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Tête de Pierre Olmèque, La Venta

Tête de Pierre Olmèque, La Venta


Tête de pierre olmèque, La Venta - Histoire

La Venta : (Centre Cérémonial Olmèque).

La Venta a été habitée par des peuples de la culture olmèque de 1200 avant JC jusqu'à 400 avant JC, après quoi le site semble avoir été abandonné. On pense qu'il a été un important centre civique et cérémoniel.

Aujourd'hui, toute l'extrémité sud du site est recouverte d'une raffinerie de pétrole et a été en grande partie démolie, rendant les fouilles plus difficiles, voire impossibles.

Bien que la première couche d'occupation à La Venta date de 1200 avant notre ère, La Venta n'a pas atteint son apogée avant le déclin de San Lorenzo, après 900 avant notre ère. Après 500 ans de prééminence, La Venta était pratiquement abandonnée au début du IVe siècle avant notre ère. (2)

Le complexe pyramidal de La Venta.

Sous les monticules et les places ont été trouvés une vaste gamme d'offrandes et d'autres objets enterrés, plus de 50 caches distinctes par un compte, y compris des celtes de Jade enterrés, des miroirs polis faits de minerai de fer et cinq grandes "Offrandes massives" de blocs de serpentine. On estime que « Massive Offering 3 » contient 50 tonnes de blocs de serpentine soigneusement finis, recouverts de 4 000 tonnes de remblai d'argile. (4)

La grande pyramide: L'une des premières pyramides connues en Méso-Amérique, la Grande Pyramide mesure 33 m de haut et contient environ 100 000 mètres cubes de terre. On pensait autrefois que la forme conique actuelle de la pyramide représentait des volcans ou des montagnes à proximité, mais des travaux récents de Rebecca Gonzalez-Lauck ont ​​montré que la pyramide était à l'origine une pyramide rectangulaire avec des côtés en escalier et des coins incrustés, et la forme actuelle est très probablement due à 2500 ans d'érosion. La pyramide elle-même n'a jamais été fouillée, mais une étude magnétométrique en 1967 a trouvé une anomalie élevée sur le côté sud de la pyramide. La spéculation va d'une section d'argile brûlée à une cache d'offrandes enfouies à une tombe.

Ce qui était autrefois supposé être sept "quotautels" de basalte ont été trouvés à La Venta. Ces autels, d'environ 2 mètres de haut et deux fois plus larges, présentent une figure richement habillée et sculptée sur le devant central.

Photo : Autel 4.

On pense maintenant que ces autels sont le record d'une dynastie, chaque figure représentant un souverain.

Les têtes de pierre de La Venta : (Une présence africaine au Mexique. )

Quatre têtes ont été trouvées à La Venta, toutes face à l'Atlantique, et la plus grande à 9 pieds de haut avait son sommet en forme de dôme aplati afin qu'elle puisse fonctionner comme un autel. Les têtes La Venta présentent plusieurs similitudes avec les têtes Tres Zapotes, découvertes avant elles. Il est apparu qu'ils dominaient la place de cérémonie, une caractéristique qui suggère qu'ils étaient en quelque sorte «vénérés». Un tube parlant a été trouvé entrant à l'oreille et sortant à la bouche d'un possible oracle ou dieu parlant. Les datations radiocarbone du site ont été publiées en 1957 et elles donnent une lecture moyenne de 814 avant JC +/- 134 ans. Ces figures étaient parmi les plus anciennes du site de La Venta.

La Venta n'était pas la seule à représenter des visages négroïdes dans la pierre. Outre les quatre trouvés là-bas, deux ont été fouillés à Tres Zapotes et cinq autres à San Lorenzo in Vera Cruz, dont l'un, le plus grand connu, mesure neuf pieds quatre pouces de haut et est estimé à environ 40 tonnes. (3)

On pense que les têtes de La Venta ont été sculptées vers 700 avant notre ère, mais peut-être dès 850 avant notre ère, tandis que les têtes de San Lorenzo sont attribuées à une période antérieure. Les têtes colossales peuvent mesurer jusqu'à 9 pi 4 po de hauteur et peser plusieurs tonnes. La taille des pierres suscite de nombreuses spéculations sur la façon dont les Olmèques ont pu les déplacer. La principale carrière de basalte pour les têtes colossales de La Venta a été trouvée à Cerro Cintepec dans les montagnes de Tuxtla, à plus de 80 km. (1)

Cette tête de pierre guatémaltèque faisait autrefois partie de la grande culture de Monte Alto, dont certains pensent qu'elle a précédé la culture olmèque. Il a malheureusement été détruit lors de son retrait. La région de Monte Alto a également produit plusieurs têtes de pierre, dont beaucoup se sont avérées naturellement magnétiques.

Parmi la collection de sculptures de "gros garçon" de Monte Alto exposées dans le parc municipal de La Democracia, au Guatemala et devant son musée local, quatre des têtes et trois des corps ont des propriétés magnétiques. Les quatre têtes ont un pôle magnétique nord situé dans leurs tempes droites, tandis que trois d'entre elles ont des pôles magnétiques sud sous l'oreille droite et la quatrième (celle devant le musée) a un pôle magnétique sud dans sa tempe gauche. il est peu probable qu'un modèle d'occurrence soit une question de hasard, même dans un échantillon aussi petit que quatre. (5)

"La Venta Offre n°4."

Ce qui semble être une cérémonie a été modelé et enterré sous la surface d'une cour de temple il y a environ 3 000 ans. À un moment inconnu après l'enterrement initial, le site a été rouvert par le sol de la cour (clairement, quelqu'un savait exactement où se trouvait l'enterrement) et fouillé au niveau des têtes des figurines enterrées. Après cette "inspection", l'offrande a été à nouveau recouverte et n'a jamais été rouverte jusqu'à récemment. Notez les crânes allongés, une caractéristique qui est devenue courante dans plusieurs cultures précolombiennes, notamment chez les Paracas, les Mayas et les Incas.

Monument 19: Le plus ancien exemple connu d'un serpent à plumes dans les Amériques.

Cette pierre magnifiquement sculptée montre ce qui semble être une personne assise sur un serpent à plumes. La nature cérémonielle du site rend probable que cette représentation ait eu une importance pour les Olmèques, symbolisant vraisemblablement un événement ou une personne. Il est intéressant de noter qu'il a été suggéré que La Venta était habitée par des personnes ayant des liens avec le vieux monde, telles que des représentations de barbus (qui est une piste génétique absente des Amérindiens), les grandes têtes de pierre réalistes avec clairement Negriod caractéristiques (ci-dessus), mais il est intéressant de noter également l'objet tendu par la main.

En considération de la théorie avancée par Van Sertima (3) et d'autres, que le site « olmèque » de La Venta était gouverné par des Africains négroïdes et des Caucasiens du Moyen-Orient (entre 800-600 avant JC), il existe de solides arguments en faveur de la réévaluation du symbolisme derrière cette sculpture particulière.

Ces mêmes symboles apparaissent ensemble dans plusieurs reliefs mésopotamiens.

Ces 'Griffons' sont de Nimrud, du l'époque d'Assurnasirpal II, qui a ouvert sa grande ville en 879 avant JC.

(Dans cette frise, il apparaît que des « épis » sont « récoltés » dans ce que l'on appelle souvent « l'arbre de vie »). Il ne faut pas oublier que le maïs était une plante spécifiquement nouveau-monde.

Autre représentation d'un personnage ailé, présentant cette fois l'épi à quelqu'un d'important dans cette frise mésopotamienne.

(En savoir plus sur le contact précolombien entre les cultures de l'Ancien et du Nouveau Monde)

(À gauche) : Statue d'un homme barbu de La Venta.

Archéo-astronomie - Sur le plan du site archéologique de La Venta, il est facile de voir comment le site est aligné légèrement à l'ouest, 8° à l'ouest du nord. Plusieurs autres sites mésoaméricains ont cet alignement, dont San José Magote


La colonisation olmèque au Moyen Formatif

Depuis le Moyen Formatif, il existe d'importants sites olmèques situés le long de ce qui semble avoir été une route des hauts plateaux vers l'ouest pour obtenir les articles de luxe qui semblaient avoir été si désespérément nécessaires à l'élite olmèque, par exemple le jade, la serpentine, le minerai de fer pour les miroirs. , cinabre, et ainsi de suite. Les sites olmèques de Puebla, de la vallée de Mexico et de Morelos sont généralement situés aux extrémités des vallées à proximité ou sur les principaux cols. Le plus grand de ces sites est Chalcatzingo, Morelos, un centre de culte situé parmi trois pics volcaniques dénudés s'élevant d'une plaine. Sur un talus d'éboulis au pied du pic moyen se trouvent d'énormes rochers sur lesquels ont été sculptés des reliefs olmèques de style La Venta. Le relief principal montre une femme olmèque, richement vêtue, assise dans l'embouchure d'une grotte au-dessus d'elle, des cumulus déversent la pluie.

Des reliefs olmèques similaires, généralement narratifs et représentant souvent des guerriers brandissant des massues, ont été localisés dans la plaine pacifique du Chiapas (Mexique) et du Guatemala. Depuis environ 1960, des peintures rupestres olmèques spectaculaires ont été découvertes à Guerrero, offrant une idée de ce que les artistes olmèques pouvaient faire lorsqu'ils travaillaient avec un large éventail de pigments et sur des surfaces planes.

La culture ou la civilisation olmèque ne s'est pas propagée vers l'est à partir de ses centres Veracruz-Tabasco dans les basses terres mayas, mais des artefacts olmèques occasionnels ont été trouvés dans des contextes mayas formateurs, comme à Seibal, dans le sud du Petén, au Guatemala. Les occupations de la période de formation maya, représentées par des villages agricoles sédentaires et des céramiques bien faites, remontent à c. 1000 av. J.-C. dans les basses terres du Guatemala et du Belize. Il semble cependant raisonnablement certain qu'à cette époque, de grands centres cérémoniels, comparables à ceux des Olmèques de San Lorenzo ou de La Venta, n'ont jamais été construits dans les basses terres mayas.

On pensait autrefois que les Olmèques n'adoraient qu'un seul dieu, une divinité de la pluie représentée comme un jaguar-garou, mais une étude a montré qu'il y avait au moins 10 dieux distincts représentés dans l'art olmèque. Il y avait sûrement plusieurs divinités importantes du panthéon mésoaméricain établi plus tard, comme le dieu du feu, le dieu de la pluie, le dieu du maïs et le serpent à plumes. D'autres aspects de la culture mentale sont moins connus, certains jades olmèques et un monument de La Venta ont des hiéroglyphes non calendaires, mais aucune de ces écritures n'a été déchiffrée.

Pour résumer l'exploit olmèque, non seulement ce fut la première haute culture en Mésoamérique – une qui avait certainement atteint le statut d'État politique – mais soit elle, soit les cultures influencées par elle se trouvent à la base de toutes les autres civilisations mésoaméricaines.


Les « têtes colossales olmèques » du Mexique sont un mystère quant à leur âge et leur méthode de construction

Nous sommes continuellement fascinés par les civilisations anciennes et leur capacité à déplacer des pierres géantes.

L'un de ces mystères concerne la civilisation olmèque et ses sculptures de têtes de pierre découvertes au Mexique. Ces gigantesques têtes de pierre sculptées représentent des hommes anciens au nez plat, aux yeux légèrement croisés et aux joues potelées. Jusqu'à présent, dix-sept de ces têtes de pierre colossales ont été déterrées, et personne ne sait pourquoi elles se trouvent, où elles se trouvent ou comment elles sont arrivées à cet endroit.

La première exploration archéologique de la civilisation olmèque a eu lieu en 1938. Ces expéditions ont eu lieu assez longtemps après la découverte de la première tête gigantesque en 1862 à Tres Zapotes. Ces dix-sept têtes colossales olmèques ont été trouvées sur quatre sites le long de la côte du golfe du Mexique, au cœur de la civilisation olmèque.

L'inachevé La Venta Colossal Head 3 Crédit photo

La plupart des têtes de pierre olmèques ont été sculptées à partir de rochers ronds et circulaires, mais deux des têtes colossales de San Lorenzo Tenochtitlán ont été sculptées à partir de gigantesques trônes de pierre, auparavant sculptés dans des rochers de pierre. Curieusement, un autre monument, un trône de pierre massif situé à Takalik Abaj au Guatemala, a peut-être été sculpté dans une tête colossale ! Ce trône monumental est le seul exemple connu d'une sculpture colossale de l'extérieur du cœur olmèque.

La datation précise des têtes colossales n'est pas encore entièrement établie. Les scientifiques ont examiné les quatre emplacements des têtes olmèques – San Lorenzo, La Venta, Tres Zapotes et Rancho la Cobata – pour avoir une idée de la façon dont ils sont liés. Les têtes monumentales de San Lorenzo avaient été enterrées vers 900 avant JC, ce qui indique clairement que leur construction et leur utilisation étaient antérieures à cela. Celles-ci montrent l'habileté la plus précise et sont considérées comme les plus anciennes de toutes les têtes sculptées. La datation des autres sites est plus difficile - les sculptures de Tres Zapotes avaient été déplacées de leur cadre d'origine avant d'être explorées par les archéologues, et les monuments de La Venta ont été partiellement découverts sur le sol lors de leur découverte.

Monument A de Tres Zapotes Crédit photo

La tête de La Cobata, sur la place principale de Santiago Tuxtla Crédit photo

Ainsi, la période réelle de construction et d'achèvement des têtes colossales olmèques pourrait s'étendre sur cent ou mille ans. Toutes les têtes de pierre olmèque sont un aspect distinct de l'Antiquité mésoaméricaine et ont été classées dans la période préclassique précoce de 1500 av. Période préclassique de 1000 avant JC à 400 avant JC.

Le cœur de la civilisation olmèque était situé sur la côte du golfe du Mexique, il comprenait une superficie de près de 62 miles à l'intérieur des côtes du golfe et s'étendant sur 171 miles, englobant les deux États actuels de Tabasco et Veracruz. La civilisation olmèque est considérée comme la première culture à progresser en Méso-Amérique, développée dans cette région du Mexique entre 1500 avant JC et 400 avant JC. En tant que l'un des « six berceaux de la civilisation » dans le monde, le cœur de la civilisation olmèque est le seul à avoir été développé dans une forêt tropicale basse.

Monument Q de Tres Zapotes Crédit photo

San Lorenzo Colossal Head 10 dans le Museo Comunitario de San Lorenzo Tenochtitlán Crédit photo

La sculpture et le placement de chaque tête de pierre colossale ont été approuvés et coordonnés par de puissants dirigeants olmèques. La construction a dû être soigneusement planifiée, compte tenu des efforts nécessaires pour obtenir les ressources nécessaires. Il semble donc que seuls les plus influents puissent mobiliser de telles ressources. La vaste main-d'œuvre comprenait des sculpteurs, des bateliers, des ouvriers, des menuisiers, des contremaîtres et d'autres artisans, créant les ustensiles pour fabriquer et déplacer la sculpture. En plus de cela, il y avait le personnel nécessaire pour nourrir et s'occuper de ces dizaines de travailleurs. De plus, les cycles saisonniers, les phases agricoles et les niveaux des rivières devaient être pris en compte pour planifier la production des énormes sculptures. L'ensemble du projet, du début à la fin, aurait pu prendre des années.

L'examen archéologique des espaces de travail du basalte olmèque suggère que les têtes de pierre ont été systématiquement façonnées et finies. Tout d'abord, ils ont été grossièrement formés en frappant directement la pierre, en brisant à la fois les gros et les petits fragments de roche.

La sculpture a ensuite été rehaussée en affinant la surface à l'aide de pierres de marteau, qui étaient des dalles arrondies pouvant être façonnées à partir de la même pierre de basalte que le monument lui-même. Des abrasifs, dont la recherche a indiqué qu'ils étaient utilisés dans les étapes de finition des détails fins des sculptures, ont été trouvés en corrélation avec des espaces de travail à San Lorenzo.

Tête colossale olmèque de La Venta. Maintenant à Villahermosa, cette tête mesure 2½ m de haut (9 pi) et est officiellement connue sous le nom de Monument Photo Credit

San Lorenzo Colossal Head 8 au Museo de Antropología de Xalapa Crédit photo

Les têtes colossales olmèques ont été façonnées comme des sculptures autoportantes avec différents niveaux de relief sculptural sur la même pierre. Ils avaient tendance à présenter un relief plus élevé sur le visage et un relief de sculpture inférieur sur les coiffes et les boucles d'oreilles ornées de bijoux. À San Lorenzo, un monument très endommagé est un trône en pierre avec une figure émergeant d'un creux dans le trône. Ses côtés ont été brisés et il a été abandonné après avoir été traîné vers un autre endroit. Ces dommages pourraient avoir été causés par les premières étapes de la sculpture en relief du trône en une tête colossale, mais il est impossible de le déterminer car les travaux n'ont jamais été achevés.

Les dix-sept têtes colossales olmèques, situées au cœur de la civilisation, ont été sculptées dans la pierre de basalte des montagnes de la Sierra de los Tuxtlas dans l'État de Veracruz. Un ancien volcan de la chaîne de montagnes a formé les rochers de basalte gris foncé à gros grains utilisés dans la construction des statues - c'est ce qu'on appelle le basalte Cerro Cintepec. Ces gros rochers de basalte sont originaires des pentes sud-est des montagnes et sont à l'origine de la pierre utilisée pour tous les monuments.

San Lorenzo Colossal Head 1 Crédit photo

San Lorenzo Colossal Head 7 dans le Museo de Antropología de Xalapa Crédit photo

Ces rochers ont été trouvés dans une zone touchée par de grandes coulées de boue volcaniques qui ont transporté d'énormes rochers le long des pentes de la montagne. Les Olmèques ont soigneusement sélectionné des rochers sphériques qui simulaient la forme d'une tête humaine. Les rochers ont été transportés à plus de 93 milles des pentes de la montagne. On ne sait pratiquement pas comment les Olmèques ont transporté d'aussi énormes masses de basalte, d'autant plus qu'ils n'avaient pas d'animaux capables de tirer des charges lourdes et pas de roues fonctionnelles. Très probablement, ils ont dû utiliser le transport par eau dans la mesure du possible.

Les têtes colossales olmèques pèsent entre six et cinquante tonnes et mesurent environ cinq à douze pieds de haut. Les caractéristiques physiques globales des têtes ressemblent à celles des habitants de la région olmèque des temps modernes. L'arrière des monuments en pierre est souvent plat, indiquant qu'ils étaient initialement placés contre un mur, qui aurait fourni un support pendant que les sculpteurs travaillaient.

San Lorenzo Colossal Head 6 dans le Museo Nacional de Antropología Crédit photo

San Lorenzo Colossal Head 2 dans le Museo Nacional de Antropología à Mexico Crédit photo

Tous les exemples de têtes colossales olmèques ont des coiffes uniques qui signifient très probablement des peaux ou des tissus d'animaux. Certaines têtes de pierre présentent même un nœud noué à l'arrière de la tête, et certaines sont ornées de plumes. Il existe peu de similitudes entre les coiffes sur les têtes de pierre, ce qui conduit à la théorie selon laquelle des coiffes spécifiques peuvent symboliser une dynastie spécifique ou éventuellement identifier des dirigeants individuels. La plupart des têtes colossales olmèques ont de grandes bobines auriculaires insérées dans les lobes des oreilles.

Toutes les têtes sont des répliques réalistes des hommes sculptés. Il est probable qu'il s'agissait de portraits de dirigeants actuels ou récemment décédés, et les sujets étaient assez connus des sculpteurs. Chaque tête est distincte et réaliste, présentant des caractéristiques individualisées.

San Lorenzo Colossal Head 4 photographié en 2005 alors qu'il était prêté au de Young Museum de San Francisco Crédit photo

San Lorenzo Colossal Head 3 Crédit photo

Les 17 têtes colossales confirmées sont toujours au Mexique. Deux têtes de San Lorenzo sont exposées en permanence à Mexico au Musée national d'anthropologie. Sept des têtes de San Lorenzo sont exposées au Musée d'anthropologie de Xalapa. La dernière tête de San Lorenzo restante se trouve au Musée communautaire de San Lorenzo Tenochtitlan, près de Texistepec. Les quatre chefs olmèques de La Venta sont actuellement à Villahermosa, la capitale de l'État de Tabasco. Trois d'entre eux se trouvent dans le parc du musée de La Venta et un dans le musée d'histoire de Tabasco. Deux autres têtes de pierre sont exposées à l'hôtel Gran Santiago Plaza Tuxtla, ainsi qu'une autre de Tres Zapotes et Rancho la Cobata. L'autre tête de Tres Zapotes se trouve au Musée communautaire de Tres Zapotes.


Offre #4, La Venta

Offrande #4 (olmèque), c. 900 – 400 avant notre ère, serpentine, jadéite et granit, chiffres 6-5/16 à 7-15/16 pouces de hauteur, celtes 9-5/16 à 10-3/4 pouces de hauteur, La Venta, Mexique (National Musée d'anthropologie, Mexico)

Schéma de l'offrande La Venta n°4 photo 1955 pendant les fouilles (collection R.F. Heizer, Archives nationales d'anthropologie, ID de catalogue : heizer_1145)

L'offrande n°4 de La Venta est peut-être l'assemblage le plus spectaculaire de petites figures de pierre olmèque jamais découvert. Comme trouvé in situ (à la place et à l'agencement d'origine que le peuple olmèque leur a laissés), le groupe se composait de dix-sept figurines de pierre disposées devant une rangée plate de six celtes de jade élancés, tous solidement dressés dans un socle de sable. Seuls des fragments sont restés d'une figure, mais les sculptures survivantes illustrent une scène énigmatique frappante : une seule figure se tient dos aux celtes (voir la figure de granit dans le diagramme de gauche), tandis que quatre figures semblent traiter devant cette figure, apparemment marchant vers une cinquième figure qui leur fait face (voir la figure opposée dans le diagramme). Les dix personnages restants se rassemblent en demi-cercle serré, face aux celtes comme s'ils regardaient la procession.

Matière et style

Le matériau et le style de ce groupe de figures représentent le point culminant artistique de la petite sculpture sur pierre olmèque. Après avoir concentré la plupart de leurs efforts sur la fabrication de grandes sculptures en pierre au cours de la période de formation initiale (2000-1000 avant notre ère), les Olmèques de la période de formation moyenne ont également commencé à produire ces sculptures en pierre portables beaucoup plus petites.

La pierre utilisée pour produire plusieurs de ces sculptures indique également l'importance de l'offrande #4. Alors qu'une figure inhabituelle dans l'Offrande n°4 est faite de granit érodé et rugueux, et que la figure fragmentaire (probablement son compagnon, également debout dos aux Celtes - non illustré) était en schiste gravement décomposé - les deux victimes de l'acide très acide de La Venta. sols - les 21 sculptures restantes sont en pierre verte, un matériau que les Mésoaméricains appréciaient par-dessus tout. La pierre verte comprend toutes les pierres vertes et bleu-vert, la forme la plus convoitée étant la jadéite, la forme américaine du jade. Treize des figures sont composées de serpentine verdâtre, tandis que deux figures et les six celtes sont en jade.

Plusieurs figures de l'offrande n°4 (figure de granit la première à gauche figure féminine la troisième à partir de la gauche), photo : 1955 (collection R.F. Heizer, Archives nationales d'anthropologie, numéro de catalogue : heizer_0114)

Les figures adoptent toutes le style typiquement olmèque souvent appelé « visage de bébé », avec une tête allongée et un visage avec une bouche tournée vers le bas, des yeux gonflés en amande, un nez triangulaire avec des narines percées et une longue et étroite oreilles avec des trous percés dans les lobes. Les personnages ont également tous des corps presque plats et minces et prennent la pose classique de figures de bébé debout, avec les genoux et les jambes légèrement pliés en V, et les bras raides de chaque côté, avec les coudes légèrement pliés.

Les six celtes de l'offrande n°4 de La Venta, photo : 1955 (collection R.F. Heizer, Archives nationales d'anthropologie, numéro de catalogue : heizer_0131)

Les six celtes, quant à eux, sont particulièrement fins et étroits, des objets clairement décoratifs plutôt que des haches ou herminettes utilitaires.

Réutilisation et recyclage

Pris tous ensemble, les figures et les celtes de l'Offrande #4 sont de style similaire, mais leurs caractéristiques individualisées révèlent qu'aucun artiste ou atelier n'a produit toutes les sculptures en d'autres termes, les Olmèques n'ont pas créé ces sculptures en un seul groupe, expressément pour cette offrande, mais a assemblé cette scène en réutilisant et même en recyclant d'autres petites sculptures en pierre.

Offrande n°4 (olmèque), v. 900 – 400 avant notre ère, serpentine, jadéite et granit, chiffres 6-5/16 à 7-15/16 pouces de hauteur, celtes 9-5/16 à 10-3/4 pouces de hauteur, La Venta, Mexique (National Musée d'anthropologie, Mexico)

Bien que les figurines adoptent toutes le style classique du visage de bébé, elles varient en couleur et en détails. Leurs hauteurs et leurs proportions varient, tout comme les traits spécifiques du visage tels que la bouche, certains ont une bouche ouverte et vide, tandis que d'autres présentent une crête gingivale nue et d'autres encore ont des dents détaillées. Plusieurs figurines étaient également déjà usées et brisées, avec des mains, des bras ou des pieds manquants, lorsque cette offrande a été assemblée. D'autres figures montrent des preuves de remaniement par exemple, tandis que certaines ont des caractéristiques de poitrine et des pagnes profondément sculptés et bien modelés, d'autres n'ont que des poitrines et des pagnes rudimentaires et incisés qui contrastent avec la fine sculpture originale de la figure. Les trous d'oreilles percés, les poses ouvertes et les têtes allongées suggèrent également fortement que les personnages ont peut-être déjà porté des ornements, des vêtements, des coiffes ou peut-être même des perruques - et que leur robe aurait pu changer pour différentes occasions.

Offrande n°4 (olmèque), v. 900 – 400 avant notre ère, serpentine, jadite et granit, chiffres 6-5/16 à 7-15/16 pouces de hauteur, celtes 9-5/16 à 10-3/4 pouces de hauteur, La Venta, Mexique Musée d'anthropologie, Mexico)

Dessin du dessin gravé sur un celte de jade de l'Offrande n°4 de La Venta, photo : 1955 (collection R.F. Heizer, Archives nationales d'anthropologie, numéro de catalogue : heizer_0008)

Les six celtes, quant à eux, ont peut-être pris leurs formes finales et minces pour la scène représentée dans l'offrande n°4, mais quatre des celtes illustrent les restes d'images incisées d'un côté, révélant qu'ils avaient des incarnations précédentes en tant que parties d'autres objets. Placer un miroir à côté d'un celte montre qu'il formait autrefois la moitié d'un objet de jade incisé avec l'image d'un surnaturel olmèque, un autre celte illustre des formes géométriques incomplètes. Les deux derniers celtes incisés révèlent leurs secrets lorsqu'ils sont placés côte à côte, ils illustrent l'image d'un homme richement vêtu et couché avec la tête tournée vers l'avant - une image olmèque bien connue appelée "l'Olmèque volant" - et montrent que les deux celtes faisaient autrefois partie d'un objet plus grand.

Rien de tout cela n'est cependant surprenant, car les érudits ont établi que les Olmèques ont retravaillé et re-gravé leurs grandes sculptures en pierre, les transformant parfois complètement en d'autres sculptures, et que les Olmèques ont arrangé et réarrangé de grandes sculptures en pierre en différentes formes historiques ou mythologiques. scènes. L'Offre La Venta #4 offre des preuves solides que les Olmèques ont également utilisé et réutilisé des figurines et des Celtes pour créer des scènes à plus petite échelle.

Significations possibles

La signification de la scène décrite dans l'Offrande n°4 a longtemps été un mystère, bien que la plupart des érudits s'accordent à dire qu'elle représente une sorte d'événement mythologique ou historique important. Certains ont émis l'hypothèse que la scène pourrait représenter un groupe de prêtres impliqués dans un rituel ou une procession important pour honorer un dignitaire en visite, ou qu'il s'agit peut-être d'un rassemblement pour préparer un sacrifice humain. Des recherches récentes ont établi que la rangée de celtes formant la toile de fond de la scène représente probablement des stèles - des pierres dressées qui sont souvent recouvertes de sculptures en relief - et que la scène se déroule donc sur un site important. D'autres études ont révélé que deux des personnages – le deuxième personnage de la procession et un personnage dans la foule qui regardait – avaient des caractéristiques de la poitrine et de l'aine suggérant qu'il s'agissait de femmes.

La femelle de la procession est l'une des deux figures de jade, et c'est la figure la plus stylisée de l'Offrande #4, avec une tête particulièrement grosse et une couleur bleu-vert très claire. L'autre figure de jade est la figure faisant face à la procession - une figure masculine plus grande et finement sculptée de jadéite vert vif qui porte un pagne incisé proéminent. Si le matériau de jade était particulièrement important, ces deux personnages pourraient être interprétés comme les principaux acteurs de l'événement, les autres personnages de la procession faisant peut-être office d'accompagnateurs, et la figure de granit faisant face à la foule (et peut-être la figure schisteuse désormais désintégrée ) agissant comme prêtre ou témoin important. Si c'est le cas, l'offrande n°4 pourrait représenter une rencontre de deux dignitaires, l'établissement d'une alliance importante, ou, si la figure de jade dans le cortège est en fait une femme, même le mariage de deux personnes de haut rang - tous types de scènes qui semblent également être enregistrées dans la sculpture en relief olmèque (voir ci-dessous).

Dessin au trait de l'auteur de La Venta Stela 5. Dans cette scène, deux personnages masculins de haut rang se rencontrent (1 et 3). La figure centrale (1) a son bras accroché autour du bras d'une femme âgée de haut statut (2), la soutenant peut-être. Ce qui semble être un esprit féminin enceinte de haut statut ou un ancêtre descend du ciel au-dessus et offre un celte au groupe ci-dessous (4).

Une offre importante

Quelle que soit la signification de l'offrande n°4, les Olmèques ont clairement assemblé les objets dans cette scène comme une offrande importante, car avant que les personnages ne soient mis en place, ils étaient recouverts de cinabre rouge et de pigment d'hématite - un traitement réservé aux offrandes de haut statut et enterrements. Les Olmèques ont également complètement enterré la scène dans du sable blanc pur spécialement nettoyé immédiatement après avoir placé les personnages et les celtes en position, puis ont recouvert le monticule de sable d'un remblai propre et ont finalement construit une grande plate-forme sur le dessus.

Offrande n°4 (olmèque), v. 900 – 400 avant notre ère, serpentine, jadéite et granit, chiffres 6-5/16 à 7-15/16 pouces de hauteur, celtes 9-5/16 à 10-3/4 pouces de hauteur, La Venta, Mexique (National Musée d'anthropologie, Mexico)

L'offrande n°4 et l'événement qu'elle commémore sont apparemment restés longtemps dans la mémoire collective olmèque. Selon les rapports d'excavation originaux, environ 100 ans après le gisement d'origine, une génération ultérieure a creusé une petite fosse ovale orientée avec précision à travers quatre couches de plancher de plate-forme, à travers le remblai et dans le sable blanc du gisement. Cependant, ils ont creusé jusqu'au sommet des celtes et des têtes des figurines, comme pour vérifier et vérifier que la scène n'avait pas été perturbée, puis les ont immédiatement réenterrés une fois de plus.


Tête de pierre olmèque colossale - Découverte sur le site de La Venta dans l'État de Tabasco, au Mexique entre 1945 et 1955 [2133 x 1583]

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Je suis proche d'une famille de garçons de ranch/ferme élevés à Tabasco. Ils disent qu'ils trouvent toujours des tessons de poterie, des perles et des trucs partout. Ils ont dit que leur voisin avait une collection de vaisseaux cassés qu'il avait trouvés en creusant la dalle de sa maison. C'est marécageux là-bas aussi. Les olmecas devaient être des habitants du delta comme tant de cultures.


Tête de pierre olmèque, La Venta - Histoire

La Méso-Amérique, ou Amérique centrale, est une vaste zone culturelle qui englobe la majeure partie de ce qui est aujourd'hui le centre et le sud-est du Mexique, tout le Guatemala et le Belize, et les régions occidentales du Honduras et du Salvador. La première civilisation hautement développée de la Méso-Amérique, que les archéologues ont nommée les Olmèques, a émergé vers 1500 avant notre ère dans deux régions éloignées du Mexique - les vallées des hautes terres centrales (en particulier à Morelos et Guerrero) et les forêts de plaine du sud et de l'est (en particulier Veracruz et Tabasco) . En plus de créer un système de symboles sophistiqué, les Olmèques ont construit les premiers centres cérémoniels planifiés en Méso-Amérique, San Lorenzo et La Venta, et ont construit la première architecture monumentale et la sculpture en pierre à grande échelle. À travers des têtes de pierre colossales et une gamme de sculptures figuratives, les Olmèques ont établi la tradition des portraits de souverains. Leurs réseaux commerciaux à longue distance ont permis d'accéder à de nombreuses matières premières pour leur art. The widespread locations from which the Olmec obtained material resources represented a significant portion of Mesoamerica: magnetite for iron-ore mirrors came from the Valley of Oaxaca, obsidian for cutting tools from Orizaba Volcano near Puebla and from Guatemala, and jade and greenstone from Guerrero and Guatemala.

The Gulf Coast center of La Venta, which was prominent from 900 to 500 BCE (during the Middle Formative period), is an island in a swamp east of the Tonalá River, which divides the modern states of Veracruz and Tabasco. La Venta was probably Mesoamerica's first state, and its population at that time is estimated to have been 10,000 people. The major complex on its 500-acre site replicates the Olmec cosmos in architectonic form. At the southern end is a man-made earthen pyramid whose fluted sides resemble a volcanic cone. This massive structure, which is more than 100 feet tall and incorporates about 100,000 cubic yards of dirt fill, approximates the shape of the Olmec Creation Mountain. Immediately north of the mountain is the ball court, the place where the ancestral gods were sacrificed and reborn. North again is the Three-Stone-Place, the hearth of heaven, where the current cycle of creation was reset after the great flood. North of this is a basalt-pillar monument, mythological First Father's House in the North, symbol of the present world he placed in order.

La Venta is also the source of an astonishing volume of stone sculpture: altars or thrones the first vertical slab monument, or stela a gigantic mosaic mask of serpentine blocks colossal heads that are the hallmark of the Olmec style and refined figures and celts carved from jade and other greenstone. The dual ideas of divinity and kingship embodied in Olmec art united Mesoamerican peoples of different cultures and languages in a common vision of the world that transcended local politics. The masks and images both exalted and defined Olmec kingship, emphasizing the obligation of the ruler to serve his people as shaman, incarnation of the creator god, rainmaker, and protective warrior.

Adapté de

Gallery text [Olmec], A. H. Meadows Galleries.

"Olmec Mask (1973.17)," in Musée d'art de Dallas : un guide de la collection, éd. Suzanne Kotz (Dallas, Texas: Dallas Museum of Art, 1997), 182.


La Venta

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La Venta, ancient Olmec settlement, located near the border of modern Tabasco and Veracruz states, on the gulf coast of Mexico. La Venta was originally built on an island in the Tonalá River now it is part of a large swamp. After petroleum was found there, many of the artifacts were moved to an archaeological park on the outskirts of the city of Villahermosa, some 80 miles (129 km) to the west.

Between about 800 and 400 bc La Venta was the most important settlement in Mesoamerica. All its major structures are set on an axis 8° west of north they were probably originally aligned with some star or constellation. The site is dominated by a 100-foot- (30-metre-) high clay mound shaped like a fluted cone, which some archaeologists believe represents a volcano. North of this is a plaza and a ceremonial enclosure containing a number of tombs. There were three mosaic pavements representing jaguar masks, each measuring about 15 by 20 feet (4.5 by 6 m) these were deliberately buried soon after completion. In addition, there were numerous carved basalt monuments, notably colossal heads weighing some 18 tons. The basalt was quarried about 80 miles west of La Venta. Smaller artifacts include jade ornaments and polished iron-ore mirrors.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


Olmec Stone Head, La Venta - History

Parque La Venta Olmec Museum is a wonderful jungle oasis within the city for anyone wishing to see the works of the ancient ancestors of the Maya, the Olmec. There are 28 Olmec carvings at this outdoor museum with its interesting zoo, lake, and indoor museum. Each piece was set carefully for optimum viewing with benches placed for those wishing to meditate or ponder.

Parque LaVenta is named after the coastal site where these incredible pieces were found. Discovered in an area rich with oil fields, the carvings were moved here for protection.

There is evidence that the Olmec people were on the North American continent more than 10,000 years ago. The first documentation of shamanistic practices in Mesoamerica occur during the Formative period of the Olmec. The first depictions show the shaman being transformed into the deified form of the jaguar. Their highest civilization dates from 1,200 B.C., although they were at their peak in this area from 800 to 300 B.C. Many believe the Olmec were the cradle civilization for the genepool of Mesoamerica, even calling the Olmecs ¨the mother culture of Mesoamerica.¨

Selon The Gods and Symbols of Ancient Mexico and the Maya by Mary Miller and Karl Taube, ¨The Olmecs were the first people in Mesoamerica to create a codified religious universe that we can recognize today through the surviving art.¨

There is little doubt that the Olmec reverence for the prime deities represented by the jaguar, serpent and eagle, had a major influence on the Mayan, Central Mexican and Zapotecan concepts of these deities.

It is at LaVenta that the famous ten foot high Olmec heads were found. There are several in the museum, each with their own enigmatic features. Intricately carved and massive in size, these heads are a stunning example of the sophisticated artistry employed by the ancient Olmec.



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Olmec Stone Head, La Venta - History

The Olmec city of Tres Zapotes may have owed its longevity to a new form of government

On a sweltering day in 1862 at the foot of the Tuxtla Mountains in the Mexican state of Veracruz, a farmworker was clearing a cornfield when he hit something hard and smooth lodged in the earth. He thought it was the rounded base of an iron cauldron buried upside down, and, it being the 1860s, he reported the find to the owner of the hacienda where he worked. The farmworker&rsquos boss told him to dig up the cauldron immediately and bring it to him. As the farmworker labored to uncover the object, he realized he had found not a large iron bowl, but a gargantuan stone sculpture with a pair of glaring eyes, a broad nose, and a downturned mouth. What had appeared to be the base of a cauldron was actually the top of a helmet worn by the glowering figure. What the farmworker had unearthed was a colossal Olmec head, one of the first clues to the existence of that ancient culture.

Over the next century and a half, archaeologists would uncover many more of these heads along the Mexican Gulf Coast and discover the ancient cities where they were carved. The site of that first fateful discovery became known as Tres Zapotes, after a type of fruit tree common in the area. Along with the sites of San Lorenzo and La Venta, Tres Zapotes was one of the great capitals of the Olmec culture, which emerged by 1200 B.C. as one of the first societies in Mesoamerica organized into a complex social and political hierarchy.

The key to the Olmecs&rsquo rise appears to have been a strong, centralized monarchy. The colossal heads, each one depicting a particular individual, are likely portraits of the Olmec kings who ruled from ornate palaces at San Lorenzo and La Venta. Even though Tres Zapotes yielded the earliest evidence for Olmec kingship, 20 years of survey and excavations there suggest that, at its height, the city adopted a very different form of government, one in which power was shared among multiple factions. Further, while other Olmec capitals lasted between 300 and 500 years, Tres Zapotes managed to survive for nearly two millennia. The city, therefore, may have weathered intense cultural and political shifts not by doubling down on traditional Olmec monarchy, but by distributing power among several groups that learned to work together. According to University of Kentucky archaeologist Christopher Pool, who has spent his career excavating the city, that cooperative rule may have helped Tres Zapotes endure for centuries after the rest of Olmec society collapsed.

When Pool arrived at Tres Zapotes in 1996, he was the first archaeologist in over 40 years to take a serious interest in the site. Tres Zapotes had been recognized as an important Olmec center since shortly after the discovery of the colossal head, and in the decades to follow it had yielded a plethora of intricate figurines and stone monuments, including another colossal head. But important details of the site&rsquos history remained unknown, including its size and how long it had been occupied. Pool set out to map the full extent of the ancient city, survey the ceramics he found scattered across the ground, and excavate the most compelling areas.

Battling dense fields of sugarcane, swarms of mosquitoes, and the occasional poisonous snake, Pool painstakingly reconstructed the layout of Tres Zapotes and how it had changed over time, and began to be able to compare it to the other great Olmec capitals. Between 1000 and 400 B.C., in a period called the Middle Formative, Tres Zapotes was a minor regional center covering around 200 acres. At the time, La Venta and its all-powerful king dominated the Olmec heartland. Like its predecessor San Lorenzo, which flourished between 1200 and 900 B.C., La Venta was organized around a single dominant plaza featuring administrative buildings, elaborate monuments, and elite residences. The kings whose likenesses are memorialized by the colossal heads lived in palaces that brimmed with precious exotic goods, such as greenstone imported from Guatemala and polished iron-ore mirrors from Oaxaca and Chiapas. Their subjects, meanwhile, lived in modest households arrayed around the central plaza. The concentration of wealth and power in the center of the city, as well as art that glorified individual rulers, suggests that &ldquothe Olmecs had a cult of the ruler,&rdquo says Barbara Stark, an archaeologist at Arizona State University who works on the Gulf Coast of Mexico.

During La Venta&rsquos height, Tres Zapotes operated under a similar model. As the nineteenth-century farmworker was the first to discover, it too had rulers represented by colossal stone heads. Despite being a relatively small city, it was also organized around a dominant central plaza. Elite burials discovered by Pool were filled with grave goods such as ceramic goblets and jade beads fashioned into jewelry. Another burial Pool uncovered contained no objects at all, hinting at possible social or class differences within the city&rsquos population at that time. While Pool doubts that Tres Zapotes was under La Venta&rsquos direct control during the Middle Formative period, it was clearly part of the same cultural and political tradition.

Around 400 B.C., La Venta abruptly collapsed. Archaeologists still aren&rsquot sure why, but they have found evidence that traders stopped bringing luxury goods into the city. &ldquoA lot of [the Olmec rulers&rsquo] authority was supported by great displays of exotic wealth,&rdquo Pool says. When access to those goods was cut off, the resulting loss of status could have destabilized the monarchy&rsquos control. Evidence shows that the city was quickly abandoned, and, absent any mass graves or other signs of violence, it seems that people likely poured out of the once-grand capital, looking for a new place to call home.

Researchers believe that it&rsquos possible many of them moved to Tres Zapotes, 60 miles to the west. The city quickly expanded, covering 1,200 acres by the beginning of the Late Formative, shortly after 400 B.C. As he mapped the site&rsquos growth, Pool discovered that the newly dominant Tres Zapotes didn&rsquot look much like its predecessors, San Lorenzo and La Venta. They had both been organized around one outsized and opulent central plaza. In Tres Zapotes, however, Pool identified four separate plazas evenly spaced throughout the city, each about half a mile apart and ranging from about four to nine acres in size. &ldquoNo one of these plaza groups is dramatically larger than the others,&rdquo Pool says. He also discovered that their layouts are nearly identical. Each has a temple pyramid on its west side, a long platform along its north edge, and a low platform set on an east-west line through its middle. According to John Clark, an archaeologist at Brigham Young University who studies the Formative period, &ldquoThe site pattern is completely different from anything else I know for an Olmec site.&rdquo It&rsquos so different, in fact, that archaeologists have dubbed the Late Formative culture at Tres Zapotes &ldquoepi-Olmec.&rdquo

Pool wondered if the seat of power in Tres Zapotes had moved from plaza to plaza over time, perhaps as the various groups jockeyed for control. But when he radiocarbon dated material from middens behind each plaza&rsquos long mound, he discovered that they had all been occupied at the same time, from about 400 B.C. to A.D. 1. The ceramics Pool recovered from the different plazas were similar in style and technique, providing more evidence that they were occupied simultaneously&mdashand that no one group dominated the others. Pool realized he wasn&rsquot looking at signs of political conflict. He was looking at signs of political cooperation. &ldquoThere was a change in political organization from one that was very centralized, very focused on the ruler,&rdquo he says, &ldquoto one that shared power among several factions.&rdquo

Pool is careful to point out that Tres Zapotes wasn&rsquot a democracy as we think of it today. &ldquoI&rsquom not saying that everybody in this society was getting together and agreeing on things,&rdquo he says. &ldquoIt may have been more like an oligarchy.&rdquo But there are signs that Tres Zapotes may have been more equitable than traditional Olmec capitals. For instance, the elites in the plazas and the commoners who lived outside of them all used similar styles of pottery. &ldquoEveryone pretty much has the same range of stuff,&rdquo says Pool. He has discovered that, unlike at La Venta and San Lorenzo, the leaders of Tres Zapotes didn&rsquot import exotic goods, and so weren&rsquot reliant on trade networks. Craft workshops attached to the plazas show that the people at Tres Zapotes made ceramics and obsidian tools locally. &ldquoAll that,&rdquo says Pool, &ldquosuggests a more flattened kind of sociopolitical hierarchy than you see elsewhere.&rdquo

&ldquoWith the declining importance of the nobility and other kinds of elites, you get more economic equality,&rdquo says Richard Blanton, an anthropologist at Purdue University who was among the first to propose that such societies may have existed in Mesoamerica. Cooperative governments also tend to produce different kinds of art than monarchies, Blanton says. Rather than monuments and tombs that glorify individual rulers, polities with shared power tend to separate the idea of authority from any particular person. That&rsquos what Pool sees at Tres Zapotes. The most elaborate monument he&rsquos found from the Late Formative period shows a ruler emerging out of the cleft brow of a monster to connect the underworld, the earth, and the sky. &ldquoThis reasonably represents the ruler as the axis mundi, or the central axis of the earth,&rdquo says Pool. This is a common theme in Olmec iconography. But unlike earlier Olmec art, including the colossal heads, the carving is not naturalistic and doesn&rsquot seem to represent a particular ruler. &ldquoThe focus seems to be less on the person than it does on the office,&rdquo Pool says. At Tres Zapotes, the idea of rulership, rather than an actual monarch, was what mattered.

Pool can&rsquot say exactly why the people of Tres Zapotes first decided to experiment with a shared power model. Perhaps the collapse of trade routes doomed the monarchy at La Venta and undermined that form of authority. Or maybe the mass migration into the city that researchers have posited required that the factions cooperate to build a new, stable home. But whatever the cause, Pool says, this unprecedented level of cooperation in an Olmec city helped it outlast every other outpost of its culture. &ldquoWhat Tres Zapotes has shown is that even though there were Olmec centers that collapsed, Olmec culture also evolved,&rdquo Pool says. Archaeologists today may define this change as epi-Olmec, but for the people living through it, the transition was smooth and continuous. &ldquoThe Olmec culture didn&rsquot just vanish overnight,&rdquo Clark agrees. At Tres Zapotes, he says, &ldquoThey&rsquore hanging on and modifying it and trying to save it.&rdquo

Even as Tres Zapotes tried out a new form of government, it made room for symbols of the past: Two colossal heads, as well as other pieces of older, more authoritarian Olmec art, occupied prominent places in plazas throughout the city&rsquos height. &ldquoThere are aspects of their culture that [the epi-Olmecs] are trying to hold onto,&rdquo Pool says. The older heads &ldquoare essentially royal ancestors that provide a legitimate claim to authority&rdquo&mdasheven though that authority was now shared among several different groups.

This system of cooperative government worked for a long time&mdashabout 700 years. &ldquoBut eventually,&rdquo Pool says, &ldquoit just falls apart.&rdquo Between A.D. 1 and 300, shared power slowly gave way to individual rule again. The once-standardized plazas were built over with new architectural styles and layouts, each taking on a discrete form and asserting its individuality rather than projecting harmony and cooperation. Carved stone monuments dating to around the first century A.D. found just outside Tres Zapotes show a standing figure with another person sitting in front of him, a resurgence of the artistic themes of individual ruler and subject. Over the next several centuries, Tres Zapotes slowly declined and the Gulf Coast&rsquos cultural center of gravity shifted toward sites in central Veracruz. Meanwhile, the monarchy-obsessed Maya rose to dominate lands farther south. After 2,000 years of adaptation and survival, Tres Zapotes slowly faded into obscurity and was eventually abandoned.

Pool still doesn&rsquot know why the city gave up on its experiment in shared governance. He does speculate that it&rsquos possible that Tres Zapotes&rsquo power model splintered as its regional dominance declined. Pool is sure, however, that the transition wasn&rsquot sudden, as with San Lorenzo or La Venta. According to Pool, when the end came for Tres Zapotes, it was &ldquoa soft landing.&rdquo

The surprising thing is not that Tres Zapotes&rsquo era of shared power came to an end, says Blanton. It&rsquos that it survived for as long as it did. &ldquoIt is very difficult to build and sustain these more cooperative kinds of polities,&rdquo he says. &ldquoAutocracy is always an alternative.&rdquo Tres Zapotes may have ended as it began: with a king. But for nearly 700 years in between, it tried something different. Monarchy gave way to cooperation, wealth became more evenly distributed, and an entire culture, for a time, redefined what government and leadership could mean.


Voir la vidéo: Art of the Olmec (Octobre 2021).