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Une momie égyptienne antique a subi un rituel de guérison pour l'au-delà

Une momie égyptienne antique a subi un rituel de guérison pour l'au-delà

Une analyse sur une momie égyptienne de 1700 ans a révélé deux plaques placées sur son corps – une sur son sternum, l'autre sur son abdomen. Les chercheurs pensent que les plaques étaient conçues comme un type de guérison rituelle après le processus d'embaumement, afin d'être en bonne santé et fort dans l'au-delà.

La momie est celle d'une femme âgée de 30 à 50 ans, qui a vécu au 3 rd ou 4 e siècle après JC lorsque l'Égypte était sous domination romaine. À cette époque, les coutumes traditionnelles telles que la momification avaient commencé à disparaître ; mais pas pour cette dame, qui était évidemment catégorique sur le fait qu'elle serait préparée de manière appropriée pour l'au-delà.

Les chercheurs ont pris soin de laisser les emballages en place, mais des analyses de haute technologie ont révélé de nombreux détails à son sujet. Les images montrent que les embaumeurs avaient retiré ses organes internes, y compris son cœur, mais avaient laissé son cerveau en place. Des épices et du lichen avaient été placés sur sa tête et son corps, et deux plaques minces, semblables à du cartonnage (un matériau plâtré utilisé pour fabriquer des masques funéraires), ont été placées sur sa peau au-dessus de son sternum et de son abdomen.

Une reconstruction faciale de la momie réalisée par l'artiste médico-légale Victoria Lywood. Source des photos .

Le positionnement des plaques est déroutant car elles ont été placées sur des zones qui n'avaient pas été coupées - des découvertes antérieures ont révélé des plaques placées sur des zones d'incision. Cependant, les chercheurs pensent que la plaque sur le sternum peut avoir agi comme un type de remplacement pour le cœur, tandis que la plaque sur l'abdomen peut avoir été placée là comme un type de guérison rituelle pour l'incision faite dans le périnée de la femme pour enlever son intérieur organes, ou en remplacement des organes prélevés sur son abdomen. Les chercheurs pensent que cela a peut-être été fait pour lui donner une « vie après la mort plus favorable ».

L'absence du cœur est aussi un point de mystère pour les égyptologues et les savants. Il est bien connu que le cœur a joué un rôle important dans la religion égyptienne antique. Les anciens Égyptiens croyaient qu'après la mort, le cœur et les bonnes actions seraient mis en balance avec la mesure de la vérité. Si leur cœur pesait autant ou moins, ils pouvaient obtenir la vie éternelle, mais s'il pesait plus, ils étaient détruits.

Des études sur des momies égyptiennes ont révélé que la plupart du temps, le cœur est laissé en place, mais à certaines occasions, il est retiré. "Nous ne savons pas vraiment ce qui arrive aux cœurs qui sont retirés", a déclaré Andrew Wade, professeur à l'Université McMaster à Hamilton, au Canada. "Pendant certaines périodes, les cœurs peuvent avoir été placés dans des pots canopes, un type de pot utilisé pour contenir les organes internes, bien qu'une analyse des tissus soit nécessaire pour confirmer cette idée", a déclaré Wade.

On pense que la dernière demeure de la momie était près de Louxor. Cependant, étant victime des antiquaires qui l'ont achetée au 19 e siècle, c'est difficile à dire avec certitude. Elle est maintenant hébergée au Musée Redpath de l'Université McGill à Montréal.

Image vedette : Cette momie de 1700 ans qui est maintenant conservée au Musée Redpath de l'Université McGill à Montréal. Crédit : Photo courtoisie Nicolas Morin


    Prêt pour l'au-delà : le processus de momification dans l'Égypte ancienne

    En ce qui concerne l'Égypte ancienne et sa civilisation de longue date et influente, bon nombre de ses caractéristiques uniques peuvent sembler étranges et d'un autre monde. Bien sûr, ce n'est un secret pour personne que l'Égypte ancienne abritait des croyances étranges et des traditions originales. Mais pour eux, tout cela avait une signification profonde et une signification religieuse.

    L'une des plus anciennes et des plus étranges de ces traditions est certainement le processus de momification. Embaumer les morts afin de fournir une momification artificielle n'est pas une nouveauté dans l'histoire humaine, mais le processus de momification a certainement été perfectionné dans l'Egypte ancienne où cette pratique a survécu pendant des milliers d'années. Mais comment ont-ils fait ? Et surtout, pourquoi ?

    Les origines et la nature du processus de momification

    Au fil des ans, la représentation classique d'une momie enveloppée de lin est devenue un symbole emblématique des anciens Égyptiens. Mais le vrai mot « maman » n'a rien à voir là-dedans ! Il y a une histoire assez mouvementée à ce simple mot. La version anglaise a été empruntée au mot latin mumia. Cela a à son tour été emprunté à l'arabe au moyen-âge, du mot mūmiya (مومياء), qui provient du mot persan mūm, qui signifie « cire ».

    Ce terme était censé signifier un cadavre embaumé et a finalement trouvé son chemin en anglais, où dans les années 1600, le mot était utilisé pour les corps humains desséchés naturellement préservés. En tant que tel, le mot momie moderne ne se réfère pas exclusivement à ces corps momifiés de l'Egypte ancienne. « Momie » peut faire référence à tout type de corps momifié ancien et moderne qui a été préservé par des processus naturels ou artificiels. Mais, bien sûr, toutes les momies ne sont pas aussi captivantes et énigmatiques que celles trouvées dans l'Egypte ancienne.

    Les momies prédynastiques de Gebelein

    Peut-être que les plus anciennes momies découvertes de l'Égypte ancienne sont connues sous le nom de momies prédynastiques de Gebelein. Ces six corps ont été naturellement momifiés, grâce aux paysages arides dans lesquels ils ont été trouvés. Les sables chauds et l'air sec ont permis de conserver ces corps relativement bien conservés, en gardant à l'esprit qu'ils sont datés d'environ Gebelein 3400 av.

    est situé sur le Nil, à quelque 40 kilomètres au sud de Thèbes, une ville égyptienne cruciale. Trouvées dans des tombes peu profondes avec des objets funéraires clairsemés, ces six momies proviennent des premiers stades de la civilisation égyptienne antique, la soi-disant période prédynastique. En tant que tels, ils offrent un aperçu important du développement de leurs coutumes funéraires et du développement de la momification.

    Cela est dû au fait que trois de ces corps étaient recouverts de matériaux différents : des nattes de roseau, des peaux d'animaux et des fibres de palmier. C'était peut-être une première tentative pour aider avec les processus de momification. Alors que la plupart des corps de l'ère prédynastique étaient enterrés nus, certains étaient enveloppés ou recouverts de tels tissus, qui auraient pu évoluer progressivement vers une forme plus complexe d'embaumement et de momification.

    La mort et l'au-delà pour les anciens Égyptiens

    Au fur et à mesure qu'une civilisation évolue, le plus important de ses aspects évolue également. Et, bien sûr, la mort peut être aussi importante pour une civilisation que la vie elle-même. Pour les anciens Égyptiens, la mort et l'au-delà étaient l'une des pierres angulaires de toutes leurs croyances. Au fil du temps, ces rites funéraires ont fait de même, jusqu'au moment où ils se sont établis avec une série de modèles et de traditions qui ont continué longtemps après.


    Traiter

    Le processus de momification a pris soixante-dix jours. Des prêtres spéciaux travaillaient comme embaumeurs, traitant et enveloppant le corps. En plus de connaître les rituels et les prières corrects à accomplir à différentes étapes, les prêtres avaient également besoin d'une connaissance détaillée de l'anatomie humaine. La première étape du processus a été l'élimination de toutes les pièces internes qui pourraient se détériorer rapidement. Le cerveau a été retiré en insérant soigneusement des instruments spéciaux accrochés dans les narines afin de retirer des morceaux de tissu cérébral. C'était une opération délicate, qui pouvait facilement défigurer le visage. Les embaumeurs prélevaient ensuite les organes de l'abdomen et du thorax par une incision généralement pratiquée sur le côté gauche de l'abdomen. Ils n'ont laissé que le cœur en place, croyant qu'il était le centre de l'être et de l'intelligence d'une personne. Les autres organes étaient conservés séparément, l'estomac, le foie, les poumons et les intestins étant placés dans des boîtes ou des bocaux spéciaux appelés aujourd'hui bocaux canopes. Ceux-ci ont été enterrés avec la momie. Dans les momies ultérieures, les organes étaient traités, enveloppés et replacés dans le corps. Même ainsi, les jarres canopes inutilisées ont continué à faire partie du rituel funéraire.

    Les embaumeurs ont ensuite enlevé toute l'humidité du corps. Ils l'ont fait en recouvrant le corps de natron, un type de sel qui a de grandes propriétés de séchage, et en plaçant des paquets de natron supplémentaires à l'intérieur du corps. Lorsque le corps était complètement sec, les embaumeurs retiraient les sachets internes et lavaient légèrement le natron du corps. Le résultat était une forme humaine très sèche mais reconnaissable. Pour rendre la momie encore plus réaliste, les zones creuses du corps ont été remplies de lin et d'autres matériaux et de faux yeux ont été ajoutés.

    Ensuite, l'emballage a commencé. Chaque momie avait besoin de centaines de mètres de linge. Les prêtres enroulaient soigneusement les longues bandes de lin autour du corps, enveloppant parfois même chaque doigt et orteil séparément avant d'envelopper toute la main ou le pied. Afin de protéger les morts des accidents, des amulettes étaient placées parmi les emballages et les prières et les mots magiques écrits sur certaines des bandes de lin. Souvent, les prêtres plaçaient un masque du visage de la personne entre les couches de bandages sur la tête. À plusieurs étapes, la forme a été enduite de résine chaude et l'emballage a repris une fois de plus. Enfin, les prêtres enveloppèrent le dernier tissu ou linceul et le fixèrent avec des bandes de lin. La momie était complète.
    Les prêtres préparant la momie n'étaient pas les seuls occupés pendant cette période. Bien que la préparation de la tombe ait généralement commencé bien avant la mort réelle de la personne, il y avait maintenant une date limite et les artisans, les ouvriers et les artistes travaillaient rapidement. Il y avait beaucoup à placer dans la tombe dont une personne aurait besoin dans l'au-delà. Des meubles et des statuettes étaient préparés, des peintures murales de scènes religieuses ou quotidiennes étaient préparées et des listes de nourriture ou de prières étaient terminées. Grâce à un processus magique, ces modèles, images et listes deviendraient la réalité en cas de besoin dans l'au-delà. Tout était maintenant prêt pour les funérailles.

    Dans le cadre des funérailles, les prêtres accomplissaient des rites religieux spéciaux à l'entrée du tombeau. La partie la plus importante de la cérémonie s'appelait "l'ouverture de la bouche". Un prêtre a touché diverses parties de la momie avec un instrument spécial pour "ouvrir" ces parties du corps aux sens appréciés dans la vie et nécessaires dans l'au-delà. En touchant l'instrument à la bouche, la personne décédée pouvait maintenant parler et manger. Il était maintenant prêt pour son voyage vers l'au-delà. La momie a été placée dans son cercueil, ou des cercueils, dans la chambre funéraire et l'entrée scellée.

    De telles pratiques funéraires élaborées pourraient suggérer que les Égyptiens étaient préoccupés par des pensées de mort. Au contraire, ils ont commencé tôt à faire des plans pour leur mort à cause de leur grand amour de la vie. Ils ne pouvaient penser à aucune vie meilleure que le présent, et ils voulaient être sûrs qu'elle continuerait après la mort.

    Mais pourquoi préserver le corps ? Les Égyptiens croyaient que le corps momifié était la demeure de cette âme ou de cet esprit. Si le corps était détruit, l'esprit pourrait être perdu. L'idée d'« esprit » était complexe et impliquait en réalité trois esprits : le ka, le ba et l'akh. Le ka, un « double » de la personne, restait dans le tombeau et avait besoin des offrandes et des objets. Le ba, ou « âme », était libre de s'envoler hors de la tombe et d'y retourner. Et c'était l'akh, peut-être traduit par "esprit", qui devait voyager à travers les Enfers jusqu'au Jugement Dernier et à l'entrée de l'Au-delà. Pour l'Égyptien, les trois étaient essentiels.


    Une bonne mort

    Megan Rosenbloom, directrice du Salon de la mort.

    Aujourd'hui, nous considérons le bitume comme de l'asphalte, la substance noire et collante qui recouvre nos routes. C'est un hydrocarbure naturel qui est utilisé dans la construction au Moyen-Orient depuis l'Antiquité. (Le livre de la Genèse le mentionne comme l'un des matériaux utilisés dans la tour de Babel.) Les anciens utilisaient également du bitume pour protéger les troncs et les racines des arbres contre les insectes et pour traiter un éventail de maladies humaines. Il est visqueux lorsqu'il est chauffé mais durcit lorsqu'il est séché, ce qui le rend utile pour stabiliser les os cassés et créer des cataplasmes pour les éruptions cutanées. Dans son texte du Ier siècle Histoire naturelle, le naturaliste romain Pline l'Ancien recommande d'ingérer du bitume avec du vin pour soigner la toux chronique et la dysenterie ou de le combiner avec du vinaigre pour dissoudre et éliminer le sang coagulé. D'autres utilisations comprenaient le traitement de la cataracte, des maux de dents et des maladies de la peau.

    Le bitume naturel était abondant dans l'ancien Moyen-Orient, où il se formait dans des bassins géologiques à partir des restes de minuscules plantes et animaux. Il avait une variété de consistances, de semi-liquide (connu aujourd'hui sous le nom de pissasphalte) à semi-solide (bitume). Dans sa pharmacopée du Ier siècle, Matière Médicale, le médecin grec Dioscoride a écrit que le bitume de la mer Morte était le meilleur pour la médecine. Plus tard, les scientifiques apprendront que le bitume a également des propriétés antimicrobiennes et biocides et que le bitume de la mer Morte contient du soufre, également un agent biocide.

    Alors que différentes cultures avaient leurs propres noms pour le bitume, c'était esir en Sumérie et sayali en Irak, le médecin persan du Xe siècle Rhazes a fait le premier usage connu du mot maman pour la substance, après maman, qui signifie cire, en référence à son caractère collant. Au XIe siècle, le médecin persan Avicenne utilisa le mot maman pour désigner spécifiquement le bitume médicinal. Nous appelons maintenant les "momies" mortes égyptiennes embaumées parce que lorsque les Européens ont vu pour la première fois la substance noire recouvrant ces vestiges antiques, ils ont supposé qu'il s'agissait de ce précieux bitume, ou maman. Le mot maman est devenu double de sens, se référant à la fois au bitume qui coulait de la nature et à la substance sombre trouvée sur ces anciens Égyptiens (qui peut ou non être du bitume).


    Les glorieux masques de la mort égyptiens antiques

    Ci-dessous, j'ai fait une petite vidéo présentant différents masques funéraires égyptiens anciens, mis en musique, afin que vous puissiez vous régaler les yeux avant d'entrer dans les détails.

    Voyons maintenant pourquoi les anciens Égyptiens utilisaient des masques funéraires en premier lieu.

    Masques égyptiens antiques – Général Wendjebauendjed

    La raison la plus évidente est pour protéger la tête et le visage de la momie. Les anciens Égyptiens croyaient à la préservation du corps physique après la mort, car il faisait également partie de l'expérience de l'au-delà.

    L'autre raison était pour renforcer les chances d'acceptation dans l'au-delà en projetant une image d'eux-mêmes qui fait appel aux gardiens de l'au-delà - les dieux qui jugeraient et détermineraient leur destin.

    Pour ceux qui pouvaient se le permettre, ils avaient des masques élaborés qui ressembleraient à une version idéalisée d'eux-mêmes - peut-être dans leur jeunesse - mais avec des caractéristiques divines telles que la peau dorée et les cheveux bleus.

    Masques égyptiens antiques – Masque de femme – Période romaine, Abydos – British Musem

    On pensait que les dieux, en particulier le dieu-soleil Ra, avaient peau en or et cheveux en lapis-lazuli.

    Ce n'était pas seulement pour le spectacle - c'était parce qu'ils croyaient qu'être doté d'un statut divin, on aurait un accès plus facile à l'au-delà et serait accepté par les dieux eux-mêmes.

    Cela a aidé leur cause de résurrection dans la vie éternelle à Aaru, le Champ des Roseaux.

    Ceux qui n'avaient pas les moyens de s'offrir des feuilles d'or et des minéraux précieux, mais qui pouvaient tout de même s'offrir un masque, le feraient en bois ou en d'autres matériaux moins coûteux, tels que du plâtre ou des linceuls de momie durcis, mais avec des caractéristiques idéalisées telles que grands yeux, les tons chair rouges pour les hommes et les tons chair jaunes pour les femmes, et d'autres embellissements.

    Masques égyptiens antiques – Masque de femme – Période romaine – British Museum

    Mais avant que le masque ne soit orné, le corps du défunt était lavé, vidé de tous les organes internes à l'exception du cœur, séché et enveloppé lors des très longs rituels de préparation de la momie.

    Les masques comportaient parfois aussi des symboles qui aidaient le défunt dans l'au-delà, comme un scarabée ailé, les déesses Nekhbet et Ouadjet sur le front d'un masque de pharaon, et des inscriptions du Livre des Morts ou d'autres textes funéraires.

    Les masques de momie ont évolué au fil du temps - au début, ils étaient fabriqués en durcissant la couche extérieure du linceul de la momie, puis ils étaient produits séparément à l'aide de moules, puis enfin ils étaient fabriqués avec des métaux précieux mis en forme.


    Dieux égyptiens

    La religion égyptienne était polythéiste. Le mot netjer (dieu) décrivait un éventail d'êtres beaucoup plus large que les divinités des religions monothéistes, y compris les démons. La religion égyptienne reposait sur le principe de la heka (magie) personnifiée dans le dieu Heka, qui avait toujours existé et participait à l'acte de création des dieux et du monde. Il était le dieu de la magie et de la médecine mais aussi il était le pouvoir de la magie permettant aux dieux de fonctionner et le pouvoir des humains de communiquer avec les dieux. Les Égyptiens croient qu'au début, il n'y avait eu que Nu (l'eau sombre du chaos). De Nu s'élevait une colline, connue sous le nom de Benben, où le dieu Atoum se tenait en présence de Heka. Atum se sentant seul s'est marié avec sa propre ombre, crachant Shu, le dieu de l'air, et vomit Tefnout, la déesse de l'humidité. Ils ont quitté leur père et se sont mis à créer le monde. Après être parti depuis longtemps, Atum a commencé à s'inquiéter, alors il a retiré son œil (plus tard connu sous le nom d'œil de RA, d'œil d'Udjat ou d'œil qui voit tout) et l'a envoyé à leur recherche. Shu et Tefnut sont retournés à Benben avec l'œil d'Atoum. Atoum était si heureux qu'il versa des larmes de joie, ce qui donna naissance à un homme et une femme.

    Parce qu'ils n'avaient nulle part où vivre, Shu et Tefnout se sont accouplés et ont donné naissance à Geb (terre) et Nut (ciel). Net et Geb sont tombés amoureux, mais Atum a trouvé cela inacceptable, alors il a poussé Nut très haut dans le ciel. Geb et Nut pouvaient se voir mais ne pouvaient pas se toucher. Nut était déjà enceinte de Geb et a donné naissance à Isis, Set, Nephthys, Osiris et Horus, les cinq premiers dieux. Ces dieux ont donné naissance au reste des autres dieux. De plus, on croyait que Nut donnait naissance au soleil tous les jours. Un soleil qui mourrait à chaque fois au coucher du soleil.

    Chaque dieu avait son propre rôle, son pouvoir et sa protection et une sorte de mythe qui expliquait l'arrière-plan de ce dieu particulier. L'un des dieux les plus importants était Amon, Mout et Knons (Khonsou). Amon était d'abord un dieu local mais après avoir uni la Haute et la Basse Egypte, Amon, Mout et Khons de Haute Egypte ont remplacé Ptah, Sekhment et Khonsou de Basse Egypte. Amon devint le dieu créateur suprême ou le dieu Soleil (symbolisé par le soleil), Mout était sa femme, déesse des rayons du soleil, et leur fils Khons, le dieu guérisseur et destructeur des mauvais esprits.

    Osiris (un dieu des enfers et des morts) a un mythe intéressant qui lui est ajouté. À savoir, il a été trompé et tué par son frère Seth (le dieu du mal). Isis (c'est le nom grec, le nom égyptien est Aset ou Eset, qui signifiait déesse de différentes choses, toutes allant de la déesse des mères, la déesse des femmes et de la fertilité, à la nature ou au protecteur du trône) a ramené Osiris à la vie mais il était incomplet parce qu'un poisson mangeait une partie de lui, donc il ne pouvait plus régner sur terre. C'est la raison pour laquelle il a été envoyé pour gouverner les Enfers. Son fils Horus (le dieu du ciel, dont un œil était le soleil et l'autre était la lune) s'est battu avec Seth pendant huit ans et après l'avoir vaincu, a rétabli l'harmonie dans le pays.
    D'autres dieux en Egypte sont Anubis (dieu de la momification), Aton (forme du dieu Ra), Seshat (déesse de l'écriture et des mesures), Tawaret (dieu protecteur de la femme enceinte), Sobek (dieu du Nil), Thoth (dieu de l'écriture et connaissances) et bien d'autres.


    La momie égyptienne antique a subi une guérison rituelle pour l'au-delà - Histoire

    Les anciens Égyptiens croyaient qu'après la mort, le corps était la demeure de l'esprit de l'individu alors qu'il voyageait dans l'au-delà. Si le corps était détruit par décomposition, il y avait danger que l'esprit soit également détruit. Préserver le corps au plus près de son état de vie assurerait la préservation de l'essence spirituelle de l'individu. La « momification », le processus de préservation de l'intégrité d'un individu en embaumant le corps du défunt, était l'ancienne réponse égyptienne au problème.


    Un panneau mural d'une tombe égyptienne
    représente le dieu de la momification au travail.
    On pense que le processus de momification a été développé au moins 2 500 ans avant la naissance du Christ. Le processus comprenait quatre phases : l'ablation des organes internes, l'utilisation d'un composé de sel pour sécher le corps creux, le remplissage du corps séché avec un rembourrage pour lui redonner sa forme d'origine et enfin, l'enveloppement serré du corps avec des bandes de lin. Bien que coûteux, le processus de momification ne se limitait pas aux pharaons égyptiens. Toutes les classes sociales ont utilisé le rituel, avec le niveau d'élaboration de la momification servant de symbole du statut d'une famille.

    L'historien grec Hérodote a décrit les anciennes méthodes égyptiennes de momification vers l'an 450 av. Bien que plus de deux mille ans se soient écoulés depuis qu'Hérodote a écrit ses observations, sa description de la relation entre les anciens embaumeurs et les parents en deuil du défunt ressemble étrangement à l'interaction d'aujourd'hui entre un directeur de pompes funèbres et une famille en deuil choisissant un cercueil approprié ou un autre méthode d'internement.

    Trois niveaux de momification

    "Les embaumeurs, lorsqu'un cadavre leur est apporté, montrent aux proches des modèles en bois de cadavres, aussi précis qu'une peinture. On dit que la plus parfaite de ces images appartient à un dieu dont j'estime qu'il est sacrilège de mentionner à ce propos le nom. Ils en présentent également un deuxième, légèrement inférieur au premier et moins cher, et un troisième également, le moins cher du lot. Après la démonstration, ils demandent aux proches dans quel style ils veulent que le cadavre soit préparé. Ces derniers se mettent d'accord sur un prix et repartent chez eux, mais les embaumeurs restent dans leurs ateliers et utilisent la méthode suivante pour le style le plus cher.

    "D'abord, ils enlèvent le cerveau par les narines avec un instrument en fer incurvé, en extrayant une partie comme ceci et le reste en versant des solvants. Ensuite, ils ont ouvert le côté du cadavre avec une pierre éthiopienne tranchante, en ont retiré les intestins et ont lavé le ventre, en le nettoyant avec du vin de palme et de nouveau avec des aromates pilés. Ils remplissent le corps de myrrhe pure broyée, de cassia et d'autres herbes (sauf l'encens) et le sèment à nouveau. Après cela, ils marinent le corps dans du natrum, [du sel] le cachant pendant soixante-dix jours, le plus longtemps possible. Après les soixante-dix jours, ils lavent le corps et l'enveloppent complètement dans des pansements coupés de mousseline de lin, en l'enduisant de gomme que les Égyptiens utilisent à la place de la colle. Les proches récupèrent ensuite le corps et fabriquent une image en bois à la taille d'un homme, dans laquelle ils insèrent la momie, puis la rangent dans une chambre funéraire, la tenant debout contre le mur.

    "C'est le moyen le plus cher. La méthode pour ceux qui veulent la voie médiane, pour échapper à de grandes dépenses, est la suivante. Ils remplissent des seringues avec de l'huile de cèdre et remplissent l'estomac du cadavre avec l'huile, sans l'ouvrir et en extraire les intestins, mais en insérant l'huile par l'anus et en l'empêchant de s'écouler. Ensuite, ils trempent le corps dans des épices pendant le nombre de jours prescrit, au bout desquels ils retirent du ventre l'huile de cèdre qu'ils y ont mise auparavant. Cela a une telle force qu'il fait ressortir tout l'estomac et les intestins dissous. Le natrum dissout la chair et il ne reste que la peau et les os. Quand c'est fini, ils rendent le corps, leur travail terminé.

    "La troisième méthode d'embaumement est celle utilisée par les classes les plus pauvres. Ils nettoient simplement l'intérieur avec un solvant, puis le décapent pendant soixante-dix jours et le rendent à la famille.


    Une momie égyptienne antique a subi un rituel de guérison pour l'au-delà - Histoire

    Toute la civilisation de l'Égypte ancienne était basée sur la religion et leurs croyances étaient importantes pour eux. Leur croyance en la renaissance après la mort est devenue le moteur de leurs pratiques funéraires.

    Les Égyptiens croyaient que la mort était simplement une interruption temporaire, plutôt qu'une cessation complète, de la vie, et que la vie éternelle pouvait être assurée par des moyens tels que la piété envers les dieux, la préservation de la forme physique par la momification et la fourniture de statues et autres objets funéraires. équipement. Chaque humain se composait du corps physique, le 'ka', le 'ba' et le 'akh'. Le Nom et l'Ombre étaient aussi des entités vivantes. Pour profiter de l'au-delà, tous ces éléments devaient être maintenus et protégés des dommages.


    Les Égyptiens avaient une croyance élaborée et complexe dans l'au-delà.

    Cette scène dépeint ce qui se passe après la mort d'une personne, selon les anciens Égyptiens.

    En commençant par le coin supérieur gauche, le défunt se présente devant un panel de 14 juges pour rendre compte de ses actes au cours de sa vie. L'ankh, la clé de la vie, apparaît entre les mains de certains juges.

    Ensuite, en bas, le dieu chacal Anubis qui représente les enfers et la momification conduit le défunt devant la balance. Dans sa main, Anubis tient l'ankh.

    Anubis pèse alors le cœur du défunt (plateau de gauche) contre la plume de Maât, déesse de la vérité et de la justice (plateau de droite). Dans certains dessins, la déesse entière Maât, et pas seulement sa plume, est représentée assise sur le plateau. Notez que la tête de Maât, couronnée par la plume, apparaît également au sommet du point d'appui de l'échelle. Si le cœur du défunt l'emporte sur la plume, alors le défunt a un cœur qui a été alourdi par de mauvaises actions. Dans ce cas, Ammit le dieu à la tête de crocodile et aux pattes d'hippopotame dévorera le cœur, condamnant le défunt à l'oubli pour l'éternité. Mais si la plume l'emporte sur le cœur, alors le défunt a mené une vie juste et peut être présenté devant Osiris pour rejoindre l'au-delà. Thot, le dieu de la sagesse à tête d'ibis, se tient prêt à enregistrer le résultat.

    Le défunt est ensuite conduit à Osiris par Horus, le dieu à tête de faucon. Notez l'ankh dans la main d'Horus. Horus représente la personnification du Pharaon pendant la vie, et son père Osiris représente la personnification du Pharaon après la mort.

    Osiris, seigneur des enfers, est assis sur son trône, représenté comme une momie. Sur sa tête se trouve la couronne blanche de la Basse Egypte (le nord). Il tient dans ses mains les symboles de la royauté égyptienne : la houlette du berger pour symboliser son rôle de berger de l'humanité, et le fléau, pour représenter sa capacité à séparer le blé de l'ivraie. Derrière lui se tiennent sa femme Isis et sa sœur Nephthys. Isis est celle en rouge et Nephthys est celle en vert. Ensemble, Osiris, Isis et Nephthys accueillent le défunt dans le monde souterrain.

    Le propriétaire de la tombe continuerait après la mort les occupations de cette vie et ainsi tout le nécessaire était emballé dans la tombe avec le corps. Le matériel d'écriture était souvent fourni avec des vêtements, des perruques, des fournitures de coiffure et des outils assortis, selon la profession du défunt.

    Souvent, des outils modèles plutôt que des modèles grandeur nature étaient placés dans la tombe. Les modèles étaient moins chers et prenaient moins de place et, dans l'au-delà, ils étaient magiquement transformés en réalité.

    Les choses pourraient inclure un appui-tête, des récipients en verre qui peuvent avoir contenu du parfum et une palette en ardoise pour moudre le maquillage.

    De la nourriture était fournie au défunt et si les offrandes régulières attendues des descendants cessent, la nourriture représentée sur les murs de la tombe serait transformée par magie pour subvenir aux besoins des morts.

    Les images sur les tombes peuvent inclure un morceau de pain de forme triangulaire (une partie des offrandes alimentaires d'une tombe). D'autres images pourraient représenter des aliments que le propriétaire de la tombe aurait mangé de son vivant et espérait manger dans l'au-delà.


    La vie était dominée par Maât, ou le concept de justice et d'ordre. Les Égyptiens croyaient qu'il y avait différents niveaux de bien et de mal. Les Égyptiens croyaient qu'une partie de la personnalité, appelée le Ka, restait dans la tombe. Ainsi se sont développées des pratiques funéraires élaborées et complexes.

    Les organes internes prélevés étaient traités séparément et, pendant une grande partie de l'histoire égyptienne, placés dans des pots d'argile ou de pierre. Ces soi-disant jarres canopes étaient fermées par des bouchons en forme de quatre têtes - humain, babouin, faucon et chacal - représentant les quatre esprits protecteurs appelés les quatre fils d'Horus.

    Le cœur a été retiré pour être pesé contre une plume représentant Maât pour déterminer la droiture morale. Le cerveau a été aspiré hors de la cavité crânienne et jeté parce que les Égyptiens pensaient qu'il était inutile. Les effets personnels étaient généralement placés dans la tombe pour rendre le Ka plus à l'aise et aider les morts dans leur voyage dans l'au-delà.

    Le texte a été lu à partir du "Livre des morts" et le rituel "d'ouvrir la bouche" a été accompli avant que la tombe ne soit scellée.

    Après le jugement, les morts sont allés à une vie semblable à celle sur terre ou ont été jetés au «Mangeur de morts» - (Seth).

    En plus des décorations sur les murs des tombes, à certaines périodes, des modèles pour l'utilisation de l'esprit ont été inclus dans les arrangements funéraires. Une maquette de bateau était un moyen de transport sur les eaux de l'éternité. De même, des modèles de greniers, de boucheries et de cuisines garantiraient le bien-être continu du défunt dans la vie après la mort.

    Papyrus avec arrangements funéraires

    Une grande partie de ce que nous savons sur l'art et la vie dans l'Égypte ancienne a été conservée dans les tombes qui ont été préparées pour la protection des morts. Les Égyptiens croyaient que la prochaine vie devait être prévue dans les moindres détails et, en conséquence, les tombes étaient décorées de représentations du défunt lors de son repas funéraire, des activités du domaine et de la campagne, et des offrandes abondantes nécessaires pour maintenir l'esprit. .

    De nombreuses œuvres d'art égyptiennes survivantes ont été créées pour être placées dans les tombes des fonctionnaires et de leurs familles. Grâce au rituel de « l'ouverture de la bouche », une statue du défunt (connue sous le nom de « statue ka ») était censée devenir un dépositaire vivant de l'esprit d'une personne. Des peintures murales, des reliefs et des maquettes illustrent les passe-temps agréables et les occupations de la vie quotidienne. Ces images ont toujours des significations plus profondes de protection magique, de subsistance et de renaissance. La momie était entourée de sorts magiques, d'amulettes et de représentations de divinités protectrices.

    Cercueil d'un fonctionnaire de l'Empire du Milieu

    À l'extrémité proche du cercueil se tient une déesse, les bras levés en guise de protection. Les inscriptions hiéroglyphiques sont des demandes magiques d'offrandes et de protection. De petites amulettes magiques faites de pierres semi-précieuses ou de faïence étaient placées dans les enveloppes de lin de la momie. Beaucoup d'entre eux étaient des signes hiéroglyphiques.


    Pour les Égyptiens, les cycles de la vie humaine, de la renaissance et de l'au-delà reflétaient les cycles de reproduction qui les entouraient dans le monde naturel. Après la mort, les Égyptiens attendaient avec impatience de continuer leur vie quotidienne en tant qu'esprit invisible parmi leurs descendants sur Terre en Égypte, profitant de tous les plaisirs de la vie sans aucune douleur ni difficulté. Cette vision est représentée de manière vivante dans les sculptures, les reliefs et les peintures murales des tombes égyptiennes, avec le défunt dépeint de la manière qu'il ou elle souhaitait rester pour toujours, accompagné d'images de la famille et des serviteurs. Ces formes d'art reflètent non seulement l'amour de la vie des Égyptiens, mais par leur présence même, l'au-delà est une réalité.

    Il s'agit d'une peinture tombale de la tombe d'un homme nommé Menna.

    Les Égyptiens croyaient que les plaisirs de la vie pouvaient être rendus permanents à travers des scènes comme celle de Menna chassant dans les marais du Nil. Dans ce tableau, Menna, la plus grande figure, est représentée deux fois. Il pêche au harpon à droite et lance des bâtons de jet sur les oiseaux à gauche. Sa femme, la deuxième plus grande figure, et sa fille et son fils sont avec lui. Par leurs gestes, ils l'assistent et expriment leur affection. Le fils de gauche attire l'attention d'un doigt pointé sur les deux petits prédateurs (un chat et un ichneumon) qui s'apprêtent à voler les œufs des oiseaux. Les doigts pointés étaient un geste magique pour éviter le mal dans l'Egypte ancienne, et l'attaque du nid pourrait bien être un rappel de la vulnérabilité de la vie. Overall, scenes of life in the marshes, which were depicted in many New Kingdom tombs, also had a deeper meaning. The Nile marshes growing out of the fertile mud of the river and the abundant wildlife supported by that environment symbolized rejuvenation and eternal life.

    The figures in Menna's family are ordered within two horizontal rows, or registers, and face toward the center in nearly identical groups that fit within a triangular shape.

    The mummy was placed in a brightly painted wooden coffin. The elaborate decoration on Nes-mut-aat-neru's coffin fits her status as a member of the aristocracy. A central band contains symbols of rebirth flanked by panels featuring images of god and goddesses. Look for the central panel that shows the winged scarab beetle hovering protectively over the mummy (probably meant to represent the mummy of the Nes-mut-aat-neru herself).

    The large white pillar painted on the back of the coffin forms a "backbone." This provides symbolic support for the mummy and displays an inscription detailing Nes-mut-aat-neru's ancestry

    Next the mummy and coffin were placed in another wooden coffin. Like the first coffin, it is in the shape of the mummy but more simply decorated. The inside of the base is painted with a full-length figure of a goddess.

    The lid again shows Nes-mut-aat-neru's face, wig and elaborate collar. Here too the scarab beetle with outstretched wings hovers over the mummy. Below the scarab look for a small scene showing the deceased Nes-mut-aat-neru worshipping a god, and a two-column inscription.

    Finally the mummy and coffins were placed in a rectangular outermost coffin made primarily out of sycamore wood. The posts of the coffin are inscribed with religious texts. On the top of the coffin sits an alert jackal, probably a reference to Anubis, the jackal-headed god who was the patron of embalmers and protector of cemeteries.

    These two wooden boxes filled with mud shawabti figures were found with Nes-mut-aat-neru's elaborate nested coffins. Shawabti figures were molded in the shape of a mummified person, and were designed to do any work that the gods asked the deceased's spirit to do in the afterworld.

    Stone Coffin - Sarcophagus

    Masks were a very important aspect of Ancient Egyptian burials. In common with the anthropoid coffin they provided the dead with a face in the afterlife. In addition they also enabled the spirit to recognise the body.


    Types of Jewelry

    Ancient Egyptians loved to adorn their bodies with jewelry. Due to the hot, arid climate, most clothing was simple and lightweight, so jewelry allowed the ancient Egyptians the means to display their wealth and status as well as protect themselves from evil spirits.

    Jewelry was worn not only for adornment and protection, but for legal authentication. Each man would have a signet ring which bore his family emblem. Emblems were usually animals such as a griffin, a hawk, a lion, a scorpion, and so forth. The rings were ornately engraved so that each man's ring was unique to him.

    © Tim Evanson - Signet Ring of Amenhotep II

    Rather than signing official documents, they were scellé by use of the man's ring. Women didn't wear or own signet rings. Wealthy individuals had stones and/or engravings on their signet rings but a poor man had a simple ring, made usually of copper or bronze.

    Autre types of ancient Egyptian jewelry include:

    • Ankle bracelets
    • Armbands
    • Bracelets
    • Brooches
    • Collar pieces
    • Crowns
    • Diadems
    • Earrings
    • Girdles
    • Necklaces
    • Pectorals
    • Rings

    Armbands were usually worn around the upper arm, one or more bracelets were worn on the forearm. Collar pieces varied in size from a simple, chain-like adornment to a wide, lavishly ornamented collar that extended across the shoulders. Some of the collar pieces were very heavy and needed a counterweight in the back in order to keep them in place.

    Girdles were chains or mesh items that were worn around the waist or lower waist and frequently were adorned with stones. Necklaces and rings could be as simple or as elaborate as their owner wished and as costly as the owner could afford. A pectoral was similar to a large pendant and was worn on a chain around the neck.

    Crowns were more elaborate than diadems earrings could be simple studs or longer, dangling adornments that could be worn in one or both ears although body piercing was uncommon during this time. The pharaoh could pierce his navel but it was a crime punishable by death for anyone else to have a pierced navel.

    © Ashley Van Haeften - Earring


    Magic in Ancient Egypt

    In ancient Egypt, if a woman were having difficulty conceiving a child, she might spend an evening in a Bes Chamber (also known as an incubation chamber) located within a temple. Bes was the god of childbirth, sexuality, fertility, among other his other responsibilities, and it was thought an evening in the god's presence would encourage conception. Women would carry Bes amulets, wear Bes tattoos, in an effort to encourage fertility.

    Once a child was born, Bes images and amulets were used in protection as he or she grew and, later, the child would become an adult who adopted these same rituals and beliefs in daily life. At death, the person was thought to move on to another plane of existence, the land of the gods, and the rituals surrounding burial were based on the same understanding one had known all of one's life: that supernatural powers were as real as any other aspect of existence and the universe was infused by magic.

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    Magic in ancient Egypt was not a parlor trick or illusion it was the harnessing of the powers of natural laws, conceived of as supernatural entities, in order to achieve a certain goal. To the Egyptians, a world without magic was inconceivable. It was through magic that the world had been created, magic sustained the world daily, magic healed when one was sick, gave when one had nothing, and assured one of eternal life after death. The Egyptologist James Henry Breasted has famously remarked how magic infused every aspect of ancient Egyptian life and was "as much a matter of course as sleep or the preparation of food" (200). Magic was present in one's conception, birth, life, death, and afterlife and was represented by a god who was older than creation: Heka.

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    Heka was the god of magic and the practice of the art itself. A magician-priest or priest-physician would invoke Heka in the practice of heka. The god was known as early as the Pre-Dynastic period (c. 6000-c. 3150 BCE), developed during the Early Dynastic Period (c. 3150-c. 2613 BCE) and appears in The Pyramid Texts of the Old Kingdom (c. 2613-2181 BCE) and the Textes de cercueil of the First Intermediate Period (2181-2040 BCE). Heka never had a temple, cult following, or formal worship for the simple reason that he was so all-pervasive he permeated every area of Egyptian life.

    Like the goddess Ma'at, who also never had a formal cult or temple, Heka was considered the underlying force of the visible and invisible world. Ma'at represented the central Egyptian value of balance and harmony while Heka was the power which made balance, harmony, and every other concept or aspect of life possible. Dans le Textes de cercueil, Heka claims this primordial power stating, "To me belonged the universe before you gods came into being. You have come afterwards because I am Heka" (Spell 261). After creation, Heka sustained the world as the power which gave the gods their abilities. Even the gods feared him and, in the words of Egyptologist Richard H. Wilkinson, "he was viewed as a god of inestimable power" (110). This power was evident in one's daily life: the world operated as it did because of the gods and the gods were able to perform their duties because of Heka.

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    Magic & Religion

    The priests of the temple cults understood this but their function was to honor and care for their particular deity and ensure a reciprocity between that god and the people. The priests or priestesses, therefore, would not invoke Heka directly because he was already present in the power of the deity they served.

    Magic in religious practice took the form of establishing what was already known about the gods and how the world worked. In the words of Egyptologist Jan Assman, the rituals of the temple "predominantly aimed at maintenance and stability" (4). Egyptologist Margaret Bunson clarifies:

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    The main function of priests appears to have remained constant they kept the temple and sanctuary areas pure, conducted the cultic rituals and observances, and performed the great festival ceremonies for the public. (208)

    In their role as defenders of the faith, they were also expected to be able to display the power of their god against those of any other nation. A famous example of this is given in the biblical book of Exodus (7:10-12) when Moses and Aaron confront the Egyptian "wise men and sorcerors".

    The priest was the intermediary between the gods and the people but, in daily life, individuals could commune with the gods through their own private practices. Whatever other duties the priest engaged in, as Assman points out, his primary importance was in imparting to people theological meaning through mythological narratives. They might offer counsel or advice or material goods but, in cases of sickness or injury or mental illness, another professional was consulted: the physician.

    Magic & Medicine

    Heka was the god of medicine as well as magic and for good reason: the two were considered equally important by medical professionals. There was a kind of doctor with the title of swww (general practitioner) and another known as a sau (magical practitioner) denoting their respective areas of expertise but magic was widely used by both. Doctors operated out of an institution known as the Per-Ankh ("The House of Life"), a part of a temple where medical texts were written, copied, studied, and discussed.

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    The medical texts of ancient Egypt contain spells as well as what one today would consider 'practical measures' in treating disease and injury. Disease was considered supernatural in origin throughout Egypt's history even though the architect Imhotep (c. 2667-2600 BCE) had written medical treatises explaining that disease could occur naturally and was not necessarily a punishment sent by the gods.

    The priest-physician-magician would carefully examine and question a patient to determine the nature of the problem and would then invoke whatever god seemed most appropriate to deal with it. Disease was a disruption of the natural order and so, unlike the role of the temple priest who maintained the people's belief in the gods through standard rituals, the physician was dealing with powerful and unpredictable forces which had to be summoned and controlled expertly.

    Doctors, even in rural villages, were expensive and so people often sought medical assistance from someone who might have once worked with a doctor or had acquired some medical knowledge in some other way. These individuals seem to have regularly set broken bones or prescribed herbal remedies but would not have been thought authorized to invoke a spell for healing. That would have been the official view on the subject, however it seems a number of people who were not considered doctors still practiced medicine of a sort through magical means.

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    Magic in Daily Life

    Among these were the seers, wise women who could see the future and were also instrumental in healing. Egyptologist Rosalie David notes how, "it has been suggested that such seers may have been a regular aspect of practical religion in the New Kingdom and possibly even in earlier times" (281). Seers could help women conceive, interpret dreams, and prescribed herbal remedies for diseases. Although the majority of Egyptians were illiterate, it seems some people - like the seers - could memorize spells read to them for later use.

    Egyptians of every social class from the king to the peasant believed in and relied upon magic in their daily lives. Evidence for this practice comes from the number of amulets and charms found through excavations, inscriptions on obelisks, monuments, palaces, and temples, tomb engravings, personal and official correspondence, inscriptions, and grave goods. Rosalie David explains that "magic had been given by the gods to mankind as a means of self-defense and this could be exercised by the king or by magicians who effectively took on the role of the gods" (283). When a king, magician, or doctor was unavailable, however, everyday people performed their own rituals.

    Charms and spells were used to increase fertility, for luck in business, for improved health, and also to curse an enemy. One's name was considered one's identity but Egyptians believed that everyone also had a secret name (the ren) which only the individual and the gods knew. To discover one's secret name was to gain power over them. Even if one could not discover another person's ren they could still exercise control by slandering the person's name or even erasing that person's name from history.

    Magic in Death

    Just as magic was involved in one's birth and life, so was it present at one's departure to the next world. Mummification was practiced in order to preserve the body so that it could be recognized by the soul in the afterlife. The last act of the priests at a funeral was the Opening of the Mouth Ceremony during which they would touch the mummified corpse with different objects at various places on the body in order to restore the use of ears, eyes, mouth, and nose. Through this magical ritual the departed would be able to see and hear, smell and taste, and speak in the afterlife.

    Amulets were wrapped with the mummy for protection and grave goods were included in the tomb to help the departed soul in the next world. Many grave goods were practical items or favorite objects they had enjoyed in life but many others were magical charms or objects which could be called upon for assistance.

    The best known of these type were the shabti dolls. These were figures made of faience or wood or any other kind of material which sometimes looked like the deceased. Since the afterlife was considered a continuation of one's earthly life, the shabti could be called upon to work for one in The Field of Reeds. Spell 472 of the Textes de cercueil (repeated later as Spell 6 of Le livre des morts égyptien) is given to bring the Shabti to life when one needs to so one can continue to enjoy the afterlife without worrying about work.

    Le livre des morts égyptien exemplifies the belief in magic at work in the afterlife. The text contains 190 spells to help the soul navigate the afterlife to reach the paradise of The Field of Reeds, an eternal paradise which perfectly reflected one's life on earth but without disappointment, disease or the fear of death and loss. Throughout Le livre des morts égyptien the soul is instructed which spells to use to pass across certain rooms, enter doors, transform one's self into different animals to escape dangers, and how to answer the questions of the gods and those of their realm. All of these spells would have seemed as natural to an ancient Egyptian as detailed directions on a map would be to anyone today - and just as reasonable.

    Conclusion

    It may seem strange to a modern mind to equate magical solutions with reason but this is simply because, today, one has grown used to a completely different paradigm than the one which prevailed in ancient Egypt. This does not mean, however, that their understanding was misguided or `primitive' and the present one is sophisticated and correct. In the present, one believes that the model of the world and the universe collectively recognized as 'true' is the best model possible precisely because it is true. According to this understanding, beliefs which differ from one's truth must be wrong but this is not necessarily so.

    The scholar C.S. Lewis is best known for his fantasy works about the land of Narnia but he wrote many other books and articles on literature, society, religion, and culture. Dans son livre The Discarded Image, Lewis argues that societies do not dismiss the old paradigms because the new ones are found to be more true but because the old belief system no longer suits a society's needs. The prevailing beliefs of the modern world which people consider more advanced than those of the past are not necessarily more true but only more acceptable. People in the present day accept these concepts as true because they fit their model of how the world works.

    This was precisely the same way in which the ancient Egyptians saw their world. The model of the world as they understood it contained magic as an essential element and this was completely reasonable to them. All of life had come from the gods and these gods were not distant beings but friends and neighbors who inhabited the temple in the city, the trees by the stream, the river which gave life, the fields one plowed. Every civilization in any given era believes that it knows and operates on the basis of truth if they did not, they would change.

    When the model of the world changed for ancient Egypt c. 4th century CE - from a henotheistic/polytheistic understanding to the monotheism of Christianity - their understanding of 'truth' also changed and the kind of magic they recognized as imbuing their lives was exchanged for a new pardigm which fit their new understanding. This does not mean that new understanding was correct or more 'true' than what they had believed in for millenia merely that it was now more acceptable.


    Voir la vidéo: Les momies et les secrets des cryptes égyptiennes Ep2 (Octobre 2021).