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Vasco de Gama atteint l'Inde

Vasco de Gama atteint l'Inde

L'explorateur portugais Vasco de Gama devient le premier Européen à atteindre l'Inde via l'océan Atlantique lorsqu'il arrive à Calicut sur la côte de Malabar.

Da Gama a navigué de Lisbonne, au Portugal, en juillet 1497, a contourné le cap de Bonne-Espérance et a jeté l'ancre à Malindi sur la côte est de l'Afrique. Aidé d'un marchand indien qu'il y rencontre, il s'embarque alors à travers l'océan Indien. L'explorateur portugais n'a pas été chaleureusement accueilli par les marchands musulmans de Calicut et, en 1499, il a dû se frayer un chemin hors du port lors de son retour chez lui. En 1502, il dirigea une escadre de navires à Calicut pour venger le massacre des explorateurs portugais et réussit à soumettre les habitants. En 1524, il fut envoyé comme vice-roi en Inde, mais il tomba malade et mourut à Cochin.


Découverte portugaise de la route maritime vers l'Inde

Les Découverte portugaise de la route maritime vers l'Inde était le premier voyage enregistré directement d'Europe vers l'Inde, via le Cap de Bonne-Espérance. [1] Sous le commandement de l'explorateur portugais Vasco da Gama, il a été entrepris pendant le règne du roi Manuel I en 1495-1499. Considéré comme l'un des voyages les plus remarquables de l'ère de la découverte, il a initié la présence maritime et commerciale portugaise au Kerala et dans l'océan Indien. [2] [3]


Vasco de Gama atteint les côtes près de Calicut en Inde

Aujourd'hui, le 20 mai 1498, l'explorateur portugais Vasco de Gama et son équipage arrivent à Calicut, en Inde.

Vasco da Gama, 1er comte de Vidigueira, était un célèbre explorateur qui est devenu le premier Européen à atteindre l'Inde par la mer. Avant da Gama, il y a eu de nombreuses tentatives infructueuses faites par les Européens pour atteindre les Indes orientales. Des dizaines de navires ont fait naufrage et des milliers de vies ont été perdues en mer. Lors de sa première expédition, il trouve une route maritime reliant l'Atlantique à l'océan Indien. Cette découverte a joué un rôle essentiel dans l'établissement d'une navigation fiable entre l'Europe occidentale et l'Orient. De plus, ce nouvel accès direct à l'Inde a ouvert la voie à des siècles d'impérialisme et d'assujettissement dans toute l'Asie-Pacifique. Le Portugal est ensuite devenu un empire colonial capable de rivaliser avec les autres grandes puissances d'Europe.

Le 8 juillet 1497, da Gama quitte Lisbonne à la tête de quatre navires et d'un équipage de 170 marins. La flotte a navigué le long de la côte ouest de l'Afrique et a fait le tour du cap. En chemin, ils se sont arrêtés au Mozambique, à Mombasa (actuel Kenya) et à Malindi. Après avoir voyagé pendant dix mois, da Gama a finalement atteint les côtes de l'Inde, près de la côte de Malabar. Le roi de Calicut retourna rapidement dans la capitale pour saluer les mystérieux étrangers. Les Portugais ont été accueillis avec une chaleureuse hospitalité et ont échangé des cadeaux de vêtements, de miel et d'huile. Cependant, le roi n'a pas été impressionné car il s'attendait à de l'or et de l'argent. Néanmoins, da Gama a quand même réussi à commercer avec les marchands musulmans locaux, pour finalement revenir avec une cargaison d'une valeur de soixante fois le coût de l'expédition.

Pour ses contributions, Vasco da Gama a été nommé gouverneur de l'Inde et a reçu le titre de vice-roi. Il a ensuite commandé deux grandes expéditions commerciales en Inde. L'Empire portugais a maintenu un fort monopole sur ces routes commerciales essentielles pendant près d'un siècle avant que les marines anglaise, française et néerlandaise ne commencent à les défier. Vasco de Gama reste sans aucun doute une figure controversée, car il était connu pour être cruel envers les autres commerçants et les habitants locaux. Son nom était méprisé et détesté dans de nombreux territoires d'outre-mer, en particulier en Inde.


1487-1488 – Vasco de Gama atteint l'Inde


Le vaisseau amiral de Vasco de Gama, le San Rafael.

Par le temps Le roi Manoel Ier du Portugal était prêt à donner suite Bartolomeu Dias’ découvertes de 1488, Le chevalier Le roi João II avait engagé pour diriger l'expédition, Estêvão de Gama, était mort. [Il mourut en juillet de 1497.] De son palais [palais] à Évora(1), Manoël a offert le poste d'amiral au troisième fils d'Estêvão, Vasco de Gama. L'aîné des cinq fils d'Estêvão, Paulo, ne voulait pas prendre la tête, mais il servirait comme capitaine de l'un des navires de Vasco.

Vasco de Gama et ses frères et sœurs étaient nés chez leur père féliciter à Sines à cent milles au sud de Lisbonne. Ils avaient un frère aîné illégitime, également nommé Vasco, que leur père avait conçu avec une maîtresse avant d'épouser leur mère, Isabelle Sodre. Les deux Vasco da Gamas ont été nommés d'après leur grand-père, un noble portugais. Une partie de Isabelleses ancêtres étaient anglais [peut-être Lancaster/Lencaster] et elle était également apparentée à Fernando et Diogo de Viseu. Son père et son frère étaient Chevaliers de la Ordre du Christ, rivalise avec l'ordre de son mari, le Ordre de São Tiago.

VascoSes parents l'ont probablement envoyé à Évora pour ses études. Comme son père, il est devenu un Chevalier de l'Ordre de São Tiago. Au cours de sa formation, l'astronome et historien royal du Portugal lui a appris à naviguer sur l'océan, Abraham Zacuto (1452-1515).

Nous nous sommes rencontrés Zacuto dans l'article sur Diogo Cao. Dans 1492, après Ferdinand et Isabelle a pris possession de Grenade et a expulsé tous les Juifs qui ne se convertiraient pas au christianisme d'Espagne, Zacuto a déménagé à Lisbonne. Lorsque Manoël est devenu roi en 1495, il a nommé Zacuto pour être son astronome royal. À ce moment-là, le protégé de Zacuto, Maître José Vizinho(2) avait traduit le texte de Zacuto Grand livre du castillan au latin. La version latine [imprimée sur l'une des premières presses du Portugal utilisant des caractères mobiles et réutilisables] a été publiée en 1496, l'année d'avant Vasco Da Gamale départ. Quand à 1446, le roi Manoel s'est conformé à la demande de son épouse castillane d'expulser les Juifs du Portugal, Manoel a fait une exception pour Zacuto.

Abraham Zacuto apporté des améliorations supplémentaires à l'astrolabe afin qu'il soit plus utile sous l'équateur. [Peut-être lui et Martin Behaim travaillé ensemble sur ce projet. Behaim aurait ajouté les connaissances qu'il a acquises lors de son apprentissage avec Regiomontanus.]

N'ayant aucune idée de combien de temps Vasco de Gamale voyage serait, Le roi Manoël lui donna une petite flotte de quatre navires pour transporter 170 hommes. Bartolomeu Dias aidé à superviser la construction de deux caraques de 178 tonnes d'environ 86 pieds de longueur. Ils ont été nommés d'après les deux archanges figurant dans le Bible: Gabriel et Raphaël. Les São Gabriel devait servir de vaisseau amiral à Vasco Da Gama. Paulo de Gama était de commander le São Rafaël.

Les Da Gamas enrôlé des marins expérimentés pour les accompagner. Ils ont choisi Pero Escobar piloter la caravelle nommée Bérrio, qui serait sous le commandement de Nicolau Coelho. Escobar avait accompagné Bartolomeu Dias dans 1487 et a aidé à découvrir les îles de Saint-Tome, Annobon et Principe. Les Bérrio n'était que légèrement plus petit que le São Gabriel et São Rafaël. Le quatrième navire de la flotte, commandé par Gonçalo Nunes, était pour le transport des provisions,. Elle ne reviendrait pas au Portugal, son nom a donc été perdu dans l'histoire. Bartolomeu Dias naviguerait avec l'expédition jusqu'aux îles du Cap-Vert.

Fort de son expérience de navigation au-delà de l'équateur avec Diogo Cao, Abraham Zacuto aidé à préparer et à former l'équipage. Jusqu'à la dernière minute de leur départ, il était à bord du São Gabriel donnant Vasco de Gama derniers conseils de navigation et l'avertir des dangers à éviter.

La principale source d'information dont nous disposons pour cette expédition est un journal rédigé de manière anonyme.

La flotte est partie de Lisbonne le 8 juillet 1497, et a côtoyé à Tenerife dans les Canaries, où ils se sont arrêtés pour l'eau et le bois. Ils ont ensuite navigué vers les îles du Cap-Vert. Après avoir dépassé la Serra Leone, Da Gama s'est éloigné de la côte et a dirigé la flotte directement vers le sud dans l'océan ouvert. Après avoir traversé l'équateur, il a cherché et trouvé les vents d'ouest Bartolomeu Dias avait découvert. Au 4 novembre il a touché terre sur la côte ouest de l'Afrique près de la pointe sud.

Après avoir contourné le cap de Bonne-Espérance, la flotte s'est arrêtée dans la baie de São Brás, qui faisait partie de la baie de Mossel. Pendant leur séjour, leur navire de ravitaillement a pris feu et a été perdu. Au 16 décembre, ils passèrent la Great Fish River, le point où Dias avait fait demi-tour. De là, ils ont navigué dans un nouveau territoire. C'était près de Noël, alors ils ont nommé la terre qu'ils traversaient Natal [Naissance du Christ].

Da Gama suivi la côte de l'Afrique de l'Est à la recherche de Sofala, se référant aux coordonnées envoyées à le roi João II par Pedro de Corvilha dans 1487. Sofola était situé à l'intérieur du canal du Mozambique entre Madagascar et le continent, pas où Fra Mauro l'avait placé sur son planisphère dans 1450 à la pointe orientale de Madagascar. La flotte a atteint le port de commerce du Mozambique le le 2 Mars. [De toute évidence, les ports entre le cap de Bonne-Espérance et le canal du Mozambique étaient relativement calmes et inhabités, sans marchés commerciaux.]

Après quelques semaines, les résidents arabes locaux et les marchands ont compris que les Portugais étaient d'une religion différente et étaient arrivés pour concurrencer leur commerce. Les relations sont devenues si mauvaises que le 29 mars, les Portugais ont été contraints de fuir. Ils ont essayé de commercer dans les ports au nord du Mozambique mais ont été reçus avec la même hostilité. Utilisant leurs bombardes un peu plus sophistiquées, les Portugais ont eu recours à la force brutale et à la piraterie. De 7 avril à 13 avril ils sillonnaient les eaux au large de la côte de Mombasa [près du Kenya actuel] en attaquant des navires arabes.

Les Portugais ont finalement trouvé un accueil amical à Malindi, auquel ils sont parvenus le 14 avril. Les Arabes musulmans là-bas étaient en guerre avec Mombasa, ils étaient donc prêts à s'allier avec les Portugais. A Malindi, Vasco de Gama a rencontré ses premiers commerçants indiens [des commerçants de l'Inde, pas des Indiens d'Amérique]. Il en a appris davantage sur le port de commerce qui Pedro de Corvilha avait appelé Calicuter [en fait Kozhikode] sur ce que nous appelons aujourd'hui la côte de Malabar. Corvilhã a écrit que sur le marché de Calicut « tout, y compris le poivre et la cannelle, pouvait être acheté, sauf les clous de girofle ».

Naviguer vers Calicut n'a pas été facile. Les Portugais ont dû traverser le dangereux océan Indien et faire face aux moussons saisonnières qui Marco Polo Parlé de. Les vents soufflaient deux fois par an. Pour aider au passage, Da Gama embauché un pilote indien qui connaissait les dangers. Les navires ont quitté Malindi le 24 avril et est arrivé à Calicut le 20 mai.

Calicut était le port principal du royaume régnant de Samoothiri, qui était au pouvoir depuis plusieurs siècles. Leur roi était connu comme le Zamorin. Lorsque le Zamorin apprit l'arrivée des Portugais, il se précipita hors de son palais de Ponnani et les salua avec un cortège de 3000 soldats armés, appelés Nairs. Vasco de Gama a présenté les cadeaux qu'il avait apportés de Le roi Manoel Ier , « quatre manteaux de drap écarlate, six chapeaux, quatre branches de coraux, douze almasares [nous ne savons pas ce que c'était], une boîte avec sept récipients en laiton, un coffre de sucre, deux barils d'huile et un tonneau de miel. Le Zamorin et sa cour éclatèrent de rire. Les cadeaux pâlissaient par rapport aux richesses de l'Inde.

Les marchands musulmans de Calicut apprirent Da Gamal'arrivée et dit au Zamorin que les Portugais étaient des pirates. La réputation portugaise avait traversé rapidement l'océan Indien. Il a fallu un jeu de jambes très sophistiqué à Da Gama pour se soustraire au paiement de la taxe à l'importation que le Zamorin exigé de lui - être payé en or. Da Gama a fini par kidnapper certains des Nairs et les utiliser comme otages pour se frayer un chemin hors de Calicut.

D'une manière ou d'une autre - probablement en le volant - les Portugais ont rempli leurs cales de butin, principalement des épices, qui vaudraient soixante fois les dépenses de leur expédition. Mais le voyage de retour s'est mal passé. Da Gama avait perdu son guide. Les navires sont partis 29 août et a couru dans les moussons. Les vents les ont emportés sur l'île d'Anjediva. De là octobre 3, ils tentent à nouveau de traverser l'océan Indien. Cette fois, il a fallu aux navires 132 jours, alors que le voyage vers l'est n'avait pris que 23 jours. Leur nourriture s'est épuisée après le premier mois. Mais même si Da Gama a situé la terre sur 2 janvier 1499 et son équipage mourait de faim, il n'a pas débarqué sachant que le port serait hostile. Il passa Mogadiscio, « une ville avec des maisons de quatre et cinq étages », mais n'y fit pas non plus de terre.

Finalement, ils arrivèrent à Malindi le 7 janvier. La moitié de l'équipage était mort en cours de route et le reste souffrait de scorbut.

Le scorbut est une mauvaise condition physique. Elle est causée par un apport insuffisant de vitamine C et des autres vitamines et minéraux fournis par les fruits et légumes frais. Les premiers symptômes comprennent des crampes musculaires. Le corps est endolori partout. Les cheveux et les dents commencent à tomber. Les gencives de la bouche se développent autour des dents, ce qui rend difficile l'alimentation. La personne perd du poids et meurt finalement.

Da Gama n'avait plus assez d'hommes pour ramener les trois navires à la maison, alors il saborda le São Raphaël au large des côtes de l'Afrique de l'Est. Cela l'a laissé avec la caraque, São Gabriel, et la caravelle, Bérrio. Au début Mars, les navires sont revenus à Mossel Bay. Ils passèrent le cap de Bonne-Espérance le le 20 mars, et a débarqué sur la côte ouest de l'Afrique le avril 25.

Le journal écrit de manière anonyme s'est terminé à ce moment-là. Les historiens ont reconstitué d'autres documents pour retracer le voyage de retour restant.

Les deux navires ont atteint les îles du Cap-Vert. À ce moment Paul de Gama était «gravement malade». Donc pendant Vasco de Gama s'est occupé de son frère le São Gabriel, Nicolau Coelho s'embarque pour Lisbonne dans le Bérrio transportant la moitié des précieuses épices. La caravelle était beaucoup plus rapide que la caraque ne l'aurait été. Coelho a atteint Lisbonne le 10 juillet 1499 et se précipita vers Le roi Manoëlchâteau de Sintra pour rapporter ses nouvelles.

Après plusieurs semaines sur le São Gabriel, qui était ancré près des îles du Cap Vert, Paul de Gama ne s'est pas amélioré. Vasco le conduisit à terre [ils devaient être ancrés près d'un port de commerce] et envoya le São Gabriel au Portugal sous le commandement de son employé de bureau, João de Sá. Les São Gabriel atteint Lisbonne à la fin juillet ou tôt août, où le capitaine Sá a livré l'autre moitié des épices.

Enfin, même si Paul de Gama était encore malade, Vasco trouvé passage pour tous les deux sur une caravelle marchande portugaise en direction de Lisbonne. Mais avant qu'elle n'atteigne les Açores, Paolo mourut. La caravelle s'arrêta à Terceira, où Vasco fit enterrer son frère dans le même monastère où João vas Corte Real a été enterré(3). Vasco a finalement atteint Lisbonne soit 29 août, 8 septembre, ou 18 septembre 1499 [les sources diffèrent].

Le voyage de Lisbonne à Calicut a duré dix mois. L'aller-retour – 30 000 milles – a duré deux ans et deux mois [plus ou moins quelques semaines]. L'expédition a parcouru plus de huit fois la distance Fleur de mai traverserait l'Atlantique de l'Angleterre à Cape Cod. Seuls 55 des 171 hommes sont rentrés chez eux.

Dans décembre de 1498, Le roi Manoel Ier , décerné Vasco de Gama une pension héréditaire de 300 000 reis et le titre de enfiler [Seigneur]. Le titre s'appliquait aux frères et sœurs de Vasco, à ses descendants et aux descendants de ses frères et sœurs. Plus tard 30 janvier 1502, pour donner à Vasco un avantage sur Christophe Colomble titre de Amiral de la Mer Océane, le roi Manoel surnommé Vasco Da Gama Amiral des mers d'Arabie, de Perse, d'Inde et de tout l'Orient. [En portugais, cela se lirait : Almirante dos Mares de Arabia, Perse, Inde e de todo o Oriente.]

Manoël également décerné Da Gama les commende de Sines, dont son père avait été le alcaide mor. Cependant, Sines faisait partie des propriétés foncières de la Ordre de São Tiago [qui l'avait capturé aux Maures]. Jorge de Lancaster était encore le Grand Maître de cet ordre. Il était fâché que son rival, Manoel, qui, comme vous vous en souvenez, avait usurpé sa place de roi, cède des terres sur lesquelles il n'avait aucune souveraineté. Manoel était Grand Maître de la Ordre du Christ. Il n'avait aucun droit sur les terres de São Tiago. Ainsi, même si Vasco de Gama était un Chevalier de São Tiago, Jorge a refusé de lui accorder le commende.

Le bras de fer a duré plusieurs années. Vasco de Gama n'a jamais reçu la commende de Sines et a fini par changer d'allégeance au Ordre du Christ. Cela nous ramène à la question : « Quel symbole Vasco de Gama a-t-il affiché sur ses voiles lorsqu'il a navigué pour la première fois en Inde ?

Dans notre article sur le Caraque, nous avons inclus une photo du modèle du São Gabriel offert au Dighton Rock Museum près de Fall River, Massachusetts, par le Premier ministre portugais, l'amiral Pinheiro de Azevedo dans 1977. Les Portugais croient Vasco de Gama arborait la bannière de la Ordre du Christ.


Maquette du São Gabriel construite dans l'atelier du Musée Maritime de Lisbonne en 1977. Elle est à l'échelle 1:30. Le navire réel mesurait 85 pieds de long et pesait 50 tonnes.

L'illustration suivante montre Calicut [Kozhikode] dans 1572, soixante-quatorze ans après l'arrivée des Portugais dans le bourg.


Du Civitates Orbis Terrarum Atlas. Illustré par Georg Braun et Franz Hogenbergs.(4)

Remarques

  1. La salle de l'actuel Palácio de Dom Manoel, où le roi Manoel a chargé Vasco de Gama de diriger l'expédition, est maintenant un site touristique
  2. Aussi connu par la signature latine de son nom, Joseph Vizinus
  3. Paulo da Gama a été enterré dans l'église du couvent Saint-François construite par les franciscains sur l'île de Terceira aux Açores avec João vaz Corte-Real, son épouse Maria Abarca, l'explorateur Afonso Gonçalves Baldaia, Joanna vaz Corte-Real [João et Maria's fille] et le mari de Joanna Guilherme Moniz Barreto [fils de Henry Moniz, Alcaide de Silves].
  4. Calicut [Kozhikode] en 1572, soixante-quatorze ans après l'arrivée des Portugais dans le bourg. Extrait de l'Atlas Civitates Orbis Terrarum. Illustré par Georg Braun et Franz Hogenbergs. <> Domaine public. Image de wikimedia. URL source : https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Calicut_1572.jpg

Deuxième voyage

Lorsque da Gama est revenu à Lisbonne, il a été accueilli comme un héros. Afin de sécuriser la route commerciale avec l'Inde et d'usurper les commerçants musulmans, le Portugal a envoyé une autre équipe de navires, dirigée par Pedro Álvares Cabral. L'équipage a atteint l'Inde en seulement six mois, et le voyage comprenait une fusillade avec des marchands musulmans, où l'équipage de Cabral&aposs a tué 600 hommes sur des cargos musulmans. Plus important pour son pays d'origine, Cabral a établi le premier poste de traite portugais en Inde.

En 1502, da Gama a dirigé un autre voyage en Inde qui comprenait 20 navires. Dix des navires étaient directement sous son commandement, avec son oncle et son neveu à la barre des autres. À la suite du succès et des batailles de Cabral&aposs, le roi chargea da Gama de renforcer davantage la domination du Portugal&aposs dans la région.

Pour ce faire, da Gama s'est lancé dans l'un des massacres les plus horribles de l'ère de l'exploration. Lui et son équipage ont terrorisé les ports musulmans le long de la côte est africaine et, à un moment donné, ont incendié un navire musulman revenant de la Mecque, tuant plusieurs centaines de personnes (y compris des femmes et des enfants) qui se trouvaient à bord. Ensuite, l'équipage s'est rendu à Calicut, où ils ont détruit le port de commerce de la ville et tué 38 otages. De là, ils ont déménagé dans la ville de Cochin, une ville au sud de Calicut, où da Gama a formé une alliance avec le dirigeant local.

Enfin, le 20 février 1503, da Gama et son équipage commencèrent à rentrer chez eux. Ils arrivèrent au Portugal le 11 octobre de la même année.


Le succès du voyage de Vasco de Gama exige une répétition

Le succès du voyage de Vasco de Gama a encouragé le roi à envoyer une autre flotte, composée cette fois de 13 navires, pour conclure un traité commercial avec Calicut. Bien que les relations entre les Zamorin et les Portugais aient commencé beaucoup mieux cette fois-ci, elles se sont rapidement dégradées. Les Portugais sont entrés en conflit avec les marchands musulmans, qui voulaient garder leur monopole sur le commerce de la ville.

En conséquence, une émeute a éclaté, qui a envahi le poste de traite portugais et de nombreux Portugais ont été massacrés. Le Zamorin a été blâmé pour l'incident et sa ville a été bombardée, ainsi la guerre a été déclarée par les Portugais sur Calicut.

En 1502, une autre flotte est partie de Lisbonne, sous le commandement de da Gama, qui est chargé de se venger de Calicut et de contraindre les Zamorin à se soumettre. Des raids ont également été menés contre des navires marchands arabes et, selon une histoire, da Gama avait capturé un navire de pèlerinage avec 200 à 400 passagers, les avait enfermés dans le navire après avoir pillé ses marchandises et avait mis le feu au navire.

L'histoire, qui peut avoir été fausse, ou du moins exagérée, a fait que Vasco de Gama a été vilipendé dans cette partie du monde. Incidemment, l'un des navires de da Gama lors de son deuxième voyage a été retrouvé au large des côtes d'Oman et fouillé entre 2013 et 2015.

Vasco de Gama n'a pas réussi à forcer les Zamorin à se soumettre et semble avoir perdu la faveur de Manuel à son retour. Pendant les deux décennies suivantes de sa vie, da Gama s'est retiré dans la ville d'Évora et a vécu une vie tranquille avec sa femme et ses six fils. Il ne fut envoyé pour son troisième et dernier voyage qu'en 1524 par Jean III, successeur de Manuel.

Cette fois, Vasco de Gama a été envoyé pour servir de vice-roi portugais en Inde. En septembre 1524, da Gama arriva à Goa et commença à lutter contre la corruption qui sévissait dans l'administration portugaise en Inde.

Trois mois plus tard, cependant, da Gama est décédé à Cochin des suites d'une maladie, soit à cause du surmenage, soit pour une autre raison. Ses restes ont d'abord été enterrés dans l'église Saint-François de Cochin, puis ramenés au Portugal en 1539 et inhumés à Vidigueira avant d'être transférés au monastère des Hiéronymites à Belém, à Lisbonne, à la fin du XIXe siècle, où ils sont restés jusqu'à aujourd'hui.

Tombe de Vasco de Gama dans le monastère des Hiéronymites à Belém, Lisbonne. (Christine et Hagen Graf / CC BY-SA 2.0 )

Image du haut : Caravelle portugaise du XVe siècle. Vasco da Gama était un marin et explorateur portugais. Crédit: Michael Rosskothen / Adobe Stock


Il y a 519 ans, aujourd'hui, Vasco Da Gama mettait le pied en Inde. Voici comment il a découvert l'Inde

De nombreux marins du monde occidental ont navigué pour découvrir la terre d'Extrême-Orient appelée Inde - une terre légendaire pour être plus riche que tous les mondes connus réunis.

Mais aucun n'a réussi à l'exception de Vasco Da Gama, un marin portugais qui est devenu le premier Européen à débarquer en Inde le 17 mai 1498 lorsqu'il a débarqué sur les rives de Calicut au Kerala avec quatre navires.

Christophe Colomb qui avait commencé son voyage en 1492, cinq ans avant Da Gama voulait aussi découvrir la route maritime vers l'Inde, mais a plutôt atteint les Amériques, le monde complètement inconnu jusque-là.

À ce moment-là, l'Inde avait déjà vu de nombreux envahisseurs étrangers sous la forme d'Alexandre - le Grand, les Arabes et les Mongols. Mais ils sont tous venus par voie terrestre ou précisément par le tristement célèbre col de Khyber.

Vasco Da Gama, Musée Royal de Greenwich

Mais la route maritime vers l'Inde était encore inconnue. C'était jusqu'à ce que Da Gama découvre une route naviguant à côté de la côte ouest de l'Afrique, atteignant le dernier point de l'Afrique que les Portugais appelaient avec bavardage «Cap de Bonne-Espérance», puis naviguait le long de la côte orientale de l'Afrique jusqu'au Mozambique, puis traversait le Mer d'Arabie pour atteindre Calicut.

La découverte de l'Inde par Da Gama est considérée comme une étape importante dans le domaine de la navigation et les richesses de la soie et des épices des terres d'Extrême-Orient comme l'Inde et la Chine ont transformé la curiosité des pays occidentaux en avidité et soif de richesse.

Vasco Da Gama a voyagé trois fois en Inde (1497-98, 1502-03 et 1524) avant de mourir en Inde en 1524.

Voici l'histoire de Vasco Da Gama, comment il a découvert la route maritime vers l'Inde et comment sa découverte a ouvert la voie à l'arrivée des Hollandais, des Français, des Danois et des Britanniques.

Né en 1460

Vasco Da Gama est né en 1460 dans une famille de nobles à Sines, au Portugal. Son père, Estevao, était aussi un explorateur. Da Gama a rejoint la marine portugaise dans les années 1480 où il a appris à naviguer.

Ses prédécesseurs navigateurs l'ont aidé à comprendre les routes maritimes

Henri de Portugal, alias Henri - Le navigateur qui était le duc de Viseu avait patronné plusieurs voyages réussis en Afrique du Nord et de l'Ouest. Les voyages financés par lui ont été les premiers pas pour faire du Portugal, une puissance maritime et coloniale. En 1487, Bartolomeu Dias découvrit que les océans Indien et Atlantique étaient connectés.

Da Gama qui s'intéressait de près à la navigation savait que si les océans Indien et Atlantique se connectaient au bout de l'Afrique, il pourrait trouver le moyen de rejoindre l'Inde par la dernière pointe de terre d'Afrique. Et c'est pourquoi plus tard, lorsqu'il atteignit le dernier point de l'Afrique, connu sous le nom de "Cap de Bonne Espérance", il sentit que son rêve pouvait devenir réalité.

En 1597, Da Gama a commencé son premier Voyage

Le 8 juillet, Da Gama a commencé son voyage depuis le Portugal avec quatre navires. Da Gama lui-même a roulé dans le St. Gabriel de 200 tonnes et son jeune frère Paulo a mené le St. Rafael. En passant par les îles Canaries près du Maroc actuel, la flotte a atteint les îles du Cap-Vert et y est restée jusqu'au 3 août. Il a emporté Padrao, le pilier pour marquer la route et a installé Padrao à diverses haltes importantes.

Da Gama a fait un détour et a atteint l'Afrique du Sud

Afin d'éviter le courant du golfe de Guinée, Da Gama a fait un long détour dans l'océan Atlantique avant de prendre un virage vers l'Est pour contourner le Cap de Bonne-Espérance, sa première destination majeure sur la découverte de l'Inde.

La flotte a atteint la baie de Santa Helena (Oui, où Napoléon a été emprisonné) dans l'Afrique du Sud moderne le 7 novembre. Des vents défavorables et le courant contraire ont retardé le contournement du cap de Bonne-Espérance jusqu'au 22 novembre.

A quitté le « Cap de Bonne-Espérance » après avoir installé un autre Padrao

Padrao, le pilier pour marquer la route (Padrao au Cap de Bonne Espérance)

Da Gama a commencé le voyage le 8 décembre et sa flotte a atteint la côte du Natal le jour de Noël. En traversant divers fleuves vers l'intérieur et l'extérieur, la flotte se dirige vers le Mozambique, un autre pilier du voyage. Entre les deux, la flotte s'est reposée à un endroit où la flotte s'y est reposée pendant un mois. Pendant ce temps, les navires ont été réparés. Le 2 mars, la flotte atteignit l'île de Mozambique, dont les habitants croyaient les Portugais musulmans comme eux.

Là, Da Gama apprit qu'ils commerçaient avec les Arabes et il trouva également quatre navires chargés d'or, de bijoux, d'argent et d'épices sur le port. Da Gama savait qu'il allait dans la bonne direction car pendant le cours, il a rencontré des habitants qui avaient fréquemment voyagé sur les côtes indiennes.

L'interaction avec eux a aidé Da Gama à comprendre la direction dans laquelle il devait se diriger.

Arrêt à Mombasa, Kenya et rencontre un pilote gujarati

Le 7 avril 1598, la flotte atteint une autre escale importante à Mombasa (aujourd'hui le Kenya). Elle jette l'ancre à Malindi (également au Kenya) le 14 avril. Côte ouest de l'Inde. Il a été embarqué.

Et il a atteint Calicut

Après une course de 20 jours à travers l'océan Indien, Da Gama a pu voir les ghats et les montagnes de l'Inde. Le 17 mai 1498, le premier Européen débarque dans le port indien de Calicut.

Il est revenu avec des épices et de la soie

Lorsque Da Gama est revenu au Portugal avec des épices et de la soie, la légende dit qu'il a gagné quatre fois l'argent qu'il a dépensé en voyage simplement en vendant les épices. Ce commerce lucratif fit immédiatement sensation à Da Gama et le roi du Portugal l'envoya à nouveau en Inde en 1502-03. Il mourut en 1524 à Calicut alors qu'il effectuait son troisième voyage en Inde.

Il a ouvert la voie à d'autres commerçants européens

Une fois la route maritime vers l'Inde découverte, la renommée de Da Gama a atteint toute l'Europe et d'autres pays ont également envoyé l'expédition en Inde par la même route. Après les Portugais, les Hollandais, les Danois, les Britanniques et les Français sont venus en Inde. Et le reste est de l'histoire.


Trouver l'Inde : Vasco de Gama

Rendez-vous à Kappakadavu, une petite ville du Kerala, et vous trouverez un mémorial facile à manquer, marquant une étape importante qui a changé l'histoire du sous-continent indien.

Le 20 mai 1498, après que des milliers de vies et des dizaines de navires aient été perdus lors de diverses tentatives pour retrouver la route maritime vers l'Inde, Vasco de Gama, un aventurier portugais a débarqué ici. Vasco, a été le premier Européen à naviguer sur les vents - littéralement les moussons du sud-ouest, à boucler autour de la côte africaine et à atterrir sur le sol indien, par la route maritime.

La découverte par Vasco Da Gama de la route maritime vers l'Inde a joué un rôle important dans l'établissement d'une route permanente entre l'Europe et l'Inde. Cette route océanique a donné aux Portugais un avantage stratégique, leur permettant d'éviter les anciennes routes commerciales volatiles qui traversaient la Méditerranée et le monde arabe. L'avantage du premier moteur de Vasco a également permis au Portugal de disposer d'un monopole sans opposition sur les précieuses épices indiennes, ce qui en a fait les seigneurs incontestés du commerce, en Europe pendant un certain temps.

Retracer le voyage de Lisbonne à Calicut

La découverte par Vasco Da Gama de la route maritime vers l'Inde a assuré au Portugal un monopole sans opposition sur les précieuses épices indiennes

En 1497, le roi Manuel Ier du Portugal nomma Vasco de Gama pour commander un voyage avec « n'importe quel navire qu'il désirait » et découvrir la route maritime vers l'Inde. Le 8 juillet 1497, Vasco s'embarqua sur le São Gabriel avec une flotte de trois navires nommés d'après les archanges Gabriel, Rafael et Michael et un équipage de 170 hommes de Lisbonne, à la recherche de l'Inde. L'équipage était un groupe hétéroclite qui comprenait des charpentiers, des forgerons, des cordiers et d'autres ouvriers qualifiés.

Le voyage a commencé en beauté. Des coups de feu ont été tirés, des ancres ont été levées et les voiles ont été desserrées, mais c'était une voile dure. Les tempêtes se déchaînaient, les marins désemparés voulaient rebrousser chemin mais Vasco de Gama était déterminé à continuer. Certains des hommes ont même conspiré pour le tuer, mais sans succès, il a simplement mis les mutins dans des barres de fer et a poursuivi sa quête.

Les tempêtes ont ravagé, les marins étaient désemparés et voulaient faire demi-tour mais Vasco de Gama était déterminé à continuer

Les navires avaient été fortement endommagés par les tempêtes. Il y avait des fuites pour lesquelles les marins devaient travailler dur, pompant l'eau jour et nuit. Vasco s'est rendu compte de la nécessité de réparer les navires et comme ils avaient tous également besoin d'eau potable, il s'est dirigé vers la terre. Le navigateur portugais a aperçu la côte de l'Afrique du Sud le jour de Noël en 1497 et a ainsi nommé le point d'atterrissage, Natalis – du mot portugais Natal pour Noël. Il est intéressant de noter que dans les langues indiennes comme l'hindi et le marathi, le mot Natal est utilisé pour Noël encore aujourd'hui.

Après l'arrêt au stand, Vasco da Gama et sa flotte ont atteint le Mozambique sur la côte est-africaine. Les archives affirment que le commandant portugais s'est fait passer pour un musulman pour gagner les faveurs de l'empereur. Il a cependant été incapable de fournir des cadeaux appropriés au souverain local et a été contraint de fuir, tirant des canons sur la ville, alors qu'il s'en allait. Il a ensuite navigué vers Mombasa, maintenant au Kenya et a connu le même sort.

Les archives affirment que le commandant portugais s'est fait passer pour un musulman pour gagner les faveurs de l'empereur

Sans se laisser décourager, Vasco de Gama a continué vers le nord, débarquant au port de Malindi, où il a reçu un accueil amical. C'est ici qu'il rencontra Ibn Majid, un navigateur et cartographe arabe, dont la connaissance des vents de mousson a guidé l'expédition jusqu'à Calicut sur la côte sud-ouest de l'Inde.

La flotte est arrivée à Kappakadavu près de Calicut, en Inde, le 20 mai 1498. Ici, le navigateur a été reçu avec l'hospitalité traditionnelle par le roi hindou Manavikrama, connu dans le monde du commerce sous le nom de Zamorin de Calicut.

La flotte est arrivée à Kappakadavu près de Calicut, en Inde, le 20 mai 1498 et a été accueillie par les Zamorin de Calicut

En arrivant à la cour du roi Zamorin Manavikrama, Vasco de Gama lui a présenté des cadeaux, qui ont été clairement enregistrés. Ils comprenaient douze morceaux de tissu rayé, quatre capuchons écarlates, six chapeaux, quatre cordons de corail, une caisse de six lavabos, une caisse de sucre, deux fûts d'huile et deux de miel. The Zamorin was not impressed, in fact to the contrary he seems to have taken pity on his Portuguese visitor. Keeping in mind his long arduous journey, he even granted the Portuguese permission to trade in spices and the local calico textile ( Calico traces its roots to Calicut).

Vasco da Gama’s voyage to India marked a milestone and few apart from the shrewd adventurer would have guessed how the favour the Zamorin granted, could turn the tide against India, over the next 450 years!

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Bibliographie

Akyeampong, Emmanuel, and Henry Louis Gates. Dictionary of African Biography. Oxford: Oxford University Press, 2012.

Calvert, Patricia. Vasco Da Gama: So Strong a Spirit. Tarrytown: Benchmark Books, 2005.

Gallagher, Aileen. Prince Henry, the Navigator: Pioneer of Modern Exploration. New York: The Rosen Publishing Group, Inc., 2003.

Pletcher, Kenneth ed. The Britannica Guide to Explorers and Explorations That Changed the Modern World. New York: The Rosen Publishing Group, 2009.

Gallery

Portrait of Vasco da Gama by artist Antonio Manuel da Fonseca in 1838. Vasco da Gama, (c.1469 – 1524) was a Portuguese explorer, one of the most successful in the European Age of Discovery and the commander of the first ships to sail directly from Europe to India. (Credit: National Maritime Museum) “D. Vasco de Gama,” Histoire de la Conquete de La Floride: ou Relation de Ce Qui S’est Passé Dans La D’ecouverte de Païs Par Ferdinand de Soto Composee en Espagnol Par L’Inca Garcillasso de la Vega & Traduite en François Par Sr. Pierre Richelet, 1735, From The Library at The Mariners’ Museum, E123.C5 rare. “Vasco de Gama,” Histoire des Déouvertes et Conquestes des Portugais dans le Nouveau Monde: Avec des Figures en Taille-Douce, 1733-34, From The Library at The Mariners’ Museum, DP583.L16 rare.
Portuguese navigator and explorer, Vasco da Gama By Charles Legrand. <> Vasco da Gama in India in 1497 By Alfredo Roque Gameiro (1864-1935). (Credit: National Library of Portugal) “A Chart Illustrating the First Voyage of Vasco Da Gama, 1497-1499,” A journal of the First Voyage of Vasco da Gama, 1497-1499, 1898, From The Library at The Mariners’ Museum, G401.G2.V45.1898.


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