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Guerre de Succession de Pologne - Histoire

Guerre de Succession de Pologne - Histoire

Avec la mort du roi de Pologne Auguste II, une guerre éclata pour déterminer qui lui succéderait. La Russie et la Prusse réclament son fils légitime, Frédéric-Auguste. La France a cependant convaincu la noblesse polonaise de restaurer Stanislas Leeszynski, le beau-père du roi, sur le trône. En conséquence, la Russie a envahi et Stanislas a été contraint de fuir à Dantzig. Les Russes assiégèrent Dantzig, tandis que la France, avec le soutien espagnol, déclara la guerre au Saint Empire romain germanique et envoya une force pour lever le siège de Dantzig. Après huit mois, Dantzig tomba aux mains des forces russes. La guerre a pris fin en octobre 1735 lorsque les parties ont signé le traité de Vienne. L'électeur de Saxe devient le nouveau roi de Pologne. L'Autriche céda Naples et la Sicile aux Bourbons espagnols à condition qu'ils ne soient jamais unis à l'Espagne.

Guerre de Succession de Pologne (dynastie Premysloides)

La guerre de succession polonaise, ou aussi "l'anarchie", était une ère tragique et destructrice d'environ 30 ans après la défaite des forces polonaises lors de l'invasion de la Baltique et la capture du roi Casimir le Grand par l'armée impériale. Au cours des 30 années suivantes, 7 familles nobles différentes ont essayé de conquérir et de garder le trône polonais.

À l'exception d'une courte et infructueuse tentative d'intronisation de Louise la Piast, magnat hongrois et arrière-petit-fils d'Henri V de Piasts de Silésie, l'Empire romain a été la plupart du temps inactif et a ignoré la guerre civile interne polonaise, en particulier parce que les provinces frontalières de la Pologne ont prospéré à l'époque de l'anarchie et ère exempte d'impôts et ainsi enrichi les provinces frontalières impériales.

En 1371, après une tentative infructueuse, les restes de la branche royale de la maison Piast ont élu Henri III de Brzeg comme nouveau roi de Pologne. Immédiatement, la Szlachta polonaise a refusé d'accepter un nouveau roi, car elle voulait former une république aristocratique constitutionnelle avec la règle des domaines et du Sejm.

Les Szlachta polonais se sont réunis à Poznań et ont déclaré leur Sejm et alors qu'ils étaient unis dans leurs positions hostiles envers l'Empire romain et le Conseil régent, ils étaient divisés dans la décision de leur propre direction. 500 délégués de la szlachta ont discuté et élu le nouveau "Président du Sejm", dirigeant de facto de la Pologne, Albert Wettin. Il a obtenu 59 voix contre 55, 49, 47, 42, 40 et 40 voix des représentants de Gryfici, Olshanski, Schachkowski, Kurnatowski, Ossowski et Jadwinski. 51 voix contre tous et 117 nulles ou abstentions.

Ces résultats chaotiques ont été abusés par le Conseil régent qui a déclaré l'unité sous Henri III, roi de Pologne et grand-duc de Cracovie, tandis que le républicain Szlachta se querelle entre eux.

La maison de Kassirski a ignoré les deux, les régents et Szlachta, et a contacté l'empire romain avec la proposition de leur propre intronisation. L'empereur Arcadius II refusa cela, car il s'intéressait à la campagne perse, russe et caucasienne et était incapable de se concentrer sur la Pologne (surtout après la mort de Louise la Piast), mais l'Intelligence impériale resta en contact avec Kassirski et réarma et entraîna lentement mais sûrement leurs propres milice et cavalerie en Voïvodine.

Le président Albert Wettin a utilisé ses relations avec ses proches allemands et a pu rassembler 10 000 soldats et cavaliers, qui ont marché sur Cracovie, où se trouvaient la cour royale et ont couronné Henri III.

Le 7 mai 1371, l'armée régente et l'armée Piast tendent une embuscade à l'armée Szlachta à Sandomierz. L'armée régente renforcée par 900 chevaliers de Saint Atlantis et 4 000 nouvelles troupes de Saxe, anéantit l'armée Wettin et Szlachta. 8 000 soldats ont été tués ou capturés et 2 000 ont fui, pour la plupart retournés dans les forts et les terres de Wettin. Albert Wettin a été tué, mais les régents ont également perdu, car ils ont perdu Hetman Michal Kaczinka, brillant stratège militaire et héros de guerre populaire inspirant, tandis que le régent au pouvoir Mateusz Kowalski était impopulaire et noble corrompu.

Guerre civile de Szlachta

En décembre 1371, la Szlachta polonaise convoqua à nouveau son Sejm à Poznań. 470 délégués ont donné 90 voix à Gryfici, 88 voix à Olshanski, 85 voix à Kurnatowski, 80 voix à Schachkowski, 77 voix à Ossowski et 71 voix à Jadwinski. Lorsqu'ils ont compté les votes, il a été constaté qu'il n'y avait pas de votes invalides ou contre tous et ensemble, il y avait 491 votes de 470 délégués. Gryfici, Jadwinski et Kurnatowski ont formé un pacte secret pour éliminer d'autres nobles de Szlachta et ont tenté de manipuler les élections.

Quand cela a été révélé, Schachkowski, Ossowski et Olshanski ont quitté Poznań Sejm et se sont installés à Lodź, où ils ont établi Lodź Sejm et élu Olshanski comme anti-roi contre Jozef Gryfic. Les deux factions de Szlachta ont proclamé leurs propres pays - la République couronnée de Poznań et l'État royal de Lodź.

Au cours des années suivantes, les pillages, les batailles et les escarmouches entre les différents camps ont continué à un point tel qu'il s'est transformé en anarchie avec de nombreux brigands et bandits armés. La plupart des routes étaient dangereuses, de nombreux petits villages ont été pillés ou extorqués pour des « frais de protection » par divers groupes rebelles et bandits, en particulier le centre de la Pologne a été ruiné.

Intervention impériale

À la fin du 14ème siècle, Sainte Atlantide a fait affaire avec l'Empire romain au sujet des sphères d'influence en Europe de l'Est. La Hongrie a été accordée à la sphère d'influence impériale et la revendication de Premysloides sur le trône de Bohême a été confirmée, tandis que la Pologne était dans la sphère de Saint Atlantis. Cela a changé lorsque Saint Atlantis a armé et a lancé la rébellion contre le pouvoir impérial en Bohême.

À cause de cela, l'empereur Valerianus III a décidé d'intervenir directement en Pologne et a envoyé environ 4 500 soldats et 1 900 mercenaires pour aider la famille Kassirski contre ses ennemis.

Pendant ce temps, les familles de Gryfici et Olshanski ont été éliminées dans la guerre civile.

Dominions de la Szlachta et des régents polonais, situation en Europe orientale, 1380-1400

Conséquences

La Pologne a été ruinée après la guerre (à l'exception des frontières orientales et méridionales) et il a fallu une quantité massive de finances et de soutien économique de l'Empire romain pour rétablir l'ordre et la prospérité en Pologne, mais cela a garanti la loyauté et la popularité des Romains parmi le peuple polonais.

Les territoires de l'ancienne Szlachta, le nord de Poznań et le sud de Lodź, ont été conquis par les troupes de Saint Atlantis avant l'arrivée des troupes impériales, tandis que le reste de la Pologne est devenu protectorat de l'Empire romain.


L'histoire inconnue du conflit germano-polonais de 1939

Pour comprendre comment la guerre de 1939 entre la Pologne et l'Allemagne, il ne suffit pas de regarder l'opinion largement répandue selon laquelle la petite Pologne épris de paix et faible a été attaquée par une Allemagne nazie toujours en maraude.

Au contraire, il faut regarder beaucoup plus profondément dans l'histoire. Ce conflit qui a coûté plusieurs millions de vies n'a pas pour origine l'invasion allemande de la Pologne le 1er septembre 1939, comme le prétendent encore aujourd'hui les historiens simplificateurs. Ce n'est pas seulement une histoire en noir et blanc, mais une histoire complexe. Elle n'a pas non plus été causée par la mobilisation polonaise de son armée deux jours auparavant, le 30 août 1939, bien que la mobilisation de l'armée d'un pays, selon les normes internationales, équivaut à une déclaration de guerre au pays voisin.

Les relations germano-polonaises sont encore aujourd'hui empoisonnées par une haine séculaire et profondément ancrée du côté polonais. Pendant des siècles, les Polonais ont appris dès la petite enfance que les Allemands étaient mauvais et devaient être combattus chaque fois qu'il y avait une promesse de succès. La haine à une telle échelle, telle qu'elle était et est encore promue en Pologne aujourd'hui contre son voisin de l'Ouest, aboutit finalement à un chauvinisme qui connaît peu de contraintes. En Pologne, comme dans tous les pays, les élites respectives utilisent les moyens qui leur sont accessibles pour façonner l'opinion publique. Traditionnellement, ces élites étaient l'Église catholique polonaise, les écrivains, les intellectuels, les politiciens et la presse. Pour une compréhension équilibrée des forces qui ont inexorablement rapproché la Pologne de la guerre contre l'Allemagne, il est essentiel d'étudier le rôle que ces composantes de la société polonaise ont joué dans le passé. Et il est assez facile de trouver des preuves abondantes de l'affirmation ci-dessus et de la retracer depuis le temps présent jusqu'à un passé lointain.

« Póki swiat swiatem, Polak Niemcowi nie bedzie bratem. » C'est un proverbe polonais, et traduit en anglais, cela signifie : « Tant que le monde existera, le Polonais ne sera jamais le frère de l'Allemand. »1 Bien que l'âge de ce proverbe ne puisse être retracé avec précision, il est reflété par un récent sondage (1989) réalisé auprès des étudiants de trois établissements d'enseignement à Varsovie, où seuls quatre des 135 élèves de quatrième année [des élèves de dix ans !] ont déclaré avoir sentiments amicaux envers le peuple allemand. La moitié des étudiants interrogés considéraient les Allemands comme cruels, rancuniers et sanguinaires. Un des étudiants a écrit : « Les Allemands sont aussi mauvais que les animaux sauvages. Un tel peuple ne devrait même pas exister. Et maintenant, ils veulent même s'unir !“2 Un an plus tard, en 1990, le Premier ministre polonais de l'époque, Lech Walesa, a fait connaître publiquement ses sentiments envers ses voisins allemands : « Je ne recule même pas devant une affirmation qui ne va pas me rendre populaire en Allemagne : si les Allemands déstabilisent à nouveau l'Europe, d'une manière ou d'une autre, ce n'est plus à la partition qu'il faudra recourir, mais plutôt à ce pays devra être effacé de la carte, purement et simplement. L'Est et l'Ouest ont à leur disposition la technologie de pointe nécessaire pour mener à bien ce verdict.“3

On peut raisonnablement supposer que ces propos d'une personnalité publique comme le lauréat du prix Nobel de la paix et le président polonais Lech Walesa reflètent des émotions très courantes dans son pays. Alors que les trois exemples de sentiments haineux polonais contre les Allemands ont été exprimés très récemment, il y a beaucoup plus d'explosions de sentiments et d'intentions chauvines contre les Allemands dans un passé pas si lointain, il y a seulement 60 ans. Un exemple est ce slogan polonais de Litzmannstadt, janvier 1945 : « Les Allemands du Reich font vos valises, les Allemands de souche achètent vos cercueils ! la haine et le mépris des droits d'autrui dans les affaires internationales peuvent conduire à des tragédies aux proportions inimaginables.

De nombreuses années avant que les différends entre l'Allemagne et la Pologne ne dégénèrent jusqu'au point de non-retour, de nombreux efforts diplomatiques ont été déployés par le gouvernement allemand pour désamorcer la situation de plus en plus dangereuse à laquelle les deux pays étaient confrontés. Ces efforts ont tous été rejetés par la Pologne. L'un d'eux me vient à l'esprit : le 6 janvier 1939, le ministre allemand des Affaires étrangères von Ribbentrop rencontra le ministre polonais des Affaires étrangères Josef Beck à Munich pour discuter des différends entre les deux pays. Von Ribbentrop a proposé « la solution suivante : le retour de Dantzig en Allemagne. En retour, tous les intérêts économiques de la Pologne dans cette région seraient garantis, et très généreusement. L'Allemagne aurait accès à sa province de Prusse orientale au moyen d'une autoroute et d'une ligne ferroviaire extraterritoriales. En retour, l'Allemagne garantirait le Corridor et l'ensemble du statut polonais, c'est-à-dire une reconnaissance définitive et permanente des frontières de chaque nation. Beck a répondu : « Pour la première fois, je suis pessimiste…« En particulier en ce qui concerne Dantzig, je ne vois « aucune possibilité de coopération ».5

La politique belliqueuse des dirigeants polonais a été, et est bien sûr, reprise par le public de ce pays. Il va sans dire qu'un diplomate ne peut pas utiliser le même langage que le petit homme à la maison. Le but recherché est cependant le même. C'est la destruction, et s'il le faut, l'extermination des Allemands comme l'a si clairement déclaré M. Walesa. Un rôle de premier plan dans la formation de l'opinion publique en Pologne est celui de l'Église catholique. Lire ce qu'elle a enseigné à ses disciples est vraiment à glacer le sang. En 1922, le chanoine polonais de Posen, le prélat Kos, récita un chant de haine qu'il avait emprunté à un drame de 1902 de Lucjan Rydel, « Jency » (Les Prisonniers) : « Là où l'Allemand pose le pied, la terre saigne pendant 100 ans. Là où les Allemands transportent de l'eau et des boissons, les puits sont infects depuis 100 ans. Là où l'Allemand respire, la peste sévit depuis 100 ans. Là où l'Allemand se serre la main, la paix s'effondre. Il trompe les forts, il vole et domine les faibles, et s'il y avait un chemin menant directement au Ciel, il n'hésiterait pas à détrôner Dieu Lui-même. Et nous verrions même les Allemands voler le soleil du ciel.“6 Il ne s'agit en aucun cas d'un cas unique et individuel. Le 26 août 1920, le pasteur polonais d'Adelnau déclara dans un discours : « Tous les Allemands résidant en Pologne doivent être pendus. »7 Et un autre proverbe polonais : „Zdechly Niemiec, tartes zdechly, mala à roznica plaisanterie“ – « Un Allemand croassant, c'est un chien croassant, ce n'est qu'une petite différence ».8

Voici le texte d'un autre chant de guerre polono-catholique qui fut chanté en 1848 au Congrès panslave à Prague :

« Frères, prenez vos faux ! Hâtons-nous de faire la guerre !

L'oppression de la Pologne est terminée, nous ne nous attarderons plus.
Rassemblez des hordes autour de vous. Notre ennemi, l'Allemand, tombera !
Pillez, volez et brûlez ! Que les ennemis meurent d'une mort douloureuse.
Celui qui pend les chiens allemands gagnera la récompense de Dieu.
Moi, le prévôt, je vous promets que vous atteindrez le ciel pour cela.
Tout péché sera pardonné, même le meurtre bien planifié,
S'il promeut la liberté polonaise partout.
Mais malédiction sur le malin qui ose nous parler du bien de l'Allemagne.
La Pologne doit et doit survivre. Le Pape et Dieu l'ont promis.
La Russie et la Prusse doivent tomber. Salut à la bannière polonaise !
Alors réjouissez-vous tous : Polzka zyje, grands et petits ! »9

Non seulement ces prêtres « chrétiens » excellaient dans la rhétorique visant à cultiver une haine mortelle contre les Allemands pendant les années d'avant 1939, mais ils priaient également dans leurs églises, « O wielk wojn ludów prosimy Cie, Panie ! (Nous te prions pour la grande Guerre des Peuples, ô Seigneur !)"10

Plus tard, lorsque leurs souhaits se sont réalisés, ils ont activement participé au meurtre de soldats allemands sans méfiance. « Le cardinal Wyszynski a confirmé le fait que pendant la guerre, il n'y avait pas un seul prêtre polonais qui n'ait pas combattu les Allemands avec une arme à la main. » La guerre n'a duré que trois petites semaines, l'occupation allemande a duré plusieurs années. Cela explique le nombre extraordinairement élevé de prêtres-partisans qui ont même été rejoints par des évêques.“11 Plus loin dans l'histoire, nous constatons que « L'archevêque de Gnesen, au tournant du XIIIe siècle, avait l'habitude d'appeler les Allemands « têtes de chien ». Il reprochait à un évêque de Brixen qu'il aurait prêché excellemment s'il n'avait pas été un idiot et un Allemand.12

Pour bien comprendre les implications que cela et d'autres propos haineux sur les Allemands ont sur la psyché polonaise, il faut savoir que «chien» est un nom abusif qui serait difficile à qualifier d'insulte à un Allemand. Il est évident qu'à travers ce conditionnement séculaire du peuple polonais par la hiérarchie catholique, des évêques aux plus humbles ecclésiastiques, la littérature polonaise et la presse ne seraient pas loin de reproduire la diffamation toujours continue des Allemands. Et en effet, il existe une pléthore d'accusations hostiles bien documentées. Dans son Mythos vom Deutschen in der polnischen Volksüberlieferung und Literatur, le Dr Kurt Lück de Posen a exploré cette propension à calomnier les Allemands. Je ne répéterai ici que quelques exemples afin d'illustrer à quel point les Polonais sont influencés par leurs élites. Dans son roman Grazyna, qui est utilisé dans les écoles polonaises comme outil d'apprentissage, Mickiewicz utilise des termes comme „psiarnia Krzyzakow“ – la meute de chiens des chevaliers teutoniques. Dans son roman Pan Tadeusz il écrit de « tous les présidents de district, les conseillers privés, les commissaires et tous les frères-chien », et dans son livre Trzech Budrysow il écrit de « Psubraty Krzyxacy » – « Chevaliers de la Croix, les frères chiens ». Henryk Sienkiewicz, dans son roman Krzyzacy (Chevaliers de la Croix), utilise à plusieurs reprises le terme abusif « frères-chien ». Jan Kochanowski, dans son Proporzec (1569), appelle les chevaliers allemands de la Croix „tartes niepocigniony“: des chiens insurpassables. K. Przerwa-Tetmajer, dans la nouvelle « Nefzowie » : « Le fabricant allemand est appelé par les travailleurs polonais tartes rudy – chien aux cheveux roux.“13

Il n'est pas difficile d'imaginer comment cette perversion de la conduite humaine civilisée doit finalement conduire à une mentalité fasciste qui était également présente dans les médias polonais. Ils n'ont pas mâché leurs mots lorsqu'il s'agissait de susciter le fanatisme public sans restriction lorsqu'il était temps d'entrer en guerre contre l'Allemagne. Ils étaient l'instrument ultime pour inculquer au public l'idée que la Pologne était la puissance sans égal qui châtierait l'Allemagne en la battant en quelques jours. La caractéristique de ceci était, par exemple, une peinture à l'huile qui montrait le maréchal Rydz-Smigly, le commandant en chef polonais, montant à cheval à travers la porte de Brandebourg à Berlin.14 Cette peinture a été trouvée par les troupes allemandes dans le palais présidentiel à Varsovie. et n'était même pas complètement sec. Lorsque la guerre est finalement arrivée, les Allemands en territoire polonais ont terriblement souffert. Ils ont dû supporter la haine indicible des Polonais. Quelque 35 000 d'entre eux (les autorités allemandes revendiquaient alors 58 000 Allemands assassinés !) ont été assassinés, souvent dans les circonstances les plus bestiales. Le Dr Kurt Lück (op.cit.) écrit à la page 271 : « Les Polonais avaient jeté des chiens morts dans de nombreuses tombes d'Allemands de souche assassinés. Près de Neustadt en Prusse occidentale, les Polonais ont ouvert le ventre d'un officier allemand capturé, lui ont arraché les intestins et ont fourré un chien mort à l'intérieur. Ce rapport est documenté de manière fiable.“15 Et une mère allemande pleure ses fils. Elle écrit le 12 octobre 1939 : „Oh, mais que nos chers garçons [ses fils] dû mourir d'une mort si terrible. 12 personnes gisaient dans le fossé, et toutes avaient été cruellement battues à mort. Yeux crevés, crânes brisés, têtes fendues, dents cassées – le petit Karl avait un trou dans la tête, probablement à cause d'un instrument poignardé. Le petit Paul s'est fait arracher la chair des bras, et tout cela de leur vivant. Maintenant, ils reposent dans une fosse commune de plus de 40 personnes, enfin libérés de leur terreur et de leur douleur. Ils ont la paix maintenant, mais je ne le ferai jamais… "16 Et entre 1919 et 1921, 400 000 Allemands de souche ont fui leurs maisons et traversé la frontière allemande afin de sauver leur vie.

Personnellement, j'ai connu un Allemand qui m'a dit qu'après avoir servi dans l'armée allemande, il avait été enrôlé dans l'armée polonaise après 1945, et que les Polonais ont détruit les cimetières allemands et pillé les tombes afin d'obtenir les alliances en or, les cadavres étaient toujours portant.

Que dire de la haine qui s'exprime dans les pages de l'un des journaux les plus populaires, le plus grand journal polonais Ilustroany Kurjer Codzienny, qui parut le 20 avril 1929, à Cracovie ? « Adieu les Allemands derrière leur frontière naturelle ! Débarrassons-nous d'eux derrière l'Oder !“ „La Silésie Oppeln est polonaise jusqu'au cœur, tout comme toute la Silésie et toute la Poméranie étaient polonaises avant l'assaut allemand !“17

« Absorber toute la Prusse orientale en Pologne et étendre nos frontières occidentales jusqu'aux fleuves Oder et Neisse, tel est notre objectif. C'est à portée de main, et c'est en ce moment la grande mission du peuple polonais. Notre guerre contre l'Allemagne va émerveiller le monde.“18

"Il n'y aura pas de paix en Europe tant que toutes les terres polonaises n'auront pas été complètement restituées à la Pologne, jusqu'à ce que le nom de Prusse, étant celui d'un peuple depuis longtemps disparu, aura été rayé de la carte de l'Europe, et jusqu'à ce que les Allemands se soient déplacés. leur capitale Berlin plus à l'ouest.19

En octobre 1923, Stanislas Grabski, qui deviendra plus tard ministre des Cultes et de l'Instruction publique, annonce : « Nous voulons fonder nos relations sur l'amour, mais il existe une sorte d'amour pour son propre peuple et une autre pour les étrangers. Leur pourcentage est décidément trop élevé ici. Posen [qui avait été donné à la Pologne après la Première Guerre mondiale] peut nous montrer une façon de réduire ce pourcentage de 14 % ou même de 20 % à 1½ %. L'élément étranger devra voir s'il ne serait pas mieux ailleurs. La terre polonaise est exclusivement pour les Polonais !“20

„(Les Allemands en Pologne) sont assez intelligents pour se rendre compte qu'en cas de guerre aucun ennemi sur le sol polonais ne s'en sortira vivant… Le Führer est loin, mais les soldats polonais sont proches, et dans les bois il ne manque pas de succursales.“21

« Nous sommes prêts à faire un pacte avec le diable s'il nous aide dans la bataille contre l'Allemagne. Écoutez – contre l'Allemagne, pas seulement contre Hitler. Dans une guerre à venir, le sang allemand sera versé dans des rivières comme toute l'histoire du monde n'en a jamais vu auparavant.“22

« La décision polonaise du 30 août 1939 qui a servi de base à la mobilisation générale a marqué un tournant dans l'histoire de l'Europe. Cela a forcé Hitler à faire la guerre à un moment où il espérait remporter d'autres victoires non sanglantes.23

Heinz Splittgerber, dans son petit livre Unkenntnis oder Infamie?, cite un certain nombre de sources polonaises qui reflètent l'atmosphère en Pologne juste avant le début des hostilités. Le 7 août 1939, le Ilustroany Kurjer présentait un article « qui décrivait avec une effronterie provocatrice comment des unités militaires franchissaient continuellement la frontière en territoire allemand afin de détruire des installations militaires et de ramener des armes et des outils de la Wehrmacht allemande en Pologne. La plupart des diplomates et politiciens polonais comprenaient que les actions de la Pologne conduiraient nécessairement à la guerre. Le ministre des Affaires étrangères Beck a poursuivi avec ténacité le plan sanguinaire de plonger l'Europe dans une autre grande guerre, car cela entraînerait vraisemblablement des gains territoriaux pour la Pologne24. tirer et tuer des fermiers et des douaniers allemands. L'un d'eux : « 29 août : « Bureaux de police d'État à Elbing, Köslin et Breslau, bureau principal des douanes à Beuthen et Gleiwitz : des soldats polonais envahissent le territoire allemand du Reich, attaque contre un poste de douane allemand, tirs sur des douaniers allemands, mitrailleuses polonaises stationné sur le territoire allemand du Reich. »25

Ce sont là et bien d'autres choses qu'il faut prendre en compte avant de porter l'accusation fallacieuse que l'Allemagne est celle qui a déclenché la Seconde Guerre mondiale. Les citations suivantes sont ajoutées ici pour montrer que non seulement la Pologne était résolue à faire la guerre à l'Allemagne, mais aussi à son allié la Grande-Bretagne (et la France). Bien qu'il soit encore largement admis que le Premier ministre Neville Chamberlain le 29 septembre 1938 (Munich) a honnêtement tenté de faire la paix, il faut considérer la possibilité que ses véritables objectifs étaient quelque peu différents. Seulement cinq mois plus tard, le 22 février 1939, il laissa le chat sortir du sac lorsqu'il déclara à Blackburn : „… Au cours des deux derniers jours, nous avons discuté des progrès de notre armement. Les chiffres sont en effet accablants, peut-être même à tel point que les gens ne sont même plus capables de les comprendre. Navires, canons, avions et munitions affluent désormais de nos chantiers navals et usines dans un torrent sans cesse croissant…“26

Max Klüver écrit : « De l'ensemble considérable de preuves qui font douter du fait que Chamberlain voulait réellement la paix, un élément remarquable est une conversation [après l'adresse d'Hitler au Reichstag le 28 avril 1939, WR] entre le conseiller en chef de Chamberlain, Wilson, et Le collègue de Göring, Wohlthat, Lorsque Wohlthat, prenant son congé, a de nouveau souligné sa conviction qu'Hitler ne voulait pas la guerre, la réponse de Wilson était révélatrice de l'attitude britannique fondamentale qui ne pouvait pas être une base pour des négociations entre égaux : "J'ai dit que je n'étais pas surpris de l'entendre dire que, comme je l'avais pensé moi-même, Hitler ne peut pas avoir ignoré les énormes augmentations que nous avons apportées à nos préparatifs défensifs et offensifs, y compris par exemple l'augmentation très importante de notre armée de l'air." „27

Et le 27 avril 1939, l'Angleterre mobilisa ses forces armées. Heinz Splittgerber cite Dirk Bavendamm, Roosevelts Weg zum Krieg (Ullstein-Verlag, Berlin 1989, p. 593), qui écrit : « Puisque l'Angleterre n'avait encore jamais introduit la conscription universelle en temps de paix, cela à lui seul équivalait pratiquement à une déclaration de guerre contre l'Allemagne. De 1935 à 1939 (avant le déclenchement de la guerre), les dépenses annuelles de l'Angleterre en matériel de guerre avaient plus que quintuplé. »28

En 1992 et 1993, Max Klüver, un autre historien allemand, a passé cinq semaines au Public Record Office de Londres à rechercher des documents qui, après cinquante ans passés sous silence, étaient désormais accessibles aux chercheurs. Il écrit dans son livre Es war nicht Hitlers Krieg: « Le peu de souci des Britanniques pour Dantzig et l'indépendance polonaise prétendument menacée est également montré par le mémoire suivant préparé pour la visite du colonel Beck du 3 avril [1939]. Le mémoire précise : « Dantzig est une structure artificielle dont l'entretien est un mauvais casus belli. Mais il est peu probable que les Allemands acceptent moins qu'une solution totale de la question de Dantzig, à l'exception d'une contrepartie substantielle qui ne pourrait guère être moins qu'une garantie de la neutralité de la Pologne. » Mais un tel accord serait une mauvaise affaire pour l'Angleterre. « Cela ébranlerait le moral des Polonais, augmenterait leur vulnérabilité à la pénétration allemande et mettrait ainsi en échec la politique de formation d'un bloc contre l'expansion allemande. Il ne devrait donc pas être dans notre intérêt de suggérer que les Polonais abandonnent leurs droits sur Dantzig au motif qu'ils ne sont pas défendables. Dantzig ne doit pas être résolu et la paix préservée. La garantie britannique à la Pologne, cependant, avait renforcé les Polonais dans leur entêtement et les avait rendus complètement inflexibles quant à toute solution à la question de Dantzig. »30 Le professeur américain Dr. Burton Klein, un économiste juif, a écrit dans son livre Les préparatifs économiques de l'Allemagne pour la guerre: « L'Allemagne produisait du beurre ainsi que des « canons », et beaucoup plus de beurre et beaucoup moins de canons qu'on ne le pensait généralement. »31 Et encore : « L'état général de l'économie de guerre allemande n'était pas celui d'une nation guerre totale, mais plutôt celle d'une économie nationale mobilisée d'abord uniquement pour de petites guerres et localement restreintes et qui n'a succombé plus tard à la pression des nécessités militaires qu'une fois devenue un fait incontestable. Par exemple, à l'automne 1939, les préparatifs allemands pour l'approvisionnement en acier, pétrole et autres matières premières importantes étaient tout sauf suffisants pour un engagement intense avec les grandes puissances. »32 Il suffit de comparer les observations de M. Klein avec celles de M. Bavendamm a écrit sur les préparatifs britanniques pour une guerre majeure en même temps, et l'image floue qui est peinte par les historiens devient beaucoup plus transparente : les Allemands n'étaient pas ceux qui ont provoqué la Seconde Guerre mondiale.

Outre Chamberlain, il y en avait d'autres dans des positions influentes et puissantes en Angleterre qui étaient beaucoup plus francs sur leurs souhaits. Winston Churchill, par exemple, a déclaré devant la Chambre des communes le 5 octobre 1938 : « … mais il ne peut jamais y avoir d'amitié entre la démocratie britannique et le pouvoir nazi, ce pouvoir qui méprise l'éthique chrétienne, qui encourage sa marche en avant en un paganisme barbare, qui vante l'esprit d'agression et de conquête, qui tire force et plaisir perverti de la persécution, et use, comme nous l'avons vu, avec une brutalité impitoyable la menace de la force meurtrière. »33

Hitler, bien sûr, le savait très bien. A Sarrebruck, le 9 octobre 1938, il déclara : « Il suffirait que M. Duff Cooper ou M. Eden ou M. Churchill arrivent au pouvoir en Angleterre à la place de Chamberlain, et nous savons très bien que ce serait le but de ces hommes de lancer immédiatement un nouvelle guerre mondiale. Ils n'essaient même pas de déguiser leurs intentions, ils les déclarent ouvertement…“34

Comme nous le savons tous, le gouvernement britannique de Chamberlain a donné à la Pologne la garantie que l'Angleterre viendrait à son secours si la Pologne était attaquée. C'était le 31 mars 1939. Son but était d'inciter la Pologne à intensifier ses efforts de guerre contre l'Allemagne. Cela s'est passé comme prévu : l'Angleterre a déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre 1939, mais pas à l'Union soviétique qui a également attaqué la Pologne, et c'est une preuve suffisante que c'était l'intention de l'Angleterre (et de Chamberlain) en premier lieu de faire la guerre à l'Allemagne. . Ainsi, la Seconde Guerre mondiale a été arrangée par une complicité entre la Grande-Bretagne et la Pologne. Ce n'était pas la guerre d'Hitler, c'était la guerre de l'Angleterre et de la Pologne. Les Polonais n'étaient que des comparses. Certains d'entre eux le savaient aussi – Jules Lukasiewicz, l'ambassadeur de Pologne à Paris, par exemple, qui le 29 mars 1939 déclara à son ministre des Affaires étrangères à Varsovie :

« Il est d'une naïveté enfantine et aussi injuste de suggérer à une nation dans une position comme la Pologne, de compromettre ses relations avec un voisin aussi fort que l'Allemagne et d'exposer le monde à la catastrophe de la guerre, pour aucune autre raison que de se plier aux souhaits de la politique intérieure de Chamberlain. Il serait encore plus naïf de supposer que le gouvernement polonais n'a pas compris le véritable but de cette manœuvre et ses conséquences.35

Soixante ans se sont écoulés depuis que la Pologne a réalisé son vœu. L'Allemagne a perdu de vastes zones supplémentaires au profit de la Pologne. Aujourd'hui, ces régions peuvent difficilement être comparées à ce qu'elles étaient à l'origine. Les maisons, les fermes, les infrastructures, l'agriculture, même les digues de l'Oder se dégradent. L'aide financière de l'Allemagne va à la Pologne comme si de rien n'était entre les deux pays. Les 2.000.000 d'Allemands qui restent en Pologne sont largement oubliés par leurs frères occidentaux. Ils subissent maintenant le même sort que les autres Allemands en Pologne autrefois : « Autrefois, le but était déjà d'éradiquer tout ce qui est allemand. Par exemple, au XVIIIe siècle, les Allemands catholiques de Bamberg qui avaient suivi leur évêque et immigré en Pologne après la peste ont été polonisés de force, ils se sont vu refuser les services religieux allemands, la confession allemande et le catéchisme allemand, et ont été rééduqués pour devenir Polonais. Au moment de la Première Guerre mondiale, ces Allemands de Bamberg étaient devenus si profondément polonisés que malgré leurs costumes traditionnels de Bamberg, qu'ils portaient toujours et pour lesquels ils s'appelaient encore «Bamberki», ils ne pouvaient plus parler allemand. »36

Non seulement la minorité allemande d'aujourd'hui en Pologne risque de perdre son identité, mais il en est de même pour les Allemands célèbres du passé. Veit Stoss, qui est né à Nuremberg et y est mort aussi, s'appelle maintenant Wit Stwosz, uniquement parce qu'en 1440, à Cracovie, il créa le célèbre maître-autel de la Marienkirche, haut de 13 mètres (39 pieds) et entièrement sculpté dans du bois. Nikolaus Kopernikus, le célèbre astronome allemand, s'appelle maintenant Mikolaj Kopernik. Il vivait à Thorn, ne parlait jamais un mot de polonais et publiait ses œuvres en latin. Ses ancêtres étaient tous allemands. Les noms de famille des Allemands survivants ont été polonisés : Seligman(n), un nom également courant dans le monde anglophone, serait désormais Swienty ! Aucun phénomène comparable n'existe en Allemagne. Les Polonais qui ont immigré en Allemagne il y a des générations portent toujours leurs noms polonais, et personne ne les pousse à les changer. Ils sont considérés comme des Allemands, et ils le sont.

Comme le montre cette carte, le chauvinisme polonais ne connaît littéralement aucune limite. Le monde a traversé la Seconde Guerre mondiale en grande partie à cause de la Pologne et de son goût pour les terres qui appartiennent aux autres. Certaines de ses aspirations qu'elle a accomplies en 1945, mais cette carte suggère qu'il peut y avoir encore plus aux désirs polonais. Même la Tchéquie et la Slovaquie d'aujourd'hui sont sur la liste. Comme Adam Mickiewicz l'a écrit : „Mais chacun de vous a dans son âme les germes des droits futurs et l'étendue des frontières futures.“

En ce qui me concerne, en tant qu'allemand, je suis entièrement d'accord avec ce que Freda Utley a écrit en 1945 après avoir visité l'Allemagne détruite :

« La propagande de guerre a obscurci les vrais faits de l'histoire, sinon les Américains pourraient se rendre compte que le bilan allemand n'est pas plus agressif, même s'il est aussi agressif, que celui des Français, des Britanniques et des Hollandais qui ont conquis d'énormes empires en Asie et en Afrique tandis que les Allemands sont restés à composer de la musique à la maison, étudier la philosophie et écouter leurs poètes. Il n'y a pas si longtemps, les Allemands faisaient en effet partie des peuples les plus « pacifiques » du monde et pourraient le redevenir, dans un monde où il est possible de vivre en paix.

« Ils se trompent que les Boeklers allemands croient que des concessions peuvent être obtenues des puissances occidentales par la négociation, leur attitude prouve la volonté de nombreux Allemands de faire confiance à des moyens pacifiques pour parvenir à leurs fins. »37

1Else Löser, Polen und die Fälschungen senneur Geschichte, p. 5, Kaiserslautern : auto-publication, 1982.

2Kanada Kurier, 2 août 1990, p. 4.

3Lech Walesa, Premier ministre polonais et lauréat du prix Nobel de la paix, cité dans une interview publiée le 4 avril 1990 dans l'hebdomadaire néerlandais Elsevier.

5Charles Tansill, Die Hintertür zum Kriege, p. 551, cité dans Hans Bernhardt, Deutschland im Kreuzfeuer großer Mächte, p. 229, Preußisch Oldendorf : Schütz, 1988.

8Else Löser, Das Bild des Deutschen in der polnischen Literatur, p. 12, Kaiserslautern : auto-publication, 1983.

12Else Löser, op.cit. (Note 8).

14Dr. Heinrich Wendig, Richtigstellungen zur Zeitgeschichte, #2, pp. 31, 33, Tübingen : Grabert, 1991.

15Else Löser, op.cit. (Note 8).

16Georg Albert Bosse, Recht und Wahrheit, p. 13, Wolfsburg, septembre/octobre 1999.

17Bolko Frhr. v. Richthofen, Kriegschuld 1939-1941, p. 75, Kiel : Arndt, 1994.

18Mocarstwowice, journal polonais, 5 novembre 1930, cité dans Kanada Kurier, 2 septembre 1999.

19Henryk Baginski, La Pologne et la Baltique, Edimbourg 1942. Cité dans Bolko Frhr. v. Richthofen, Kriegschuld 1939-1941, p. 81, Kiel : Arndt, 1994.

20Gothold Rhode, Die Ostgebiete des Deutschen Reiches, p. 126, Würzburg 1956. Cité dans Hugo Wellems, Das Jahrhundert der Lüge, p. 116, Kiel : Arndt, 1989.

21Henryk Baginski, La Pologne et la Baltique, Edimbourg 1942. Cité dans Bolko Frhr. v. Richthofen, op.cit. (Note 19), p. 81.

22Depsza, journal polonais du 20 août 1939. Cité du Dr Conrad Rooster, Der Lügenkreis und die deutsche Kriegsschuld, 1976.

23Kazimierz Sosnkowski, général polonais et ministre en exil, 31 août 1943. Cité dans Bolko Frhr. v. Richthofen, op.cit. (Note 19), p. 80.

24Heinz Splittgerber, Unkenntnis oder Infamie? Darstellungen und Tatsachen zum Kriegsausbruch 1939, p. 12-13. Cité d'Oskar Reile, Der deutsche Geheimdienst im Zweiten Weltkrieg, Ostfront, pp.278, 280 sq., Augsbourg : Weltbild, 1990.

26Ministère des Affaires étrangères, Berlin 1939, Deutsches Weißbuch n° 2, document 242, p. 162. Cité dans Hans Bernhardt, op.cit. (Note 5), p. 231.

27Max Klüver, Es war nicht Hitlers Krieg, p. 141, 147, Essen : Heitz & Höffkes, 1993.

28Dirk Kunert, Deutschland im Krieg der Kontinente, p. 183, Kiel : Arndt, 1987.

29Max Klüver, op.cit. (Note 27), p. 162-163.

31Burton H. Klein, Les préparatifs économiques de l'Allemagne pour la guerre, vol. CIX, Cambridge, Mass., 1959. Cité dans : Joachim Nolywaika, Die Sieger im Schatten ihrer Schuld, p. 54, Rosenheim : Deutsche Verlagsgesellschaft, 1994.

33Winston Churchill, Au combat, Discours 1938-1940, pp. 81,84. Cité dans : Udo Walendy, Vérité pour l'Allemagne, p. 53, Vlotho : Verlag für Volkstum und Zeitgeschichtsforschung, 1981.

34Ministère des Affaires étrangères, Berlin 1939, Deutsches Weissbuch n° 2, document 219, p. 148. Cité dans Max Domarus, Hitler-Reden und Proklamationen, vol. moi, p. 955.

35Jules Lukasiewicz, cité dans Bolko Frhr. v. Richthofen, op.cit. (Note 19), p. 55.

36Else Löser, op.cit. (Note 1).

37Freda Utley, Kostspielige Rache, p. 162. [Original anglais : Le coût élevé de la vengeance, Chicago : Henry Regnery, 1949.] Cité dans : Else Löser, Polen und die Fälschungen senneur Geschichte, p. 49, Kaiserslautern : auto-publication, 1982.


Années 1730

1 février 1733 - Guerre de Succession de Pologne : Auguste II meurt créant la crise de succession qui mène à la guerre

18 novembre 1738 - Guerre de Succession de Pologne : Le traité de Vienne règle la crise de succession

16 décembre 1740 - Guerre de Succession d'Autriche : Frédéric le Grand de Prusse envahit la Silésie ouvrant le conflit

10 avril 1741 - Guerre de Succession d'Autriche : les forces prussiennes remportent la bataille de Mollwitz

27 juin 1743 - Guerre de Succession d'Autriche : l'armée pragmatique du roi George II remporte la bataille de Dettingen

11 mai 1745 - Guerre de Succession d'Autriche : les troupes françaises remportent la bataille de Fontenoy

28 juin 1754 - Guerre de Succession d'Autriche : les forces coloniales achèvent le siège de Louisbourg

21 septembre 1745 - Soulèvement jacobite : les forces du prince Charles remportent la bataille de Prestonpans

16 avril 1746 - Soulèvement jacobite : les forces jacobites sont défaites par le duc de Cumberland à la bataille de Culloden

18 octobre 1748 - Guerre de Succession d'Autriche : Le traité d'Aix-la-Chapelle met fin au conflit

9 juillet 1755 - French & Indian War : le général de division Edward Braddock est mis en déroute à la bataille de la Monongahela

8 septembre 1755 - French & Indian War : les forces britanniques et coloniales battent les Français à la bataille du lac George

23 juin 1757 - Guerre de Sept Ans : le colonel Robert Clive remporte la bataille de Plassey en Inde

5 novembre 1757 - Guerre de Sept Ans : Frédéric le Grand remporte la bataille de Rossbach

5 décembre 1757 - Guerre de Sept Ans : Frédéric le Grand triomphe à la bataille de Leuthen

8 juin-26 juillet 1758 - French & Indian War : les forces britanniques mènent avec succès le siège de Louisbourg

20 juin 1758 - Guerre de Sept Ans : les troupes autrichiennes battent les Prussiens à la bataille de Domstadtl

8 juillet 1758 - French & Indian War : les forces britanniques sont battues à la bataille de Carillon

1 août 1759 - Guerre de Sept Ans : les forces alliées battent les Français à la bataille de Minden

13 septembre 1759 - French & Indian War : le major-général James Wolfe remporte la bataille de Québec mais est tué dans les combats

20 novembre 1759 - Guerre de Sept Ans : l'amiral Sir Edward Hawke remporte la bataille de la baie de Quiberon

10 février 1763 - Guerre de Sept Ans : le traité de Paris met fin à la guerre par une victoire de la Grande-Bretagne et de ses alliés

25 septembre 1768 - Guerre russo-turque : l'Empire ottoman déclare la guerre à la Russie à la suite d'un incident frontalier à Balta

5 mars 1770 - Prélude à la Révolution américaine : les troupes britanniques tirent sur la foule lors du massacre de Boston

21 juillet 1774 - Guerre russo-turque : le traité de Kuçuk Kainarji met fin à la guerre par une victoire russe

19 avril 1775-17 mars 1776 - American Revolutin : les troupes américaines mènent le siège de Boston

10 mai 1775 - Révolution américaine : les forces américaines capturent le fort Ticonderoga

11-12 juin 1775 - Révolution américaine : les forces navales américaines remportent la bataille de Machias

17 juin 1775 - Révolution américaine : les Britanniques remportent une sanglante victoire à la bataille de Bunker Hill

17 septembre-3 novembre 1775 - Révolution américaine : les forces américaines remportent le siège du fort Saint-Jean

9 décembre 1775 - Révolution américaine : les forces patriotes remportent la bataille du Grand Pont

31 décembre 1775 - Révolution américaine : les forces américaines sont refoulées à la bataille de Québec

27 février 1776 - Révolution américaine : les forces patriotes remportent la bataille de Moore's Creek Bridge en Caroline du Nord

3-4 mars 1776 - Révolution américaine : les forces américaines remportent la bataille de Nassau aux Bahamas

28 juin 1776 - Révolution américaine : les Britanniques à défait près de Charleston, SC à la bataille de Sullivan's Island

27 août 1776 - Révolution américaine : le général George Washington est vaincu à la bataille de Long Island

16 septembre 1776 - Révolution américaine : les troupes américaines remportent la bataille de Harlem Heights

11 octobre 1776 - Révolution américaine : les forces navales du lac Champlain livrent la bataille de l'île Valcour

28 octobre 1776 - Révolution américaine : les Britanniques forcent les Américains à battre en retraite à la bataille de White Plains

16 novembre 1776 - Révolution américaine : les troupes britanniques remportent la bataille de Fort Washington

26 décembre 1776 - Révolution américaine : les troupes américaines remportent une victoire audacieuse à la bataille de Trenton

2 janvier 1777 - Révolution américaine : les troupes américaines tiennent à la bataille d'Assunpink Creek près de Trenton, NJ

3 janvier 1777 - Révolution américaine : les forces américaines remportent la bataille de Princeton

27 avril 1777 - Révolution américaine : les forces britanniques remportent la bataille de Ridgefield

2-6 juillet 1777 - Révolution américaine : les forces britanniques remportent le siège du fort Tinconderoga

7 juillet 1777 - Révolution américaine : le colonel Seth Warner mène une action d'arrière-garde déterminée à la bataille d'Hubbardton

6 août 1777 - Révolution américaine : les forces américaines sont battues à la bataille d'Oriskany

3 septembre 1777 - Révolution américaine : les troupes américaines et britanniques s'affrontent à la bataille de Cooch's Bridge

11 septembre 1777 - Révolution américaine - L'armée continentale est vaincue à la bataille de Brandywine

26 septembre-16 novembre 1777 - Révolution américaine : les forces américaines combattent le siège de Fort Mifflin

4 octobre 1777 - Révolution américaine : les forces britanniques remportent la bataille de Germantown

19 septembre et 7 octobre 1777 - Révolution américaine : les forces continentales remportent la bataille de Saratoga

19 décembre 1777-19 juin 1778 - Révolution américaine : l'armée continentale hiverne à Valley Forge

28 juin 1778 - Révolution américaine : les troupes américaines affrontent les Britanniques à la bataille de Monmouth

3 juillet 1778 - Révolution américaine : les forces coloniales sont battues à la bataille du Wyoming

29 août 1778 - Révolution américaine : la bataille de Rhode Island se déroule au nord de Newport

14 février 1779 - Révolution américaine : les forces américaines remportent la bataille de Kettle Creek

24 juillet 12 août 1779 - Révolution américaine : l'expédition américaine Penobscot est vaincue

19 août 1779 - Révolution américaine : bataille de Paulus Hook

16 septembre-18 octobre 1779 - Révolution américaine : les troupes françaises et américaines mènent l'échec du siège de Savannah

29 mars-12 mai - Révolution américaine : les forces britanniques remportent le siège de Charleston

29 mai 1780 - Révolution américaine : les forces américaines sont défaites à la bataille de Waxhaws

7 octobre 1780 - Révolution américaine : la milice américaine remporte la bataille de Kings Mountain en Caroline du Sud

17 janvier 1781 - Révolution américaine : Brig. Le général Daniel Morgan remporte la bataille de Cowpens

15 mars 1781 - Révolution américaine : les troupes américaines saignent les Britanniques à la bataille de Guilford Court House

25 avril 1781 - Révolution américaine : les troupes britanniques remportent la bataille de Hobkirk's Hill en Caroline du Sud

5 septembre 1781 - Révolution américaine : les forces navales françaises remportent la bataille de la Chesapeake

8 septembre 1781 - Révolution américaine : les forces britanniques et américaines s'affrontent à la bataille d'Eutaw Springs

19 octobre 1781 - Révolution américaine : le général Lord Charles Cornwallis se rend au général George Washington mettant fin au siège de Yorktown

9-12 avril 1782 - Les Britanniques remportent la bataille des Saintes

3 septembre 1783 - Révolution américaine : l'indépendance américaine est accordée et la guerre conclue par le traité de Paris

28 avril 1789 - Royal Navy : le lieutenant par intérim Fletcher Christian dépose le lieutenant William Bligh au cours de la mutinerie sur le Prime

9-10 juillet 1790 - Guerre russo-suédoise : les forces navales suédoises triomphent à la bataille de Svensksund

20 avril 1792 - Guerres de la Révolution française : l'Assemblée française vote la déclaration de guerre à l'Autriche, ce qui déclenche une série de conflits en Europe

20 septembre 1792 - Guerres de la Révolution française : les forces françaises remportent une victoire sur la Prusse à la bataille de Valmy

1er juin 1794 - Guerres de la Révolution française : l'amiral Lord Howe bat la flotte française au Glorious First of June

20 août 1794 - Guerre des Indiens du Nord-Ouest : le général Anthony Wayne bat la Confédération de l'Ouest à la bataille de Fallen Timbers

7 juillet 1798 - Quasi-guerre : le Congrès américain annule tous les traités avec la France entamant une guerre navale non déclarée

1/2 août 1798 - Guerres de la Révolution française : le contre-amiral Lord Horatio Nelson détruit une flotte française à la bataille du Nil


1911 Encyclopædia Britannica/Guerre de Succession de Pologne

GUERRE DE SUCCESSION POLONAISE (1733-1735), nom donné à une guerre née de la compétition pour le trône de Pologne entre l'électeur Auguste de Saxe, fils d'August II. (le Fort), et Stanislas Leszcynski, le roi de Pologne installé trente ans auparavant par Charles XII. de Suède et déplacé par August le Fort lorsque les projets de Charles se sont effondrés. Les prétentions de Stanislas étaient appuyées par la France, l'Espagne et la Sardaigne, celles du prince saxon par la Russie et l'empire, la querelle locale étant le prétexte au règlement des petites créances impayées des grandes puissances entre elles. La guerre est donc une « guerre à objet limité » typique du XVIIIe siècle, dans laquelle seuls les cabinets et les armées de métier sont concernés. Il a été combattu sur deux théâtres, le Rhin et l'Italie. Les campagnes du Rhin étaient tout à fait sans importance, et on ne se souvient que de la dernière apparition dans le domaine du prince Eugène et du maréchal Berwick-ce dernier a été tué au siège de Philippsburg-et le baptême du feu du jeune prince héritier de Prusse, après Frederick le grand. En Italie, cependant, il y a eu trois batailles acharnées, mais indécises, Parme (29 juin 1734), Luzzara (19 septembre 1734) et Bitonto (25 mai 1735), la première et la dernière remportées par les Autrichiens , le second par les Français et leurs alliés. En Pologne même, Stanislas, élu roi en septembre 1733, fut bientôt expulsé par une armée russe et fut ensuite assiégé à Dantzig par les Russes et les Saxons (février-juin 1733).


Invasion

Des bombardements incessants ont laissé la Pologne en ruines © Hitler extatique a avancé la date de l'invasion au 26 août pour profiter de la surprise que le pacte avait provoquée à l'ouest. Cependant, quelques heures seulement avant l'attaque, Hitler a annulé l'invasion lorsque son allié Mussolini a déclaré que l'Italie n'était pas prête à entrer en guerre et que la Grande-Bretagne a déclaré une alliance militaire formelle avec la Pologne.

Une fois rassuré du soutien politique de Mussolini, Hitler a remis l'invasion au 1er septembre 1939. L'invasion ne dépendait pas du soutien militaire italien et Hitler a rejeté le traité anglo-polonais comme un geste vide de sens.

Le 1er septembre à 6 heures du matin, Varsovie est frappée par le premier d'une succession de bombardements, tandis que deux grands groupes de l'armée allemande envahissent la Pologne depuis la Prusse au nord et la Slovaquie au sud. La suprématie aérienne a été obtenue le premier jour, après que la majeure partie de l'armée de l'air polonaise a été prise au sol. Les fers de lance des Panzers percèrent des trous dans les lignes polonaises et permirent à l'infanterie allemande se déplaçant plus lentement de pénétrer dans l'arrière polonais.

Hitler a rejeté le traité anglo-polonais comme un geste vide de sens.

En avant de la ligne d'attaque, le Luftwaffe fortement bombardé toutes les jonctions routières et ferroviaires, et les concentrations de troupes polonaises. Des villes et des villages ont été délibérément bombardés pour créer une masse en fuite de civils frappés par la terreur pour bloquer les routes et entraver l'afflux de renforts vers le front.

Volant directement devant les Panzers, le bombardier en piqué Junkers Ju-87 (Stuka) remplissait le rôle d'artillerie et détruisait tous les points forts sur la trajectoire allemande. La stratégie allemande surprise de blitzkreig était basée sur une avance continue et la prévention d'une ligne de front statique qui permettrait aux forces polonaises de se regrouper.

À 8 heures du matin, le 1er septembre, la Pologne a demandé une assistance militaire immédiate à la France et à la Grande-Bretagne, mais ce n'est qu'à midi le 3 septembre que la Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Allemagne, suivie de la déclaration de la France à 17 heures. Le retard reflétait les espoirs britanniques qu'Hitler répondrait aux demandes et mettrait fin à l'invasion.


Acte de règlement

En commençant par le premier roi normand d'Angleterre, Guillaume Ier ou Guillaume le Conquérant, le titre de monarque au pouvoir a été transmis du roi à son fils aîné, généralement au moment de l'ancien&# x2019s la mort.

Malgré le fait que cette transition simple ne s'est pas toujours produite pour diverses raisons, le processus est resté en place, mais pas en tant que loi écrite en soi, pendant environ sept cents ans.

Comme l'Angleterre a évolué vers une forme de gouvernement démocratique&# x2014spécifiquement une monarchie constitutionnelle&# x2014à la fin des années 1600, les dirigeants du pays&# x2019s ont décidé de codifier la succession du pouvoir.

Le résultat a été une loi connue sous le nom de l'Acte d'établissement de 1701. Cette législation historique a établi que, au moment de la mort du roi Guillaume III&# x2019s, le titre de monarque au pouvoir serait transmis à la reine Anne et le & #x201Cheirs of her body.” La common law anglaise de l'époque définissait les héritiers essentiellement par la primogéniture de préférence masculine, ce qui signifie que les héritiers masculins auraient le premier droit au trône sur leurs sœurs.

Et, avec l'Église d'Angleterre bien établie en tant qu'église nationale du pays&# x2019, la loi interdisait également aux catholiques romains d'hériter du trône. Les héritiers qui ont choisi de se marier avec des catholiques romains ont également été retirés de la ligne de succession.


Succession d'Autriche, Guerre de la

menée par les puissances européennes entre 1740 et 1748. Par la sanction pragmatique de 1713, émise par l'empereur Charles VI et reconnue par la plupart des États européens, les vastes possessions des Habsbourg autrichiens&mdashAustria, Bohemia. La Hongrie, les Pays-Bas méridionaux et les terres d'Italie devaient rester indivis et passer à la fille de Charles, Marie-Thérèse. Cependant, après la mort de Charles VI en octobre 1740, la Prusse, la Bavière, la Saxe et l'Espagne, avec le soutien de la France, commencèrent à se disputer les droits de succession de Marie-Thérèse. Le 16 décembre 1740, les troupes prussiennes de Frédéric II envahissent la Silésie, qui appartenait aux Habsbourg. Une coalition composée de la France, la Prusse. La Bavière et l'Espagne, que la Saxe et le Piémont ont également rejointes, ont tenté de diviser les possessions autrichiennes et d'affaiblir la monarchie des Habsbourg. La Grande-Bretagne et les Provinces-Unies (République néerlandaise), rivales commerciales de la France, soutiennent l'Autriche. Outre les antagonismes austro-français et anglo-français, qui n'avaient cessé de s'intensifier après la guerre de Succession d'Espagne (1701&ndash14), les principales raisons de la guerre de Succession d'Autriche étaient les aspirations agressives de la Prusse, qui montait en puissance. , et sa rivalité avec l'Autriche en Europe centrale.

Les principaux théâtres d'action militaire étaient l'Europe centrale (Bohème, Bavière et Saxe), les Pays-Bas autrichiens et le nord de l'Italie. De plus, la Grande-Bretagne était en guerre avec la France et l'Espagne sur les mers ainsi que dans les colonies (la guerre commerciale coloniale anglo-espagnole avait commencé en 1739).

La guerre de Succession d'Autriche a commencé sans succès pour l'Autriche. Dès janvier 1741, les troupes prussiennes occupent la quasi-totalité de la Silésie. Les Prussiens infligent une cuisante défaite aux troupes autrichiennes le 10 avril 1741 à Mollwitz. À l'été 1741, l'armée française du maréchal C. Belle-Isle, avec les troupes bavaroises et saxonnes, envahit la Haute-Autriche puis la Bohême, occupant Prague en novembre 1741. L'électeur bavarois, Charles Albert (le protégé de la France), a été déclaré roi de Bohême en décembre 1741 et en janvier 1742 fut élu empereur du Saint Empire romain germanique sous le nom de Charles VII (1742&ndash45). Une autre armée française, dirigée par le maréchal Maillebois, envahit les Pays-Bas autrichiens. En novembre 1741, les Espagnols commencèrent des actions militaires contre les Autrichiens dans le nord de l'Italie. Le 9 octobre 1741, l'Autriche conclut une trêve avec la Prusse par laquelle elle promet de donner à cette dernière la Basse-Silésie. La trêve a permis aux troupes autrichiennes de passer à l'offensive contre les forces bavaroises et d'occuper Munich. Cependant, dès décembre 1741, la Prusse a violé la trêve et renouvelé les actions militaires. Son armée envahit la Bohême et, le 17 mai 1742, mit les Autrichiens en déroute à Czaslau, ce qui força l'Autriche à conclure un traité de paix avec la Prusse le 28 juillet 1742, par lequel elle céda la quasi-totalité de la Silésie à la Prusse. Cela a mis fin à la soi-disant première guerre de Silésie (1740&ndash42).

L'initiative militaire passa à l'Autriche et à ses alliés au milieu de 1742. Vers la fin de cette année-là, l'armée autrichienne chassa les forces françaises et bavaroises de la Bohême. Pendant ce temps, les forces autrichiennes ont remporté des victoires sur les Espagnols en Italie, une armée britannique et néerlandaise a vaincu les Français à Dettingen, sur le Main, le 27 juin 1743. En 1744, les Français avaient été évacués de la rive droite du Rhin, et Les forces austro-britanniques entrent en Alsace.

À l'été 1744, Frédéric II, sans déclarer la guerre, envahit la Saxe, qui avait conclu une alliance défensive avec l'Autriche en 1743, et la Bohême, occupant Prague en septembre 1744. Il défait les forces austro-saxonnes à Hohenfriedberg le 4 juin 1745, à Hennersdorf le 23 novembre et à Kesselsdorf près de Dresde le 15 décembre. Le 18 décembre, il occupa Dresde, la capitale de la Saxe. Craignant seulement que la Russie, qui avait concentré ses forces en Courlande, n'entre en guerre, Frédéric II a signé la paix de Dresde de 1745 avec l'Autriche et la Saxe le 25 décembre. Par le traité l'Autriche a convenu que la Prusse conserverait la Silésie en échange de la reconnaissance de Marie-Thérèse mari, François-Étienne de Lorraine, en tant qu'empereur du Saint Empire romain germanique. Cela a mis fin à la soi-disant deuxième guerre de Silésie (1744&ndash45).

Le principal théâtre militaire des dernières années de la guerre était les Pays-Bas autrichiens, où une armée française commandée par Maurice de Saxe a vaincu les forces autrichiennes et britanniques à Fontenoy (11 mai 1745), Rocour (11 octobre 1746) et Laufeld (2 juillet 1747) et s'empara de plusieurs forteresses, dont Anvers et Mons. La Russie a rejoint la coalition austro-britannique en 1746 et 47 en janvier 1748 un corps russe est entré en Allemagne. Craignant que les troupes russes n'atteignent le Rhin, la France a accepté des négociations de paix.

Par la paix d'Aix-la-Chapelle de 1748 (la paix d'Aix-la-Chapelle), les Habsbourg conservèrent la majeure partie de leurs possessions. La sanction pragmatique et les droits de Marie-Thérèse étaient reconnus, mais en même temps les conditions de la paix de Dresde, qui cédait la plus grande partie de la Silésie à la Prusse, étaient confirmées. Le traité de paix n'a pas résolu les antagonismes entre les puissances européennes, il n'était essentiellement qu'un répit entre la guerre de Succession d'Autriche et la guerre de Sept Ans de 175663.


La Seconde Guerre mondiale : une chronologie

D'une durée de six ans et un jour, la Seconde Guerre mondiale a commencé le 1er septembre 1939 avec l'invasion de la Pologne par Hitler et s'est terminée avec la capitulation japonaise le 2 septembre 1945. Nous retraçons ici la chronologie d'un conflit qui a englouti le monde.

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Publié: 4 mai 2020 à 16h40

L'invasion allemande de la Pologne

1er septembre 1939 : les troupes allemandes démantèlent un poste frontière polonais

La Seconde Guerre mondiale a commencé à l'aube du vendredi 1er septembre 1939, lorsqu'Adolf Hitler a lancé son invasion de la Pologne. Les Polonais se sont battus avec bravoure, mais ils étaient largement inférieurs en nombre en hommes et en machines, et surtout dans les airs. La Grande-Bretagne et la France ont déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre 1939, mais n'ont apporté aucune aide réelle à la Pologne. Deux semaines plus tard, Staline envahit la Pologne orientale et, le 27 septembre, Varsovie se rend. La résistance polonaise organisée a cessé après une autre semaine de combat. La Pologne était partagée entre Hitler et Staline.

En Pologne, les nazis déclenchèrent un règne de terreur qui finira par faire six millions de victimes, dont la moitié étaient des Juifs polonais assassinés dans des camps d'extermination. Le régime soviétique n'était pas moins dur.En mars et avril 1940, Staline ordonna le meurtre de plus de 20 000 officiers polonais et d'autres qui avaient été capturés en septembre 1939. Des dizaines de milliers de Polonais furent également déportés de force en Sibérie. En mai 1945, et malgré ses promesses à Churchill et Roosevelt, Staline avait installé un régime communiste asservi en Pologne. En 1939, le maréchal Eduard Smigly-Rydz, alors leader polonais, avait averti : « Avec les Allemands, nous risquons de perdre notre liberté, mais avec les Russes, nous perdons notre âme.

Dunkerque

Mai 1940 : Des hommes du British Expeditionary Force (BEF) se dirigent vers un destroyer lors de l'évacuation de Dunkerque

Le 10 mai 1940, Hitler a commencé son offensive tant attendue à l'ouest en envahissant la Hollande et la Belgique neutres et en attaquant le nord de la France. La Hollande capitula après seulement cinq jours de combats et les Belges se rendirent le 28 mai. Avec le succès de la « Blitzkrieg » allemande, le corps expéditionnaire britannique et les troupes françaises risquaient d'être coupés et détruits.

Pour sauver le BEF, une évacuation par mer est organisée sous la direction de l'amiral Bertram Ramsay. Pendant neuf jours, des navires de guerre des marines royale et française ainsi que des embarcations civiles, dont les « petits navires » rendus célèbres dans une émission de la BBC par JB Priestley, ont réussi à évacuer plus de 338 000 soldats britanniques et alliés des plages de Dunkerque, dans le remarquable Opération Dynamo. Churchill l'a qualifié de "miracle de délivrance", mais a averti que "les guerres ne se gagnent pas par des évacuations".

Néanmoins, le succès de l'évacuation a renforcé non seulement les défenses de la Grande-Bretagne face à une menace d'invasion allemande, mais aussi la position de Churchill contre ceux comme le ministre des Affaires étrangères, Lord Halifax, qui préférait discuter des conditions de paix. Le 1er juin 1940, le New York Times écrivait : « Tant que la langue anglaise survivra, le mot Dunkerque sera prononcé avec révérence. Soixante-dix ans plus tard, Dunkerque est toujours synonyme de refus de baisser les bras en temps de crise.

La bataille d'Angleterre

25 juillet 1940 : les pilotes de la RAF Spitfire se bousculent pour récupérer leurs avions

Après la capitulation de la France en juin 1940, Churchill a déclaré au peuple britannique : « Hitler sait qu'il devra nous briser dans cette île ou perdre la guerre ». Pour organiser une invasion réussie, les Allemands devaient acquérir la supériorité aérienne. La première phase de la bataille a commencé le 10 juillet avec des attaques de la Luftwaffe contre des navires dans la Manche.

Le mois suivant, les aérodromes et les usines d'aviation de la RAF Fighter Command ont été attaqués. Sous la direction dynamique de Lord Beaverbrook, la production de chasseurs Spitfire et Hurricane augmenta, et malgré ses pertes en pilotes et en avions, la RAF ne fut jamais aussi sérieusement affaiblie que les Allemands le supposaient.

James Holland décrit comment la Luftwaffe et la RAF se sont battues pour contrôler le ciel de la Grande-Bretagne en 1940 :

Les Britanniques avaient également l'avantage que la bataille se déroule sur les pilotes au sol qui ont survécu à l'abattage de leurs avions et qu'ils sont bientôt de retour dans l'action, tandis que les équipages allemands sont entrés dans «le sac» en tant que prisonniers de guerre.

La bataille s'est poursuivie jusqu'à la fin octobre, mais elle avait essentiellement été gagnée début septembre lorsque les Allemands ont détourné leurs ressources vers les bombardements de nuit. Les radars, les équipes au sol, les ouvriers des usines d'avions ont tous contribué à la victoire, mais c'est des jeunes pilotes de Grande-Bretagne, du Commonwealth et de l'Europe occupée par les nazis dont Churchill a parlé lorsqu'il a dit : « Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par tant à si peu ».

Le blitz

29 décembre 1940 : la cathédrale Saint-Paul photographiée lors du deuxième grand incendie de Londres

Le Blitz – une abréviation du mot Blitzkrieg (guerre éclair) – était le nom donné aux attaques aériennes allemandes contre la Grande-Bretagne entre le 7 septembre 1940 et le 16 mai 1941. Londres a été bombardée par accident dans la nuit du 24 août 1940, et les suivantes nuit Churchill a ordonné une attaque sur Berlin.

Cela a incité les Allemands à déplacer leur effort principal de l'attaque des aérodromes de la RAF au bombardement des villes britanniques. Le 7 septembre 1940, le « samedi noir », a vu le début des premières grandes attaques contre Londres. La capitale a été bombardée pendant 57 nuits consécutives, lorsque plus de 13 650 tonnes d'explosifs puissants et 12 586 cartouches incendiaires ont été larguées par la Luftwaffe.

À partir de Coventry le 14 novembre 1940, les Allemands commencèrent également à bombarder d'autres villes et villages tout en poursuivant leurs attaques sur Londres. Plus de 43 000 civils ont été tués dans le Blitz et beaucoup de dégâts matériels ont été causés, mais le moral britannique est resté intact et la capacité de la Grande-Bretagne à faire la guerre n'a pas été altérée. Selon les mots de Churchill, Hitler avait essayé et échoué « de briser notre célèbre race insulaire par un processus de massacre et de destruction aveugles ».

Opération Barbarossa : l'invasion allemande de la Russie

Juin 1941 : Une colonne de prisonniers de l'Armée rouge prise pendant les premiers jours de l'invasion allemande

Depuis les années 1920, Hitler avait vu la Russie, avec ses immenses ressources naturelles, comme la cible principale de la conquête et de l'expansion. Cela fournirait, pensait-il, le «Lebensraum» nécessaire, ou espace de vie, pour le peuple allemand. Et en conquérant la Russie, Hitler détruirait également le « credo juif pestilentiel du bolchevisme ». Son pacte de non-agression avec Staline en août 1939, il le considérait comme un simple expédient temporaire.

À peine un mois après la chute de la France, et pendant la bataille d'Angleterre, Hitler a commencé à planifier la campagne éclair contre la Russie, qui a commencé le 22 juin 1941. Malgré des avertissements répétés, Staline a été pris par surprise, et pour la première fois En quelques mois, les Allemands ont remporté des victoires spectaculaires, capturant d'immenses étendues de terre et des centaines de milliers de prisonniers. Mais ils n'ont pas réussi à prendre Moscou ou Leningrad avant que l'hiver ne s'installe.

Les 5/6 décembre, l'Armée rouge lance une contre-offensive qui élimine la menace immédiate qui pèse sur la capitale soviétique. Il a également amené le haut commandement allemand au bord d'une crise militaire catastrophique. Hitler est intervenu et a pris le commandement personnel. Son intervention a été décisive et il s'est vanté plus tard : « Que nous ayons vaincu cet hiver et que nous soyons aujourd'hui à nouveau en mesure de procéder victorieusement… est uniquement attribuable à la bravoure des soldats au front et à ma ferme volonté de tenir le coup… »

Pearl Harbor

7 décembre 1941 : le destroyer USS Shaw explose en cale sèche après avoir été touché par un avion japonais

Après l'occupation japonaise de l'Indochine française en juillet 1941, le président américain Franklin D Roosevelt, suivi de la Grande-Bretagne et des Pays-Bas, ordonna le gel des avoirs japonais. De nombreux Japonais croyaient désormais qu'il n'y avait pas d'alternative entre la ruine économique et la guerre contre les États-Unis et les puissances coloniales européennes. En octobre 1941, un gouvernement pur et dur dirigé par le général Hideki Tojo est arrivé au pouvoir et des préparatifs ont été faits pour porter un coup dévastateur contre les Américains.

Le 7 décembre 1941, « une date qui restera dans l'infamie », des avions japonais embarqués attaquèrent la flotte américaine du Pacifique à sa base de Pearl Harbor dans les îles Hawaï. Malgré les avertissements, les Américains ont été complètement pris par surprise. Huit cuirassés ont été mis hors de combat et sept autres navires de guerre ont été endommagés ou perdus. Plus de 2 500 Américains ont été tués, tandis que les Japonais n'ont perdu que 29 avions. Surtout, les porte-avions américains étaient en mer et se sont donc échappés, et la base elle-même n'a pas été mise hors de combat. Le lendemain, le Congrès déclara la guerre au Japon, qui avait également attaqué les possessions coloniales britanniques et néerlandaises.

Le 11 décembre, Hitler déclara la guerre aux États-Unis, et la guerre était désormais véritablement un conflit mondial. Les Japonais ont d'abord été victorieux partout, mais l'amiral Isoroku Yamamoto a prévenu : « Nous pouvons nous déchaîner pendant six mois ou un an, mais après cela, je n'ai plus confiance en moi ».

La chute de Singapour

15 février 1942 : le lieutenant-général Arthur Percival et son personnel se rendent à l'usine Ford de Singapour pour négocier la capitulation de l'île avec le général Yamashita

Les Japonais commencèrent leur invasion de la Malaisie le 8 décembre 1941, et très vite, les Britanniques et les défenseurs de l'empire battirent en retraite. Précédemment dit que les Japonais n'étaient pas à la hauteur des troupes européennes, le moral des forces de défense s'effondre alors que les forces du général Tomoyuki Yamashita se déplacent rapidement vers le sud en direction de Singapour.

Le naufrage du navire capital britannique HMS Prince de Galles et Repousser par des avions japonais a également contribué à la baisse du moral, et la panique a commencé à s'installer parmi la population civile et les troupes combattantes. Le commandant britannique, le lieutenant-général Arthur Percival, avait espéré prendre position à Johore, mais a été contraint de se retirer sur l'île de Singapour. Les Japonais y débarquèrent les 8/9 février, et peu de temps après la défense s'effondre. Pour éviter d'autres effusions de sang, et avec son approvisionnement en eau disparu, Percival se rendit le 15 février.

Churchill a décrit la capitulation comme « la pire catastrophe… de l'histoire militaire britannique ». Plus de 130 000 soldats britanniques et de l'empire se sont rendus à une force japonaise beaucoup plus petite, qui n'a subi que 9 824 pertes au combat au cours de la campagne de 70 jours. Singapour n'était pas seulement une défaite militaire humiliante, mais aussi un coup terrible porté au prestige de « l'homme blanc » dans toute l'Asie.

À mi-chemin

4 juin 1942 : Le porte-avions américain USS Yorktown sous attaque japonaise lors de la bataille de Midway

Pendant six mois après Pearl Harbor, comme l'avait prédit l'amiral Yamamoto, les forces japonaises emportèrent tout devant elles, capturant Hong Kong, la Malaisie, les Philippines et les Indes néerlandaises. En mai 1942, dans une tentative de consolider leur emprise sur leurs nouvelles conquêtes, les Japonais ont cherché à éliminer les États-Unis en tant que puissance stratégique du Pacifique.

Cela se ferait en attirant dans un piège les porte-avions de la marine américaine qui s'étaient échappés de Pearl Harbor, tandis que les Japonais occuperaient l'atoll de Midway en préparation de nouvelles attaques. La perte des porte-avions, espéraient les Japonais, forcerait les Américains à s'asseoir à la table des négociations. En l'occurrence, ce sont les Américains qui ont infligé une cuisante défaite aux Japonais. Leurs décrypteurs ont pu déterminer le lieu et la date de l'attaque japonaise. Cela a permis à l'amiral américain Chester Nimitz d'organiser son propre piège.

Au cours de la bataille qui s'ensuit, les Japonais subissent la perte de quatre porte-avions, un croiseur lourd et 248 avions, tandis que les pertes américaines totalisent un porte-avions, un destroyer et 98 avions. Par leur victoire à Midway, tournant de la guerre du Pacifique, les Américains ont pu prendre l'initiative stratégique des Japonais, qui avaient subi des pertes irremplaçables. L'amiral Nimitz a décrit le succès de la bataille comme « essentiellement une victoire du renseignement », tandis que le président Roosevelt l'a qualifié de « notre victoire la plus importante en 1942… là, nous avons arrêté l'offensive japonaise ».

Alamein

25 octobre 1942 : les prisonniers de guerre allemands attendent leur transport après leur capture à Alamein

La campagne d'Afrique du Nord débute en septembre 1940 et pendant les deux années suivantes, les combats sont marqués par une succession d'avancées et de retraites alliées et de l'Axe. À l'été 1942, les forces de l'Axe dirigées par le maréchal « Desert Fox », Erwin Rommel, semblaient prêtes à prendre le Caire et à avancer sur le canal de Suez.

Le commandant britannique du Moyen-Orient, le général Claude Auchinleck, prit personnellement le commandement de la 8e armée en défense et arrêta la retraite à la ligne défensive solide d'El Alamein. Mais Churchill, mécontent d'Auchinleck, le remplace en août par le général Harold Alexander, tandis que le lieutenant-général Bernard Montgomery prend le commandement de la 8e armée.

Montgomery a immédiatement commencé à accumuler une énorme supériorité en hommes et en équipement, lançant finalement son offensive à Alamein le 23 octobre 1942. Début novembre, les forces de l'Axe étaient en pleine retraite, bien que la victoire finale en Afrique du Nord n'ait été remportée qu'en mai. 1943.

Bien que Montgomery ait été critiqué pour avoir été trop prudent dans l'exploitation de son succès à Alamein, cela a fait de lui un nom connu et il est devenu le général britannique le plus populaire de la guerre. Churchill a salué Alamein comme une « victoire glorieuse et décisive… la lueur brillante a attrapé les casques de nos soldats, et a réchauffé et encouragé tous nos cœurs ».

Stalingrad

Février 1943 : des soldats de l'Armée rouge hissent le drapeau soviétique au-dessus d'une usine de Stalingrad reprise après la capitulation allemande

La bataille de Stalingrad a commencé fin août 1942 et, le 12 septembre, les troupes allemandes des sixième et quatrième armées blindées avaient atteint les faubourgs de la ville. Portant le nom du leader russe, Stalingrad avait une signification symbolique et stratégique.

Tout au long de septembre et octobre, sous le général Vassili Chuikov, les défenseurs de la ville ont contesté chaque mètre de terrain de la ville dévastée. La défense obstinée de l'Armée rouge a permis au général Georgi Zhukov de préparer une contre-attaque qui a été lancée le 19 novembre 1942 et qui a rapidement pris au piège la sixième armée commandée par le général Friederich Paulus.

Hitler, assuré à tort par Göring que la Luftwaffe pourrait ravitailler Stalingrad par voie aérienne, ordonna à Paulus de tenir le coup. Il ordonna également au feld-maréchal Erich Manstein de percer et de soulager la sixième armée assiégée. Manstein échoue et le 31 janvier 1943, Paulus capitule. Sur les 91 000 soldats allemands qui sont allés en captivité, moins de 6 000 sont rentrés chez eux après la guerre. Stalingrad a été l'une des plus grandes défaites de l'Allemagne, et elle a effectivement marqué la fin des rêves d'Hitler d'un empire à l'est.

Jour J, Opération Overlord

6 juin 1944 : les commandos britanniques de la First Special Service Brigade débarquent à Sword Beach

L'opération Overlord, l'invasion et la libération du nord-ouest de l'Europe, a commencé le jour J, le 6 juin 1944. Ce jour-là, sous le commandement général du général américain Dwight Eisenhower, les troupes britanniques, canadiennes et américaines, appuyées par les marines et les forces aériennes alliées forces, a débarqué sur la côte normande. En fin de journée, 158 000 hommes, dont des troupes aéroportées, avaient débarqué. Initialement, sauf sur la plage américaine d'Omaha, la résistance allemande fut étonnamment faible. Mais il s'est vite raidi et la percée des Alliés de la zone de la tête de pont a été douloureusement lente.

La férocité des combats peut être mesurée par le fait qu'en Normandie, les bataillons d'infanterie britannique souffraient du même pourcentage de pertes que sur le front occidental en 1914-1918. Finalement, la percée a été réalisée, et le 25 août, Paris a été libéré. Bruxelles a suivi le 3 septembre. Les espoirs de victoire de la guerre en 1944 furent anéantis par l'échec des Alliés à Arnhem et l'offensive allemande inattendue dans les Ardennes en décembre. Ce n'est que le 4 mai 1945 que les forces allemandes du nord-ouest de l'Europe se sont rendues à Montgomery à son QG de Lüneburg Heath.

Yalta : les trois grands

Février 1945 : Churchill, Roosevelt et Staline prennent une photo de groupe lors de la conférence de Yalta

Entre juin 1940 et juin 1941, la Grande-Bretagne était seule contre Hitler. Mais ensuite, après l'invasion allemande de la Russie et l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, elle gagna deux puissants alliés. Au cours des quatre années suivantes, Churchill a fait tout son possible pour favoriser la « Grande Alliance » contre les nazis. Il a même gagné l'admiration à contrecœur du chef de la propagande nazie, le Dr Goebbels, qui a déclaré : « … Je ne peux ressentir que du respect pour cet homme, pour qui aucune humiliation n'est trop basse et aucun problème trop grand lorsque la victoire des Alliés est en jeu ».

Churchill a conféré avec Roosevelt et Staline pour élaborer une stratégie et discuter des arrangements d'après-guerre. Les trois hommes se sont réunis pour la première fois à Téhéran en novembre 1943. Là, et de nouveau lors de leur dernière réunion à Yalta, Churchill était conscient du fait que la Grande-Bretagne, épuisée par son effort de guerre, était désormais le partenaire junior des deux superpuissances émergentes.

A Yalta, la division de l'Allemagne d'après-guerre a été convenue ainsi que la décision de traduire en justice les criminels de guerre. La future constitution des Nations Unies fut discutée et Staline s'engagea à entrer en guerre contre le Japon après la défaite de l'Allemagne. Mais l'avenir de l'Europe de l'Est reste une pierre d'achoppement. L'Armée rouge étant occupée, le dictateur soviétique était peu enclin à écouter les points de vue de ses deux alliés.

Dresde

13/14 février 1945 : Dresde sous attentat à la bombe incendiaire

A Yalta, un plan des Alliés pour bombarder la ville jusqu'alors intacte de Dresde a été discuté. La raison de l'attaque de la ville était principalement due à son importance stratégique en tant que centre de communication à l'arrière de la retraite allemande qui a suivi l'offensive d'hiver soviétique de janvier 1945. On croyait également que Dresde pourrait être utilisée comme une alternative à Berlin comme le capitale du Reich.

L'attaque faisait partie d'un plan nommé « Thunderclap », conçu pour convaincre les Allemands que la guerre était perdue. Il a été rédigé en janvier 1945, lorsque l'offensive d'Hitler dans les Ardennes, les attaques à la roquette V2 contre la Grande-Bretagne et le déploiement de sous-marins équipés de tuba ont clairement démontré que l'Allemagne était encore capable d'offrir une résistance opiniâtre. Les bombardements stratégiques n'avaient auparavant pas réussi à briser l'Allemagne, bien qu'ils se soient avérés précieux pour réduire sa capacité à faire la guerre.

Or, dans la nuit du 13 au 14 février 1945, Dresde est attaquée par 800 bombardiers de la RAF, suivis par 400 bombardiers de l'US Army Air Force. Le bombardement a créé une tempête de feu qui a détruit 1 600 acres de Dresde. Même aujourd'hui, on ne sait toujours pas combien sont morts et les estimations vont de 25 000 à 135 000. La plupart des autorités évaluent désormais le nombre de morts à environ 35 000. L'ampleur des destructions, le nombre énorme de morts et son timing à un stade aussi avancé de la guerre, ont tous fait en sorte que le bombardement de Dresde reste toujours très controversé.

Sinclair McKay explore le bombardement de Dresde, l'une des actions alliées les plus controversées de la Seconde Guerre mondiale :

Belsen

17 avril 1945 : corps des prisonniers morts au camp de concentration de Belsen nouvellement libéré

Le camp de concentration de Bergen-Belsen a été libéré par l'armée britannique le 15 avril 1945. Les photographies, les films d'actualités et l'émouvante émission de la BBC de Richard Dimbleby depuis le camp ont envoyé une onde de choc d'horreur et de dégoût à travers la Grande-Bretagne. Des histoires sur les camps de concentration, la persécution et l'extermination des Juifs par les nazis circulaient depuis 1933, mais c'était la première fois que le public britannique était confronté à la réalité de la solution finale d'Hitler à la question juive - l'Holocauste.

Même aujourd'hui, on ne sait pas avec certitude quand l'ordre de procéder à l'extermination systématique des Juifs européens a été donné. Mais en décembre 1941, le premier camp d'extermination de Chelmno en Pologne occupée par les Allemands était opérationnel, tandis que les fusillades massives contre les Juifs soviétiques avaient commencé en juin.

Le 20 janvier 1942, une réunion de bureaucrates nazis eut lieu à Wannsee, près de Berlin, pour discuter des aspects techniques de la solution finale. On estime que près de six millions de Juifs ont été assassinés par les nazis et leurs collaborateurs, plus de 1,1 million dans les chambres à gaz d'Auschwitz, le plus grand camp d'extermination de la Pologne occupée par les Allemands. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la politique raciale d'Hitler a également fait plusieurs millions de victimes non juives, y compris des prisonniers de guerre soviétiques, des handicapés mentaux et physiques, des gitans (Roms et Sintis), des homosexuels et des Témoins de Jéhovah. Le futur archevêque de Cantorbéry Robert Runcie a vu Belsen juste après sa libération. Des années plus tard, il a déclaré : « Une guerre qui a mis fin à Belsen était une guerre qui valait la peine d'être menée ».

Jour de la victoire

8 mai 1945 : des millions de personnes se réjouissent de la capitulation de l'Allemagne – la guerre en Europe est enfin terminée

Dans l'après-midi du 8 mai 1945, le Premier ministre britannique Winston Churchill a fait l'annonce radio que le monde attendait depuis longtemps. « Hier matin, déclara-t-il, à 2 h 41, au quartier général du général Eisenhower, le général Jodl, représentant du haut commandement allemand, et le grand amiral Dönitz, chef désigné de l'État allemand, ont signé l'acte de reddition inconditionnelle de tous Forces terrestres, navales et aériennes allemandes en Europe. Après près de six ans, la guerre en Europe était enfin terminée.

Mais alors que le jour de la victoire marquait la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe, les combats en Extrême-Orient se poursuivraient pendant encore trois mois et demi. En conséquence, il y avait toujours un courant sous-jacent légèrement solennel aux célébrations du jour de la victoire. Le Japon n'a finalement été vaincu qu'après les attentats à la bombe atomique sur Hiroshima et Nagasaki en août 1945…

Nagasaki

9 août 1945 : Nuage champignon atomique au-dessus de la ville japonaise de Nagasaki

Le 2 août 1939, Albert Einstein écrivit une lettre au président Roosevelt l'avertissant du potentiel militaire de la division de l'atome. Les craintes que des scientifiques allemands ne travaillent sur une bombe atomique ont incité les Américains et les Britanniques à mettre en place le projet Manhattan pour développer leur propre arme atomique. Il a été testé avec succès dans le désert près d'Alamogordo au Nouveau-Mexique le 16 juillet 1945 et la nouvelle a été communiquée au successeur de Roosevelt, Harry Truman, qui rencontrait Churchill et Staline à Potsdam. Bien que la bombe ait été conçue avec l'Allemagne comme cible, elle était désormais considérée à la fois comme un moyen de mettre rapidement fin à la guerre avec le Japon et comme un levier pour exercer une pression politique sur les Russes.

Bien que les Japonais aient été avertis que s'ils continuaient à se battre, leur patrie serait confrontée à une « dévastation totale », ils ont continué à résister avec leur fanatisme habituel. Ainsi, la première bombe atomique à usage militaire, baptisée Little Boy, est larguée sur Hiroshima le 6 août 1945.

On estime que 78 000 personnes sont mortes et 90 000 autres ont été grièvement blessées. Trois jours plus tard, une deuxième bombe, Fat Man, a été larguée sur Nagasaki causant une perte de vie similaire.

Le Japon se rend

2 septembre 1945 : le Japon se rend aux Alliés, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale

Le largage des bombes atomiques a entraîné l'acceptation rapide des conditions des Alliés et le Japon s'est rendu le 14 août 1945. Le Japon a annoncé publiquement sa capitulation le 15 août 1945. Ce jour a depuis été commémoré comme le Jour de la Victoire sur le Japon – ou « VJ ».

Mais les documents officiels de reddition n'ont été signés que le 2 septembre, qui est considéré comme le VJ Day aux États-Unis. La capitulation officielle a eu lieu sur l'USS Missouri dans la baie de Tokyo le 2 septembre 1945, six ans et un jour après l'invasion de la Pologne par les Allemands. La Seconde Guerre mondiale était officiellement terminée.

Le regretté Terry Charman était un historien principal à l'Imperial War Museum de Londres et l'auteur de Éclosion 1939 : Le monde entre en guerre (Vierge, 2009).


Relations avec l'Europe occidentale

Catherine a accepté un traité commercial avec la Grande-Bretagne en 1766, mais s'est arrêtée avant une alliance militaire complète. Même si elle pouvait voir les avantages de l'amitié de la Grande-Bretagne, elle se méfiait de la puissance accrue de la Grande-Bretagne après sa victoire dans la guerre de Sept Ans, qui menaçait l'équilibre du pouvoir européen.

Catherine aspirait à être reconnue comme une souveraine éclairée. Elle a été la pionnière pour la Russie du rôle que la Grande-Bretagne a joué plus tard pendant la majeure partie du XIXe et du début du XXe siècle en tant que médiatrice internationale dans les différends qui pouvaient, ou ont conduit, à la guerre. Elle a agi comme médiatrice dans la guerre de Succession de Bavière (1778-1779) entre les États allemands de Prusse et d'Autriche. En 1780, elle a créé une Ligue de neutralité armée, conçue pour défendre la navigation neutre de la Royal Navy britannique pendant la Révolution américaine. Après avoir établi une ligue de partis neutres, Catherine la Grande a tenté d'agir en tant que médiateur entre les États-Unis et la Grande-Bretagne en soumettant un plan de cessez-le-feu.

Caricature britannique de 1791 d'une tentative de médiation entre Catherine (à droite, soutenue par l'Autriche et la France) et la Turquie, par James Gillray, Bibliothèque du Congrès. Caricature montre Catherine II, faible et timide de William Pitt (premier ministre britannique). Assis derrière Pitt sont le roi de Prusse et une figure représentant la Hollande comme Sancho Panza. Selim III s'agenouille pour embrasser la queue du cheval. une figure décharnée représentant l'ordre ancien en France et Léopold II (empereur du Saint-Empire) prêtent assistance à Catherine en l'empêchant de tomber au sol.

De 1788 à 1790, la Russie a mené une guerre contre la Suède, un conflit déclenché par le cousin de Catherine, le roi Gustave III de Suède, qui espérait simplement dépasser les armées russes toujours en guerre contre les Turcs ottomans, et espérait frapper Saint-Pétersbourg. directement. Mais la flotte russe de la Baltique a mis en échec la marine royale suédoise dans une bataille à égalité du Hogland (1788), et l'armée suédoise n'a pas avancé. Le Danemark a déclaré la guerre à la Suède en 1788 (la guerre de théâtre). Après la défaite décisive de la flotte russe à la bataille de Svensksund en 1790, les parties ont signé le traité de Värälä (1790), restituant tous les territoires conquis à leurs propriétaires respectifs.


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