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Quelles campagnes l'armée mexicaine a-t-elle menée contre les Indiens d'Amérique du Nord ?

Quelles campagnes l'armée mexicaine a-t-elle menée contre les Indiens d'Amérique du Nord ?

Je recherche des informations sur les opérations de l'armée mexicaine contre les Apaches et d'autres tribus militantes amérindiennes (telles que les Apaches, les Comanches, les Yaquis, etc.) dans le nord du pays. Si quelqu'un peut entrer dans les détails de cet aspect des guerres indiennes d'Amérique du Nord, merci de partager. La seule source actuelle que je connaisse est l'autobiographie de Geronimo, qui décrit des batailles avec l'armée mexicaine qui semblent être à la même échelle que certaines des batailles qui se sont déroulées dans les plaines du Nord. Il doit y avoir une documentation de ces campagnes (en espagnol) dans les références militaires mexicaines.


David Weber dans La frontière mexicaine (1982) ont suggéré que la meilleure source de langue anglaise sur le conflit mexicain avec les tribus du nord est une série d'articles de 1963-1972 de Ralph A. Smith dans les revues Hispanic American Historical Review, Arizona and the West et Arizoniana. Pour une source en espagnol, Weber a aimé le livre de Carlos J. Sierra Los indios de la frontera (1980).


Il est temps de se souvenir du rôle des Indiens dans la guerre américano-mexicaine

M. DeLay, professeur adjoint d'histoire, Université du Colorado, Boulder, est l'auteur de War of a Thousand Deserts: Indian Raids and the U.S.-Mexican War (2008).

Une journée d'été chaude et humide à Saint-Louis, 1847. Cloches de l'église, drapeaux flottant dans l'air lourd de l'été, la ville s'était rassemblée pour célébrer l'arrivée du capitaine Alexander Doniphan et de son groupe de volontaires du Missouri de la guerre du Mexique. Un silence s'est abattu sur la foule massive lorsque le sénateur Thomas Hart Benton, l'orateur principal, est monté sur scène. Le sénateur invoqua les triomphes remarquables du « Xénophon américain » et de ses hommes de hardscrabble. La voix grave de Benton résonna alors qu'il racontait la "conquête sans effusion de sang" du Nouveau-Mexique, une province mexicaine, la conquête rapide et inexplicablement déséquilibrée de Chihuahua et la marche audacieuse vers l'est pour rejoindre le général Zachary Taylor et son armée.

Le sénateur a raconté ces histoires familières avec délectation. Mais il a consacré beaucoup plus de temps à une autre histoire, une histoire que beaucoup de spectateurs auraient connue mais que nous avons oubliée depuis. En mai 1847, un détachement d'hommes de Doniphan, dirigé par le capitaine John Reid, est entré dans la ville de Parras, dans l'État mexicain de Coahuila, et a découvert qu'elle venait d'être attaquée par des Indiens Comanches. Emus par les lamentations des habitants de la ville, Reid et ses soldats ont poursuivi les pillards, tuant des dizaines et rachetant plusieurs centaines de chevaux et dix-huit femmes et enfants captifs.

&ldquoHere présente un épisode d'un genre roman, extraordinaire et romantique,&rdquo Benton a expliqué. &lquoLes Américains châtient les sauvages pour avoir pillé des gens qu'ils sont eux-mêmes venus conquérir, et forçant la restitution des captifs et des biens pillés. Une histoire étrange à raconter en Europe, où le personnage de l'arrière-pays, le personnage occidental, n'est pas encore tout à fait connu.&rdquo Le sénateur a brandi un morceau de papier une lettre de remerciement du maire reconnaissant de Parras faisant l'éloge de Reid&rsquos &ldquonoble soul&rdquo et de sa détermination à défendre « Chrétiens et êtres civilisés contre la rage et la brutalité des sauvages ». La longue marche de Chihuahua à Monterrey avait plus un caractère de protection et de délivrance que de conquête et d'invasion.

Depuis plus de 150 ans, l'histoire de la guerre américano-mexicaine (1846-1848) est celle des États. Qu'ils soient Mexicains ou Américains, écrivant dans les années 1840 ou les années 2000, les historiens ont élaboré des récits de la guerre sans pratiquement aucun espace conceptuel pour les acteurs non étatiques comme les hommes qui ont attaqué Parras. Ainsi, alors que peu de spectateurs de Benton auraient été intrigués par sa préoccupation pour les pillards indiens, ces acteurs sont invisibles ou au mieux insignifiants dans les historiographies sur la guerre américano-mexicaine, Manifest Destiny, l'expansion des États-Unis vers l'ouest et la première période nationale du Mexique.

S'appuyant sur les archives, les périodiques et l'érudition des deux côtés du Rio Grande, mon livre Guerre des mille déserts recadre l'histoire de la guerre américano-mexicaine en mettant les Indiens au centre.

En miniature, l'histoire se déroule ainsi. Au début des années 1830, les Comanches, les Kiowas, les Apaches, les Navajos et d'autres ont abandonné les accords de paix imparfaits mais réalisables qu'ils avaient maintenus avec les Mexicains du nord (et leurs ancêtres espagnols) depuis la fin du XVIIIe siècle. Les hommes de ces communautés indiennes ont commencé à attaquer des ranchs et des villes mexicaines, tuant et capturant les personnes qu'ils y trouvaient et volant ou détruisant les animaux et les biens des Mexicains. Lorsqu'ils le pouvaient, les Mexicains répondaient en faisant de même avec leurs ennemis indigènes. Les conflits se sont intensifiés dans les années 1830 et 1840, jusqu'à ce qu'une grande partie du tiers nord du Mexique se soit transformée en un vaste théâtre de haine, de terreur et de pertes énormes pour les Indiens indépendants et les Mexicains. À la veille de l'invasion américaine, ces querelles variées couvraient tout ou partie de neuf États. Ils avaient coûté la vie à des milliers de Mexicains et d'Indiens, marqué des dizaines de milliers d'autres, ruiné des secteurs critiques de l'économie du nord du Mexique, bloqué sa croissance démographique et dépeuplé une grande partie de ses campagnes, transformant des colonies autrefois florissantes en des « déserts fantomatiques ».

Les déserts se multipliant dans tout le nord, les habitants de la région, assiégés, ont commencé à se poser des questions de base : qui était un Mexicain ? Que devaient les Mexicains aux gouvernements locaux, étatiques et nationaux et que leur devaient-ils ? Qu'est-ce que les Mexicains se devaient ? Ces questions sont restées ouvertes tout au long des années 1830 et 1840, et de violents désaccords, voire des rébellions armées, n'ont pas réussi à les régler. La violence a rongé les liens fragiles qui unissaient les Mexicains les uns aux autres aux niveaux local, étatique, régional et national, et, en 1846, les habitants du Nord se sont retrouvés divisés, épuisés et aigris juste à temps pour faire face à un autre type d'invasion très différent.

Aux États-Unis, les politiciens se sont vivement intéressés aux problèmes mexicains avec les Indiens indépendants et, comme leurs homologues mexicains, ils en sont venus à utiliser le mot désert pour décrire une grande partie du nord du Mexique. Mais dans la bouche des Américains, le terme est devenu un acte d'accusation plutôt qu'une lamentation. Lorsqu'ils regardaient les maisons et les villages abandonnés, les Américains voyaient la perversion et l'opportunité : la perversion parce que les colons mexicains semblaient renverser l'arc de l'histoire en se repliant devant les sauvages, et l'opportunité parce que, caractéristiquement, les Américains pensaient qu'ils pouvaient faire mieux. À la fin des années 1830 et au début des années 1840, des rédacteurs en chef, des diplomates, des membres du Congrès et des responsables de l'administration ont invoqué l'incapacité manifeste des Mexicains à contrôler les Indiens afin de dénigrer les revendications du Mexique sur ses territoires du nord, d'abord au Texas et, plus tard, dans tout le nord du Mexique.

Ces attitudes fatidiques ont atteint leur conclusion logique en 1846 et 1847, lorsque les États-Unis ont envahi le Mexique et exploité les tensions et les tragédies de la guerre indienne en cours pour conquérir plus facilement le nord et, surtout, pour décourager l'insurrection ou la guérilla. Enfin, à l'instar de Benton et de son « ldquotrophie », l'histoire et la réalité actuelle des raids indiens ont permis aux États-Unis de qualifier le démembrement du Mexique d'acte de salut. Les Américains étaient venus pour conquérir non pas le Mexique, mais un désert - pour vaincre les barbares et racheter le nord mexicain de ce qu'ils considéraient comme la négligence des Mexicains.

Les Indiens comptaient. Poursuivant leurs propres objectifs variés et changeants, les peuples indiens vivant au-dessus du Rio Grande ont refait le terrain sur lequel le Mexique et les États-Unis s'affronteraient. Ni le cours déséquilibré de la guerre américano-mexicaine, ni le fait étonnant qu'elle s'est terminée par la perte de la moitié de son territoire national par le Mexique, n'ont de sens en l'absence de ces acteurs non étatiques. Ainsi, l'histoire de la guerre doit être quelque chose de plus qu'une histoire sur les États. Et il serait insuffisant de simplement admettre que les raids indiens ont affecté la compétition internationale. Ce qu'il fallait, c'est un nouveau récit, qui prend le contexte économique et politique des raids indiens aussi au sérieux que les contextes économique et politique de l'expansion américaine et la faiblesse de l'État mexicain. C'est quoi Guerre des mille déserts essaie de faire, en accordant une attention égale aux régimes politiques autochtones et aux États-nations qui les entourent, et en présentant un récit intégré de leurs histoires de collision. Une "histoire étrange à raconter", mais qui est à la fois plus brouillonne, plus contingente et, je l'espère, plus convaincante au final.


Contenu

Lorsque la guerre a été déclarée le 13 mai 1846 entre les États-Unis et le Mexique, il a fallu près de trois mois pour que le mot définitif de la déclaration de guerre du Congrès atteigne la côte du Pacifique. Le consul américain Thomas O. Larkin, en poste dans le pueblo de Monterey, s'inquiétait de la possibilité croissante d'une guerre et s'efforçait d'empêcher l'effusion de sang entre les Américains et la petite garnison militaire mexicaine du Presidio de Monterey, commandée par José Castro.

Le capitaine de l'armée américaine John C. Frémont, lors d'une expédition d'enquête de l'US Army Corps of Topographical Engineers avec environ 60 hommes bien armés, traversa la chaîne de la Sierra Nevada en décembre 1845. Ils avaient atteint le territoire de l'Oregon en mai 1846, lorsque Frémont reçu le mot que la guerre entre le Mexique et les États-Unis était imminente. [1]

Bear Flag Révolte Modifier

Le 14 juin 1846, la révolte de Bear Flag a eu lieu lorsqu'une trentaine de rebelles, pour la plupart des immigrants américains, ont organisé une révolte en réponse aux menaces d'expulsion du gouvernement et ont saisi la petite garnison mexicaine de la caserne de Sonoma, dans le pueblo de Sonoma au nord de la baie de San Francisco. Là, ils ont formé la République de Californie, créé le "Bear Flag" et l'ont élevé au-dessus de Sonoma. Onze jours plus tard, des troupes dirigées par Frémont, qui avait agi de sa propre autorité, arrivèrent du fort de Sutter pour soutenir les rebelles. Aucun gouvernement n'a jamais été organisé, mais la révolte de Bear Flag fait désormais partie du folklore de l'État. Le drapeau actuel de l'État de Californie est basé sur ce drapeau original de l'ours et continue d'afficher les mots « République de Californie ».

Avant la guerre américano-mexicaine, les préparatifs d'un éventuel conflit ont conduit à un renforcement considérable de l'escadron américain du Pacifique jusqu'à ce qu'il dispose d'environ la moitié des navires de la marine américaine. Puisqu'il fallait 120 à plus de 200 jours pour naviguer des ports de l'Atlantique sur la côte est, autour du Cap Horn, vers les ports du Pacifique dans les îles Sandwich puis la côte ouest continentale, ces mouvements devaient être effectués bien avant tout conflit éventuel. être efficace. Initialement, sans ports américains dans le Pacifique, les navires de l'escadron opéraient à partir de navires-entrepôts qui fournissaient des fournitures navales, achetaient de la nourriture et obtenaient de l'eau des ports d'escale locaux des îles Sandwich et de la côte du Pacifique. Leurs ordres étaient, après avoir déterminé « hors de tout doute » que la guerre avait été déclarée, de capturer les ports et les villes d'Alta California.

Le commodore John Drake Sloat, commandant de l'escadron du Pacifique, informé du déclenchement des hostilités entre le Mexique et les États-Unis, ainsi que de la révolte Bear Flag à Sonoma, ordonna à ses forces navales d'occuper les ports du nord de l'Alta Californie. Les navires de Sloat déjà dans le port de Monterey, l'USS Savane, USS cyan, et USS Levant, a capturé la capitale de l'Alta-Californie de Monterey dans la "Bataille de Monterey" le 7 juillet 1846 sans tirer un coup de feu. Deux jours plus tard, le 9 juillet, l'USS Portsmouth, qui avait été amarré à Sausalito, a capturé Yerba Buena (aujourd'hui San Francisco) dans la « bataille de Yerba Buena », encore une fois sans tirer un coup de feu. Le 15 juillet, Sloat a transféré son commandement au commodore Robert F. Stockton, un chef beaucoup plus agressif. Des nouvelles convaincantes d'un état de guerre entre les États-Unis et le Mexique avaient déjà atteint Stockton. Les 400 à 650 marines et bluejackets (marins) de l'escadron du Pacifique de Stockton constituaient la plus grande force terrestre américaine en Californie. Le reste des hommes de Stockton était nécessaire pour équiper ses navires.

Pour compléter cette force restante, le commodore Stockton a ordonné au capitaine John C. Frémont, dans le cadre de l'enquête de l'US Army Corps of Topographical Engineers, de sécuriser 100 volontaires (il en a reçu 160) en plus du bataillon de Californie qu'il avait organisé auparavant. Ils devaient agir principalement en tant que forces d'occupation pour libérer les marines et les marins de Stockton. Le noyau du bataillon de Californie était composé d'environ 30 membres de l'armée et de 30 éclaireurs, gardes, anciens trappeurs de fourrures, Indiens, géographes, topographes et cartographes de la force d'exploration de Frémont, qui était rejointe par environ 150 Bear Flaggers.

Les marines, les marins et les milices américains ont facilement pris le contrôle des villes et des ports du nord de la Californie en quelques jours, ils contrôlaient Monterey, San Francisco, Sonoma, Sutter's Fort, New Helvetia et d'autres petits pueblos du nord de l'Alta California. Presque tous ont été occupés sans qu'un coup de feu ne soit tiré. Certains des pueblos et des ports du sud ont également été rapidement occupés, sans presque aucune effusion de sang.

Californios et la guerre Modifier

Avant l'occupation américaine, la population espagnole et mexicaine en Alta California était d'environ 1 500 hommes et 6 500 femmes et enfants, connus sous le nom de Californie. Beaucoup vivaient dans ou à proximité du petit Pueblo de Los Angeles (aujourd'hui Los Angeles). [2] Beaucoup d'autres Californios vivaient sur les 455 ranchos de l'Alta California, qui contenaient un peu plus de 8 600 000 acres (35 000 km 2 ), presque tous concédés par les gouverneurs espagnols puis mexicains avec une moyenne d'environ 18 900 acres (76 km 2 ) chaque. [ citation requise ]

La plupart des quelque 800 immigrants américains et autres (principalement des hommes adultes) vivaient dans la moitié nord de la Californie, approuvaient la rupture avec le gouvernement mexicain et ne donnaient qu'un signe d'absence de résistance aux forces de Stockton et de Frémont. [3]

Siège de Los Angeles Modifier

En Californie du Sud, le général mexicain José Castro et le gouverneur de l'Alta California Pío Pico ont fui le Pueblo de Los Angeles avant l'arrivée des forces américaines. Le 13 août 1846, lorsque les forces de Stockton entrèrent à Los Angeles sans résistance, la conquête presque sans effusion de sang de la Californie semblait achevée. La force de 36 que Stockton a laissée à Los Angeles, cependant, était trop petite et, en plus, a imposé un contrôle tyrannique des citoyens. Le 29 septembre, lors du siège de Los Angeles, les Californios indépendants, sous la direction de José María Flores, forcent la petite garnison américaine à se retirer dans le port.

Peu de temps après, 200 renforts envoyés par Stockton et dirigés par le capitaine de la marine américaine William Mervine ont été repoussés le 8 octobre lors de la bataille d'une heure de Dominguez Rancho sur Rancho San Pedro, avec quatre Américains tués. Fin novembre, le général Stephen W. Kearny, avec un escadron de 100 dragons, a finalement atteint le fleuve Colorado à l'actuelle frontière californienne après une marche épuisante à travers la province de Santa Fe de Nuevo México et le désert de Sonora. Puis, le 6 décembre, ils ont combattu la bataille ratée d'une demi-heure de San Pasqual [4] à l'est du pueblo de San Diego, où 21 des troupes de Kearny ont été tuées, le plus grand nombre de victimes américaines dans les batailles de la campagne de Californie.

Conquête finale Modifier

Stockton a sauvé les forces encerclées de Kearny et, avec leur force combinée totalisant 660 soldats, ils se sont déplacés vers le nord depuis San Diego, entrant dans le bassin de Los Angeles le 8 janvier 1847. Ce jour-là, ils ont combattu les Californios dans la bataille de Rio San Gabriel et le lendemain jour de la bataille de La Mesa. Le dernier corps important de Californios se rendit aux forces américaines le 12 janvier, marquant la fin de la guerre en Alta California.

Traité de Cahuenga Modifier

Le traité de Cahuenga a été signé le 13 janvier 1847 et a essentiellement mis fin aux hostilités en Alta California. Le traité a été rédigé en anglais et en espagnol par José Antonio Carrillo et approuvé par le général de brigade américain John C. Frémont et le général californien Andrés Pico à Campo de Cahuenga dans le col de Cahuenga à Los Angeles. Il a ensuite été ratifié par les supérieurs de Frémont, le commodore Robert F. Stockton et le général Stephen Kearny (brevet grade).

Campagne de la côte du Pacifique Modifier

En juillet 1846, on demanda au colonel Jonathan D. Stevenson de New York de lever un régiment de volontaires de dix compagnies de 77 hommes chacune pour se rendre en Californie, étant entendu qu'ils se rassembleraient et resteraient en Californie. Ils ont été désignés 1er régiment de volontaires de New York et ont participé à la campagne de la côte du Pacifique. En août et septembre 1846, le régiment s'entraîna et se prépara pour le voyage en Californie.

Trois navires marchands privés, Thomas H Perkins, Loo Choo, et Susan Drew, ont été affrétés, et le sloop USS Préble a été affecté au détail du convoi. Le 26 septembre, les quatre navires s'embarquèrent pour la Californie. Cinquante hommes qui avaient été laissés pour diverses raisons ont navigué le 13 novembre 1846 sur le petit magasin USS Brutus. Les Susan Drew et Loo Choo arrivèrent à Valparaíso, au Chili, le 20 janvier 1847 et ils repartirent le 23 janvier. Perkins ne s'est arrêté qu'à San Francisco, atteignant le port le 6 mars 1847. Le Susan Drew est arrivé le 20 mars et le Loo Choo est arrivé le 26 mars 1847, 183 jours après avoir quitté New York. Les Brutus est finalement arrivé le 17 avril.

Après des désertions et des morts en transit, les quatre navires amenèrent 648 hommes en Californie. Les compagnies ont ensuite été déployées dans toute la Haute-Alta-Californie et la Basse-Californie sur la péninsule de Basse-Californie (capturées par la Marine et renvoyées plus tard au Mexique), de San Francisco à La Paz. Le bateau Isabelle partit de Philadelphie le 16 août 1846, avec un détachement de cent soldats, et arriva en Californie le 18 février 1847 à peu près au même moment que le navire Suède arrivé avec un autre détachement de soldats. Ces soldats ont été ajoutés aux compagnies existantes du 1st New York Volunteer Regiment de Stevenson. [5] Ces troupes ont repris essentiellement presque tous les devoirs militaires et de garnison à terre de l'Escadron du Pacifique et les devoirs de garnison du Bataillon de Californie.

En janvier 1847, le lieutenant William Tecumseh Sherman et une centaine de soldats réguliers de l'armée américaine arrivèrent à Monterey. Les forces américaines dans le pipeline ont continué à dribbler en Californie.

Le bataillon mormon a servi de juillet 1846 à juillet 1847 pendant la guerre américano-mexicaine. Le bataillon était une unité de volontaires d'entre 534 [6] [7] et 559 [8] hommes de saints des derniers jours, qui étaient dirigés par des officiers de compagnie mormons et commandés par des officiers supérieurs réguliers de l'armée américaine.Pendant son service, le bataillon a effectué une marche épuisante de quelque 1 900 milles de Council Bluffs, Iowa à San Diego. Cela reste l'une des marches militaires les plus longues de l'histoire des États-Unis.

Le bataillon mormon est arrivé à San Diego le 29 janvier 1847. Pendant les cinq mois suivants jusqu'à leur libération le 16 juillet 1847 à Los Angeles, le bataillon s'est entraîné et a effectué des tâches de garnison dans plusieurs endroits du sud de la Californie. Les membres démobilisés du bataillon mormon aidaient à construire une scierie pour John Sutter lorsque de l'or y fut découvert en janvier 1848, déclenchant la ruée vers l'or en Californie.

Traité de Guadalupe Hidalgo Modifier

Le traité de Guadalupe Hidalgo, signé en février 1848, marqua la fin de la guerre américano-mexicaine. Aux termes du traité, le Mexique a officiellement cédé l'Alta California ainsi que ses autres territoires du nord à l'est du Texas, recevant 15 000 000 $ en échange. Ce territoire en grande partie non colonisé constituait près de la moitié de son territoire revendiqué avec environ 1% de sa population alors d'environ 4 500 000. [9] [10]


5e régiment d'infanterie

Avec sa lignée remontant à 1808 lorsque l'armée a organisé le 4e d'infanterie, le 5e régiment d'infanterie est l'une des unités d'infanterie de l'armée les plus anciennes. En 1815, plusieurs régiments, dont les 9e, 13e, 21e, 40e et 46e régiments d'infanterie, sont regroupés pour former le 5e d'infanterie. Les éléments qui formaient le 5e participèrent à plusieurs campagnes notables, dont Tippecanoe en 1811, et Chippewa et Lundy's Lane en 1814 pendant la guerre de 1812.

Après la guerre de 1812, le 5th fut affecté à la frontière américaine pour explorer et protéger le vaste territoire américain. Le régiment a ensuite été envoyé en Floride pour combattre les Séminoles. Pendant une grande partie du XIXe siècle, le 5e d'infanterie sera engagé dans de nombreuses campagnes contre un certain nombre de tribus indiennes.

Le 5th Infantry était au Texas lorsque la guerre éclata avec le Mexique en 1846. Le régiment fut immédiatement affecté à l'armée du BG Zachary Taylor et participa aux victoires américaines à Palo Alto, Resaca de la Palma et Monterey. Le 5e fut ensuite réaffecté à l'armée de MG Winfield Scott qui devait avancer sur Mexico. Après avoir participé au débarquement américain à Vera Cruz, le 5e combat à Churubusco et Molino del Rey. Lors de l'assaut final sur Mexico, le régiment participa à la prise de la forteresse de Chapultepec. Parmi les officiers subalternes de l'assaut se trouvaient James Longstreet et George Pickett, qui se sont tous deux distingués plus tard en tant que généraux confédérés pendant la guerre de Sécession.

Après la guerre du Mexique, le 5th Infantry est resté dans l'ouest des États-Unis, combattant des Indiens hostiles tels que les Comanches et servant de principale unité d'infanterie à la frontière. Le régiment a également aidé à réprimer le soulèvement mormon dans le territoire de l'Utah en 1857. Pendant la guerre civile, le 5th Infantry est resté à l'ouest, ne prenant part qu'à une seule campagne de la guerre, Nouveau-Mexique 1862.

Après la guerre de Sécession, le 5e d'infanterie s'est fortement engagé dans la lutte contre les Indiens et la protection des colons. En 1869, le COL Nelson Miles, un vétéran de la guerre civile et l'un des meilleurs combattants indiens de l'armée, prit le commandement du régiment et le mena dans des campagnes contre les Sioux, les Cheyennes et les Nez Perce.

Le 5e d'infanterie n'a pas servi pendant la guerre hispano-américaine, mais a brièvement servi aux Philippines pendant l'insurrection. Pendant la Première Guerre mondiale, le régiment est affecté à la 17e division. Bien que le régiment n'ait pas participé aux opérations de combat, il a effectué des missions d'occupation en Allemagne après l'armistice.

Dans les années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, le 5e d'infanterie a été affecté aux 5e et 9e divisions. Le 10 juillet 1943, le 5th est affecté à la 71st Light Division, une unité expérimentale qui sera rapidement convertie en division d'infanterie régulière en 1944. Le 5th arrive en France avec la 71st Infantry Division en janvier 1945. Pendant la guerre en Europe, la 5e, commandée par le COL Sidney G. Wooten, a pris part aux campagnes de Rhénanie et d'Europe centrale et a combattu dans le sud de l'Allemagne, devenant la première unité américaine à traverser le Danube et la première à entrer en Autriche. Après avoir effectué des tâches d'occupation, le 5e d'infanterie a été inactivé à Salzbourg, en Autriche, le 15 novembre 1946.

Le 1er janvier 1949, le 5th fut réactivé en Corée et y servit brièvement jusqu'à ce que toutes les forces de combat américaines soient retirées plus tard dans l'année. Lorsque la Corée du Nord envahit la Corée du Sud en juin 1950, le 5th, sous le commandement du COL Goodwin L. Ordway, fut envoyé d'Hawaï dans la péninsule coréenne pour aider à endiguer l'avancée communiste. Arrivé à Pusan ​​le 31 juillet, le 5e, qui formait le noyau d'une équipe de combat régimentaire (RCT) comprenant le 555e bataillon d'artillerie de campagne, la 72e compagnie du génie et une compagnie de chars régimentaires, fut immédiatement mis en service à l'appui du 25e Division d'infanterie. Au cours des combats près de Chinju du 9 au 13 août, le 3e bataillon du régiment a mené une attaque réussie contre les positions ennemies, saisissant ses objectifs et infligeant de lourdes pertes. Les actions à Chinju ont valu au 3e Bataillon une Presidential Unit Citation. Le 26 août, le 5th RCT a été affecté à la 24th Infantry Division, remplaçant le 34th Infantry Regiment et le 63d Field Artillery Battalion, très mutilés. Le 5th RCT a combattu dans le cadre de la 24th Division jusqu'en janvier 1952, date à laquelle la 24th a été remplacée par la 40th Infantry Division. Pour le reste de la guerre, le 5th RCT a fonctionné comme une unité indépendante, d'abord sous le contrôle du IX Corps et plus tard du X Corps. En plus de la citation d'unité présidentielle pour Chinju, le 5e a remporté trois citations d'unité présidentielle coréenne. La compagnie A, 1er bataillon, 5e d'infanterie, a également obtenu une citation d'unité présidentielle pour ses actions héroïques à Songnae-dong. Deux soldats du 5e ont obtenu la médaille d'honneur. Au total, le régiment a perdu 867 tués, 3 188 blessés et 167 faits prisonniers ou disparus en Corée.

Pendant la guerre du Vietnam, le 1er bataillon, 5e d'infanterie (mécanisé), a servi avec la 2e brigade, 25e division d'infanterie. Pendant son séjour au Vietnam, du 19 janvier 1966 au 30 avril 1971, le 1/5 d'infanterie a remporté douze banderoles de campagne, une Presidential Unit Citation, une Valorous Unit Citation et plusieurs décorations de la République du Vietnam.

Aujourd'hui, le 5e d'infanterie poursuit son fier héritage à l'appui de la guerre mondiale contre le terrorisme. Le 1er bataillon du régiment est affecté à la 1re brigade, 25e division d'infanterie (légère), une équipe de combat de la brigade Stryker qui fait partie de la force opérationnelle Olympia dans le nord de l'Irak. Le 2e Bataillon, 5e d'infanterie, est actuellement affecté à la 3e Brigade, 25e Division d'infanterie (légère), une composante de la Combined Joint Task Force 76 en Afghanistan.


Contenu

Les Apaches avaient attaqué des tribus ennemies et parfois entre elles, pour des chevaux, de la nourriture ou des captifs plusieurs fois auparavant. Ils considéraient ces raids différents de la guerre. Ils ont fait des raids avec de petits groupes, dans un but précis. Alors que les Apaches menaient parfois la guerre avec de grandes armées, utilisant tous les membres tribaux masculins en âge de guerrier, dans les années 1880, ces méthodes de guerre ont pris fin car la plupart des bandes Apache avaient convenu d'un règlement négocié avec le gouvernement américain. Cependant, d'autres sous-nations des Apaches, généralement des clans ou des sociétés guerrières spécialisées, ont poursuivi leur guerre. À son tour, ce potentiel limité de solutions négociées, car les réponses américaines ne faisaient pas la distinction entre les raids Apache et les autres groupes. Par conséquent, les réponses américaines ont parfois été brutales, entraînant une escalade de la situation alors que d'autres Apaches étaient entraînés dans le conflit. [ citation requise ]

Les premiers conflits entre les Apache (qui s'appellent eux-mêmes T`Inde, Inde, N`dee, N`ne, ce qui signifie le "peuple") et d'autres personnes dans le sud-ouest datent des premières colonies espagnoles, mais l'ensemble spécifique de conflits maintenant connus sous le nom de guerres Apache a commencé pendant la guerre américano-mexicaine. [ citation requise ] Les premières campagnes de l'armée américaine spécifiquement contre les Apaches ont commencé en 1849 Β] et ​​la dernière grande bataille s'est terminée avec la reddition de Geronimo en 1886.

Cette phase finale a duré de 1886 jusqu'en 1906, alors que de petites bandes d'Apache continuaient leurs attaques contre les colonies et combattaient les forces expéditionnaires de la cavalerie américaine et la milice locale. Les combattants étaient principalement des groupes de guerriers, avec un petit nombre de non-combattants. Les forces américaines ont entrepris des missions de recherche et de destruction contre les petites bandes, en utilisant des tactiques telles que la signalisation solaire, le télégraphe filaire, le partage de renseignements américains et mexicains, des éclaireurs indiens alliés et des groupes locaux de réaction rapide. Néanmoins, ce n'est qu'en 1906 que les derniers groupes d'Apache, qui avaient échappé au contrôle frontalier de l'armée américaine sur la réserve tribale, ont été contraints de revenir sur la réserve. [ citation requise ]

Les chefs Apache tels que Mangas Coloradas du Bedonkohe Cochise du Chokonen Victorio du groupe Chihenne Juh du groupe Nednhi Delshay du Tonto et Geronimo du Bedonkohe ont mené des raids contre les non-Apache. Parce qu'ils ont résisté aux tentatives des militaires, par la force et la persuasion, de déplacer leur peuple dans diverses réserves, ils sont généralement considérés comme des héros nationaux par leur propre peuple. [ citation requise ]


Pendant la guerre américano-mexicaine, les Irlandais-Américains se sont battus pour le Mexique dans le bataillon du "Saint Patrick"

Alors que l'aube se levait le matin du 13 septembre 1847, un groupe d'hommes se tenait sur une potence érigée à la hâte, des cordes attachées autour du cou. Au loin, ils ont regardé les bombardements d'artillerie incessants s'abattre sur les troupes mexicaines au château de Chapultepec, qui abrite une académie militaire et le site de l'avant-dernière grande bataille de la guerre entre le Mexique et les États-Unis. Dans les jours précédents, d'autres membres de leur bataillon avaient été publiquement fouettés, marqués et pendus. Le leur devait être un autre spectacle macabre de vengeance. La dernière chose dont ils ont été témoins était des soldats américains prenant d'assaut la structure désespérément gardée à l'horizon. Le colonel américain supervisant leur exécution a pointé du doigt le château, rappelant aux hommes que leur vie ne durerait que le temps qu'il faudrait pour que leur mort survienne au moment le plus humiliant possible. Alors que le drapeau américain était hissé vers 9 h 30, les condamnés étaient « lancés dans l'éternité », comme les journaux le relayeraient plus tard aux lecteurs des États-Unis.

Les hommes qui sont morts ce jour-là n'étaient pas des combattants ennemis ordinaires. Il s'agissait de soldats capturés de El Batallón de San Patricio, ou le bataillon de Saint Patrick, qui avait combattu avec acharnement lors de la bataille de Churubusco quelques semaines plus tôt. Beaucoup étaient des immigrants irlandais qui étaient venus aux États-Unis pour échapper à des difficultés économiques, mais se sont retrouvés à combattre dans la guerre américano-mexicaine contre leur pays d'adoption. Le conflit a opposé de nombreux immigrants catholiques en Amérique à un Mexique en grande partie catholique et ces soldats avaient changé de camp, rejoignant les forces mexicaines dans la lutte contre les États-Unis. Ils étaient, pour la plupart, des croyants inconditionnels de la cause autour de laquelle ils s'étaient regroupés pour défendre le Mexique jusqu'à ces tout derniers instants en ce matin de septembre. Bien qu'ils aient été du côté des perdants de la guerre, leurs actions sont encore célébrées au Mexique aujourd'hui, où ils sont considérés comme des héros.

John Riley, un immigrant irlandais qui a autrefois formé les cadets de West Point à l'artillerie, était le membre fondateur, avec une poignée d'autres qui le rejoindraient plus tard, des San Patricios. Lorsque les troupes américaines sont arrivées au Texas au printemps de 1846 avant une déclaration de guerre officielle, il a traversé son propre Rubicon proverbial sur la rivière Rio Grande et a offert ses services à l'armée mexicaine.

La guerre américano-mexicaine a commencé à une époque où les attitudes des États-Unis envers les immigrants irlandais et autres étaient teintées de préjugés raciaux et religieux. Bien qu'un afflux massif ait été stimulé par la famine irlandaise de la pomme de terre à partir de 1845, les années qui ont précédé la guerre ont vu un flux constant d'immigrants irlandais aux États-Unis à la recherche d'opportunités économiques. La majorité protestante américaine en voulait aux Irlandais d'être de statut socio-économique inférieur, et aussi d'être catholique. À l'époque, le catholicisme était considéré avec méfiance et parfois avec une franche hostilité. Ces attitudes se sont parfois manifestées par la violence, y compris la destruction d'églises catholiques à Philadelphie lors de ce que l'on a appelé les émeutes bibliques de 1844. Une décennie plus tôt, une foule en colère avait incendié un couvent à la périphérie de Boston. Entre ces poussées, un dédain général pour les immigrants catholiques s'est envenimé alors que le nombre total d'immigrants en provenance des pays européens augmentait.

Pendant ce temps, les colons du Texas, qui s'était déclaré une république indépendante après une série d'affrontements avec le Mexique et était devenu une nation indépendante en 1836, cherchaient maintenant l'annexion par les États-Unis. Cela complétait le désir plus large de James K. Polk de réaliser un sentiment d'expansion vers l'ouest, que beaucoup considéraient comme la destinée manifeste de la jeune nation. Mais le débat politique sur l'opportunité d'intégrer le Texas dans l'Union a été rongé par les préoccupations concernant l'admission d'un autre État esclavagiste et le fait de faire pencher la balance, une tension qui présageait la guerre civile à venir (l'esclavage a été interdit au Mexique en 1829, un fait que de nombreux colons du Texas ignoré).

L'insistance persistante du président Polk à l'égard du Congrès aboutit finalement à une déclaration de guerre le 12 mai 1846. Ulysses S. Grant, alors jeune lieutenant, décrira plus tard dans ses mémoires que parmi ceux qui se sont rassemblés le long du Rio Grande au printemps 1846 , “les officiers de l'armée étaient indifférents que l'annexion soit consommée ou non, mais pas tous. Pour ma part, j'étais farouchement opposé à cette mesure, et je considère encore aujourd'hui la guerre qui en résulta comme l'une des plus injustes jamais menées par une nation plus forte contre une nation plus faible. C'était un exemple d'une république suivant le mauvais exemple des monarchies européennes, en ne tenant pas compte de la justice dans leur désir d'acquérir des territoires supplémentaires.

Lors de la déclaration de guerre contre le Mexique, le Congrès a autorisé l'ajout de jusqu'à 50 000 nouvelles troupes pour renforcer une armée permanente assez petite. Les États-Unis sont entrés en guerre avec une armée composée à 40 % d'immigrants, dont beaucoup étaient plus pauvres et moins instruits que les officiers qui les supervisaient. Une autre différence flagrante entre eux était la religion, et leur traitement alimentait un sentiment d'indignation. "La classe des officiers n'était pas à l'abri des préjugés religieux", Amy S. Greenberg, auteur de Une guerre méchante : Polk, Clay et l'invasion américaine du Mexique en 1846, écrit dans un e-mail. "Presque tous les officiers étaient protestants, et non seulement ils refusaient de laisser les soldats catholiques assister à la messe dans les églises mexicaines, mais ils les forçaient assez souvent à assister aux services protestants."

La création du San Patricios s'est donc déroulée dans un climat de préjugés anti-irlandais et anti-catholiques pendant une période aux États-Unis d'immigration irlandaise sans précédent. Le caractère du bataillon s'est formé dans le creuset de cet incendie. conflit », écrit Michael Hogan dans The Irish Soldiers of Mexico.

Cela n'a pas été perdu pour le Mexique : le général Antonio Lépez de Santa Anna (connu pour sa reconquête de l'Alamo en 1836) a exploité cela, espérant puiser dans le sentiment d'autres comme Riley. Dans une déclaration traduite plus tard dans les journaux américains, il écrivit : "La nation mexicaine ne vous considère que comme des étrangers trompés, et vous tend une main amicale, vous offre la félicité et la fertilité de son territoire."

Il a offert des incitations monétaires, des terres et la capacité de conserver son rang et de rester cohérent avec leurs commandants, mais, le plus ardemment de tous, Santa Anna a fait appel à leur catholicisme commun. « Pouvez-vous combattre aux côtés de ceux qui ont mis le feu à vos temples à Boston et à Philadelphie. Si vous êtes catholiques, comme nous, si vous suivez les doctrines de notre Sauveur, pourquoi vous voyez-vous, l'épée à la main, assassinant vos frères, pourquoi êtes-vous les antagonistes de ceux qui défendent leur pays et votre propre Dieu ? 8221 Au lieu de cela, il a promis que ceux qui se sont battus avec eux seraient "reçus en vertu des lois de cette hospitalité vraiment chrétienne et de cette bonne foi que les invités irlandais sont en droit d'attendre et d'obtenir d'une nation catholique".

Bien que le nom de San Patricios indiquait une forte identité irlandaise, il était en fait composé de plusieurs nationalités d'immigrants européens. « Il s'agissait en réalité d'un bataillon catholique composé d'immigrants catholiques de divers pays. Beaucoup d'hommes étaient des catholiques allemands, dit Greenberg. Néanmoins, l'identité irlandaise s'est imposée et est devenue l'emblème d'une unité cohérente tout au long de la guerre et s'est perpétuée dans leur héritage historique. Selon les descriptions publiées dans les journaux contemporains, les San Patricios ont adopté une bannière de soie verte, et d'un côté est une harpe, entourée des armoiries mexicaines, avec un rouleau sur lequel est peint ‘Libertad por la Republica de Mexicana’ sous la harpe, est la devise ‘Erin va Bragh,’ de l'autre côté est une peinture d'une figure mal exécutée, faite pour représenter Saint-Patrick, dans sa main gauche une clé, et dans sa droite une crosse de bâton reposant sur un serpent. En dessous est peint ‘San Patricio.’”

Au fur et à mesure que la guerre progressait, les rangs de San Patricios passèrent à environ 200 hommes. La bataille de Monterrey en septembre 1846, qui comprenait des combats dans la cathédrale de la ville, a peut-être alimenté de nouvelles désertions. "Il était évident pour la plupart des observateurs contemporains que le massacre massif de civils par les Texans et d'autres volontaires, les tirs sur la cathédrale et la menace de tuer plus de civils si la ville ne se rendait pas, ont motivé beaucoup de ces hommes", 8221 écrit Hogan. "Les sentiments anti-catholiques étaient endémiques parmi les volontaires et maintenant les soldats irlandais l'avaient vu à son pire."

Mais malgré leurs rangs engagés, le cours de la guerre n'était pas en leur faveur. Le Mexique a subi des pertes lors de batailles majeures ultérieures, notamment à Buena Vista en février 1847 et à Cerro Gordo en avril, ce qui a permis l'avance du général Winfield Scott depuis le port de Veracruz. Malgré les efforts acharnés des San Patricios et leur expertise en artillerie, les deux batailles ont gravement endommagé les défenses mexicaines. Le sort du bataillon a été scellé lors de la bataille de Churubusco, à la périphérie de Mexico, le 20 août 1847, où environ 75 d'entre eux ont été capturés. Au dire de tous, ils se sont battus farouchement jusqu'à la fin, sachant que la capture signifiait presque certainement l'exécution. Leur compétence et leur dévouement ont été reconnus par Santa Anna, qui a plus tard affirmé qu'avec quelques centaines d'autres comme eux, il aurait pu gagner la guerre.

La prise de Chapultepec (Bibliothèque du Congrès)

Dans les semaines qui ont suivi, la punition serait infligée sous la direction de Scott, qui a publié une série d'ordres décrivant qui serait pendu et qui aurait la chance relative d'être fouetté et marqué.Riley, le fondateur de l'unité et le leader le plus visible, a été épargné par la potence sur une technicité, étant donné que sa désertion avait précédé la déclaration formelle de guerre. Néanmoins, il a été vilipendé, et les journaux ont volontiers publié des nouvelles de sa punition, telles qu'elles sont transmises dans les dépêches compilées par l'armée du général Scott : "Riley, le chef de la foule de San Patricio, est venu pour une part du fouet et du marquage, et bien le premier était posé par un muletier mexicain, le général (David) Twiggs, estimant que c'était trop d'honneur pour le major d'être fouetté par un soldat américain. Il n'a pas supporté l'opération avec ce stoïcisme auquel nous nous attendions.

Bien que célébrée dans les journaux, la cruauté de ces punitions a choqué de nombreux observateurs, suscitant l'opposition non seulement du public mexicain mais aussi des étrangers. "Les San Patricios qui sont morts par pendaison ont été traités de cette façon parce que l'armée américaine voulait se venger", dit Greenberg

Aujourd'hui, les hommes morts au combat à El Batall de San Patricio sont commémorés chaque année au Mexique le jour de la Saint-Patrick, avec des défilés et de la musique de cornemuse. Une plaque portant leurs noms avec une inscription de gratitude, les décrivant comme des "martyrs" qui ont donné leur vie lors d'une invasion "injuste" se trouve à Mexico, tout comme un buste de Riley. Des livres de fiction et même un film d'action de 1999, Un homme’Héros, glorifier leurs actions. Les San Patricios ont été à la fois vilipendés et vénérés dans le récit de leur histoire pendant plus de 170 ans, ce qui témoigne de la profondeur avec laquelle ils ont incarné les couches de contradiction dans une guerre polarisante entre le Mexique et les États-Unis.


La dernière bataille des guerres amérindiennes

Pour la plupart, la résistance armée des Amérindiens au gouvernement américain a pris fin lors du massacre de Wounded Knee le 29 décembre 1890, et lors de la bataille de la mission Drexel qui a suivi le lendemain. Mais la dernière bataille entre les Amérindiens et les forces de l'armée américaine - et le dernier combat documenté dans Anton Treuer (Leech Lake Band of Ojibwe) Les guerres indiennes : batailles, effusion de sang et lutte pour la liberté à la frontière américaine (National Geographic, 2017) - ne se produirait que 26 ans plus tard, le 9 janvier 1918, lorsqu'un groupe de Yaquis a ouvert le feu sur un groupe de soldats du 10e de cavalerie dans un cas tragique d'erreur d'identité.

À la fin du XIXe et au début du XXe siècle, le peuple Yaqui combattait le gouvernement du Mexique, espérant établir une patrie indépendante à Sonora. Les guerriers Yaqui se sont joints à la rébellion lorsque la Révolution mexicaine a éclaté en 1910, mais en 1916, les généraux mexicains revendiquaient la terre Yaqui, ce qui a conduit à un nouveau conflit entre Yaqui et les forces militaires mexicaines.

Au cours de cette période, les Yaquis traversaient la frontière pour des travaux agricoles en Arizona, où ils utilisaient leur salaire pour acheter des armes à feu et des munitions, puis retournaient au Mexique pour poursuivre le combat. Quant à l'armée américaine, bien sûr, ses forces étaient pour la plupart en Europe ou en route vers l'Europe pour la Grande Guerre. Mais les forces de cavalerie, considérées comme obsolètes contre les tirs de mitrailleuses, ont été laissées sur place pour garder la frontière et contre l'événement improbable d'un soulèvement indien.

À la fin de 1917, le gouverneur militaire de Sonora, le général Plutarco Elías Calles, a demandé au gouvernement américain d'aider à empêcher les trafiquants d'armes d'introduire des armes au Mexique. Pendant ce temps, les éleveurs locaux se plaignaient des intrusions de bandes de Yaqui et de l'abattage occasionnel de leur bétail pour la nourriture et le cuir de santal.

Le commandant du sous-district de Nogales, en Arizona, le colonel J.C. Friers, a donné l'ordre d'intensifier les patrouilles dans la région, et les forces du 35e régiment d'infanterie et du 10e régiment de cavalerie se sont déployées pour protéger les villes le long de la frontière. Parmi eux se trouvaient le capitaine Frederick H.L. « Blondy » Ryder et sa troupe E.

Le 8 janvier, Philip C. Clarke, éleveur de bétail et propriétaire de Ruby Mercantile, est entré dans le camp pour signaler qu'un voisin avait trouvé une vache fraîchement tuée, avec seulement une partie de sa peau dénudée pour des sandales, dans les montagnes au nord. La carcasse suggérait que le Yaqui devait être à proximité.

Le capitaine Ryder a envoyé le 1er. Le lieutenant William Scott et d'autres hommes pour surveiller les pistes, et vers midi le lendemain, Scott signala que les Yaqui étaient en vue et en mouvement. Les soldats se sont rendus sur place, sont descendus de cheval et ont avancé dans une ligne d'escarmouche grâce à un tirage au sort, mais n'ont pas vu les Indiens. En revenant aux chevaux en utilisant un itinéraire différent, Ryder est tombé sur une cache de sacs jetés. Les Yaqui se trouvaient à proximité immédiate et savaient qu'ils étaient poursuivis. Les troupes américaines ont continué à remonter le canyon jusqu'à ce que soudainement les Yaquis leur tirent dessus.

Un historien du 10e de cavalerie, le colonel Harold B. Wharfield, a interviewé des combattants des deux côtés du combat et a écrit ce qui suit :

« [L]es combats se sont transformés en un ancien type d'engagement indien avec les deux parties en utilisant pleinement toute la couverture naturelle de rochers et de broussailles. Les Yaquis n'arrêtaient pas de reculer, esquivant de rocher en rocher et tirant rapidement. Ils n'offraient qu'une cible éphémère, apparemment juste une ombre en train de disparaître. L'officier a vu l'un d'eux courir vers une autre couverture, puis trébucher et s'exposer ainsi. Un caporal aux côtés du capitaine avait de bonnes chances de tirer à découvert. Au rapport du Springfield, un éclair de feu enveloppa un instant le corps de l'Indien, mais il s'en tint au rocher.

Les soldats ont finalement dépassé un groupe de 10 personnes, qui couvraient la fuite du reste du groupe au Mexique, et les ont emmenés en captivité. Ryder a écrit plus tard à propos de l'engagement qu'il s'agissait « d'une position courageuse d'un groupe d'Indiens courageux et les cavaliers les ont traités avec le respect dû aux hommes de combat. Particulièrement étonnante fut la découverte que l'un des Yaquis était un garçon de onze ans. Le jeune avait combattu courageusement aux côtés de ses aînés, tirant avec un fusil presque aussi long qu'il était grand.

L'un des prisonniers, le chef du groupe, avait été grièvement blessé. "C'était l'homme qui avait été touché par le tir de mon caporal", a écrit Ryder. « Il portait deux ceintures de munitions autour de sa taille et plus sur chaque épaule. La balle avait touché l'une des cartouches à sa ceinture, la faisant exploser, provoquant l'éclair de feu que j'ai vu. Puis la balle est entrée d'un côté et est ressortie de l'autre, lui ouvrant le ventre.

Il s'est avéré que les Yaqui avaient confondu les Buffalo Soldiers avec les troupes mexicaines. Les captifs, y compris le chef blessé, ont été escortés jusqu'à Nogales et ont enduré stoïquement une misérable promenade de 20 milles à cheval malgré leur manque d'expérience en équitation, arrivant boursouflés et irrités dans le sang. Le chef est décédé à l'hôpital le lendemain.

Les prisonniers survivants ont été détenus à Arivaca pendant que l'armée attendait les ordres de Washington et s'est si bien adaptée à la vie militaire qu'ils, y compris l'enfant de 11 ans, se sont portés volontaires pour s'enrôler. Finalement, ils ont été envoyés, enchaînés, à Tucson pour y être jugés par un tribunal fédéral, où ils ont été accusés d'exportation illégale d'armes sans licence. Les adultes ont été condamnés à 30 jours, une issue bien préférable à l'expulsion vers le Mexique, où ils auraient été exécutés.


George Custer - Guerres indiennes :

Après la guerre, Custer est revenu au grade de capitaine et a brièvement envisagé de quitter l'armée. On lui a offert le poste d'adjudant général dans l'armée mexicaine de Benito Juárez, qui luttait alors contre l'empereur Maximilien, mais a été empêché de l'accepter par le département d'État. Défenseur de la politique de reconstruction du président Andrew Johnson, il a été critiqué par les partisans de la ligne dure qui pensaient qu'il tentait de s'attirer les faveurs dans le but d'obtenir une promotion. En 1866, il refusa le titre de colonel du 10th Cavalry entièrement noir (Buffalo Soldiers) en faveur du lieutenant-colonel du 7th Cavalry.

De plus, il a reçu le grade de major général breveté à la demande de Sheridan. Après avoir servi dans la campagne de 1867 du major-général Winfield Scott Hancock contre les Cheyenne, Custer a été suspendu pendant un an pour avoir quitté son poste pour voir sa femme. De retour au régiment en 1868, Custer remporte la bataille de la rivière Washita contre Black Kettle et les Cheyenne en novembre.


La guerre civile ne concernait pas seulement l'Union et la Confédération. Les Amérindiens ont également joué un rôle

C'était le premier été de la guerre civile, et tout le monde pensait que ce serait le dernier. Des centaines de milliers d'Américains ont convergé sur les quais des trains et le long des routes de campagne, agitant des mouchoirs et criant au revoir alors que leurs hommes se rendaient dans des camps militaires. Au cours de ces premières journées chaudes de juin 1861, il n'y avait eu que quelques escarmouches dans les montagnes escarpées et pierreuses de la Virginie occidentale, mais de grandes armées de soldats de l'Union et de la Confédération se rassemblaient le long de la rivière Potomac. Une bataille majeure était à venir, et elle se déroulerait quelque part entre Washington, D.C. et Richmond.

Dans le département de la guerre de l'Union, à quelques pas de la Maison Blanche, des employés rédigent des dépêches aux commandants en Californie, en Oregon et dans les territoires de l'Ouest. Le gouvernement fédéral avait besoin de soldats réguliers de l'armée actuellement en garnison dans les forts frontaliers pour combattre dans le théâtre oriental. Ces soldats devraient être envoyés immédiatement dans les camps autour de Washington, D.C.

Dans le Territoire du Nouveau-Mexique, cependant, certains réguliers devraient rester à leur poste. Les loyautés politiques de la population locale, un grand nombre d'ouvriers, d'agriculteurs, d'éleveurs et de marchands hispaniques, un petit nombre d'hommes d'affaires et de fonctionnaires territoriaux anglo-saxons et des milliers d'Apaches et de Navajos étaient loin d'être certains. Le territoire du Nouveau-Mexique, qui s'étendait en 1861 du Rio Grande à la frontière californienne, était entré dans l'Union en 1850 dans le cadre d'un compromis du Congrès concernant l'extension de l'esclavage à l'Ouest. La Californie a été admise dans l'Union en tant qu'État libre tandis que le Nouveau-Mexique, situé au sud de la ligne Mason-Dixon, est resté un territoire. Dans le cadre d'une politique de souveraineté populaire, ses habitants décideraient eux-mêmes si l'esclavage serait légal. Le Mexique avait aboli l'esclavage des Noirs en 1829, mais les Hispanos du Nouveau-Mexique avaient depuis longtemps adopté un système de travail forcé qui asservissait les Apaches et les Navajos. En 1859, la législature territoriale, composée principalement de riches marchands et éleveurs hispaniques avec des esclaves autochtones dans leurs ménages, a adopté un code de l'esclave pour protéger tous les biens des esclaves dans le territoire.

Afin de s'assurer que cette position pro-esclavagiste ne pousse pas le Nouveau-Mexique dans les bras de la Confédération, le commandant du département du Nouveau-Mexique devrait garder la plupart de ses réguliers en place pour défendre le territoire d'un renversement sécessionniste, comme ainsi qu'une éventuelle invasion confédérée du Nouveau-Mexique. Les responsables de l'Union voulaient que davantage d'Anglo-Américains s'installent dans le territoire du Nouveau-Mexique à un moment donné dans le futur, afin de coloniser ses terres et d'intégrer plus fermement le territoire dans la nation. Au début de la guerre civile, cependant, ils voulaient la contrôler comme une voie de communication, un moyen d'accéder à l'or dans les montagnes des ports en eau profonde de l'Ouest et de la Californie. Ils avaient besoin de l'argent des mines et du commerce international pour financer leur effort de guerre. Les confédérés voulaient ces mêmes ressources, bien sûr. À l'été 1861, les forces de l'Union ont dû défendre le territoire du Nouveau-Mexique afin de protéger la Californie et tout l'Ouest.

Edward R. S. Canby, le colonel de l'armée de l'Union qui contrôlait Santa Fe, espérait qu'en plus de ses soldats réguliers, il pourrait enrôler suffisamment de soldats hispaniques pour combattre une armée confédérée envahissante. Pour recruter, former et diriger ces soldats, l'armée de l'Union avait besoin d'officiers charismatiques, d'hommes qui pouvaient parler espagnol et qui avaient l'expérience des combats dans les prairies vallonnées, les déserts desséchés et les cols de haute montagne du sud-ouest. Plusieurs de ces hommes se sont portés volontaires pour l'armée de l'Union à l'été 1861, dont Christopher &ldquoKit&rdquo Carson, le célèbre pionnier. Carson était né dans le Kentucky mais avait vécu et voyagé dans tout le Nouveau-Mexique pendant plus de trente ans, travaillant comme chasseur, trappeur et occasionnellement guide de l'armée américaine. Il s'est porté volontaire pour l'armée au début de la guerre civile, acceptant une commission de lieutenant-colonel. En juin 1861, Canby l'envoya à Fort Union pour prendre le commandement du 1st New Mexico Volunteers, un régiment de soldats hispaniques venus de tout le territoire au camp. Carson savait que la plupart des anglophones du Nouveau-Mexique étaient sceptiques au sujet de ces hommes et de leurs capacités de soldat. Le garde-frontière croyait cependant que les soldats du 1er Nouveau-Mexique se battraient bien une fois les combats commencés. Son travail consistait à les préparer.

Certains des hommes de Carson sont venus avec de l'expérience, ayant servi dans des milices néo-mexicaines qui partaient pour attaquer les Navajos et les Apaches en réponse aux raids sur leurs villes et leurs ranchs. C'était un cycle de violence avec une longue histoire, antérieur à l'arrivée des Américains au Nouveau-Mexique. Cet été-là, cependant, alors que les soldats se rassemblaient dans les camps militaires de l'Union, il y avait eu peu de raids dans Diné Bikéyah, la patrie Navajo dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique. Le calme était inhabituel, mais bienvenu.

Les Navajos n'étaient pas les seuls à remarquer un changement dans l'équilibre des pouvoirs à l'été 1861. Dans la partie sud du territoire du Nouveau-Mexique, le chef Apache Chiricahua Mangas Coloradas regardait les Américains traverser les Apacheri, le territoire de son peuple. Il s'agissait de la dernière d'une série de migrations anglo-saxonnes via Apacheri au cours des 30 dernières années. Mangas a décidé que ces incursions ne tiendraient pas. En juin 1861, sentant que l'armée américaine était distraite, il décida qu'il était temps de chasser tous les Américains d'Apacheri.

Les Navajos et les Apaches Chiricahua ont été un sérieux défi pour la campagne de l'armée de l'Union visant à prendre le contrôle du Nouveau-Mexique au début de la guerre de Sécession. Si Canby pouvait sécuriser le territoire contre les ennemis confédérés et autochtones de l'Union, il obtiendrait plus que les républicains ne l'avaient cru possible après dix ans de débats constants et acharnés sur l'introduction de l'esclavage en Occident et l'importance de cette région dans l'avenir de la nation. L'Occident deviendrait-il un patchwork de plantations, exploitées par des esclaves noirs ? Les démocrates du Sud, dirigés par le sénateur du Mississippi (et futur président confédéré) Jefferson Davis, avaient fait valoir que les acquisitions du Mexique, en particulier du territoire du Nouveau-Mexique, "ne peuvent être développées que par le travail des esclaves sous certaines de ses formes". La quantité de nourriture et de coton qui Les plantations du Nouveau-Mexique produiraient, imaginait Davis, feraient de ce territoire une partie de la « grande mission des États-Unis, nourrir les affamés, vêtir les nus et établir la paix et le libre-échange avec toute l'humanité ».

Les membres du Parti républicain n'étaient pas d'accord. Une organisation politique relativement nouvelle née de différends sur l'esclavage en 1854, les républicains considéraient l'esclavage comme un « quorélique de barbarie » et affirmaient qu'il ne devait pas être étendu aux territoires occidentaux. « La condition normale de tout le territoire des États-Unis est celle de la liberté », affirmait leur programme de parti de 1860. Empêcher l'occupation confédérée du territoire du Nouveau-Mexique et le débarrasser des Navajos et des Apaches étaient les deux objectifs de la campagne de guerre civile de l'armée de l'Union au Nouveau-Mexique, une opération qui visait non seulement la victoire militaire mais aussi la création d'un empire de la liberté : une nation de liberté ouvriers s'étendant d'un océan à l'autre.

Alors que ceux déterminés à faire de ce rêve une réalité &mdash et ceux déterminés à l'empêcher de devenir un &mdash convergeaient vers le territoire du Nouveau-Mexique en 1861, une comète est apparue au-dessus, brûlant dans le ciel du désert. Les astronomes ont spéculé sur ses origines. Ce pourrait être la Grande Comète de 1264, l'orbe immense et brillant qui avait présagé la mort du pape. Ou ce pourrait être la comète de 1556, dont la queue ressemblait à une torche fouettée par le vent, et dont la splendeur avait convaincu Charles V qu'une terrible calamité l'attendait. Dans les deux cas, les éditeurs du Santa Fe Gazette a trouvé l'apparition de cet "étranger nouveau et inattendu" dans les cieux pour être menaçante.

"Dans la mesure où des [conflits] sanglants étaient à l'ordre du jour à cette époque", lit-on dans leur rapport, "il est facile de voir que chaque comète était le signe avant-coureur d'une guerre effrayante et dévastatrice".


Seconde Guerre mondiale : l'armée de l'air mexicaine a aidé à libérer les Philippines

Près d'un siècle après une amère défaite contre les États-Unis, le Mexique a envoyé une force militaire pour lutter contre les puissances de l'Axe aux côtés des forces militaires américaines pendant la Seconde Guerre mondiale. C'était la première fois que le Mexique envoyait du personnel de combat à l'étranger et la première fois que les deux pays affrontaient une menace commune. Cette unité unique était l'armée de l'air mexicaine, Fuerza Aerea Mexicana (FAM). Ses pilotes ont fourni un soutien aérien lors de la libération des Philippines et ont effectué des sorties à longue distance au-dessus de Formose, remportant les éloges du commandant du théâtre allié, le général Douglas MacArthur, et des décorations des gouvernements américain, mexicain et philippin.

À la fin des années 1930, alors que les nations du monde entier subissaient la Grande Dépression, des développements politiques et militaires se préparaient qui allaient enflammer le monde. Les dirigeants américains et mexicains savaient que la défense hémisphérique serait une question vitale. La menace est venue à un moment difficile, alors que les deux pays luttaient pour parvenir à une reprise économique. Les relations ont été aggravées par la nationalisation des propriétés pétrolières américaines, et au Mexique, on craignait une intervention américaine si le Mexique semblait incapable de se défendre contre une attaque des puissances de l'Axe. Les relations entre les nations militaires, cependant, étaient moins tendues que celles entre leurs politiciens. Les officiers de la FAM ont maintenu un dialogue avec les représentants de l'armée américaine et ont fait des efforts pour acquérir des avions alors que la Seconde Guerre mondiale s'intensifiait.

Comme l'US Army Air Corps des années 1930, la FAM était une petite branche sous-financée de l'armée mexicaine. Ses missions comprenaient la reconnaissance, le soutien aérien, la poste aérienne et la cartographie. Il avait des unités tactiques mais pas d'avions de poursuite modernes. Le Mexique n'avait pas d'industrie aéronautique locale, donc tout avion capable d'arrêter une attaque en mer devrait venir des États-Unis.

Le 13 mai 1942, un pétrolier mexicain est torpillé par un sous-marin, tuant 13 membres d'équipage. Une protestation déposée par le gouvernement mexicain a été répondue par le naufrage d'un deuxième pétrolier. Lorsque l'Allemagne a refusé d'indemniser le Mexique, le président Manuel Avila Camacho a déclaré la guerre aux puissances de l'Axe.

Bien que provoquée par une tragédie, l'entrée en guerre du Mexique s'est avérée bénéfique pour le pays à certains égards. La population mexicaine s'est unie derrière l'effort de guerre. Le gouvernement a reçu des cargaisons d'avions américains, dont des bombardiers en piqué Douglas A-24B Banshee (Navy SBD Dauntless), des B-25 Mitchells nord-américains et des Consolidated PBY Catalinas. Alors que les autorités militaires mexicaines étaient reconnaissantes pour les avions qu'elles recevaient des États-Unis, tout projet d'envoyer du personnel mexicain combattre à l'étranger semblait au premier abord irréaliste, allant à l'encontre de la tradition et de la politique. Une priorité plus urgente était la défense côtière. Des unités mexicaines supplémentaires ont été activées et les missions de patrouille côtière et d'escorte de pétroliers ont été intensifiées. Ils portèrent bientôt des résultats.Le 5 juillet 1942, le major Luis Noriega Medrano, aux commandes d'un AT-6 Texan nord-américain, bombarde le sous-marin allemand U-129 dans le golfe du Mexique, endommageant le navire.

En avril 1943, le président Franklin D. Roosevelt rencontra le président Avila Camacho à Monterrey pour encourager le Mexique à participer de manière offensive à la guerre. Le président mexicain était d'abord évasif, mais il décidera bientôt que le Mexique devrait se battre agressivement aux côtés des Alliés. Le 13 novembre, il déclare que le Mexique est prêt à passer à l'offensive à condition que ses forces servent dans un secteur défini sous commandement mexicain. La constitution mexicaine exigeait que le président obtienne l'autorisation du Sénat, ce qui nécessiterait le soutien du public. Ancien général de l'armée, le président Avila Camacho savait que l'armée n'était pas préparée, mais il pensait également qu'une unité aérienne tactique pouvait être préparée rapidement.

Pour vendre l'idée au public, le président a ordonné à la FAM d'organiser un spectacle aérien. Près de Mexico le 5 mars 1944, plus de 100 000 les majuscules vu que les AT-6 et les A-24B ont fait exploser une base ennemie simulée avec des munitions réelles. Le spectacle a été un succès retentissant, et peu de temps après, le président a déclaré que le Mexique devait se battre et que la FAM dirigerait la nation dans le conflit.

Un groupe de formation spécial a été formé à Mexico, composé de spécialistes experts choisis dans le cadre d'un processus de recrutement concurrentiel. Le groupe était composé de 300 hommes enrôlés et officiers de toutes les branches de l'armée, dont 38 des meilleurs pilotes. Le commandement a été confié au colonel Antonio Cardenas Rodriguez, connu pour ses vols de bonne volonté au-dessus de l'Amérique latine. Il avait effectué des missions de combat au-dessus de l'Afrique du Nord avec le 97th Bomb Group américain et avait de bonnes relations avec des officiers supérieurs américains, dont le général de l'US Army Air Forces Jimmy Doolittle.

Le personnel du groupe était aussi diversifié que ses spécialités. Les volontaires sont venus du Rio Grande à la frontière guatémaltèque, de grandes et petites villes. Ramiro Bastarrochia Gamboa venait de l'état du Yucatan Pedro Martines de la Concho, un mécanicien, originaire de Baja California. a reçu une décharge honorable de l'armée américaine pour rejoindre Joaquin Ramirez Vilchis, pilote et descendant d'une importante famille de Mexico, avait commandé une unité de cavalerie à Jalisco. Tous étaient impatients de servir avec l'élite FAM.

Le 20 juillet 1944, au camp militaire de Balbuena, le nouveau groupe passa en revue devant le président, qui leur annonça qu'ils se rendaient aux États-Unis pour un entraînement au combat. Il leur a rappelé que leurs «frères de la République du Brésil se battaient en Italie et qu'au besoin ils s'y rendraient, concluant par une invitation à tout le personnel à m'adresser une pétition avec tout ce que vous pourriez désirer».

Avila Camacho a été sans aucun doute surpris lorsque, selon l'historien Dennis Cavagnaro, "un soldat dans les rangs arrière a fait deux pas en avant, a salué intelligemment et a dit, d'une voix forte et claire:"Mi Présidente, je suis Angel Cabo Bocanegra del Castillo, et, Monsieur, je demande qu'une école soit construite dans ma ville natale de Tepoztlan, Morelos. Aujourd'hui, l'école qui a été construite par la suite se trouve toujours dans ce beau village de montagne.

Après la revue et les cérémonies, les jeunes pilotes et le personnel au sol ont fait leurs adieux à leurs familles au milieu des larmes et des chants du traditionnel ‘golondrinas’ et monta à bord d'un train spécial. Le 26 juillet, les hommes arrivent à Nuevo Loredo, à la frontière du Texas. Toute la ville a applaudi la première unité de l'histoire à quitter le pays pour une mission de combat. Les caméras d'actualités ont filmé les cérémonies alors que les hommes traversaient la frontière vers Laredo et étaient accueillis par des membres du Congrès mexicain et les autorités militaires et civiles américaines. Là, ils se sont entraînés à la base aérienne de l'armée Randolph à San Antonio. Le personnel a ensuite été séparé par spécialité et envoyé à diverses bases pour la formation. Les pilotes se sont rendus à Victoria, au Texas, pour passer aux Curtiss P-40 Warhawks.

Leur prochaine affectation était à Pocatello, Idaho. Là, en octobre, les pilotes ont été réunis avec le personnel au sol et ont commencé à s'entraîner en tant qu'unité. Les pilotes sont passés aux Thunderbolts Republic P-47D avec peu de difficulté. Les mécaniciens ont pris goût aux gros combattants, les appelant ‘Peh-Cuas,’ abréviation de P-47 en espagnol. Une unité spéciale, la Section I, a été désignée pour entraîner les Mexicains et était commandée par le capitaine Paul Miller, un officier américain dévoué qui avait grandi au Pérou et parlait couramment l'espagnol. À seulement 24 ans, Miller avait servi comme attaché aérien adjoint à l'ambassade des États-Unis au Mexique. Sa priorité était la sécurité des pilotes et la préparation au combat. En conséquence, il a rigoureusement appliqué la discipline stricte qu'il croyait nécessaire au succès des aviateurs mexicains.

Avec le début de l'hiver, le mauvais temps et les températures inférieures à zéro ont commencé à limiter le vol et à retarder l'entraînement. Un changement de station a été demandé par le colonel Cardenas, et le 27 novembre l'unité est partie pour Greenville, Texas, au nord-est de Dallas. Là, les pilotes ont suivi un programme intensif, incorporant attaque au sol, combat aérien, acrobatie avancée, vol aux instruments et navigation, et vol en formation et à haute altitude. Leurs P-47D étaient des avions à la pointe de la technologie. Équipés de deux turbocompresseurs, ils pouvaient dépasser 40 000 pieds et, en plongée, s'approcher du mur du son. C'était un truc grisant pour les nouveaux pilotes de chasse, et dangereux aussi.

Après une tempête de pluie le 23 janvier 1945, un jeune sous-lieutenant, Cristoforo Salido Grijalva, a tenté de décoller d'une voie de circulation boueuse qu'il avait apparemment prise pour une piste en service. Les avertissements de la tour sont restés lettre morte. Salido a freiné et s'est écrasé avant de décoller. Son P-47 s'est retourné à l'envers, et le jeune officier s'est noyé dans la boue qui a bloqué le cockpit avant que l'équipe de secours ne puisse le libérer. La mort de Salido a durement frappé l'unité.

Le moral a été encore érodé par la discrimination que les aviateurs mexicains ont rencontrée dans la région. Un panneau au-dessus de la rue principale de la ville indiquait "Greenville Welcome" The Blackest Land" The Whitest People". Un incident international a été évité de justesse grâce à une intervention hâtive entre les responsables de la base et les dirigeants civiques. Des logements ont été trouvés pour les hommes et les autorités ont fait circuler le mot que les Mexicains étaient là en tant qu'alliés et devaient être traités avec courtoisie.

Dans certains cas, l'exubérance naturelle des jeunes pilotes a conduit à des infractions aux règlements. Lors d'un incident notoire, le lieutenant Reynaldo Perez Gallardo a amené son Thunderbolt dans le chaud et le bas au-dessus de Greenville un soir, avec l'intention de célébrer son récent mariage en donnant aux habitants un beau travail de buzz. Le grand "Jug" a dévalé la rue principale à plus de 300 milles à l'heure, ses ailes manquant de peu les bâtiments. À l'insu du lieutenant, à l'intérieur d'une salle de cinéma, le capitaine Miller et sa femme étaient assis, profitant d'un spectacle. Alors que Perez rugissait au-dessus de sa tête, les vibrations auraient secoué le bâtiment jusqu'à ses fondations. Miller était furieux et a sommairement retiré le lieutenant du statut de pilote. Le jeune lieutenant reviendra plus tard dans l'unité et effectuera des missions de combat aux Philippines.

À la fin de l'année, le Mexique s'est préparé au déploiement de l'unité. S'adressant au Sénat, le président a demandé l'autorisation d'envoyer des troupes à l'étranger. Il a été accordé et un ordre a été émis pour redésigner l'unité en tant que force aérienne expéditionnaire mexicaine (FAEM). Plutôt que d'envoyer les FAEM rejoindre l'escadre brésilienne en Italie, le président mexicain a proposé des opérations aux Philippines au président Franklin D. Roosevelt. Là, a-t-il dit, l'unité pourrait aider à "la libération d'un peuple pour lequel on ressent une continuité d'idiome, d'histoire et de traditions".

Le 22 février 1945, la nouvelle unité a reçu ses drapeaux de bataille lors d'une cérémonie officielle, avec deux fanfares et une salve de 21 coups de canon. Avec toute la FAEM au garde-à-vous et des responsables des deux pays, des membres de la famille et des centaines de civils qui regardaient, le sous-secrétaire mexicain à la Guerre, le général Francisco L. Uruquizo, représentant le président, a présenté le drapeau de bataille mexicain au colonel Cardenas et a prononcé un discours. Il a souligné que le Mexique se battait avec les nations alliées pour soutenir la démocratie et les droits de l'homme, et a rappelé aux pilotes de représenter leur pays avec courage et honneur. Les aviateurs passèrent en revue, pilotèrent leurs avions et rugirent dans le ciel froid et dégagé pour une démonstration d'une heure de tactiques de combat. Les débats ont été diffusés en direct à la radio au Mexique et en Amérique latine et largement couverts dans les journaux de la région. Des images d'actualités de l'événement ont ensuite été diffusées dans des cinémas à travers les États-Unis.

Les pilotes ont terminé leur formation par un entraînement au tir air-air à Brownsville. Dans l'après-midi du 10 mars, le lieutenant Javier Martinez Valle était au-dessus du champ de tir, poursuivant une cible tirée d'un avion remorqueur. Volant seul dans le soleil couchant, Martinez a rencontré des problèmes. Son avion est devenu incontrôlable et il a été tué dans l'accident qui a suivi. On pensait que son P-47 avait dû heurter le câble cible ou le contrepoids.

Le 27 mars, les membres de la FAEM sont montés à bord du navire de la liberté Fairisle à San Francisco, rejoignant 1 500 soldats américains à destination des Philippines. Le mal de mer et la peur des attaques de sous-marins pesaient sur les hommes au fur et à mesure que le voyage avançait, et les sirènes hurlantes des exercices de poste de combat les rendaient nerveux. Mais il y a eu des moments plus légers. En Nouvelle-Guinée, par exemple, le commandant de la base a invité les pilotes à une fête où ils ont dégusté de la bière glacée et regardé le nouveau film en couleur Dame de combat. Retournant vers Fairisle après cet intermède, certains des aviateurs bien lubrifiés sont tombés pendant la remontée du filet de fret et ont dû être aidés à bord.

En cours une fois de plus, Fairisle rejoint un convoi. "Le voyage a été rendu supportable par l'esprit joyeux de l'escadron", a écrit un homme. « Pendant ces nuits chaudes, on entendait le son des guitares : « La Cancion Mixteca et d'autres mélodies mexicaines étaient jouées tandis que de jeunes soldats jouaient aux cartes en utilisant leurs gilets de sauvetage comme coussins. » Alors que les navires filaient vers l'ouest, le général Douglas MacArthur a télégraphié au président Avila Camacho : « Le 201e escadron est sur le point de rejoindre ce commandement. Je souhaite vous exprimer, Monsieur le Président, l'inspiration et le plaisir que cette action suscite, elle est personnellement très gratifiante en raison de ma longue et intime amitié avec votre grand peuple.

Le convoi est entré dans la baie de Manille le 1er mai et a été reçu par le commandant de l'air du théâtre, le général George Kenney, représentant le général MacArthur, le consul honoraire Alfredo Carmelo et d'autres responsables. Peu de temps après, ils sont partis en train pour leur aérodrome assigné à Porac, près de Clark Field.

Porac n'était guère un paradis. La nouvelle base d'opérations des Mexicains consistait en une piste de terre taillée dans la jungle, entourée de collines vertes et basses. La nuit, des tirs d'armes légères pouvaient généralement être entendus, et le jour, il y avait le bruit intermittent de l'artillerie qui pilonnait l'ennemi en retraite. Un camp de prisonniers de guerre à proximité venait d'être libéré, et les aviateurs mexicains ont été dégrisés par la vue épouvantable de soldats et de civils américains et philippins dans un état de famine aiguë. Des guérilleros philippins nettoyaient et parfois un soldat japonais émergeait de la jungle. Il y avait une tour de contrôle au centre du terrain, un campement à une extrémité où le 58th Fighter Group de la Fifth Air Force s'était établi, et pas grand-chose d'autre.

Le 58e groupe, auquel Kenney avait affecté l'escadron, était un vétéran chevronné de la campagne de Nouvelle-Guinée, composé de trois escadrons. Le 201st était attaché en tant que quatrième, bien qu'il opérerait sous commandement et administration mexicains et occuperait sa propre zone.

Le 17 mai 1945, le 201st a commencé à effectuer des missions d'orientation au combat, avec ses pilotes affectés à divers autres escadrons. Peu de temps après, cependant, les soi-disant aigles aztèques ont commencé à effectuer des missions en tant qu'unité. Leurs cibles initiales étaient des bâtiments, des véhicules, de l'artillerie et des concentrations ennemies dans le bassin versant de Marikina à l'est de Manille, où la 25 division d'infanterie américaine se heurtait à une résistance féroce.

L'escadron comprenait quatre vols de huit pilotes chacun. Le commandant des opérations aériennes était le capitaine Radames Gaziola Andrad, un pilote senior avec 4 000 heures de vol. Les pilotes étaient briefés chaque soir pour la première mission du lendemain. Le matin, ils décollèrent vers 08h00. Les missions étaient courtes, mais elles se sont allongées au fur et à mesure que les Japonais étaient repoussés. Après la première mission de la journée, les mécaniciens et les armuriers ravitaillaient et réarmaient l'avion. La deuxième mission décollerait vers 13 h 00. Dans l'après-midi chaud, les pilotes se détendaient pendant que les mécaniciens réparaient l'avion, les armuriers enlevaient et nettoyaient les mitrailleuses et les spécialistes vérifiaient les radios et les instruments.

L'escadron a rapidement commencé des missions de vol dirigées par ses propres officiers. Le 1er juin, une sortie a été lancée au cours de laquelle le 2e lieutenant Fausto Vega Santander, le plus jeune pilote de l'escadron, a été tué. Cette perte est survenue lorsqu'un vol de quatre avions dirigé par le lieutenant Carlos Garduno a effectué une course cible sur une île au large de la côte ouest de Luzon. Vega est mort lorsque son P-47, pour des raisons qui n'ont jamais été expliquées, a soudainement basculé et s'est écrasé dans la mer.

Quelques jours plus tard, un autre pilote, le lieutenant Jose Espinosa Fuentes, est décédé lorsque le P-47 qu'il testait en vol après des réparations s'est écrasé à proximité de Floridablanca après le décollage. La cause signalée était une panne de moteur, mais une analyse a révélé que la tringlerie du volet compensateur du gouvernail était inversée. Des témoins ont déclaré que le moteur tournait jusqu'au moment de l'impact.

Tout au long du mois de juin, la campagne de libération de Luzon s'est poursuivie alors que la sixième armée américaine combattait vers le nord en direction de la vallée de Cagayan dans les hauts plateaux du centre, où le général japonais Tomoyuki Yamashita tenait la quatorzième armée. Les troupes ont avancé à travers des cols montagneux accidentés au-dessus de vallées pittoresques, sculptées d'anciennes rizières en terrasses et parsemées des maisons aux toits de chaume du peuple Ifugao. Les combats étaient une combinaison brutale de guerre de jungle et de montagne. L'appui aérien rapproché s'est avéré crucial, et à mesure que les combats s'enfonçaient plus profondément dans les montagnes, les missions des années 201 sont passées de cibles visibles à des troupes difficiles à voir et à des positions fortifiées à proximité immédiate des forces amies.

Les nouvelles cibles étaient généralement recouvertes de jungle et pratiquement invisibles. Les montagnes escarpées, le mauvais temps et les tirs antiaériens rendaient les missions d'appui aérien dangereuses. Un contrôleur au sol ou dans un avion de liaison marquait les positions japonaises avec un obus fumigène ou une fusée colorée et confirmait avec le chef d'escadron que les vols tournaient autour de la zone. Le leader effectuait un passage "sec" au-dessus de la cible, puis menait le premier vol.

Les pilotes ont plongé un par un, ignorant les traceurs ennemis et la flak, ont laissé tomber leurs munitions et ont tiré durement, s'évanouissant presque des forces G alors qu'ils sentaient les commotions de leurs 1 000 livres déchirer la canopée de la jungle juste en dessous d'eux. Des débris étaient souvent projetés à 1 500 pieds par les explosions et l'air était rempli de fumée noire. Lorsqu'un contrôleur n'était pas en mesure d'identifier la cible ou que les fréquentes tempêtes de pluie estivales se rapprochaient, les pilotes devaient abandonner et larguer leurs bombes dans une zone sûre. Les contrôleurs ne pouvaient pas toujours voir les effets du bombardement, mais là où ils le pouvaient, ils notaient fréquemment des résultats "très bons" à "excellents". Étonnamment, aucune victime amie n'a été attribuée au 201e.

Lorsque les Japonais ont présenté une cible visible, les aigles aztèques se sont rapidement jetés sur leur proie. Le 17 juin, lors d'une mission à Payawan, dans les hauts plateaux du centre, un contrôleur portant l'indicatif d'appel "Bygone" a ordonné aux membres de l'escadron d'attaquer les concentrations ennemies à 4 000 mètres au nord-est de cette ville. Le lieutenant Amador Samano Pia se souviendra plus tard : « Notre chef, le lieutenant Hector Espinosa Galvan, a découvert un convoi ennemi sur l'une des routes secondaires, et il a ordonné à nos sept avions de l'attaquer. Nous sommes venus directement vers la cible, à la mitrailleuse. J'ai visé un camion juste devant moi, nous nous sommes rapprochés et j'ai tiré deux rafales de mitrailleuses et presque immédiatement des flammes ont enveloppé le camion. Rapidement, nous nous sommes arrêtés pour éviter les explosions après avoir largué des bombes. L'ennemi a répondu vigoureusement par des tirs d'armes légères et a endommagé deux de nos avions. Cette mission a duré de 13h30 à 15h45.’

Aussi dangereux que soit le soutien rapproché, une mission plus risquée était en préparation : des chasseurs à très longue portée (VLR) balaient la mer de Chine méridionale. La marine américaine, se préparant à envahir le Japon, avait besoin de contrôler les voies maritimes au sud de Kyushu, une zone dominée par l'île de Formose (Taïwan), un bastion militaire japonais occupé. Bien que l'activité ennemie ait été réduite par les bombardements de la cinquième force aérienne, il s'agissait toujours d'une menace et était situé à près de 600 milles de la base de la 201e et à la limite de la portée de ses P-47.

Début juillet, le 58th Fighter Group part pour Okinawa. Le 201st opérerait à partir de Clark Field pendant qu'il renforçait son inventaire de P-47 avec de nouveaux modèles P-47D-30 et attendait plus d'escadrons mexicains. Entre-temps, les avions étaient équipés de réservoirs auxiliaires et préparés pour les missions VLR.

Tôt le 6 juillet, huit Thunderbolt mexicains ont décollé de Clark avec une charge maximale, dégageant à peine la piste. Suspendus au-dessus de la vaste étendue du Pacifique alors qu'ils voyageaient vers le nord heure après heure, avec le soleil tropical brûlant frappant sur leurs cockpits exigus, les pilotes se sont vidés et déshydratés. À leur inconfort s'ajoutait la tension de piloter des avions monomoteurs sur des centaines de kilomètres d'eau avec seulement des instruments de base. Une petite erreur de navigation, du mauvais temps ou une consommation élevée de carburant pourraient les obliger à amerrir.

Sur Formose, les Mexicains n'ont rencontré aucun challenger. Les aigles aztèques possédaient l'air. Le balayage a été effectué avec succès et tous les pilotes ont réussi à retourner en toute sécurité à Clark, à l'exception du lieutenant Perez, qui a posé à Lingayen, à court de carburant. Après plus de sept heures de vol, en tenue de survie complète, les hommes ont dû être aidés depuis leur cockpit. Chacun a avalé plusieurs onces d'alcool fort avant le débriefing, pour briser la tension.

D'autres balayages ont été effectués en juillet. Les pilotes mexicains ont également pratiqué des tactiques de combat et ont transporté de nouveaux P-47 de l'île de Biak, en Nouvelle-Guinée, à Clark —, ainsi que des Jugs fatigués par la guerre à Biak pour élimination. C'était alors le pic de la saison des typhons, et les conditions météorologiques se sont avérées à la fois imprévisibles et dangereuses.

Le 16 juillet, le lieutenant Espinosa Galvan, volant par mauvais temps, tombe en panne d'essence juste avant Biak et est contraint d'abandonner. Son avion a coulé et il n'en est apparemment pas sorti.Trois jours plus tard, deux pilotes, le capitaine Pablo Rivas Martinez et l'ailier, le lieutenant Guillermo Garcia Ramos, ont volé dans un orage et se sont séparés. Garcia a sauté au-dessus d'une île détenue par les Japonais et a été sauvé lors d'un sauvetage spectaculaire par un équipage PBY australien consolidé. Rivas n'a jamais été retrouvé. Le 21 juillet, le lieutenant Mario Lopez Portillo décolle de Biak avec un pilote américain. Ils ont atteint Luzon avant de connaître un temps orageux. Volant aux instruments, ils ont fait une erreur de navigation et se sont écrasés dans une montagne.

Le 8 août, les Aigles aztèques sont retournés à Formose pour une mission de bombardement dirigée par le lieutenant Amadeo Castro Almaza. Traversant la mer en altitude, ils se sont jetés à l'eau près de l'île pour échapper au radar ennemi. Chaque pilote avait les mains pleines, équilibrant une bombe de 1 000 livres sous l'aile droite avec le réservoir de carburant externe presque vide sous la gauche. Au-dessus de la cible, un groupe de bâtiments près du port de Karenko, ils ont attaqué. Alors que le lieutenant Castro larguait sa bombe, son P-47 a fait une embardée violemment, en raison de la perte soudaine d'équilibre, le faisant claquer autour du cockpit. Récupérant, le lieutenant ébranlé a téléphoné à ses compagnons pour les avertir. Leur mission terminée, les pilotes ont atterri sur des aérodromes de dégagement.

Deux jours plus tard, l'escadron a effectué sa dernière mission, escortant un convoi de la marine américaine à destination d'Okinawa. Les services de renseignement craignaient que des avions suicides japonais basés à Formose n'attaquent les navires. Le 201st a assuré une couverture aérienne par équipes pendant une période de 12 heures jusqu'à ce qu'ils soient relevés par l'USAAF Northrop P-61 Black Widows au crépuscule.

Dans la nuit du 26 août, les hommes regardaient un film lorsque le capitaine Gaziola a soudainement ordonné l'arrêt du film. Il a annoncé que le quartier général de la Cinquième Air Force avait reçu un message indiquant qu'une bombe atomique avait été larguée et que le Japon s'était rendu. Plus tard, le rapport a été vérifié, et les hommes ont célébré avec le traditionnel ‘grito’ cri de joie.

Cinquante-huit ans se sont écoulés depuis le retour des FAEM de la guerre aux Philippines. Ses hommes ont défilé victorieusement sur la place nationale de Mexico par une journée ensoleillée de novembre 1945, ont présenté leur drapeau de bataille et ont entendu le président Avila Camacho s'adresser à la foule et à la nation par radio. Sa voix faisant écho au-dessus d'une mer de gens acclamés, le président a déclaré : « Général, chefs, officiers et troupes de l'armée de l'air expéditionnaire, je reçois avec émotion le drapeau que le pays a conféré comme symbole d'elle et de ces idées de l'humanité pour laquelle nous luttons dans une cause commune. … Vous revenez avec gloire, après avoir brillamment accompli votre devoir et, en ces moments, sur cette place historique, vous recevez la gratitude de notre peuple.’

Les jeunes pilotes qui ont volé et combattu avec leurs homologues yankees sont maintenant des grands-pères aux cheveux gris, profitant de la retraite. Les P-47 avec des marquages ​​tricolores mexicains brillants et des insignes américains en forme d'étoile et de barre qu'ils portaient si fièrement ont été abandonnés il y a longtemps. Le drapeau de bataille qu'ils portaient repose à une place d'honneur au Musée national d'histoire.

Cinq de ces pilotes sont devenus des généraux FAM, d'autres ont poursuivi des carrières distinguées dans l'aviation, les affaires et le monde universitaire. En se remémorant leurs expériences de la Seconde Guerre mondiale, ils mentionnent souvent la satisfaction qu'ils ressentent d'avoir représenté leur pays pour aider à vaincre une menace mondiale. Mais surtout, lorsqu'ils se réunissent aujourd'hui, ils se souviennent de leurs camarades tombés au combat. La FAEM a aidé à mettre fin à l'isolationnisme mexicain. Il a ouvert la voie à d'importants accords entre le Mexique et les États-Unis et a démontré que le Mexique était capable de monter une force expéditionnaire dans le cadre d'un partenariat fructueux, obtenant de bons résultats à un coût raisonnable. Il a également permis de moderniser le FAM.

Aussi importantes que soient ces réalisations, l'héritage le plus significatif de l'unité est peut-être l'amélioration de la compréhension et de la coopération qu'elle a favorisées entre les peuples américain et mexicain et la fierté nationale et culturelle que les aigles aztèques ont apportée à leur pays. Ceux-ci se sont avérés être des avantages durables.

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