une réforme d'après-guerre

Churchill ne pouvait ignorer la nécessité de réformes d'après-guerre couvrant un large éventail de domaines tels que l'agriculture, l'éducation, l'emploi, la santé, le logement et le bien-être. Le rapport Beveridge avec ses cinq « maux de géants » a été publié en novembre 1942 et a pris une grande importance au milieu des acclamations populaires généralisées. [369] Même ainsi, Churchill n'était pas vraiment intéressé parce qu'il était concentré sur la victoire de la guerre et voyait la réforme en termes de rangement par la suite. Son attitude fut démontrée dans une émission radiophonique du dimanche soir du 26 mars 1944. Il fut obligé d'en consacrer la majeure partie au sujet de la réforme et montra un net désintérêt. Dans leurs journaux respectifs, Colville a déclaré que Churchill avait diffusé "indifféremment" et Harold Nicolson a déclaré que, pour de nombreuses personnes, Churchill était apparu dans les airs comme "un vieil homme usé et pétulant". [370]

En fin de compte, cependant, c'est la demande de réforme de la population qui a décidé les élections générales de 1945. Le parti travailliste était perçu comme le parti qui livrerait Beveridge. Arthur Greenwood avait lancé sa précédente enquête sur l'assurance sociale et les services connexes en juin 1941. Attlee, Bevin et les autres ministres de la coalition travailliste pendant la guerre étaient perçus comme travaillant à la réforme et gagnaient la confiance de l'électorat. [371] [372]

Défaite de l'Allemagne : juin 1944 à mai 1945

Jour J : débarquement allié en Normandie

Churchill était déterminé à participer activement à l'invasion de la Normandie et espérait traverser la Manche le jour J même (6 juin 1944) ou au moins le jour J+1. Son désir a causé une consternation inutile au SHAEF jusqu'à ce qu'il soit effectivement opposé par le roi qui a dit à Churchill qu'en tant que chef des trois services, il (le roi) devrait aussi y aller. Churchill s'attendait à un nombre de morts alliés de 20 000 le jour J, mais il s'est avéré pessimiste car moins de 8 000 sont morts pendant tout le mois de juin. [373] Il effectue sa première visite en Normandie le 12 juin pour visiter Montgomery, dont le QG est alors à environ cinq milles à l'intérieur des terres. Ce soir-là, alors qu'il rentrait à Londres, les premières bombes volantes V-1 ont été lancées. Lors d'une visite plus longue en Normandie les 22 et 23 juillet, Churchill se rendit à Cherbourg et Arromanches où il vit le port Mulberry. [374]

Conférence de Québec, septembre 1944

Churchill a rencontré Roosevelt à la deuxième conférence de Québec (nom de code Octogone) du 12 au 16 septembre 1944. Entre eux, ils parvinrent à un accord sur le plan Morgenthau pour l'occupation alliée de l'Allemagne après la guerre, dont l'intention était non seulement de démilitariser mais aussi de désindustrialiser l'Allemagne. Eden s'y opposa fortement et parvint plus tard à persuader Churchill de le désavouer. Le secrétaire d'État américain Cordell Hull s'y est également opposé et a convaincu Roosevelt que c'était irréalisable. [375]

Conférence de Moscou, octobre 1944

Lors de la quatrième conférence de Moscou (nom de code Tolstoï) du 9 au 19 octobre 1944, Churchill et Eden rencontrent Staline et Molotov. Cette conférence a gagné en notoriété pour le soi-disant « Accord des pourcentages » dans lequel Churchill et Staline ont effectivement convenu du sort d'après-guerre des Balkans. [376] A cette époque, les armées soviétiques étaient en Roumanie et en Bulgarie. Churchill a suggéré une échelle de prédominance dans toute la région afin de ne pas, comme il l'a dit, « se mettre à contre-courant par petites touches ». [377] Il a noté quelques pourcentages d'influence suggérés par pays et les a donnés à Staline qui les a cochés. L'accord était que la Russie aurait le contrôle de 90% de la Roumanie et 75% de contrôle de la Bulgarie. Le Royaume-Uni et les États-Unis auraient 90% du contrôle sur la Grèce. La Hongrie et la Yougoslavie seraient à 50 % chacune. [378] En 1958, cinq ans après la publication du récit de cette rencontre (dans Churchill's La seconde Guerre mondiale), les autorités soviétiques ont nié que Staline avait accepté une telle « proposition impérialiste ». [376]

Conférence de Yalta, février 1945

Du 30 janvier au 2 février 1945, Churchill et Roosevelt se sont rencontrés pour leur conférence de Malte avant le deuxième événement « Big Three » à Yalta du 4 au 11 février. [379] Yalta a eu des implications massives pour le monde d'après-guerre. Deux questions prédominaient : la question de la création de l'Organisation des Nations Unies après la guerre, sur laquelle de nombreux progrès ont été réalisés et la question plus épineuse du statut d'après-guerre de la Pologne, que Churchill considérait comme un test pour l'avenir de l'Europe de l'Est. . [380] Churchill a fait face à de vives critiques pour l'accord de Yalta sur la Pologne. Par exemple, 27 députés conservateurs ont voté contre lui lorsque la question a été débattue aux Communes à la fin du mois. Jenkins, cependant, maintient que Churchill a fait aussi bien qu'il aurait pu le faire dans des circonstances très difficiles, notamment le fait que Roosevelt était gravement malade et ne pouvait pas fournir à Churchill un soutien significatif. [381]

Un autre résultat de Yalta était la soi-disant opération Keelhaul. Les Alliés occidentaux ont accepté le rapatriement forcé de tous les citoyens soviétiques dans les zones alliées, y compris les prisonniers de guerre, vers l'Union soviétique et la politique a ensuite été étendue à tous les réfugiés d'Europe orientale, dont beaucoup étaient anticommunistes. Keelhaul a été mis en œuvre entre le 14 août 1946 et le 9 mai 1947. [382] [383]

Controverse sur les attentats de Dresde

Dans les nuits du 13 au 15 février 1945, quelque 1 200 bombardiers britanniques et américains ont attaqué la ville allemande de Dresde, qui regorgeait de blessés et de réfugiés du front de l'Est. [384] [385] Les attaques faisaient partie d'une campagne de bombardement de zone qui a été lancée par Churchill en janvier avec l'intention de raccourcir la guerre. [386] Churchill en est venu à regretter le bombardement parce que les premiers rapports suggéraient un nombre excessif de victimes civiles vers la fin de la guerre, bien qu'une commission indépendante en 2010 ait confirmé un nombre de morts entre 22 700 et 25 000. [387] Le 28 mars, il décide de restreindre les bombardements de zone [388] et envoie un mémorandum au général Ismay pour le comité des chefs d'état-major : [389] [390]

La destruction de Dresde reste une question sérieuse contre la conduite des bombardements alliés. Je ressens le besoin de me concentrer plus précisément sur les objectifs militaires. plutôt que sur de simples actes de terreur et de destruction gratuite, aussi impressionnants soient-ils.

L'historien britannique Frederick Taylor a souligné que le nombre de citoyens soviétiques morts des bombardements allemands était à peu près équivalent au nombre de citoyens allemands morts des raids alliés. [391] Jenkins demande si Churchill a été ému plus par le pressentiment que par le regret, mais admet qu'il est facile de critiquer avec le recul de la victoire. Il ajoute que la campagne de bombardement de zone n'était pas plus répréhensible que l'utilisation par le président Truman de la deuxième bombe atomique sur Nagasaki six mois plus tard. [388] Andrew Marr, citant Max Hastings, dit que le mémorandum de Churchill était une "tentative politique calculée. de se distancier. de la controverse croissante entourant l'offensive de la région". [390]

Jour de la victoire

Le 7 mai 1945, au siège du SHAEF à Reims, les Alliés acceptent la capitulation de l'Allemagne. Le lendemain était le jour de la Victoire en Europe (VE Day) lorsque Churchill a annoncé à la nation que l'Allemagne s'était rendue et qu'un cessez-le-feu définitif sur tous les fronts en Europe entrerait en vigueur à minuit une minute après minuit (c'est-à-dire le 9.) . [392] Par la suite, Churchill s'est rendu au palais de Buckingham où il est apparu sur le balcon avec la famille royale devant une foule immense de citoyens en fête. Il est allé du palais à Whitehall où il s'est adressé à une autre grande foule : « Que Dieu vous bénisse tous. C'est votre victoire. Dans notre longue histoire, nous n'avons jamais vu un jour plus grand que celui-ci. Tout le monde, homme ou femme, a fait de son mieux. ." [393]

À ce stade, il a demandé à Ernest Bevin de s'avancer et de partager les applaudissements. Bevin a dit : "Non, Winston, c'est ton jour", et a dirigé les gens en chantant Car il est un bon camarade. [393] Dans la soirée, Churchill a fait une autre émission à la nation affirmant que la défaite du Japon suivrait dans les prochains mois (les Japonais se sont rendus le 15 août 1945). [394]

Gouvernement intérimaire : mai 1945 à juillet 1945

À l'approche d'élections générales (il n'y en avait pas eu depuis près d'une décennie), et avec le refus des ministres travaillistes de poursuivre la coalition en temps de guerre, Churchill a démissionné de son poste de Premier ministre le 23 mai 1945. Plus tard dans la journée, il a accepté l'invitation du roi à former un nouveau gouvernement, connu officiellement sous le nom de gouvernement national, comme la coalition dominée par les conservateurs des années 1930, mais parfois appelé ministère intérimaire. Il contenait des conservateurs, des libéraux nationaux et quelques personnalités non partisanes telles que Sir John Anderson et Lord Woolton, mais pas les libéraux officiels d'Archibald Sinclair. Bien que Churchill ait continué à exercer les fonctions de Premier ministre, notamment à échanger des messages avec l'administration américaine au sujet de la prochaine conférence de Potsdam, il n'a été officiellement reconduit dans ses fonctions que le 28 mai. [395] [396]

Conférence de Potsdam

Churchill était le représentant de la Grande-Bretagne à la Conférence de Potsdam d'après-guerre lors de son ouverture le 17 juillet et était accompagné lors de ses sessions non seulement d'Eden en tant que ministre des Affaires étrangères mais aussi, en attendant le résultat des élections générales de juillet, d'Attlee. Ils ont assisté à neuf sessions en neuf jours avant de retourner en Angleterre pour le décompte des élections. Après la victoire écrasante des travaillistes, Attlee est revenu avec Bevin comme nouveau ministre des Affaires étrangères et il y a eu cinq autres jours de discussion. [397] Potsdam se passe mal pour Churchill. Eden a décrit plus tard sa performance comme « épouvantable », affirmant qu'il n'était pas préparé et bavard. Churchill a bouleversé les Chinois, exaspéré les Américains et a été facilement mené par Staline, auquel il était censé résister. [398]

Élection générale, juillet 1945

Churchill a mal géré la campagne électorale en recourant à la politique des partis et en essayant de dénigrer les travaillistes. [399] Le 4 juin, il a commis une grave gaffe politique en déclarant dans une émission de radio qu'un gouvernement travailliste exigerait « une certaine forme de Gestapo » pour faire respecter son programme. [400] [401] Cela s'est mal retourné et Attlee a fait un capital politique en disant dans sa réponse diffusée le lendemain : « La voix que nous avons entendue hier soir était celle de M. Churchill, mais l'esprit était celui de Lord Beaverbrook ». Jenkins dit que cette émission était "la réalisation d'Attlee". [402]

Bien que le jour du scrutin ait été le 5 juillet, les résultats de l'élection n'ont été connus que le 26 juillet, en raison de la nécessité de recueillir les voix de ceux qui servent à l'étranger. Clementine et sa fille Mary avaient été au comte à Woodford, la nouvelle circonscription de Churchill dans l'Essex, et étaient retournées à Downing Street pour le rencontrer pour le déjeuner. Churchill n'a rencontré aucune opposition des principaux partis à Woodford, mais sa majorité sur un seul candidat indépendant était bien moindre que prévu. Il anticipait maintenant la défaite face aux travaillistes et Mary a décrit plus tard le déjeuner comme « une occasion de tristesse stygienne ».[403] [404] À la suggestion de Clémentine que la défaite électorale pourrait être « une bénédiction déguisée », Churchill a rétorqué : « Pour le moment, elle semble très efficacement déguisée ». [403]

Cet après-midi-là, le docteur de Churchill, Lord Moran (il enregistra plus tard dans son livre La lutte pour la survie) s'est plaint avec lui de "l'ingratitude" du public britannique, auquel Churchill a répondu : "Je ne l'appellerais pas ainsi. Ils ont eu beaucoup de mal". [404] Ayant perdu les élections, malgré le grand soutien personnel de la population britannique, il a démissionné de son poste de Premier ministre ce soir-là et a été remplacé par Attlee qui a formé le premier gouvernement travailliste majoritaire. [405] [406] [407] [408] De nombreuses raisons ont été avancées pour expliquer la défaite de Churchill, l'une d'entre elles étant qu'un désir de réforme d'après-guerre était répandu parmi la population et que l'homme qui avait mené la Grande-Bretagne en guerre n'était pas considéré comme l'homme pour diriger la nation dans la paix. [409] [410] Bien que le Parti conservateur soit impopulaire, de nombreux électeurs semblent avoir voulu que Churchill continue comme Premier ministre quelle que soit l'issue, ou avoir cru à tort que cela serait possible. [411]

Discours "Rideau de fer"

Churchill a continué à diriger le Parti conservateur et, pendant six ans, a été chef de l'opposition. En 1946, il séjourne en Amérique pendant près de trois mois, de début janvier à fin mars. [412] C'est lors de ce voyage qu'il prononce son discours du "Rideau de fer" sur l'URSS et sa création du bloc de l'Est. [413] S'exprimant le 5 mars 1946 en compagnie du président Truman au Westminster College à Fulton, Missouri, Churchill déclara : [414]

De Stettin dans la Baltique à Trieste dans l'Adriatique, un rideau de fer est descendu à travers le continent. Derrière cette ligne se trouvent toutes les capitales des anciens États d'Europe centrale et orientale. Varsovie, Berlin, Prague, Vienne, Budapest, Belgrade, Bucarest et Sofia, toutes ces villes célèbres et les populations qui les entourent se situent dans ce que je dois appeler la sphère soviétique.

L'essence de son point de vue était que, bien que l'Union soviétique ne veuille pas la guerre avec les Alliés occidentaux, sa position retranchée en Europe de l'Est avait rendu impossible pour les trois grandes puissances de fournir au monde un « leadership triangulaire ». Le désir de Churchill était une collaboration beaucoup plus étroite entre la Grande-Bretagne et l'Amérique. Dans le même discours, il a appelé à « une relation spéciale entre le Commonwealth britannique et l'Empire et les États-Unis », [414] mais il a souligné la nécessité d'une coopération dans le cadre de la Charte des Nations Unies. [415]

Politique

Churchill était l'un des premiers partisans du paneuropéisme, ayant appelé à des « États-Unis d'Europe » dans un article de 1930. Il a soutenu les créations du Conseil de l'Europe en 1949 et de la Communauté européenne du charbon et de l'acier en 1951, mais son soutien a toujours été à la ferme condition que la Grande-Bretagne ne doit effectivement adhérer à aucun groupement fédéral. [416] [417] [418]

Ayant vécu en Irlande étant enfant, Churchill s'est toujours opposé à sa partition. En tant que ministre en 1913 et à nouveau en 1921, il suggéra que l'Ulster fasse partie d'une Irlande unie, mais avec une certaine autonomie par rapport à un gouvernement irlandais indépendant. Il a toujours été opposé à ce sujet par les syndicalistes d'Ulster. [419] Alors qu'il était chef de l'opposition, il a dit à John W. Dulanty et Frederick Boland, ambassadeurs irlandais successifs à Londres, qu'il espérait toujours la réunification. [420]

Les travaillistes ont remporté les élections générales de 1950, mais avec une majorité très réduite. Churchill a continué à servir en tant que chef de l'opposition. [421]

Résultat des élections et nominations au cabinet

Malgré la perte du vote populaire au profit des travaillistes, les conservateurs remportent une majorité globale de 17 sièges aux élections générales d'octobre 1951 et Churchill redevient Premier ministre, restant en poste jusqu'à sa démission le 5 avril 1955. [422] Eden, son successeur éventuel, a été restitué aux Affaires étrangères, le portefeuille dont Churchill s'est occupé tout au long de son mandat. [423] Le futur Premier ministre Harold Macmillan a été nommé ministre du Logement et du Gouvernement local avec un engagement manifeste de construire 300 000 nouvelles maisons par an, la seule véritable préoccupation intérieure de Churchill. Il atteint l'objectif et, en octobre 1954, est promu ministre de la Défense. [424]

Des problèmes de santé à une éventuelle démission

Churchill avait presque 77 ans lorsqu'il a pris ses fonctions et n'était pas en bonne santé à la suite de plusieurs accidents vasculaires cérébraux mineurs. [425] En décembre, George VI s'inquiétait du déclin de Churchill et avait l'intention de lui demander de se retirer en faveur d'Eden, mais le roi avait ses propres problèmes de santé graves et mourut le 6 février sans en faire la demande. [426] Churchill a développé une amitié étroite avec Elizabeth II. On s'attendait généralement à ce qu'il prenne sa retraite après son couronnement en mai 1953, mais, après qu'Eden soit tombée gravement malade, Churchill a accru ses propres responsabilités en prenant la relève au ministère des Affaires étrangères. [427] [428] [429] Eden a été frappé d'incapacité jusqu'à la fin de l'année et n'a jamais été complètement rétabli. [430]

Dans la soirée du 23 juin 1953, Churchill a subi un accident vasculaire cérébral grave et est devenu partiellement paralysé d'un côté. Si Eden s'était bien porté, le poste de premier ministre de Churchill aurait probablement pris fin. L'affaire a été gardée secrète et Churchill est rentré chez lui à Chartwell pour récupérer. Il avait complètement récupéré en novembre. [431] [432] [433] Il a pris sa retraite en tant que Premier ministre en avril 1955 et a été remplacé par Eden. [434]

Affaires étrangères

Churchill craignait une conflagration mondiale et croyait fermement que la seule façon de préserver la paix et la liberté était de s'appuyer sur une base solide d'amitié et de coopération entre la Grande-Bretagne et l'Amérique. Il a effectué quatre visites transatlantiques officielles de janvier 1952 à juillet 1954. [435]

Il entretenait de bonnes relations avec Truman, mais des difficultés surgirent à propos du projet de Communauté européenne de défense (EDC), par lequel Truman espérait réduire la présence militaire américaine en Allemagne de l'Ouest Churchill était sceptique quant à l'EDC. [436] Churchill voulait que les États-Unis soutiennent militairement les intérêts britanniques en Égypte et au Moyen-Orient, mais cela lui a été refusé. Alors que Truman s'attendait à une implication militaire britannique en Corée, il considérait tout engagement américain au Moyen-Orient comme un maintien de l'impérialisme britannique. [437] Les Américains ont reconnu que l'Empire britannique était en déclin terminal et avaient accueilli favorablement la politique de décolonisation du gouvernement Attlee. Churchill, toujours impérialiste, croyait que la position de la Grande-Bretagne en tant que puissance mondiale dépendait de l'existence continue de l'empire. [438]

Churchill avait été obligé de reconnaître le gouvernement révolutionnaire égyptien du colonel Nasser, qui prit le pouvoir en 1952. À la grande consternation de Churchill, un accord fut conclu en octobre 1954 sur l'évacuation progressive des troupes britanniques de leur base de Suez. En outre, la Grande-Bretagne a accepté de mettre fin à son règne sur le Soudan anglo-égyptien d'ici 1956, bien que ce soit en échange de l'abandon par Nasser des revendications égyptiennes sur la région. [439] Ailleurs, l'urgence malaise, une guérilla menée par des combattants communistes contre les forces du Commonwealth, avait commencé en 1948 et s'était poursuivie après l'indépendance de la Malaisie (1957) jusqu'en 1960. Le gouvernement de Churchill maintint la réponse militaire à la crise et adopta une stratégie similaire pour le soulèvement des Mau Mau au Kenya britannique (1952-1960). [440]

Churchill était inquiet de l'élection d'Eisenhower comme successeur de Truman. Après la mort de Staline le 5 mars 1953, Churchill a demandé une réunion au sommet avec les Soviétiques, mais Eisenhower a refusé de peur que les Soviétiques ne l'utilisent à des fins de propagande. [441] [427] [442] En juillet de cette année, Churchill regrettait profondément que les démocrates n'aient pas été renvoyés. Il a dit à Colville qu'Eisenhower en tant que président était « à la fois faible et stupide ». Churchill croyait qu'Eisenhower ne comprenait pas pleinement le danger posé par la bombe H et il se méfiait grandement du secrétaire d'État d'Eisenhower, John Foster Dulles. [443] Churchill a rencontré Eisenhower en vain au Trois-Pouvoirs (Le Premier ministre français Joseph Laniel étant le troisième participant) Conférence des Bermudes en décembre 1953 [444] [445] (avec Churchill comme hôte, car la conférence se tenait sur le territoire britannique) et en juin/juillet 1954 à la Maison Blanche. [446] Ce sont finalement les Soviétiques qui proposent un sommet à quatre, mais celui-ci ne se réunit que le 18 juillet 1955, trois mois après la retraite de Churchill. [447] [448]

Retraite : 1955-1964

Elizabeth II a proposé de créer Churchill Duke of London, mais cela a été refusé en raison des objections de son fils Randolph, qui aurait hérité du titre à la mort de son père. [449] Il a cependant accepté l'Ordre de la Jarretière pour devenir Sir Winston. Bien que publiquement favorable, Churchill était en privé cinglant à propos de la gestion par Eden de la crise de Suez et Clementine pensait que bon nombre de ses visites aux États-Unis au cours des années suivantes étaient des tentatives pour aider à réparer les relations anglo-américaines. [450] Après avoir quitté le poste de premier ministre, Churchill est resté député jusqu'à ce qu'il démissionne aux élections générales de 1964. [451] En dehors de 1922 à 1924, il était député depuis octobre 1900 et avait représenté cinq circonscriptions. [452]

Au moment des élections générales de 1959, cependant, il se rendait rarement à la Chambre des communes. Malgré le glissement de terrain des conservateurs en 1959, sa propre majorité à Woodford a chuté de plus d'un millier. Il passa la majeure partie de sa retraite à Chartwell ou dans sa maison londonienne de Hyde Park Gate, et devint un habitué de la haute société à La Pausa sur la Côte d'Azur. [453]

En juin 1962, alors qu'il avait 87 ans, Churchill fait une chute à Monte-Carlo et se fracture la hanche. Il a été rapatrié dans un hôpital de Londres où il est resté trois semaines. Jenkins dit que Churchill n'a plus jamais été le même après cet accident et que ses deux dernières années ont été une période crépusculaire. [451] En 1963, le président américain John F. Kennedy, agissant en vertu d'une autorisation accordée par une loi du Congrès, le proclama citoyen d'honneur des États-Unis, mais il ne put assister à la cérémonie de la Maison Blanche. [451] Il y a eu des spéculations selon lesquelles il est devenu très déprimé au cours de ses dernières années, mais cela a été catégoriquement nié par son secrétaire personnel Anthony Montague Browne, qui était avec lui pendant ses dix dernières années. Montague Browne a écrit qu'il n'avait jamais entendu Churchill faire référence à la dépression et qu'il n'en souffrait certainement pas. [454]

Décès, funérailles et commémorations

Churchill a subi son dernier accident vasculaire cérébral le 12 janvier 1965. Il est décédé près de deux semaines plus tard, le 24, qui était le soixante-dixième anniversaire de la mort de son père. Il a eu des funérailles nationales six jours plus tard, le 30 janvier, les premières pour une personne non royale depuis Lord Carson en 1935.

La planification des funérailles de Churchill avait commencé en 1953 sous le nom de code « Operation Hope Not » et un plan détaillé avait été élaboré en 1958. la cathédrale Saint-Paul. [451] Ensuite, le cercueil a été transporté par bateau le long de la Tamise jusqu'à la gare de Waterloo et de là par un train spécial jusqu'au terrain familial de l'église St Martin, à Bladon, près de sa maison natale au palais de Blenheim. [456]

Dans le monde entier, de nombreux monuments commémoratifs ont été dédiés à Churchill. Sa statue sur la place du Parlement a été dévoilée par sa veuve Clementine en 1973 et est l'une des douze seules sur la place, toutes de personnalités politiques de premier plan, dont l'ami de Churchill Lloyd George et son ennemi juré de la politique indienne Gandhi. [457] [458] Ailleurs à Londres, les Cabinet War Rooms en temps de guerre ont été rebaptisés Churchill Museum et Cabinet War Rooms. [459] Churchill College, Cambridge, a été créé comme mémorial national de Churchill. Une indication de la haute estime de Churchill au Royaume-Uni est le résultat du sondage de la BBC en 2002, attirant 447 423 voix, dans lequel il a été élu le plus grand Britannique de tous les temps, son rival le plus proche étant Isambard Kingdom Brunel, avec quelque 56 000 voix derrière. [460]

Il est l'une des huit personnes à avoir obtenu la citoyenneté d'honneur des États-Unis, dont Lafayette, Raoul Wallenberg et Mère Teresa. [461] La marine américaine lui a rendu hommage en 1999 en nommant un nouveau destroyer de classe Arleigh Burke USS Winston S. Churchill. [462] D'autres monuments commémoratifs en Amérique du Nord incluent le National Churchill Museum à Fulton, Missouri, où il a prononcé le discours du "Rideau de fer" de 1946 Churchill Square dans le centre d'Edmonton, Alberta et la chaîne de montagnes Winston Churchill, une chaîne de montagnes au nord-ouest de Lake Louise, également en Alberta, qui a été rebaptisé après Churchill en 1956. [463]

Churchill était un écrivain prolifique. Il a utilisé soit "Winston S. Churchill" soit "Winston Spencer Churchill" comme nom de plume pour éviter toute confusion avec le romancier américain du même nom, avec qui il a noué une correspondance amicale. [464] Sa production comprenait un roman, deux biographies, trois volumes de mémoires, plusieurs histoires et de nombreux articles de presse. Deux de ses œuvres les plus célèbres, publiées après que sa première fonction de premier ministre eut porté sa renommée internationale à de nouveaux sommets, étaient ses mémoires en douze volumes, La seconde Guerre mondiale, et les quatre volumes Une histoire des peuples anglophones. [465] Pendant de nombreuses années, il s'appuie fortement sur ses articles de presse pour apaiser ses soucis financiers : en 1937, par exemple, il écrit 64 articles publiés et certains de ses contrats sont assez lucratifs. [466] En reconnaissance de sa « maîtrise de la description historique et biographique » et de sa production oratoire, Churchill a reçu le prix Nobel de littérature en 1953. [467]

En plus de l'écriture, Churchill est devenu un artiste amateur accompli après sa démission de l'Amirauté en 1915. sont exposés dans l'atelier de Chartwell ainsi que dans des collections privées. [470]

Churchill était un maçon amateur, construisant des bâtiments et des murs de jardin à Chartwell. [469] Pour poursuivre ce passe-temps, il a rejoint l'Union amalgamée des ouvriers du bâtiment mais a été expulsé après avoir relancé son adhésion au Parti conservateur. [469] Il élevait également des papillons à Chartwell, les gardant dans une maison d'été convertie chaque année jusqu'à ce que le temps soit propice à leur libération. [471] Il était bien connu pour son amour des animaux et a toujours eu plusieurs animaux de compagnie, principalement des chats mais aussi des chiens, des cochons, des agneaux, des coqs, des chèvres et des renardeaux entre autres. [472] Churchill a souvent été cité comme disant que « les chats nous méprisent et les chiens nous admirent, mais les porcs nous traitent comme des égaux », ou des mots à cet effet, mais l'International Churchill Society pense qu'il a été la plupart du temps mal cité. [473]

"Un homme du destin"

Roy Jenkins conclut sa biographie de Churchill en le comparant à W. E. Gladstone, que Jenkins a reconnu comme « sans aucun doute » le plus grand premier ministre du XIXe siècle. Lorsqu'il a commencé sa biographie, Jenkins considérait Gladstone comme le plus grand homme mais a changé d'avis au cours de l'écriture. Il conclut son travail en classant Churchill : [456]

. avec toutes ses particularités, ses indulgences, ses enfantillages occasionnels, mais aussi son génie, sa ténacité et sa capacité persistante (à être) plus grand que nature, en tant que plus grand (occupant) jamais (occupant) du 10 Downing Street.

Churchill s'est toujours cru avec confiance en "un homme de destin". [474] De ce fait, il manquait de retenue et pouvait être imprudent. [475] [476] Sa confiance en soi s'est manifestée en termes de son " affinité avec la guerre " dont, selon Sebastian Haffner, il a exposé " une compréhension profonde et innée ". [477] Churchill se considérait comme un génie militaire, mais cela le rendait vulnérable à l'échec et Paul Addison dit que Gallipoli était « le plus grand coup que son image de soi ait jamais eu à subir ». [478] Jenkins souligne cependant que bien que Churchill ait été excité et exalté par la guerre, il n'a jamais été indifférent aux souffrances qu'elle provoque. [479]

Idéologie politique

En tant que politicien, Churchill était perçu par certains observateurs comme ayant été largement motivé par l'ambition personnelle plutôt que par des principes politiques. [480] [481] Pendant sa première carrière parlementaire, il était souvent délibérément provocateur et argumentatif à un degré inhabituel [482] et son style rhétorique barbelé lui a valu de nombreux ennemis au parlement. [483] [484] D'autre part, il était considéré comme un homme politique honnête qui a fait preuve d'une loyauté particulière envers sa famille et ses amis proches. [485] Il était, selon Jenkins, « singulièrement manquant d'inhibition ou de dissimulation ». [486] Robert Rhodes James a dit qu'il "manquait de toute capacité d'intrigue et était d'une innocence rafraîchissante et directe". [487]

Jusqu'au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, l'approche de Churchill à l'égard de la politique a généré une « méfiance et une aversion généralisées », [488] en grande partie à cause de ses défections entre les deux partis. [489] Ses biographes l'ont diversement classé, en termes d'idéologie politique, comme " fondamentalement conservateur ", [490] " (toujours) libéral dans les perspectives ", [491] et " jamais circonscrit par l'affiliation à un parti ". [492] Jenkins dit que la confiance en soi de Churchill était "beaucoup plus forte que n'importe quelle loyauté de classe ou tribale". [474] Que Churchill soit un conservateur ou un libéral, il s'est presque toujours opposé au socialisme en raison de sa propension à la planification de l'État et de sa croyance dans les marchés libres. L'exception était pendant sa coalition en temps de guerre quand il était complètement dépendant du soutien de ses collègues travaillistes. [493] [494] Bien que les dirigeants travaillistes aient été disposés à rejoindre sa coalition, Churchill avait longtemps été considéré comme un ennemi de la classe ouvrière. Sa réponse aux troubles de la vallée de la Rhonda et sa rhétorique antisocialiste ont suscité la condamnation des socialistes. Ils le voyaient comme un réactionnaire qui représentait l'impérialisme, le militarisme et les intérêts des classes supérieures dans la guerre des classes. [495] Son rôle dans l'opposition à la grève générale lui a valu l'inimitié de nombreux grévistes et de la plupart des membres du mouvement ouvrier. [496] Paradoxalement, Churchill soutenait le syndicalisme, qu'il considérait comme « l'antithèse du socialisme ». [497]

D'autre part, ses détracteurs n'ont pas tenu compte des réformes intérieures de Churchill, [498] car il était à bien des égards un radical et un réformateur, [499] mais toujours avec l'intention de préserver la structure sociale existante, jamais de la remettre en cause. . [500] Il ne pouvait pas sympathiser avec les pauvres, donc il a sympathisé avec eux à la place, [501] affichant ce qu'Addison appelle l'attitude d'un "paternaliste bienveillant". [502] Jenkins, lui-même un ministre du Travail aîné, a fait remarquer que Churchill avait « un dossier substantiel en tant que réformateur social » pour son travail dans les premières années de sa carrière ministérielle. [501] De même, Rhodes James pensait que, en tant que réformateur social, les réalisations de Churchill étaient « considérables ». [503] Ceci, a déclaré Rhodes James, avait été atteint parce que Churchill en tant que ministre avait « trois qualités exceptionnelles.Il a travaillé dur, il a présenté ses propositions avec efficacité au Cabinet et au Parlement, il a emporté son département avec lui. Ces mérites ministériels ne sont pas aussi communs qu'on pourrait le croire". [504]

Impérialisme

Les évaluations de l'héritage de Churchill sont largement basées sur son leadership auprès du peuple britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Même ainsi, ses opinions personnelles sur l'empire et la race continuent de susciter d'intenses débats. Quelle que soit son attitude politique ou réformiste à tout moment, Churchill a toujours été fermement un impérialiste et un monarchiste. Il a constamment exposé une « vision romantique » à la fois de l'Empire britannique et du monarque régnant, en particulier d'Elizabeth II au cours de son dernier mandat en tant que premier ministre. [505] [506] [507]

Il a été décrit comme un « impérialiste libéral » [508] qui considérait l'impérialisme britannique comme une forme d'altruisme qui profitait à ses peuples assujettis car « en conquérant et en dominant d'autres peuples, les Britanniques les élevaient et les protégeaient également ». [509] Martin Gilbert a affirmé que Churchill avait une perspective hiérarchique de la race, voyant les caractéristiques raciales comme des signes de la maturité d'une société. [510] Les vues de Churchill sur la race étaient motivées par son état d'esprit et ses perspectives impérialistes. Il a plaidé contre l'autonomie des Noirs ou des autochtones en Afrique, en Australie, dans les Caraïbes, dans les Amériques et en Inde, estimant que l'Empire britannique favorisait et maintenait le bien-être de ceux qui vivaient dans les colonies, il a insisté sur le fait que « notre responsabilité envers les races autochtones demeure sont seules". [342] Selon Addison, Churchill était opposé à l'immigration en provenance du Commonwealth [511] mais, contre cela, Addison soutient qu'il est trompeur de décrire Churchill comme raciste dans n'importe quel contexte moderne parce que le terme tel qu'il est utilisé maintenant porte « de nombreuses connotations qui étaient étrangers à Churchill". [512] Addison fait remarquer que Churchill s'est opposé à l'antisémitisme (comme en 1904, lorsqu'il critiquait farouchement le projet de loi sur les étrangers) et soutient qu'il n'aurait jamais essayé « d'attiser l'animosité raciale contre les immigrants ou de persécuter les minorités. ". [512]

Alors que les biographies d'Addison, Gilbert, Jenkins et Rhodes James sont parmi les œuvres les plus acclamées sur Churchill, il a fait l'objet de nombreuses autres. Écrivant en 2012-13 pour l'International Churchill Society, le professeur David Freeman en a dénombré 62 au total, à l'exclusion des livres non anglais, jusqu'à la fin du 20e siècle. [513]

Lors d'une cérémonie publique à Westminster Hall le 30 novembre 1954, à l'occasion du 80e anniversaire de Churchill, les Chambres conjointes du Parlement lui ont présenté un portrait en pied de lui-même peint par Graham Sutherland. [514] Churchill et Clementine l'auraient détesté et, plus tard, elle l'a fait détruire. [515] [516]

Churchill a été largement représenté sur scène et à l'écran. Les biopics d'écran notables incluent Jeune Winston (1972), réalisé par Richard Attenborough Winston Churchill : Les années du désert (1981), avec Robert Hardy et avec Martin Gilbert comme co-scénariste La tempête de rassemblement (2002), avec Albert Finney et Vanessa Redgrave Heure la plus sombre (2017), avec Gary Oldman. John Lithgow a joué Churchill dans La Couronne (2016-2019). Finney, Oldman et Lithgow ont tous remporté des prix importants pour leurs performances en tant que Churchill. [517] [518] [519]

Mariage et enfants

Churchill a épousé Clémentine Hozier en septembre 1908. [520] Ils sont restés mariés pendant 57 ans. [105] Churchill était conscient de la pression que sa carrière politique mettait sur son mariage, [521] et, selon Colville, il a eu une brève liaison dans les années 1930 avec Doris Castlerosse, [522] bien que cela soit écarté par Andrew Roberts. [523]

Le premier enfant des Churchill, Diana, est né en juillet 1909 [524] le deuxième, Randolph, en mai 1911. [144] Leur troisième, Sarah, est née en octobre 1914 [166] et leur quatrième, Marigold, en novembre 1918. [194] Marigold est décédé en août 1921, d'une septicémie de la gorge [525] et a été enterré au cimetière de Kensal Green. [526] Le 15 septembre 1922, le dernier enfant des Churchill, Mary, est né. Plus tard ce mois-là, les Churchill ont acheté Chartwell, qui serait leur maison jusqu'à la mort de Winston en 1965. [527] Selon Jenkins, Churchill était un « père enthousiaste et aimant », mais qui attendait trop de ses enfants. [528]


L'odeur d'une fleur : le génie oublié du colonel Chopra - Partie II

Ram Nath Chopra (India Post, Gouvernement indien)
Instantané

Ceci est la deuxième partie d'un article en trois parties sur le génie et la légende du colonel Ram Nath Chopra, le père de la pharmacologie indienne.

Découvrez la vie et le travail exceptionnels du colonel Chopra, décrits en détail par Anand et Sheetal Ranganathan.

L'ère des nouveaux départs

Srinagar. Tard dans l'après-midi. Les feuilles de Chinar rouge et jaune flamboyantes amortissent les allées d'automne et attrapent le soleil, donnant l'apparence d'une lave en fusion dévalant les collines de la vallée.

Se précipitant chez lui, Raghunath Chopra est hors de lui. Un message est arrivé de sa femme à Gujranwala, au Pendjab. Il est devenu papa d'un petit garçon.

La nouvelle lui a remonté le moral d'une manière qu'il est difficile d'imaginer pour les autres, y compris les membres de sa propre famille. Ces dernières années n'ont apporté que misère et stress à Raghunath, chargé comme il l'avait été de s'attaquer à la crise économique et aux souffrances humaines qui affligent le Cachemire.

La grande famine du Cachemire de 1877, qui dura un peu plus de deux ans, a touché la vallée. Plus de la moitié de la population a péri, et avec les trois quarts du bétail disparu, les terres desséchées, ainsi que les rivières et les lacs avec des sources de revenus limitées et aucune industrie manufacturière à proprement parler, la gestion lamentable de la crise a laissé même les Britanniques normalement indifférents au souverain actuel, Maharaja Ranbir Singh, fils de Gulab Singh.

Raghunath décide de faire un détour par Gujranwala pour la cérémonie de baptême de son fils.

Nous sommes en 1882, une année de grand brassage dans le monde entier, d'idéologies – à la fois scientifiques et politiques – qui définiraient et façonneraient le siècle prochain. Charles Darwin vient de mourir, et sa théorie de l'évolution commence enfin à être acceptée malgré les défis vigoureux et parfois violents de l'Église. Gandhi a 13 ans et expérimente la vérité. Marx a laissé derrière lui des idées confuses qui n'ont pas encore été reprises par des personnes confuses mais qui le seraient bientôt, conduisant au meurtre de 100 millions (10 crore) d'humains au cours des 100 prochaines années. L'impérialisme est à son apogée, des continents entiers sont subjugués, matraqués, anéantis.

Au milieu de ce grand barattage, le projet de fouilles massives d'Alexander Cunningham - de Gaya à l'est à l'Indus au nord-ouest, et de Kalsi au nord aux grottes de Dhamnar au sud - est en train de produire des milliers d'années d'histoire oubliée de l'Inde.

La ville universitaire de Takshashila est toujours un secret enfoui, à des kilomètres au-dessous de Rawalpindi où Raghunath trottine. Les Britanniques ont quant à eux décidé d'installer un centre d'apprentissage dans la région, à quelque 200 milles de Takshashila. Le sera logé dans le bâtiment néo-gothique du Government College à Lahore.

Raghunath nomme son petit garçon « Ram ». Deux décennies plus tard, Ram perfectionnerait son talent dans cette même université de Lahore, un peu comme Jivaka l'a fait à Takshashila il y a mille ans.

Les motivations des Britanniques pour créer de tels lieux d'apprentissage peuvent être remises en cause ou, avec le recul, critiquées, car elles étaient sans doute inavouables et égoïstes. Mais qu'ils aient jeté les bases de l'Inde moderne est irréprochable, car l'éclat, la sagesse, le génie s'établissent rarement dans le vide. Ils ont besoin d'un guide, d'une masse critique de personnes partageant les mêmes idées.

Quelques années plus tard, les choses commencent à s'améliorer pour le Cachemire ainsi que pour Raghunath. Il vit avec sa femme et son fils à Jammu, la capitale d'été du Cachemire. La vallée a un de sarkari bandoblast sous le nouveau roi, Maharaja Pratap Singh, qui ne peut pas résister au plan de longue date des Britanniques d'imposer un régent britannique à l'État, contrairement à son père décédé, Ranbir Singh.

Avec un pouvoir limité, financier et autre que son trône est maintenant laissé sous les Britanniques, Pratap Singh de nombreux projets de développement et de construction. Parmi les autres éléments importants de sa liste, citons un groupe d'écoles primaires à travers la vallée, un tout nouveau département forestier et la première grande route du Cachemire, la Jhelum Valley Cart Road.

Pour assurer la sécurité économique et une fiscalité équitable aux agriculteurs, Pratap Singh sanctionne également les réformes agraires indispensables. Il demande aux Britanniques d'introniser un agent d'établissement des terres. Walter Lawrence, un officier astucieux de la fonction publique, est au Cachemire par le gouvernement britannique pour concevoir et exécuter de nouvelles règles de règlement des terres.

Des écoles, des réformes agraires, une administration plus efficace et, enfin et surtout, des dieux de la pluie bienveillants aident le Cachemire à retrouver lentement son charme et sa joie de vivre.

Ram grandit comme un enfant heureux, recevant sa scolarité à Jammu et à Srinagar. Ses capacités exceptionnelles ne peuvent plus être cachées du monde extérieur. Les enseignants conseillent à Raghunath d'envoyer Ram à Lahore pour des études supérieures. Le conseil est accepté.

A Lahore, Ram bat des records universitaires, et cette fois ce sont les Britanniques qui le remarquent. Le doyen, un ami de Raghunath à l'époque du Cachemire, appelle pour une conversation amicale.

« Le jeune garçon brillant doit aller en Angleterre, Raghunath », insiste-t-il.

« Mais à mon salaire ? dit le père fier mais inquiet.

« C'est une question de temps », sourit le doyen, « avant que Ram ne commence à vous soutenir sur le sien un salaire. Prenez un prêt, vendez votre maison, je m'en fiche, mais Ram appartient à Cambridge, pas à Lahore. Il doit être parmi ceux qui sont aussi bons ou meilleurs que lui. La moitié de la sagesse est l'humilité. Je pensais que tu le savais."

Il n'y a rien a ajouter. Le père est d'accord. Le destin de Ram est scellé. Il en va de même pour l'Inde.

En 1902, alors que Ram, le jeune scientifique brillant de 20 ans, s'apprête à quitter Lahore pour Cambridge, John Marshall, un jeune archéologue brillant de 26 ans, s'apprête à quitter Cambridge pour Lahore. L'un, vaincre l'autre, être vaincu.

Leurs chemins se croiseraient des décennies plus tard, mais à ce moment-là, ces chemins seraient écrasés par le sang et la politique, et non par la science et l'érudition. Peu de pitié il reste encore un demi-siècle à la découverte pour triompher du désastre.

est chargé de l'Archaeological Survey of India. En plus de poursuivre la tâche immédiate de protéger les monuments des anciens sites bouddhistes et hindous, il entend profiter de l'occasion pour assouvir son ambition personnelle - rouvrir les projets de fouilles à Rawalpindi, Gandhar et Bihar, suspendus depuis l'époque de Cunningham.

Pendant ce temps, à Cambridge, Ram surpasse ses pairs. Après avoir terminé son BA Tripos en sciences naturelles avec une note exemplaire, il est temps pour lui de choisir un domaine de spécialisation. L'année est 1905, ou celle d'Einstein annus mirabilis, comme on l'appellera bientôt. Robert Koch vient de remporter le prix Nobel de médecine pour ses travaux sur la tuberculose, le plus grand fléau du monde. Naturellement, le cœur de Ram est tourné vers la médecine. Il est fasciné et inspiré par les méthodes d'enseignement d'un certain Walter E Dixon, qui a rejoint l'université en tant que « lecteur », le tout premier poste de professeur en pharmacologie à Cambridge.

C'est un domaine relativement nouveau, lié d'un côté à la médecine clinique et de l'autre à la chimie. Alors que les plantes et les métaux ont été largement prescrits pour guérir les maladies dans les systèmes de médecine occidentaux et asiatiques, leurs mécanismes de fonctionnement et les sites d'action précis dans le corps humain restent encore une énigme. Mais ce sont les effets bénéfiques ultimes des produits naturels qui motivent leur utilisation empirique, sans aucune connaissance ou compréhension de la science derrière le bénéfice associé.

Ce n'est que vers 1875 qu'un groupe de scientifiques allemands de Strasbourg parvient à isoler et identifier des composés à partir d'extraits thérapeutiques de produits naturels afin de comprendre leur interaction avec les systèmes vivants.

Pour ne pas être en reste, l'Amérique a rapidement emboîté le pas en créant la John Hopkins Medical School en 1893, avec l'un des anciens élèves de Strasbourg, , en tant que professeur de pharmacologie et de chimie biologique.

Les universités écossaises ont également créé des chaires de Materia Medica, dont celle d'Edimbourg s'est avérée la plus active de toutes. Les étudiants d'Édimbourg donneront bientôt des conférences sur la Materia Medica à l'hôpital St Bartholomew. La pharmacologie est dans l'air. Il a fallu 30 ans à l'Angleterre pour sortir de l'ancien victorien et édouardien des sciences médicales de laboratoire et de son conflit philosophique contre la vivisection.

L'année où Ram entre à la faculté de médecine, l'University College of London obtient une chaire complète en pharmacologie, le King's College ouvre une chaire à temps partiel et Cambridge ouvre un poste de lectorat en pharmacologie, repris par le professeur Dixon. Jamais auparavant des fonds n'avaient été débloqués ou un soutien institutionnel n'avait été accordé pour des études sur la pharmacologie.

Le vent tourne. Bientôt, ces événements sans précédent façonneraient dans une large mesure non seulement l'identité de Ram mais aussi sa passion pour le renouveau scientifique de l'Ayurveda.

Pendant ce temps, à des milliers de kilomètres de là, une autre tempête se prépare. Les nationalistes viennent de lancer le mouvement Swadeshi. Le produit naturel de ce côté du monde est le sang.

Cette année-là, le cours de pharmacologie du Dr Dixon s'est avéré être le plus recherché. Ses conférences étaient entrecoupées de démonstrations en laboratoire, d'anecdotes humoristiques et de plusieurs occasions pour les étudiants de l'aider à concevoir et à mener ses expériences de recherche.

L'une de ces démonstrations, d'un cœur de mammifère isolé maintenu en vie et fonctionnant pendant des heures avec des infusions de sel à des concentrations variables, rend Ram particulièrement attiré par le sujet. Avec de grands yeux émerveillés et émerveillés, Ram fait du bénévolat la plupart de ses après-midi dans le laboratoire de Dixon. Ils développent une camaraderie intellectuelle.

Souvent, leurs discussions enflammées et de grande envergure rappelaient à Ram une certaine herbe ou potion prescrite dans l'Ayurveda. Il racontait à Dixon quelques histoires qu'il avait apprises lorsqu'il était écolier – de celles de Kalhana.

Écrit en sanskrit, ce traité poétique du XIe siècle relate la structure socio-politique et les connaissances médicales de l'ancien Cachemire sous les dirigeants hindous à travers 10 siècles.

Intrigué et fasciné, Dixon encourage Ram à concevoir des approches expérimentales pour étudier les remèdes largement utilisés de l'Ayurveda pour leurs ingrédients actifs et leur mécanisme d'action.

Alors que sa première année touche à sa fin, Ram se décide. Il veut construire sa carrière médicale autour de la pharmacologie et imiter Dixon de toutes les manières – son tempérament scientifique, sa nature affable et son profil de carrière. Ram entreprend volontiers un projet de recherche indépendant dans le laboratoire de Dixon.

En plus de son programme de cours et d'examens réguliers, Ram mène des expériences nocturnes pour étudier les effets de divers médicaments et expectorants sur le mouvement ciliaire dans les voies respiratoires. Dixon est époustouflé par les méthodes expérimentales et la tenue de dossiers de Ram, les jugeant dignes d'un article scientifique à part entière et suffisamment détaillées pour être présentées comme une thèse pour obtenir un doctorat en médecine.

La thèse de Ram, combinée à ses excellentes notes aux examens, lui permet d'obtenir un MB-MCh (l'équivalent britannique d'un MBBS) ainsi qu'un MD et un MRCP. En seulement trois ans, Ram obtient quatre diplômes, le temps le plus court possible pour un étudiant de l'avoir fait à Cambridge. Le monde est là pour lui. Mais Ram décide de retourner en Inde. Débordant d'enthousiasme et d'idées de recherche audacieuses, il a hâte de commencer sa carrière en pharmacologie. Et c'est là que les choses commencent à mal tourner.

L'âge de la révélation

A des milliers de kilomètres de là, l'Inde est à Ram ce qu'un mirage est à un homme assoiffé. Il a le sentiment que tous ses efforts pour acquérir et rassembler des connaissances, tous ses combats, toutes ses découvertes visaient un objectif plus vaste : retourner en Inde et l'établir comme une puissance dans le domaine de la médecine moderne, la ramener aux jours de gloire du passé quand elle était un leader mondial dans ce domaine.

Mais après avoir atterri en Inde, Ram goûte à l'amère réalité.

Alors que l'Inde a créé des écoles de formation en médecine occidentale à Calcutta, Madras, Bombay et Lahore depuis plus d'un demi-siècle, la discipline de la pharmacologie moderne n'existe pas encore. La santé et la médecine recueillent de maigres fonds, et puis, aussi, ceux-ci sont principalement détournés pour la prévention des épidémies, élargissant le peu qui est possible pour la pitoyable infrastructure de santé publique et enfin, la formation hakim et vaidyas dans les licenciés en médecine occidentale.

La recherche et l'innovation sont au rendez-vous. Aucun des quatre grands instituts de formation médicale du pays n'a de poste approprié pour Ram. Déçu, il n'a d'autre choix que de poursuivre la médecine clinique. Il réussit facilement l'examen des services médicaux indiens (IMS) et en mars 1909, il est lieutenant. Attendant son heure - que peut-il faire d'autre - il sert comme officier IMS dans divers avant-postes militaires dans le nord de l'Inde.

Les années passent. Il gravit les échelons, rêvant du jour où il réaliserait sa vision, s'accrochant au moindre espoir que quelque part, quelque part dans ce vaste sous-continent, un poste d'enseignant à son goût puisse s'ouvrir dans un proche avenir. Car, il sait, et ne sait que trop bien, qu'un coup de coude est tout ce qui est nécessaire en science, et la prochaine chose que l'on sait, la course vers le sommet est bel et bien en cours.

Après tout, il n'a fallu qu'une décennie à la Grande-Bretagne pour rattraper la France, l'Allemagne et l'Amérique et cet infatigable bourreau de travail nommé Dixon était toujours là, essayant de faire de la Grande-Bretagne un leader mondial.

Ram attend et attend. Puis, un jour, ses espoirs sont déçus. Une missive du gouvernement arrive annonçant sa prochaine affectation. Il révèle l'Afrique orientale britannique (BEA) comme emplacement.

Le BEA (aujourd'hui le Kenya) a été confronté à une agression militaire accrue de la colonie allemande voisine d'Afrique de l'Est (maintenant la Tanzanie) à la suite de la Grande Guerre. Plusieurs bataillons du régiment sikh de l'armée indienne britannique ont participé à la guerre.

Le 19 août 1913, les collègues de Ram montent à bord du S S Nairung au port de Karachi pour rejoindre le BEA. sont les hommes du 29e bataillon Punjabis et une section de la 120e Ambulance de campagne. Et maintenant, c'est au tour de Ram. Partir en guerre avec des membres agiles mais un esprit vaincu, serrant l'héritage familial sous la forme de Guru Granth Sahib j'ai pour lui donner du réconfort, il rejoint leurs rangs, cachant la déception que la vie lui a servie au plus profond de son cœur.

À peu près à la même époque, un autre médecin formé en Europe est de service, d'un bout à l'autre de l'Inde, en mission exploratoire.

Le Dr Paira Mall, également multilinguiste et en quelque sorte une autorité sur la culture asiatique, est en mission étrangement similaire à celle rêvée par Ram. Équipé d'un sac étanche, d'un appareil photo, d'une trousse de voyage et de meubles de camp pliants, il est en Inde depuis 1911, des objets médicaux pour Henry Wellcome, un riche entrepreneur pharmaceutique britannique.

Avec le monde détruit par la guerre et la destruction, et, par conséquent, la préservation des arts et des sciences pas dans l'esprit des politiciens, sans parler des scientifiques qui ont été recrutés pour des missions de guerre, qu'Henry Wellcome essaie de construire un corpus pour capturer le l'art et la science de la guérison à travers les âges est un miracle en soi.

Le phosgène, pas les plantes, est apparemment ce dont le monde a besoin, c'est du moins ce qu'on a dit aux scientifiques des nations belligérantes. Mais Wellcome n'est pas d'accord. Cela aide qu'il ait l'argent pour être assez audacieux pour ne pas être d'accord. Il est au Musée médical historique de Wigmore Street à Londres. Mais il ne sait que trop bien qu'un musée ne vaut que par ce qui l'habite, et c'est là qu'intervient Mall.

Intronisé à rechercher des manuscrits anciens, des herbes, des recettes thérapeutiques, des instruments, des sculptures, des peintures et des traditions familiales, Mall a recherché des guérisseurs, des marchands d'art, des bergers, des prêtres dans plusieurs villes, des colonies isolées et des ermitages. Il envoie régulièrement des rapports et des caisses de matériel en Angleterre avec des notes détaillées sur leurs origines, qu'elles proviennent, par exemple, de l'Ayurveda, du Tibb-Unani ou des pratiques médicales Siddha.

Nous sommes en 1918. La Première Guerre mondiale touche enfin à sa fin. Alors que la Grande-Bretagne victorieuse ramasse les morceaux et que la vie sans guerre reprend, Paira Mall reçoit l'ordre de se rendre de l'Inde à Ceylan, la Birmanie, Sumatra et les colonies du détroit en Asie du Sud-Est. Wellcome a été impressionné ces derniers temps par les capacités de Mall, et en plus, les étagères du musée gémissent sous le poids des artefacts médicaux étonnants des colonies.

Pendant ce temps en Inde, John Marshall, maintenant cinq ans dans son projet d'excavation du Gandhara, a finalement obtenu l'autorisation d'un musée pour abriter les inestimables reliques et artefacts de Takshashila.

Lord Chelmsford va poser la première pierre du magnifique musée Taxila à la périphérie d'Islamabad, juste à côté de la Grand Trunk Road et à mi-chemin de Rawalpindi. Les sciences et les arts sont lentement autorisés à revenir dans la conscience du monde.

Comme au bon moment, Ram, le major Ram Nath Chopra, rentre à Karachi, après avoir survécu à la Grande Guerre qui a fait 74 000 Indiens et 65 000 grièvement blessés. Bien qu'envoyé en Afrique de l'Est pour la durée de la guerre, il s'est tenu au courant des développements dans le domaine de la science médicale. Il aspire au flux après le reflux.

À sa grande joie, les sièges médicaux ont connu une recrudescence remarquable dans les collèges. Les médecins et les enseignants indiens sont actuellement titulaires de chaires spécialisées. Ce minuscule scintillement de son ambition modérée est toujours vivant, renforcé récemment par la nouvelle de son , Upendranath Brahmachari de la renommée du Campbell Medical College Calcutta, remportant une subvention de l'Indian Research Fund Association pour trouver un remède contre le Kala-azar.

Il y a aussi, de manière assez inattendue, un sentiment croissant en faveur des systèmes indiens de médecine dans la communauté des médecins britanniques. Le soutien le plus fort vient de Sir Pardy Lukis, le directeur général de l'IMS, qui, au cours de ses 36 années de service en Inde, a finalement compris qu'il ne s'agissait pas de charlatanisme et que les savants praticiens de l'Ayurveda détiennent une grande sagesse et promettent dans le traitement des maladies tropicales. l'Occident n'a aucune connaissance ou remède pour.

En outre, la portée de la médecine occidentale reste confinée aux élites métropolitaines ou aux « enclaves coloniales » telles que l'armée, les services publics ou les prisons, même comme le reste de l'Inde sur des systèmes indigènes. Poussée par la vision d'établir des systèmes de connaissances autochtones comparables, sinon supérieurs, aux systèmes étrangers, cette cause est rapidement reprise par le Congrès national indien (INC).

Lors de la convention de Nagpur en 1920, l'INC pour la création de collèges et d'hôpitaux de systèmes de médecine autochtones dans le cadre de l'engagement de ses membres envers Swaraj. Affirmant l'utilité de la médecine ayurvédique, le Congrès exige qu'elle fasse partie intégrante du système national de santé.

La logique est indéniable. Les neuf dixièmes de la population indienne résident dans des villages ruraux sans accès aux installations et aux médecins de médecine occidentale, dépendant entièrement de la population locale. hakim et vaides. La présidence de Madras avec une population de 42 millions (4,2 crore), par exemple, ne compte que 3 000 praticiens de la médecine occidentale.

Les conseils législatifs de Madras et du Bengale conviennent d'examiner la question. Alors que le conseil législatif de Madras est un comité chargé d'examiner et de recommander les prochaines étapes, le gouvernement du Bengale décide de prendre des mesures immédiates, mettant ainsi fin à la longue et patiente attente de Ram.

L'ère de la découverte

En 1921, le gouvernement du Bengale, le major Ram Nath Chopra, a accepté la toute première chaire de pharmacologie à la nouvelle École de médecine tropicale de Calcutta. En tant que professeur, il devrait concevoir et dispenser un cours complet de pharmacologie aux étudiants en médecine diplômés et postdoctoraux, et en tant que chercheur en médecine tropicale, il doit entreprendre des enquêtes sur les médicaments « folkloriques » indigènes utilisés depuis l'Antiquité. L'idée est de découvrir des substituts indiens adaptés aux médicaments importés.

Deux rôles académiques - pas une tâche facile et difficile à gérer dans le meilleur des cas. Élevé dans les collines, Ram aurait également du mal à s'adapter à la chaleur et à la chaleur de Calcutta. Mais un bélier ravi est imperturbable par la pensée. Il est impatient de vivre son rêve, de suivre les traces du professeur Dixon, de jeter les bases de la pharmacologie en Inde.

Il accepte l'offre et, immédiatement, entreprend d'organiser des fonds et de rechercher l'aide professionnelle de collègues seniors dans d'autres disciplines. Mais très vite, le découragement s'installe. L'Inde n'est pas l'Europe et Calcutta n'est pas Londres. Il y a une grave pénurie d'argent et de ressources. La priorité de Ram – construire un laboratoire de pharmacologie bien équipé – est un aspect essentiel de sa vision, de constituer une équipe de jeunes étudiants en médecine.

L'argent peut attendre si la tentatrice est l'esprit. Il se concentre, pour le moment, sur l'enseignement, imitant le style et l'accessibilité de Dixon pour inspirer et enthousiasmer les étudiants. Bientôt, ils mangent dans sa main et aspirent à affronter les perspectives inexplorées de cette nouvelle discipline.

À la suite de la nomination de Ram, un autre pharmacologue formé au Royaume-Uni, le Dr B N Ghosh, est professeur de pharmacologie dans une autre faculté de médecine de Calcutta. Bientôt, il s'associe à Chopra pour standardiser les techniques pharmacologiques qui seront utilisées pour les expérimentations animales.

La parole se répand vite. Un autre collègue, le colonel H W Acton, professeur au département de pathologie de la Calcutta School of Tropical Medicine, a également collaboré avec Ram. Officier de l'IMS, Acton s'était familiarisé avec la pharmacologie au début de sa carrière au National Institute of Medical Research de Londres. Maintenant, il aide Ram à naviguer dans les processus administratifs requis pour organiser les fonds et les approbations pour importer des équipements essentiels d'Angleterre pour un enseignement et une recherche sans entrave en pharmacologie. La masse critique se construit.

Nous sommes en 1928. Le laboratoire de pharmacologie de la Calcutta School of Tropical Medicine est désormais aussi bien équipé que n'importe quel laboratoire pharmacologique du Royaume-Uni. Le groupe de recherche du lieutenant-colonel Chopra comprend un groupe de jeunes chercheurs et stagiaires énergiques menant de nombreux projets. Chopra les forme aux techniques pharmacologiques de pointe, mais surtout, leur inculque l'esprit d'observation et d'investigation nécessaire pour faire des découvertes.

Un esprit ouvert est aussi important qu'une boîte de Pétri ouverte, d'autant plus que septembre apporte la nouvelle de la découverte par de la pénicilline à partir d'une moisissure errante dans une boîte de Pétri ouverte maintenue exposée aux éléments sur un rebord de fenêtre. C'est juste le tonique dont Chopra et son équipe ont besoin. La chance favorise les esprits préparés, avait plaisanté Flemming, et pour Chopra, qui se prépare pour une découverte capitale qu'il pense être proche, étant donné l'incroyable richesse de la biodiversité végétale de l'Inde, un coup de chance est tout ce dont il a besoin .

Son équipe étudie un large répertoire de médicaments occidentaux et indiens pour des schémas posologiques efficaces et des effets secondaires tels qu'ils sont compris dans les conditions indiennes - les alcaloïdes quinines pour le paludisme, l'émétine pour la dysenterie et l'antimoine et le bismuth pour le Kala-azar. Rien n'est laissé au hasard. Le venin de cobra et le venin d'autres serpents sont évalués comme analgésiques et agents de coagulation du sang. L'ampleur époustouflante de son projet n'a d'égale que celle d'un autre mené en même temps ailleurs en Inde : les fouilles de John Marshall à Takshashila. Les sciences et les arts, longtemps relégués à cause de la guerre qui s'est déclarée, sont sur le point d'étourdir le monde de leurs découvertes.

Le site universitaire de Takshashila a toujours été un assortiment unique de surprises sous la forme de stupas, de bâtiments symétriques, de temples absidaux, de sanctuaires, d'ornements et de documents en écriture kharosthi. L'appeler une mine d'or serait un euphémisme.

Loin de l'agitation des archéologues et de leurs découvertes, Chopra et son groupe d'étudiants dévoués ont fait du laboratoire leur maison, tout comme il l'aurait été il y a deux millénaires à Takshashila. Compte tenu de l'association étroite du laboratoire de Chopra avec les hôpitaux de Calcutta, tous les projets de recherche sont conçus en rapport direct avec les résultats cliniques des maladies indiennes. Chopra refuse d'être un scientifique orthodoxe de la vieille école. Il n'hésite pas à commander des projets éloignés d'un thème pharmacologique central s'ils peuvent briser les croyances dogmatiques grâce à une expérimentation rationnelle. Les projets qu'il a entrepris et les publications qui en résultent ont valu à son laboratoire une formidable réputation en médecine clinique. L'importance de la pharmacologie expérimentale n'est plus en débat. Il a été adopté comme matière essentielle dans les programmes de médecine dans les collèges de toute l'Inde.

Pendant ce temps, l'Inde a attiré l'attention du monde entier. La découverte de la civilisation de la vallée de l'Indus à Harappa et Mohenjodaro en septembre 1924 a ébranlé la perception du monde occidental d'une civilisation vieille de 8 000 ans. Et l'imagination maintenant détenue est bientôt capturée avec l'Inde, l'or olympique de hockey masculin en 1928 à Amsterdam.

Loin du sport et de la culture, il y a aussi un changement perceptible dans l'attitude de la communauté scientifique et médicale internationale envers la civilisation et la connaissance indiennes.

Le Wellcome Museum, avec sa collection d'artefacts et de documents anciens amassés en Inde, a ouvert l'histoire de la médecine au monde, introduisant l'incroyable profondeur des connaissances indiennes en anatomie humaine, physiologie, maladies, médecine et chirurgie. Jamais auparavant le système de médecine indien n'avait reçu une telle attention et une telle reconnaissance.

Dans sa conférence Birdwood Memorial de 1928, le capitaine Johnston Saint, secrétaire du Wellcome Historical Museum : La Materia Medica des anciens Hindous est une merveille à laquelle les Grecs et les Romains ont librement emprunté."

Au bon moment, le gouvernement britannique décide de mettre à jour la pharmacopée indienne (imprimée pour la dernière fois en 1858 sous le nom de Pharmacographia Indica) afin d'incorporer les plus importantes dans la pharmacopée britannique.

Ram Nath Chopra est l'homme du moment – ​​au bon endroit, au bon moment. Il établit une collaboration avec le Dr S Ghosh du département de chimie du Botanical Survey of India (BSI) pour lancer une étude pharmacologique systématique des plantes indigènes.

Alors même que le Mahatma Gandhi hisse le drapeau indien à Lahore en tant que Purna Swaraj, Chopra met sa vision en action, déclenchant l'équivalent d'un mouvement Swadeshi pour la drogue. Au début d'une crise économique qui va bientôt conduire le monde à la pénurie, il assume la responsabilité des Indiens de ne pas perdre l'accès aux médicaments essentiels en raison de la pénurie anticipée des importations. Il veut que l'Inde développe, teste et fabrique elle-même des médicaments et minimise la dépendance vis-à-vis des importations en provenance d'Angleterre.

Pour que l'Inde atteigne l'autosuffisance, Ram Nath a l'intention d'explorer la richesse des connaissances exclusives des produits naturels utilisés dans l'Ayurveda et d'autres systèmes indigènes depuis des siècles. Certaines herbes à valeur thérapeutique connue et acceptée dans la pharmacopée britannique, et trouvées en abondance en Inde, pourraient, selon lui, ouvrir le potentiel des produits manufacturés indiens à être exportés vers la Grande-Bretagne pour aider l'économie fragile de l'Inde. C'est des années, voire des décennies, d'avance dans la réflexion et rien de moins que révolutionnaire.

Comme on pouvait s'y attendre, cela le met du mauvais côté des Britanniques. Exporter de la drogue en Grande-Bretagne est un blasphème en soi, mais fonder la drogue moderne sur la sagesse indienne ancienne n'est rien de moins qu'une trahison. Cela va à l'encontre du préambule de Kipling qui avait agi comme un rempart de l'impérialisme – le soi-disant fardeau de l'homme blanc. Chopra paiera cher cette intransigeance et il le sait. La la guillotine attend. Mais ce n'est pas le moment de s'en inquiéter.

La vision de Chopra prend forme en 1929 lors de sa tournée de conférences du lectorat Sukhraj Ray à l'Université de Patna pour suivre un cours de sciences naturelles. Il conçoit le cours autour du thème de l'exploration des aspects médicaux et économiques des plantes médicinales indiennes. Il déploie un vaste projet d'enquête et de classification de tous les médicaments indigènes utilisés en Inde, qu'ils soient d'origine végétale, animale ou minérale, selon leur composition chimique, leur action pharmacologique et leurs utilisations thérapeutiques. Ses étudiants, Bishnupada Mukerji et J C Gupta, et son collègue le Dr S Ghosh reprennent avec enthousiasme leur rôle dans cette mission. Pour ouvrir le bal, une subvention de recherche est approuvée par l'Indian Research Fund Association.

Au cours de la même tournée, il se rend compte à quel point les manuels de médecine britanniques et américains ne sont pas tout à fait pertinents pour dispenser une éducation médicale aux Indiens. Les méthodes thérapeutiques enseignées dans ces livres ne sont pas universellement applicables, en particulier sous les tropiques, où les conditions climatiques et morbides sont différentes. Il décide d'examiner et d'enregistrer les traitements dans le contexte des conditions indiennes dans toutes les spécialités.

Beaucoup de ses collègues médecins s'inscrivent volontiers pour contribuer à cette initiative qui prend du temps. Moins de six mois plus tard, sur ces deux projets, le Dr Chopra est appelé à présider un comité d'enquête sur les médicaments. Le gouvernement est impatient d'intervenir pour contrôler la menace que représentent les médicaments contrefaits de qualité impure importés ou fabriqués localement et vendus dans les provinces - une cause à laquelle le Dr Chopra et son ami pharmacien Jyotish Chandra Ghosh de l'École de technologie chimique de Calcutta croient. , a été sans relâche depuis 1918.

Le comité d'enquête sur les médicaments est mandaté avec des contrôles et des normes juridiquement applicables pour la fabrication et la vente d'aliments et de médicaments inscrits dans la pharmacopée britannique. En tant que président de ce comité, la plupart du temps et de l'attention de Chopra sont consacrés à cette tâche. Mukerji et Ghosh poursuivent le projet de drogue indigène avec Chopra disparu depuis plus d'un an.

Nous sommes en 1931 et Chopra est de retour à sa paillasse maintenant que le comité d'enquête a terminé sa . Il se concentre entièrement sur le glanage d'anciens textes de Materia Medica dans la littérature sanskrite et persane et les plus récents compilés par les Néerlandais et les Portugais pour aider le projet de drogue indigène à accélérer le rythme.

Il tombe sur une copie de Kalpastan, l'un des anciens traités sur Vrikshayurveda (médicaments pour les plantes) portant une classification élaborée des plantes médicinales par type, odeur, sites et climats dans lesquels elles s'épanouissent, les saisons pour les collecter pour extraire les médicaments, les méthodes de stockage, l'application et la durée des effets thérapeutiques.

Surpris par la façon dont les médecins hindous d'autrefois s'intéressaient si étroitement aux herbes himalayennes telles que la belladone, l'armoise et l'éphédra, il ne supporte pas de penser comment une telle connaissance a été laissée à l'oubli pendant 15 siècles.

Des conversations détaillées avec ses bons amis à Calcutta, Kartick Bose (du Calcutta Medical College) et Kaviraj Gananath Sen, renforcent encore son intérêt pour le domaine.

Gananath Sen, pratiquant ayurvédique vide, a une vision rationnelle de la gloire de l'Ayurveda. He Ram, « Une grande partie de l'ancienne littérature précieuse a été perdue et ce qui existe n'est pas souvent étudié dans un esprit scientifique. Je vois un besoin criant de réforme dans l'Ayurveda. Notre chimie, la botanique et la matière médicale auraient pu être autrefois en avance sur l'Occident, mais nous devons maintenant les refondre et les remodeler selon les normes scientifiques élevées actuelles. Nous devons rétablir les principes de l'Ayurveda sur la base d'observations et d'expériences réelles selon les méthodes de la science moderne. Ram, une telle enquête sur l'action et l'usage des drogues indigènes a été ouverte par des étrangers. Je crains que l'Ayurveda ne profite pas beaucoup des résultats de ces investigations. La pharmacopée occidentale en profitera et les chouchoutera alors que les chances sont que la pharmacopée ayurvédique s'appauvrisse ».

Kaviraj Gananath Sen attire leur attention sur l'arbuste volubile de sarpagandha (Rauwolfia serpentine). Kartick Bose confirme à Ram qu'une poudre de racines séchées de sarpagandha est facilement disponible sur les marchés du village pour pas cher. Mieux connu sous le nom de Chandra ou faire paise ki pagalon ki dawa (médicament bon marché pour fous) dans la région du Bengale-Bihar, sarpagandha a été pendant des siècles pour gérer la folie et l'insomnie et comme antidote contre les piqûres et les morsures d'insectes et de reptiles venimeux.

Kaviraj et Kartick l'ont utilisé indépendamment dans leur pratique. Ils informent Ram des avantages conférés par une dose deux fois par jour de sarpagandha poudre chez les patients souffrant de folie. Tous deux ont constaté une réduction des symptômes maniaques violents chez leurs patients et, en outre, ils ont observé un nouveau phénomène qui n'est mentionné dans aucun des principes ayurvédiques. nighantus – la baisse de la pression artérielle par sarpagandha.

Ils l'ont dit : « Comme ce médicament est l'un des rares mérites, des investigations et des recherches supplémentaires sur la composition chimique, l'action physiologique et les utilisations thérapeutiques sont nécessaires. Nous invitons l'attention des chercheurs sur ce médicament actif.

À peu près à la même époque, Chopra découvre de précieux résultats de recherche du laboratoire du professeur Salimuzzaman Siddiqui au Tibbia College de Delhi. Depuis le retour d'Allemagne de Siddiqui en 1927, il mène des recherches systématiques sur les constituants actifs de sarpagandha racine et écorce de racine, bien avant le rapport de Bose et Sen.

Ayant été étroitement associé à l'art et à la musique au Shanti Niketan, Siddiqui a connu sarpagandhal'utilisation par la population locale vaides et hakim du Bengale depuis longtemps. Le groupe de Siddiqui a déjà isolé cinq alcaloïdes du sarpagandha extrait qui ont été classés en deux groupes, le groupe serpentine et le groupe ajmaline (du nom du fondateur du Tibbia College, Hakim Ajmal Khan).

Intrigué par ces deux récents rapports sur sarpagandha, le professeur Chopra décide de prendre la sarpagandha la caractérisation des alcaloïdes va encore plus loin. Il participe personnellement à une expérimentation d'investigation avec son élève Bishnupada Mukerji. La plupart commencent dès quatre heures du matin et se prolongent jusque tard dans la soirée.

Dans les moments d'épuisement extrême, il se pousse en rappelant un commentaire du professeur Greenish de la London School of Pharmacy : herbe médicinale requise pour l'Europe ». Son zèle et son dynamisme sont contagieux et cela déteint également sur ses étudiants et ses collègues. Bientôt, tout le laboratoire est dessus.

En parallèle, il prend également le temps de s'associer à Jyotish Chandra Ghosh pour une autre cause commune qui leur tient à cœur : le développement de la profession de pharmacien en Inde, actuellement loin du standard anglais.

Les médecins indiens se contentent de préparateurs non formés pour mélanger et distribuer les médicaments selon leur prescription, tandis que les pharmaciens modernes en Angleterre connaissent bien les propriétés chimiques et physiques des médicaments. Ils travaillent main dans la main avec les médecins durant toutes les phases de développement du médicament et de son utilisation en médecine préventive et curative.

La pharmacie est une discipline réglementée, contrôlée par la Pharmaceutical Society of Great Britain. En Inde, à l'exception de l'alma mater de Jyotish Chandra, le Madras Medical College, aucune autre institution ne forme des chimistes et des pharmaciens à la maîtrise de la pharmacie. Il n'y a aucune raison d'ajouter plus de places au cours ou de faire en sorte que davantage de facultés de médecine ouvrent un cours en pharmacie, car ceux qui le suivent ne trouveront pas d'emploi. Après tout, personne ne pense comme le Dr Chopra et Ghosh, que sans des professionnels de la pharmacie de bonne qualité, il y a peu d'espoir d'amélioration ou de conformité de la pureté des médicaments et des produits chimiques vendus en Inde, qu'ils soient fabriqués ou importés.

Il avait insisté pour que ses recommandations soient consignées dans le rapport du comité d'enquête sur les drogues. Mais le rapport était en suspens depuis des mois, prenant de la poussière. Sans se laisser décourager, Chopra décide de faire le peu qu'il peut à un niveau personnel. Pendant ses pauses en laboratoire, il sort pour se mêler aux préparateurs de la All Bengal Compounders Association pour sensibiliser à l'importance de leur rôle et au besoin urgent de compétences.

S'il ne s'agit de rien de moins que de lancer un mouvement pour apporter respect et notoriété à la profession de pharmacien, cela ne cadre pas bien avec l'état d'esprit hiérarchique de ses collègues médecins. En effet, son affabilité avec les préparateurs et ses efforts pour les amener à un niveau complémentaire au rôle du médecin provoquent beaucoup de troubles dans le cercle des médecins de haut niveau de Calcutta. Mais le changement arrive.

Avec la motivation et les conseils de Chopra, la All Bengal Compounders Association se transforme en Bengal Pharmaceutical Association. Le professeur Mahadev Lal Schroff de l'Université hindoue de Banaras est le premier à souscrire et à donner suite à la soumission de Chopra. Il initie la pharmacie en tant que cours dans son université.

Benaras, autrefois terre de nouvelles découvertes en Ayurveda, devient le porte-flambeau de l'enseignement de la pharmacie de niveau licence.

Nous sommes en 1933. Deux ans se sont écoulés depuis que Chopra a commencé à travailler sur le sarpagandha projet. L'économie mondiale s'est effondrée sous le poids de la Grande Dépression. Les nations qui ont participé à la Grande Guerre ou ont été contraintes de s'y engager ne se sont pas encore remises de son coût économique et financier. Les gouvernements sont vexés. La coalition au pouvoir en Grande-Bretagne de conservateurs, de libéraux et de membres du parti travailliste dirigée par le Premier ministre Ramsay MacDonald est au total, n'ayant pas réussi à se mettre d'accord sur un plan d'action commun pour la reprise économique du Commonwealth.

Le vieux voyou Winston Churchill ne fait pas partie du cabinet britannique actuel. Passant d'un poste gouvernemental à l'autre après la Grande Guerre, il surveille attentivement à distance les agissements. Pendant ce temps, la récente élection de Franklin Roosevelt en tant que trente-deuxième président des États-Unis d'Amérique a ravivé de faibles espoirs de reprise, ce qui lui a permis d'inaugurer un « New Deal ».

Roosevelt et Churchill, tous deux politiciens chevronnés, et possédant un talent étrange pour prédire les dangers cachés résultant de la catastrophe économique, repèrent l'ascension d'un aquarelliste autrichien peu connu. Mais ils sont encore impuissants à l'arrêter.

Adolf Hitler vient de publier la "Proclamation au peuple allemand". Il est dévastateur dans sa clarté de menace et de victimisation, harcelant comme il le fait la dévastation économique causée par la Grande Guerre. « La notion insensée de vainqueur et de vaincu a détruit la confiance entre les nations et donc aussi l'économie mondiale. Mais la misère de notre Volk est épouvantable ! A la misère de millions de chômeurs et de prolétaires affamés de l'industrie succède l'appauvrissement de toute la bourgeoisie et les vocations artisanales. Si cette désintégration engloutit également les paysans allemands, nous serons confrontés à une catastrophe aux dimensions incalculables. Car non seulement cela signifiera la fin d'un Reich, mais aussi d'un héritage de deux mille ans des valeurs les plus élevées et les plus élevées de la culture et de la civilisation humaines.

Le message frappe à la maison. Hitler devient le premier dictateur démocratiquement élu au monde. Des nuages ​​sombres arrivent pour s'accrocher bas.

Alors que Roosevelt et Churchill pouvaient prévoir la menace à l'extérieur, ils sont inconscients du danger qui se cache à l'intérieur, de l'état de santé dont ils souffrent - une pression artérielle dangereusement élevée. Mais ils ne le craignent pas, car l'hypertension artérielle n'est pas encore considérée comme une maladie clinique en médecine occidentale. Ce qui prévaut, c'est que c'est le mécanisme compensatoire essentiel du corps pour que le cœur continue de pomper correctement.

Lors d'une congrégation médicale, le légendaire Dr Hay de l'Université de Liverpool : « Il y a du vrai dans le dicton selon lequel le plus grand danger pour un homme souffrant d'hypertension artérielle réside dans sa découverte, car alors un imbécile est certain d'essayer de la réduire. « Pour échapper à cette humiliation, c'est précisément ce que le médecin du président Roosevelt continue de faire – donner à son patient un avis clair sur la santé malgré le durcissement des artères et des lectures régulières de la pression artérielle de 162/98.

Cela contraste fortement avec ce que les Indiens ont connu depuis l'Antiquité. Les praticiens ayurvédiques ont toujours parlé, et dans les moindres détails, d'une forte corrélation entre le rythme du pouls (nadi-pariksha) et sa santé vasculaire, et que s'il n'est pas traité, un pouls durci conduit finalement à une rupture veineuse et à un accident vasculaire cérébral hémorragique. La réduction du volume sanguin par saignée ou saignement par les sangsues a été prescrite pour soulager les maux de tête sévères causés par un pouls durci.

Les médecins modernes en Inde, contrairement à leurs homologues occidentaux, reconnaissent que l'hypertension artérielle est un grave problème de santé avec une mortalité toujours élevée. Ils ont géré la maladie avec une approche d'essais et d'erreurs, testant plusieurs composés qui revendiquent une pression artérielle basse, tels que les nitrites, les iodures, le calcium, la diurétine et les bromures. Les résultats ont été imprévisibles et incohérents. Les sédatifs sont les seuls médicaments qu'ils prescrivent en toute confiance comme remède, afin de faire surmonter au patient l'inconfort du sommeil, au moins pendant quelques heures.

En 1933, Chopra, mettant au point des années de recherches éreintantes, prouve avec succès l'effet hypotenseur dramatique de l'un des alcaloïdes isolés de sarpagandha. Il ajoute que cet alcaloïde possède également de puissantes propriétés hypnotiques et sédatives. Il s'agit d'une découverte monumentale pour la science médicale, bien 30 ans en avance sur son temps et des décennies avant que la science médicale moderne ne reconnaisse finalement les conséquences dévastatrices de l'hypertension artérielle sur la santé générale.

Alors que cet article historique - d'un laboratoire délabré, du pays des charmeurs de serpents - passe inaperçu en Grande-Bretagne et dans le reste du monde "civilisé", les médecins indiens offrent leur volonté de prescrire sarpagandha comme traitement de l'hypertension. Le Dr Kartick Chandra Bose et Vaidyaraj Gananath Sen se donnent la main pour diffuser le message au sein de la communauté des médecins.

Malgré une grave pénurie de ressources, le groupe de Calcutta passe à l'étape suivante du développement de médicaments. Ils effectuent des tests de toxicité approfondis pour déterminer le dosage sûr de sarpagandha extraits pour l'homme.

Ensuite, son efficacité est testée dans un cadre clinique contrôlé à l'hôpital Carmichael. Une fois établi, le Dr Chopra incite les fabricants locaux à rendre le médicament disponible soit sous forme de comprimés, soit sous forme de flacons d'extrait liquide.

L'Himalaya Drug House de Dehradun relève le défi de fabriquer des comprimés de sarpagandha l'extrait tandis que Bengal Chemicals et Smith Stanistreet de Calcutta choisissent l'extrait liquide.

Pour ne pas négliger les propriétés hypnotiques de Sarpgandha, le Dr Chopra envoie des extraits alcoolisés du médicament au Dr Dhunjibhoy et au Dr Pacheco à l'hôpital psychiatrique indien de Ranchi pour mener des essais cliniques.

À peu près à la même époque, la preuve finale du recueil de drogues indiennes que Chopra a laborieusement compilé est publiée. Six cent soixante-dix pages d'épaisseur et un entrepôt de connaissances précieuses, l'inauguration est intitulée Drogues indigènes de l'Inde - Leurs aspects médicaux et économiques. Il contient une longue liste de plus de 2 000 plantes utilisées en médecine indigène ainsi que leurs principes actifs et leur objectif, dont beaucoup sont classés scientifiquement pour permettre aux médecins de juger de leurs mérites et de leurs inconvénients.

Beaucoup d'origines animales et minérales sont également incluses. Le livre porte également leurs noms bazar ou vernaculaires pour une corrélation plus facile. Cette année-là, il jette également les bases du développement d'un herbier exhaustif de plantes médicinales et vénéneuses de l'Inde.

Le livre fait sensation. Les contributions du professeur Chopra sont reconnues en lui conférant sa prochaine promotion. Il est maintenant colonel. Rapidement par le ministère de la Santé pour établir et diriger le premier laboratoire de normalisation biochimique de l'Inde à Calcutta, il a la responsabilité supplémentaire.

Nous sommes en 1934. En parallèle, il travaille sur les premières ébauches de son deuxième livre, un compte-rendu de l'enseignement médical et des expériences pratiques de lui-même et de ses collègues en Inde. Il veut encourager l'usage rationnel des médicaments, en gardant à l'esprit les différences dans la progression de la maladie et l'action pharmacologique des médicaments occidentaux et indigènes dans les conditions tropicales, qui peuvent ne pas correspondre au plan d'action décrit dans les manuels de cours de médecine.

En 1936, le laboratoire est créé et son , Un manuel de thérapeutique tropicale, est lancé. Ses deux livres sont largement diffusés au sein de la communauté médicale. Plusieurs universitaires et chercheurs sont inspirés par l'idéalisme de Chopra, son dévouement sans faille au travail de laboratoire clinique et sa prévoyance remarquable. Ses anciens étudiants et collègues s'associent pour lancer des projets de recherche sur les médicaments indigènes afin de réaliser l'objectif de Chopra de placer la pharmacologie moderne sur la carte scientifique de l'Inde.

De multiples projets sont lancés dans les universités et collèges de Bombay, Dhaka, Patna, Allahabad, Lucknow, Lahore, Madras et Trivandrum. Le Dr B B Bhatia, chef du département de pharmacologie du King Edward Memorial Medical (KEM) College de Lucknow, s'intéresse particulièrement à sarpagandhases propriétés hypotenseurs.

Sans lien, il a travaillé sur deux autres plantes à fleurs utilisées comme médicaments indigènes, (Pristimera indica) et (Plumbago zeylanica). Sans attendre plus longtemps la chimie de sarpagandha d'être craqué afin d'identifier le mécanisme d'action exact et la composition alcaloïde, il décide de soumettre le médicament à une enquête clinique plus approfondie.

Il commence son essai en 1939, juste au moment où un autre groupe de scientifiques d'Oxford décide de faire participer pour la première fois un autre candidat médicament à haut potentiel à des essais sur des êtres vivants. Howard Florey avec Ernst Chain, Norman Heatly et Jim Kent pour le mettre à l'épreuve de son action antibiotique chez la souris. Mais la science devra attendre. Les nuages ​​d'orage s'amoncellent. Bientôt, le monde est englouti par une machine de guerre jamais vue auparavant dans l'histoire de l'humanité. Un caporal autrichien peu connu, ayant ensorcelé l'Allemagne avec ses vues suprémacistes et fascistes, a embrasé une grande partie de l'Europe et l'a conquise.

L'âge des doutes

Nous sommes en mai 1940. Avec le reste de l'Europe enchaîné, la Grande-Bretagne est seule contre la puissance d'Hitler. Churchill les rênes de cette île assiégée en tant que premier ministre. Sa tâche immédiate est aux milliers de soldats piégés sur les ports et les plages de Dunkerque. Il livre un quasi-miracle. L'opération Dynamo est un succès. Environ 338 000 soldats anglais et français sont ramenés de Dunkerque.

Alors que la Grande-Bretagne fait la fête, la France et d'autres pays européens plongent dans l'obscurité.

En juillet et août, la Grande-Bretagne remporte une autre victoire miraculeuse contre l'Allemagne dans ce qui restera dans les mémoires comme la . Indépendamment de ces victoires, le danger que la Grande-Bretagne devienne la proie de l'occupation nazie est grand. La Grande-Bretagne doit organiser plus d'hommes et de matériel de guerre vital de ses colonies pour embellir sa puissance militaire.

Un contingent indien a été vital à Dunkerque et lors des raids aériens. L'histoire des Sikhs indiens pendant la Première Guerre mondiale n'a pas été oubliée. Le vice-roi de l'Inde, Lord Linlithgow, promet davantage de soutien de l'Inde, au grand dam des dirigeants indiens. Ils ne sont ni interrogés ni consultés avant de mettre autant de vies indiennes en jeu.

Pour apaiser les inquiétudes des dirigeants indiens agités, Churchill leur fait un "" en échange d'une pleine coopération dans la guerre. L'offre implique l'inclusion immédiate d'Indiens dans le Conseil exécutif du vice-roi, une proposition d'élaborer une constitution pour l'Inde après la guerre et une assurance de protection pour les minorités contre un gouvernement majoritaire.

Ne faisant pas confiance aux intentions de la Grande-Bretagne, il est rejeté par l'INC et la Ligue musulmane. Gandhi n'exige rien d'autre que la liberté totale. Néanmoins, plusieurs régiments préparent leurs hommes à l'appel du devoir pour aider le corps expéditionnaire britannique.

Pour marquer la désapprobation de l'offre d'août, le Mahatma Gandhi demande à Vinobha Bhave et à Jawaharlal Nehru d'entreprendre d'énormes satyagraha campagnes.

Pendant ce temps, le Dr Bhatia du KEM College de Lucknow initie le grand sarpagandha essai clinique, sans précédent dans l'histoire médicale indienne. Il dirige l'essai dans deux groupes de patients hypertendus, l'un souffrant de lésions rénales concomitantes et l'autre sans.

Comme sur commande, après avoir maintenu le rapport du comité Chopra dans les limbes pendant plus d'une décennie, le gouvernement a finalement présenté ses recommandations, les incorporant à la Loi sur les drogues de 1940, pour réglementer l'importation, la fabrication, la distribution et la vente de drogues.

Le Dr Chopra est maintenant membre du Royal College of Physicians, de la Société américaine de pharmacologie et de thérapie expérimentale, de la Société asiatique du Bengale et de la Société belge de médecine tropicale. Il est également sur la liste de ceux qui seront conférés chevalier l'année suivante. Le vent tourne. En guerre comme en science.

En novembre, Roosevelt est élu président des États-Unis pour la troisième fois. Sous lui, un comité consultatif a fait des heures supplémentaires depuis son dernier mandat, sur le projet Manhattan. Prévenu par le , ce que Roosevelt ne veut pas, c'est que l'Amérique traîne l'Allemagne dans le développement d'une bombe atomique.

Pendant ce temps, alors même que la Grande-Bretagne résiste à de furieux bombardements, Hitler lance l'opération Barbarossa, le plus grand rassemblement de forces militaires à avoir jamais envahi la Russie depuis Napoléon. Le Japon et l'Italie se joignent à Hitler pour former le soi-disant . Le Japon mène le front à l'Est et avance en Birmanie. La Grande-Bretagne envoie immédiatement 86 000 soldats pour combattre le Japon dans ce qu'on appellerait la bataille de Malaisie. Les deux tiers de ce nombre massif sont des Indiens et parmi eux sont des Sikhs.

L'Amérique, à la grande frustration de la Grande-Bretagne, continue de regarder à distance. Mais la guerre fait un lourd tribut. La pression artérielle de Roosevelt est mercurielle, oscillant bien au-dessus de la normale, atteignant fréquemment 220/120. Son médecin continue de l'enregistrer comme "sans particularité", sans administration de médicaments ni conseil normatif pour le ramener près de la lecture homéostatique de 80/120.

Pendant ce temps, près de deux ans après que le Dr Bhatia a commencé son procès, la publication de ses conclusions est presque prête. Lui : « Je n'hésite pas à dire qu'en Rauwolfia serpentine, nous avons un médicament qui est de loin supérieur dans son effet sur l'hypertension à ceux que nous avons utilisés jusqu'à présent. Le médicament est particulièrement utile pour soulager les symptômes de l'hypertension artérielle tels que les maux de tête, les acouphènes, les vertiges et l'insomnie. Le médicament n'est pas curatif mais est sans aucun doute le meilleur pour le soulagement des symptômes causés par l'hypertension."

Quoi de mieux que le Dr Chopra pourrait espérer comme cadeau d'adieu à sa retraite de la Calcutta School of Tropical Medicine. C'est un moment émouvant pour tous à l'école de faire ses adieux au père de la pharmacologie indienne. Sans ses efforts inlassables, les programmes médicaux et la recherche sur les médicaments seraient restés dans le domaine de l'enseignement non expérimental, le domaine de la médecine indigène aurait été coincé dans l'oubli et l'Inde aurait été sans une Inde approfondie et bien argumentée. -centré sur la loi sur les drogues. C'est une occasion tout aussi émouvante pour le professeur Chopra. Mais il est joyeux. Sa retraite ne marque pas une discontinuité dans sa passion pour la pharmacologie.

Pour couronner le tout, il retourne chez lui, dans le qu'il a construit à son goût à Srinagar. Il a une offre de Maharaja Hari Singh pour prendre les fonctions de directeur des services médicaux et de la recherche au laboratoire de recherche sur les drogues nouvellement créé à Jammu.

Sur le plan personnel, après 20 ans de climat tropical à Calcutta, Chopra est heureux de retrouver le climat de son goût et une terre qui garde de doux souvenirs de son enfance. Le climat épineux avait été son seul tétras avec Calcutta, la ville qui lui offrait autrement la joie inégalée de vivre son rêve, de créer un corpus inestimable de travail en pharmacologie enregistré dans quatre livres, 322 publications de recherche, un herbier et un longue liste d'étudiants qu'il a formés et inspirés, dont son fils aîné, Ish.

Des vœux chaleureux et des lettres de remerciements personnels continuent d'affluer du monde entier, reconnaissant les réalisations inégalées de Ram Nath Chopra au cours de sa carrière d'enseignant de 20 ans et pour les vies qu'il a touchées, grâce à son mentorat et sa collaboration avec des dizaines de collègues reconnaissants ou à travers des patients . Sarpagandha a acquis une popularité sans précédent en Inde depuis que son groupe a établi ses effets hypotenseurs en 1933. Un seul fabricant prétend avoir vendu 50 millions de comprimés. Il s'est fermement établi comme le remède incontournable pour gérer l'hypertension artérielle.Presque tous les médecins et cardiologues le prescrivent. La scène en dehors de l'Inde, cependant, est différente.

Le du succès remarquable de la sarpagandha procès de Lucknow n'a pas encore traversé l'Atlantique. Quelque chose d'autre a. Par le Pacifique.

Le 7 décembre 1941, le gros de la force navale américaine participe à l'attaque aérienne dévastatrice du Japon sur Pearl Harbour. Sous le choc mais défiant, l'Amérique déclare la guerre au Japon et à l'Axe et s'associe à la Grande-Bretagne et à la Russie. L'histoire enregistrerait l'attaque de Pearl Harbor comme le seul acte qui a détruit le rêve d'Hitler de domination mondiale. Mais ce n'est pas encore tout à fait apparent.

Deux mois après Pearl Harbour, les Britanniques confient la soi-disant forteresse imprenable de Singapour à l'armée impériale japonaise. Un Churchill exaspéré proclame la bataille de Singapour comme « la pire catastrophe et la plus grande capitulation de l'histoire britannique ».

L'Asie, la partie du monde pour laquelle il ne considère qu'une étendue destinée, est devenue une épine cuisante dans son flanc. L'année dernière, c'était le courage de Subhas Bose juste sous son nez vigilant. Cette année, c'est l'appel à faire ou à mourir de Gandhi, défiant les Britanniques de quitter l'Inde.

Churchill est hors de lui. Avec la Grande-Bretagne seule contre la puissance d'Hitler en Europe et le Japon se faufilant jusqu'en Inde, sa tension artérielle est constamment élevée et pourtant, il n'a été informé d'aucune intervention médicale pour la faire baisser. Il s'essaie cependant à l'auto-guérison grâce à une combinaison enivrante de 13 cigarettes et qui a été légitimement par un médecin, sans parler d'un après-dîner de trois eaux-de-vie pour l'aider à garder le moral.

Pendant ce temps, l'Inde est témoin de quelque chose d'exaltant. Les arrestations rapides de milliers de combattants de la liberté peu après l'appel de Gandhi aux Britanniques à quitter l'Inde ont ravivé l'esprit nationaliste comme jamais auparavant. Elle est plus profonde et plus rapide dans toutes les sections de la société. Les jeunes en particulier ont un nouveau héros en Subhash Chandra Bose.

Le maharaja et les dirigeants politiques de l'État princier du Jammu-et-Cachemire ne sont pas épargnés par les événements. Les dirigeants locaux sont profondément touchés et motivés par les mouvements swadeshi et de non-coopération. En fait, ils sont leur croisade contre l'autocratie au Cachemire dans le même sens pour faire face aux problèmes de leur État princier.

Ailleurs, quelqu'un est également déterminé à mener sa propre bataille.

Être concentré et naviguer dans les ressources et les autorisations dans une atmosphère politiquement surchargée pour construire une formidable institution d'enseignement supérieur n'est pas nouveau pour le professeur Chopra. La mission qu'il a engendrée à Calcutta, d'enquêter sur les médicaments indigènes pour les maladies tropicales, doit être poursuivie avec un zèle renouvelé et implacable de peur que tous les gains ne soient gaspillés. Et quel meilleur endroit que le Cachemire pour y parvenir - une terre ancienne avec l'inestimable d'accueillir des discours sur l'Ayurveda parmi les sages de Takshashila et de Pataliputra, et le foyer de Dridhabala, l'un des rédacteurs et contributeurs de Charak Samhita.

Cette fois, cependant, le professeur Chopra n'est pas seul. A ses côtés dans cette mission, un chirurgien pointu devenu pharmacologue, portrait craché de sa jeunesse, son fils, devenu scientifique comme son père.

Le professeur Chopra évoque avec tendresse son souvenir d'enfance, l'histoire du Cachemire en Rajtarangani, et est ravi d'avoir eu l'opportunité de faire avancer ce que les anciens sages et philosophes de l'Inde ont transmis au fil des générations - en explorant le trésor de plantes médicinales de l'Himalaya abondant à ajouter à l'herbier qu'il a établi à Calcutta.

En une décennie, l'herbier se vante d'une collection de 6 000 spécimens de 1 600 espèces végétales, représentant les deux tiers du total des espèces de plantes médicinales et vénéneuses connues de l'Inde. Il existe en triple. L'un au CSTM, le second comme collection personnelle qu'il a apporté avec lui au Cachemire, et le troisième qu'il a offert à l'Institut de recherche forestière de Dehradun.

Dans son rôle actuel, il doit également travailler à la résolution des problèmes qui permettraient la culture de masse de plantes médicinales au Cachemire pour l'industrie pharmaceutique nationale.

Sur le côté, le duo père-fils s'efforce de comprendre le quantum de la menace de l'hypertension artérielle en Inde. Que le monde l'accepte ou non, plusieurs patients indiens en souffrent. Ils lancent une étude observationnelle pour classer une gamme de pression artérielle normale de la plupart des Indiens. Étonnamment, ce qui est considéré comme « normal » jusqu'à présent se trouve dans les dossiers des études démographiques européennes. En enregistrant méticuleusement la tension artérielle de 10 000 personnes de différentes régions de l'Inde, ils publient leurs découvertes dans l'Indian Medical Gazette avec des observations révolutionnaires. La «normale indienne» s'avère inférieure de 5 à 10 points aux plages de pression artérielle systolique et diastolique européennes.

Pendant ce temps, au sujet de sarpagandha, la question principale reste non résolue – qu'est-ce qui exactement dans son extrait de racine détermine l'action hypotensive. Chopra et Chopra décident de creuser plus profondément. Ils effectuent une évaluation pharmacologique avancée de toutes les factions - chacun des alcaloïdes individuels par rapport au mélange complet de la faction alcoolique restante, à savoir l'oléorésine et la faction serpentine. Parmi ceux-ci, la faction oléorésine présente l'effet le plus puissant pour faire baisser la pression artérielle. Mais le principe actif derrière cet effet n'est pas encore connu.

La quête pour identifier le composé exact dans la faction oléorésine provoquant la chute de la pression artérielle leur donne des nuits blanches. Une enquête plus approfondie nécessite une expérimentation approfondie avec une technologie plus avancée, un luxe qu'ils n'ont pas actuellement.

Ainsi commence le voyage qui mènera le duo père-fils à travers des moments de doute et de certitude, où la lutte contre les mentalités et la bureaucratie prendrait la majeure partie de leur temps, et la victoire resterait aussi insaisissable que la reconnaissance de leur génie - dans The Age de l'isolement.

Note des auteurs : Ceci est la deuxième partie d'un article en trois parties. Comme dans la première partie, pour faire revivre l'histoire, nous avons dramatisé les événements, les dialogues, les incidents et les interactions tout en restant fidèles aux dramatis personae et aux lieux qui sont tous réels et référencés ici.

Anand Ranganathan est l'auteur de trois romans, le plus récemment « The Rat Eater » (co-écrit). Issu du St Stephen's College de Delhi et du Pembroke College de Cambridge, il est un scientifique basé à Delhi et le rédacteur en chef consultant de Swarajya.

Sheetal Ranganathan est diplômé de l'AIIMS et du XIM. Elle est chroniqueuse couvrant des sujets sur la santé mondiale et la sensibilisation à la science. Ses écrits ont été publiés dans Mint, Daily_O, India Today Aspire, Swarajya et CIO-Review. Elle est également vice-présidente et responsable mondiale des opérations des sciences de la vie dans une société multinationale de services professionnels.


Voir la vidéo: Allemagne: les élections fédérales dévoilent un paysage politique fracturé (Octobre 2021).