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Bataille de Reims, 13 mars 1814

Bataille de Reims, 13 mars 1814

Bataille de Reims, 13 mars 1814

La bataille de Reims (13 mars 1814) fut le dernier succès significatif de Napoléon lors de la campagne de 1814 et vit ses troupes reprendre Reims lors d'une attaque nocturne, provoquant brièvement une panique parmi les commandants alliés.

Plus tôt dans la campagne, Napoléon avait remporté une série de victoires qui déséquilibraient les Alliés, battant Blucher lors de la campagne des Six Jours autour de la Marne et Schwarzenberg à Mormant, Valjouen et Montereau (18 février 1814) sur la Seine. Sa tentative d'infliger plus de dégâts à l'armée de Schwarzenberg autour de l'Aube a ensuite échoué parce que l'Autrichien était toujours prêt à battre en retraite si nécessaire, et Napoléon s'est donc à nouveau tourné vers le nord pour faire face à Blucher. Bien qu'il ait pu forcer Blucher à battre en retraite au nord de l'Aisne, cette partie de la campagne s'est terminée par une défaite à Laon (9-10 mars 1814), lorsque l'aile isolée de l'armée française de Marmont a subi une lourde défaite. Napoléon est contraint de se replier dans l'Aisne.

L'écart entre les deux principales armées alliées est comblé par une force russe commandée par le général Saint-Priest, un émigré français. Il avait été initialement posté à Saint-Dizier, mais le 12 mars il s'était déplacé vers le nord-ouest et avait pris Reims. Cela le place dangereusement près de Napoléon sur l'Aisne, et l'Empereur décide de profiter de cette erreur.

Napoléon ordonna à Marmont, avec le Ier corps de cavalerie, de mener l'avance sur Reims, suivi de la cavalerie de la Garde, de la division Friant et de la brigade Boyer de la Garde, commandée par Ney.

Après la prise de Rhiems, Saint-Priest posta ses troupes russes dans la ville et ses troupes prussiennes dans des villages au nord et au sud de la route menant à l'ouest vers Soissons. Au fur et à mesure que les Français avançaient, ils se heurtèrent à ces troupes prussiennes et remportèrent une série de victoires assez faciles. Le bataillon de Rosnay, au sud de la route, se replie à l'est jusqu'à Gueux et est alors contraint de se rendre un peu plus à l'est, à Ormes. Les bataillons de Muizons, sur la route nationale, et de Thillois, sur la même route mais plus près de Reims sont également surpris et dispersés.

Saint-Priest ne croyait toujours pas qu'il faisait face à une attaque sérieuse, mais il a déployé le reste de sa force à l'ouest de Reims, avec sa droite sur la Vesle à Tinqueux et sa gauche vers le village de Bezannes, où il était gardé par un ruisseau appelé le Muire. L'armée alliée était ainsi sur la rive sud de la Vesle, tandis que Reims elle-même est sur la rive nord.

Les forces de Marmont sont arrivées les premières. Napoléon a décidé d'attendre l'arrivée de Ney, ce qui a aidé à convaincre St. Priest qu'il n'était encore confronté qu'à une petite force. Lorsque les Français ont attaqué, les Alliés ont été mis en déroute. Leur ligne a été coupée en deux et St. Priest a été rapidement contraint d'ordonner une retraite. Il est alors mortellement blessé par une salve de l'artillerie de la garde, et la retraite se transforme en déroute. Ailleurs, les Français ont obtenu un pont sur la Vesle et ont commencé à menacer la ligne de retraite alliée au nord vers Laon. Les troupes alliées survivantes ont fui vers le sud loin de la catastrophe.

Napoléon entra à Reims le 14 mars à 1 heure du matin et fut accueilli en héros libérateur. La ville était illuminée, et certains récits racontent que les combats se sont déroulés à la lumière d'une lanterne.

Les Français ont perdu environ 700-800 hommes dans cette bataille. Les Alliés ont probablement perdu 700 à 800 morts, 1 500 à 1 600 blessés, 2 500 à 3 500 prisonniers et 11 à 14 canons ainsi qu'une partie du train de pontage russe.

La chute de Reims provoque une brève panique dans les camps alliés. Blucher se replie sur Laon, tandis que Schwarzenberg arrête sa progression le long de l'Aube et de la Seine. Cependant, Napoléon avait déjà rejeté les derniers termes de paix des Alliés, alors la guerre continua.

Malgré ce succès, la fin est désormais proche pour Napoléon. Ses tentatives pour vaincre les armées alliées au combat n'avaient pas réussi à lever la menace sur Paris, et il a donc décidé de lancer ses armées dans leurs zones arrière, où il pourrait rejoindre les troupes de ses forteresses assiégées et, espérons-le, forcer Schwarzenberg et Blucher à tirer de retour de Paris. Avant de se déplacer vers l'est, il tenta d'infliger une nouvelle défaite à Schwarzenberg en frappant ce que Napoléon croyait être son arrière-garde à Arcis-sur-Aube (20-21 mars 1814). Au lieu de cela, tout comme à Craonne et à Laon, Napoléon s'est heurté à l'une des principales armées alliées et a eu la chance de s'échapper avec son armée intacte. Seule la réticence de Schwarzenberg à attaquer le deuxième jour de la bataille a sauvé les Français d'une lourde défaite. Napoléon a poursuivi son plan et s'est déplacé vers l'est d'Arcis à Saint-Dizier. Malheureusement pour lui, les Alliés ont capturé une copie de ses plans et ont décidé de l'ignorer. Schwarzenberg décide de se diriger vers le nord pour rejoindre Blucher puis se diriger vers Paris. Napoléon avait quitté Marmont et Mortier pour surveiller Blucher et défendre Paris, mais le 25 mars 1814, ils furent vaincus par Schwarzenberg à La-Fère-Champenoise. Bon nombre des batailles de Napoléon plus tôt dans la campagne avaient été plus près de Paris que celle-ci, mais cette fois l'empereur n'était pas présent, et il n'a pas pu intervenir alors que les Alliés avançaient sur sa capitale. Bien que les défenseurs de Paris, en infériorité numérique, aient réussi à retenir les Alliés à Montmartre (30 mars 1814), mais cette nuit-là, ils ont accepté de se rendre à Paris, et au début du 31 mars, la garnison est sortie et les Alliés ont emménagé. De nombreux maréchaux de Napoléon l'ont fait clair qu'ils n'étaient plus disposés à se battre, et quelques jours plus tard, l'empereur abdiqua pour la première fois.

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L'histoire derrière la bannière étoilée

Par un 13 septembre 1814 pluvieux, des navires de guerre britanniques ont envoyé une pluie d'obus et de roquettes sur le fort McHenry dans le port de Baltimore, pilonnant sans relâche le fort américain pendant 25 heures. Le bombardement, connu sous le nom de bataille de Baltimore, est survenu quelques semaines seulement après que les Britanniques eurent attaqué Washington, D.C., incendiant le Capitole, le Trésor et la maison du président. C'était un autre chapitre de la guerre de 1812 en cours.

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Une semaine plus tôt, Francis Scott Key, un avocat américain de 35 ans, était monté à bord du vaisseau amiral de la flotte britannique sur la baie de Chesapeake dans l'espoir de persuader les Britanniques de libérer un ami récemment arrêté. Les tactiques de Key ont été couronnées de succès, mais parce que lui et ses compagnons avaient pris connaissance de l'attaque imminente de Baltimore, les Britanniques ne les ont pas laissés partir. Ils ont permis aux Américains de retourner à leur propre navire mais ont continué à les garder. Sous leur examen minutieux, Key a observé le 13 septembre le début du barrage de Fort McHenry à huit milles de distance.

"Il semblait que la Terre mère s'était ouverte et vomissait des balles et des obus dans une nappe de feu et de soufre", écrivit Key plus tard. Mais lorsque l'obscurité est arrivée, Key n'a vu que du rouge éclater dans le ciel nocturne. Compte tenu de l'ampleur de l'attaque, il était certain que les Britanniques gagneraient. Les heures passèrent lentement, mais dans la fumée qui se dégageait de "l'aube de l'aube" le 14 septembre, il vit le drapeau américain (et non l'Union Jack britannique) voler au-dessus du fort, annonçant une victoire américaine.

Key a mis ses pensées sur papier alors qu'il était encore à bord du navire, mettant ses paroles sur l'air d'une chanson anglaise populaire. Son beau-frère, commandant d'une milice à Fort McHenry, lut l'ouvrage de Key et le fit distribuer sous le nom de « Défense de Fort M'Henry ». Les Patriote de Baltimore Le journal l'imprima bientôt, et en quelques semaines, le poème de Key, maintenant appelé "The Star-Spangled Banner", parut dans tout le pays, immortalisant ses paroles et nommant à jamais le drapeau qu'il célébrait.

Près de deux siècles plus tard, le drapeau qui a inspiré Key survit toujours, bien que fragile et usé par les années. Pour préserver cette icône américaine, des experts du National Museum of American History ont récemment achevé un traitement de conservation de huit ans avec des fonds de Polo Ralph Lauren, de The Pew Charitable Trusts et du Congrès américain. Et lorsque le musée rouvrira à l'été 2008, la bannière étoilée sera sa pièce maîtresse, exposée dans sa propre galerie à la pointe de la technologie.

"La bannière étoilée est un symbole de l'histoire américaine qui se range avec la Statue de la liberté et les chartes de la liberté", a déclaré Brent D. Glass, directeur du musée. "Le fait qu'il ait été confié au National Museum of American History est un honneur."

Lancé en 1996, le projet de préservation de la bannière étoilée, qui comprend la conservation du drapeau et la création de sa nouvelle exposition dans le musée rénové, a été planifié avec l'aide d'historiens, de conservateurs, de conservateurs, d'ingénieurs et de scientifiques organiques. Une fois la construction du laboratoire de conservation achevée en 1999, les restaurateurs ont commencé leur travail. Au cours des années suivantes, ils ont coupé 1,7 million de points de suture au drapeau pour retirer un support en lin qui avait été ajouté en 1914, ont soulevé les débris du drapeau à l'aide d'éponges cosmétiques sèches et l'ont brossé avec un mélange d'acétone et d'eau pour éliminer les salissures incrustées dans les fibres. . Enfin, ils ont ajouté un support en polyester transparent pour aider à soutenir le drapeau.

"Notre objectif était de prolonger la durée de vie [du drapeau]", explique Suzanne Thomassen-Krauss, la restauratrice du projet. L'intention n'a jamais été de donner au drapeau l'apparence qu'il avait lorsqu'il a survolé Fort McHenry pour la première fois, dit-elle. "Nous ne voulions rien changer à l'histoire écrite sur l'artefact par les taches et la terre. Ces marques racontent l'histoire du drapeau."

Pendant que les restaurateurs travaillaient, le public regardait. Au fil des ans, plus de 12 millions de personnes ont regardé dans le laboratoire de conservation du verre du musée, observant les progrès.

"La bannière Star-Spangled résonne avec les gens de différentes manières, pour différentes raisons", explique Kathleen Kendrick, conservatrice du projet de préservation de la bannière Star-Spangled. "C'est excitant de réaliser que vous regardez le même drapeau que Francis Scott Key a vu ce matin de septembre 1814. Mais la bannière étoilée est plus qu'un artefact, c'est aussi un symbole national. Elle évoque de puissantes émotions et idées sur ce que cela signifie d'être un Américain."

Les photographes du Smithsonian ont créé cette image composite de la bannière étoilée en 2004 à partir de 73 photographies distinctes. La grande taille du drapeau (30 pieds sur 34) empêchait les photographes de le capturer en une seule image pendant que les restaurateurs travaillaient dessus dans le laboratoire de conservation spécialement construit. (Avec l'aimable autorisation du Musée national d'histoire américaine) Des experts du National Museum of American History ont récemment terminé un traitement de conservation de huit ans de la bannière étoilée, qui comprenait le retrait d'un support en lin et le nettoyage du drapeau. La photo ci-dessus montre un détail du drapeau tel qu'il est aujourd'hui. (Photo de Thomas Arledge, avec l'aimable autorisation du National Museum of American History) "Notre objectif était de prolonger la durée de vie [du drapeau]", explique Suzanne Thomassen-Kruass, la restauratrice du projet Star-Spangled Banner. "Nous ne voulions rien changer à l'histoire écrite sur l'artefact par les taches et la terre", dit-elle. "Ces marques racontent l'histoire du drapeau." La photo ci-dessus montre une partie du drapeau tel qu'il est aujourd'hui. (Photo de Thomas Arledge, avec l'aimable autorisation du National Museum of American History) Lorsque le Musée national d'histoire américaine rouvrira à l'été 2008, il comprendra une galerie à la pointe de la technologie pour la bannière étoilée, comme le montre ce rendu architectural. Protégée par un mur de verre, la bannière reposera sur une table, affichée selon le code du drapeau américain. (Avec l'aimable autorisation du Musée national d'histoire américaine) Sachant que le fort McHenry était une cible probable pour les Britanniques pendant la guerre de 1812, le major George Armistead voulait un drapeau assez grand pour que l'ennemi « n'ait aucune difficulté à le voir de loin ». (Avec l'aimable autorisation de la Maryland Historical Society) Le major George Armistead a chargé Mary Pickersgill, une fabricante de drapeaux de Baltimore, de fabriquer un drapeau de garnison à 15 étoiles et 15 bandes en 1813 qui sera plus tard célébré sous le nom de « La bannière étoilée ». Pickersgill a également fabriqué un drapeau tempête plus petit, probablement dans le même design, et a reçu 574,44 $ pour les deux pièces. (Gracieuseté du Flag House et du Star-Spangled Banner Museum) The Flag House à Baltimore, Maryland, est la maison de 1793 de Mary Pickersgill, la femme qui a cousu la bannière étoilée. Eric Voboril, directeur des programmes et des collections à la Maison du Drapeau, déclare : « Mary n'était pas seulement une femme qui fabriquait un drapeau. C'était une femme veuve qui dirigeait sa propre entreprise, essayant de s'en sortir dans une période très difficile. (Gracieuseté du Flag House et du Star-Spangled Banner Museum) Cette estampe de 1816 de J.Bower représente le bombardement de Fort McHenry, connu sous le nom de bataille de Baltimore. (Avec l'aimable autorisation du Musée national d'histoire américaine) "Il semblait que la Terre mère s'était ouverte et vomissait des balles et des obus dans une nappe de feu et de soufre", a déclaré Francis Scott Key en décrivant la bataille de Baltimore. Le poème qu'il a composé après avoir assisté au bombardement de 1814 est devenu l'hymne national américain en 1931. (Avec l'aimable autorisation de la Maryland Historical Society, Baltimore, MD) Cette image de 1873 est la première photographie connue prise de la bannière étoilée. Il a été réalisé au Boston Navy Yard le 21 juin 1873. (Avec l'aimable autorisation de l'American Antiquarian Society, Worcester, Massachusetts) La bannière étoilée est arrivée au Smithsonian le 6 juillet 1907 et a été exposée et photographiée au Smithsonian Institution Building le même jour. (Avec l'aimable autorisation du Musée national d'histoire américaine) À l'occasion du 100e anniversaire de la bataille de Baltimore, 6 500 enfants vêtus de rouge, de blanc et de bleu ont formé un drapeau vivant à Fort McHenry. (Gracieuseté du Flag House et du Star-Spangled Banner Museum) En 1914, le Smithsonian a embauché Amelia Fowler pour remplacer le support en toile qui avait été ajouté au drapeau en 1873. Ayant travaillé sur des drapeaux historiques pour l'Académie navale des États-Unis, Fowler avait breveté une méthode de support des drapeaux fragiles avec un support en lin qui nécessitait un motif en nid d'abeille de points de suture. Avec l'aide de dix couturières, Fowler a passé huit semaines sur le drapeau, recevant 1 243 $ pour le matériel et le travail. (Avec l'aimable autorisation du Musée national d'histoire américaine) Le Flag House and Star-Spangled Banner Museum à Baltimore, Maryland, présente une fenêtre en verre faite dans les dimensions exactes du drapeau qui a survolé Fort McHenry il y a près de 200 ans. (Gracieuseté du Flag House et du Star-Spangled Banner Museum) Vêtu de répliques de vêtements du début du XIXe siècle, la garde de Fort McHenry démontre ses compétences. (Avec l'aimable autorisation du Service des parcs nationaux) Cette photo aérienne montre le fort McHenry en forme d'étoile, lieu de la bataille de Baltimore les 13 et 14 septembre 1814. (Avec l'aimable autorisation du National Park Service)

Les débuts du drapeau

L'histoire de la Star-Spangled Banner ne commence pas avec Francis Scott Key, mais un an plus tôt avec le major George Armistead, le commandant de Fort McHenry. Sachant que son fort était une cible britannique probable, Armistead dit au commandant des défenses de Baltimore en juillet 1813 qu'il avait besoin d'un grand drapeau. « Nous, monsieur, sommes prêts à Fort McHenry pour défendre Baltimore contre l'invasion de l'ennemi, sauf que nous n'avons pas d'enseigne appropriée à afficher au-dessus du Star Fort, et c'est mon désir d'avoir un drapeau si grand que les Britanniques n'auront pas difficulté à le voir de loin."

Armistead a rapidement embauché une veuve de 29 ans et fabricante de drapeaux professionnelle, Mary Young Pickersgill de Baltimore, Maryland, pour fabriquer un drapeau de garnison mesurant 30 par 42 pieds avec 15 étoiles et 15 rayures (chaque étoile et rayure représentant un état). Un grand drapeau, mais pas inhabituel pour l'époque. Au cours des six semaines suivantes, Mary, sa fille, trois des nièces de Mary, une servante sous contrat de 13 ans et peut-être la mère de Mary, Rebecca Young, ont travaillé 10 heures par jour à coudre le drapeau, en utilisant 300 mètres de banderole de laine anglaise. Ils ont fabriqué les étoiles, chacune mesurant deux pieds de diamètre, à partir de coton, un article de luxe à l'époque. Au départ, ils travaillaient depuis la maison de Mary (maintenant un musée privé connu sous le nom de Flag House), mais au fur et à mesure que leur travail progressait, ils avaient besoin de plus d'espace et ont dû déménager à la brasserie Claggett de l'autre côté de la rue. Le 19 août 1813, le drapeau est livré à Fort McHenry.

Pour avoir fabriqué la bannière étoilée, Mary a été payée 405,90 $. Elle a reçu un autre 168,54 $ pour avoir cousu un drapeau tempête plus petit (17 pieds sur 25), probablement en utilisant le même design. C'était ce drapeau de tempête et non le drapeau de la garnison maintenant connu sous le nom de Star-Spangled Banner qui flottait réellement pendant la bataille. Le drapeau de la garnison, selon les témoignages oculaires, n'a été hissé que le matin.

Après la bataille de Baltimore

Armistead est resté aux commandes de Fort McHenry pour le reste de sa vie. Les historiens ne savent pas comment la famille Armistead est entrée en possession du drapeau, mais à la mort d'Armistead en 1818, sa femme Louisa en a hérité. C'est elle qui aurait cousu le "V" rouge à l'envers sur le drapeau, commençant les points de la lettre "A". On pense également qu'elle a commencé la tradition de donner des morceaux du drapeau pour honorer la mémoire de son mari, ainsi que les souvenirs des soldats qui ont défendu le fort sous son commandement.

À la mort de Louisa en 1861, elle passa le drapeau à leur fille Georgiana Armistead Appleton malgré les objections juridiques de leur fils. "Georgiana était le seul enfant né au fort, et elle a été nommée pour son père", explique Thomassen-Krauss. "Louisa voulait que Georgiana l'ait."

Les pièces manquantes

En 1873, Georgiana a prêté le drapeau à George Preble, un historien du drapeau qui, jusque-là, pensait que le drapeau était perdu. La même année, Preble en fit prendre la première photographie connue au Boston Navy Yard et l'exposa à la New England Historic Genealogical Society, où il la conserva jusqu'en 1876.

Alors que la bannière étoilée était sous la garde de Preble, Georgiana lui a permis de donner des morceaux du drapeau comme il l'entendait. Georgiana, elle-même, avait donné des coupes du drapeau à d'autres descendants d'Armistead, ainsi qu'à des amis de la famille. Elle a noté une fois, "[H]ad nous avons donné tout ce que nous avons été importuné pour peu serait laissé à montrer." Cette tradition familiale s'est poursuivie jusqu'en 1880, le petit-fils d'Armistead offrant la dernière pièce documentée, explique Thomassen-Krauss.

Plusieurs de ces boutures de la bannière étoilée ont été localisées au fil des ans, dont une douzaine appartenant à l'American History Museum. "Nous sommes au courant d'au moins une douzaine d'autres qui existent dans d'autres musées et collections privées", explique Kendrick.

Mais une 15e étoile manquante n'a jamais été retrouvée. "Il y a une légende selon laquelle l'étoile a été enterrée avec l'un des soldats de Fort McHenry, une autre dit qu'elle a été donnée à Abraham Lincoln", explique Kendrick. "Mais aucune preuve réelle n'a fait surface pour étayer ces histoires, et le véritable destin de l'étoile reste l'un des grands mystères non résolus du Smithsonian."

100 ans au Smithsonian

Après la mort de Georgiana, le drapeau passa à Eben Appleton, le petit-fils d'Armistead, qui le prêta à la ville de Baltimore pour la célébration du cent cinquantenaire de 1880. Il est ensuite resté dans un coffre-fort à New York jusqu'à ce qu'Appleton le prête au Smithsonian en 1907. Cinq ans plus tard, il a rendu le don permanent, disant qu'il voulait qu'il appartienne « à l'institution du pays où il pourrait être commodément vu par le public et où il serait bien soigné."

Lorsque le drapeau est arrivé au Smithsonian, il était plus petit (30 pieds sur 34 pieds), endommagé par des années d'utilisation au fort et par des morceaux retirés comme souvenirs. Reconnaissant son besoin de réparation, le Smithsonian a embauché Amelia Fowler, professeur de broderie et conservateur de drapeau bien connu, en 1914 pour remplacer le support en toile qui avait été ajouté en 1873. Après avoir travaillé sur des drapeaux historiques pour l'Académie navale des États-Unis, Fowler avait breveté une méthode de support des drapeaux fragiles avec un support en lin qui nécessitait un motif de points en nid d'abeille. Avec l'aide de dix couturières, Fowler a passé huit semaines sur le drapeau, recevant 1 243 $ pour le matériel et le travail.

Pendant les 50 années suivantes, à l'exception d'un bref déménagement pendant la Seconde Guerre mondiale, la bannière étoilée a été exposée dans ce qui est maintenant le bâtiment des arts et des industries. En raison de la taille du drapeau et des dimensions de la vitrine dans laquelle il était exposé, le public n'a jamais vu le drapeau en entier alors qu'il était logé à cet endroit.

Cela a changé après que les architectes ont conçu le nouveau Musée national d'histoire et de technologie, maintenant le Musée national d'histoire américaine, avec un espace pour permettre au drapeau d'être suspendu. La bannière étoilée est restée à Flag Hall de 1964 à 1999, date à laquelle elle a été transférée au laboratoire de conservation.

Avec l'achèvement récent du projet, la bannière étoilée restera une icône de l'histoire américaine qui peut encore être vue par le public. Glass déclare : "La survie de ce drapeau pendant près de 200 ans est un témoignage visible de la force et de la persévérance de cette nation, et nous espérons qu'il inspirera de nombreuses générations à venir."


Bataille de Horseshoe Bend

Carte de Horseshoe Bend Le matin du 27 mars 1814, dans ce qui est maintenant le comté de Tallapoosa, le général Andrew Jackson et une armée composée de milices du Tennessee, de réguliers des États-Unis et d'alliés Cherokee et Lower Creek ont ​​attaqué le chef Menawa et son Upper Creek, ou Red Stick, des guerriers fortifiés dans le Horseshoe Bend de la rivière Tallapoosa. Face à des obstacles écrasants, les Red Sticks se sont battus courageusement mais ont finalement perdu la bataille. Plus de 800 guerriers d'Upper Creek sont morts à Horseshoe Bend en défendant leur patrie. Ce fut la dernière bataille de la guerre Creek de 1813-14. La victoire à Horseshoe Bend a attiré l'attention nationale d'Andrew Jackson et l'a aidé à élire président en 1828. Dans le traité signé après la bataille, connu sous le nom de Traité de Fort Jackson, les Creeks ont cédé plus de 21 millions d'acres de terres aux États-Unis. Massacre à Fort Mims Le 27 juillet 1813, une petite force de la milice territoriale du Mississippi tend une embuscade à un groupe de Red Sticks revenant de Pensacola avec des munitions et des fournitures espagnoles à Burnt Corn Creek, situé près de la frontière des comtés actuels de Conecuh et Escambia. Un mois plus tard, le 30 août, les Red Sticks ont riposté en tuant 250 colons Creek et américains à Fort Mims, une palissade juste au nord de Mobile. Le massacre de Fort Mims, comme on l'a connu, a transformé la guerre civile de Creek en un conflit plus vaste, les forces américaines du Tennessee, de Géorgie et du territoire du Mississippi lançant un assaut à trois volets sur le territoire de Creek. Le gouverneur du Tennessee a nommé Andrew Jackson, un éminent homme politique de l'État et officier de milice, pour diriger une partie de la milice de l'État dans le pays Creek. Jackson a mené une campagne lente et difficile vers le sud le long de la rivière Coosa. En mars 1814, renforcé par des soldats réguliers du trente-neuvième d'infanterie des États-Unis, Jackson quitte le Coosa avec une force de 3 300 hommes, dont 500 Cherokee et 100 guerriers de Lower Creek alliés aux États-Unis. Il avait l'intention d'attaquer un refuge Red Stick et une position défensive dans le Horseshoe Bend de la rivière Tallapoosa. John Coffee A 6h30 le matin du 27 mars, Jackson a divisé son armée. Il ordonna à la force du général John Coffee de 700 fusiliers à cheval et de 600 guerriers alliés de traverser le Tallapoosa à environ trois kilomètres et demi en aval de Tohopeka et d'encercler le village. Les 2 000 hommes restants, menés par Jackson, marchèrent directement vers le col du fer à cheval et la barricade. Jackson savait qu'il serait difficile d'attaquer l'imposante barricade. Il choisit le trente-neuvième d'infanterie, le plus discipliné et le mieux entraîné de ses soldats, pour mener l'assaut. Avant de les envoyer en avant, il décida de faire un trou dans le mur avec son canon. Le bombardement a commencé à 10 h 30. Pendant deux heures, les canons ont tiré des coups de fer sur la barricade protégeant les Bâtons rouges, qui attendaient et criaient à l'armée de les rencontrer au corps à corps. Seul peut-être un tiers des 1 000 guerriers défendant la barricade possédait un mousquet ou un fusil. Chef Menawa Plus de 800 guerriers Red Stick ont ​​été tués, avec 557 comptés sur le champ de bataille et environ 300 abattus dans la rivière. Des troupes de Jackson, 49 ont été tués et 154 blessés. Les 350 femmes et enfants d'Upper Creek sont devenus prisonniers des guerriers Cherokee et Lower Creek. Le chef Menawa a été blessé sept fois mais a échappé au massacre. D'après son propre témoignage, il resta parmi les morts jusqu'à la tombée de la nuit, puis rampa jusqu'à la rivière, monta dans un canoë et disparut dans l'obscurité. Menawa est resté un leader éminent dans la société Creek et a continué à vivre le long de la rivière Tallapoosa jusqu'en 1836, date à laquelle il a été contraint de s'installer sur le territoire indien dans ce qui est aujourd'hui l'Oklahoma.

Traité de Fort Jackson La bataille de Horseshoe Bend a effectivement mis fin à la guerre des ruisseaux et fait d'Andrew Jackson un héros national. Il est nommé général de division de l'armée américaine et, le 8 janvier 1815, bat les forces britanniques à la bataille de la Nouvelle-Orléans. Les batailles de Horseshoe Bend et de la Nouvelle-Orléans ont rendu Jackson suffisamment populaire pour être élu septième président des États-Unis en 1828. Au cours de sa présidence, Jackson a signé l'Indian Removal Act, une loi prévoyant l'élimination de toutes les tribus indiennes du sud-est. Quelques mois après Horseshoe Bend, le 9 août 1814, Andrew Jackson et un groupe de chefs Creek signèrent le Traité de Fort Jackson. Des milliers de colons américains ont afflué sur la vaste superficie cédée, une grande partie des terres devenant l'État de l'Alabama en 1819. Aujourd'hui, le champ de bataille est préservé par le National Park Service sous le nom de Horseshoe Bend National Military Park, près de Dadeville.

Halbert, H.S. et T.H. Ball. La guerre Creek de 1813 et 1814. 1895. Réimpression, Tuscaloosa : University of Alabama Press, 1969.


Duc de Wellington Bataille de Waterloo 1815

Le duc de Wellington, né Arthur Wellesley, est devenu célèbre en combattant Napoléon lors de la campagne de la Péninsule en 1813. Il devait alors mener les forces alliées à la victoire et a pu voir Napoléon être envoyé en exil sur l'île d'Elbe en 1814. Il a dirigé un armée forte et doit avoir pensé que c'était un travail bien fait. Cependant, l'histoire était sur le point de prendre un autre cours au printemps 1815 lorsque le duc de Wellington se retrouva sur le champ de bataille de Waterloo.

Napoléon s'évade de l'île d'Elbe

Dans la nuit du 7 mars 1815, une dépêche est reçue à Vienne. Il annonçait que Napoléon s'était échappé de l'île d'Elbe la semaine précédente. Le 10 mars, éludant toutes les tentatives des autorités pour l'arrêter, Napoléon se présenta à Lyon, annonçant qu'il était venu sauver les Français de la dégradation et que ses aigles de nouveau sur l'aile allaient bientôt se poser sur le flèches de Notre-Dame de Paris.

Napoléon quittant l'Elbe le 26 février 1815 par Joseph Beaume

Napoléon revient au pouvoir

La France est dans la tourmente et le Militant Révolutionnaire est à nouveau intronisé. Les souverains d'Europe réunis à Vienne s'indignèrent, ils proclamèrent Napoléon un hors-la-loi, un perturbateur de la paix du monde. Ils ordonnèrent la mobilisation des armées du continent et nommèrent le duc de Wellington pour commander l'avant-garde dans les basses terres, porte d'entrée des plaines de France. Il devait y tenir jusqu'à ce que les énormes armées de la Russie, de l'Autriche et de la Prusse puissent l'atteindre.

L'armée qui avait servi dans la péninsule avait été démobilisée, de sorte que chaque homme qui pouvait être levé de Grande-Bretagne était envoyé en Flandre. Les tambours de la guerre battaient à nouveau.

‘L'infanterie britannique est la meilleure au monde, malheureusement il n'y en a pas beaucoup’
Maréchal Bugeaud

L'accumulation de la bataille de Waterloo se profile

Dans la nuit du 15 juin, Wellington et de nombreux autres dignitaires importants ont assisté à un bal à Bruxelles. Il était évident pour beaucoup de ceux qui y ont assisté que quelque chose se passait. Wellington a été vu plongé dans des discussions, signant des ordres et ses officiers sont partis tôt. Au petit matin, les rues étaient remplies de battements de tambours et de rassemblements de troupes. Ils étaient remplis d'un air positif, ce que les habitants ont pris comme un bon signe. Le chaud soleil d'été s'abattait sur les troupes alors qu'elles convergeaient vers le point de rendez-vous. They had walked through the beech forests and it was only upon emerging from the cover of the tree line and onto the plain that bounded the Sambre river to the north that they heard the dull thud of artillery and saw columns of smoke.

The Battle of Waterloo June 18th 1815

On the summer afternoon of June 17th 1815, Brussels was in a state of panic. The Allied troops had walked through the beech forests and it was only upon emerging from the cover of the tree line and onto the plain that bounded the Sambre river to the north that they heard the dull thud of artillery and saw columns of smoke. Napoleon had managed to cross the Sambre and get between Bulcher’s troops positioned on Wellingtons right and divide them.Divide and rule was his tactic to getting into Brussels. This, he thought, would ensure a capitulation by the Dutch and a collapse of the British government. He was certain that all would fall into his lap.

The eve of the Battle of Waterloo and confusion abounds

To the south of Brussels, the Duke of Wellington was in charge of 21,000 British troops and 42,000 German and Dutch troops, who were barring the way of 70,000 veteran troops, led by Napoleon. Fugitives from the battlefield poured into the town, each recanting a different story, Napoleon was defeated, Napoleon was victorious. The roads and waterways were jammed full of people fleeing. The roadside littered with men sporting blood soaked clothes and bandages. Rumour that Napoleon had promised his troops that they could sack the city brought terror too the women and children there. What a contrast to the city of gaiety and partying three weeks earlier. The great armies under Wellington had held the French at bay. The Prussian army of 113,000 men, had under Blucher, joined to hold the frontier from Ardennes to Charleroi. The British, Dutch, Hanoverian and Brunswick armies held the line from Mons to the North Sea under the Duke of Wellington. Never before had so many men been on the move. It is estimated that over half a million were making their way, British veterans from Spain and America, made their way to join Wellington. Their skills needed to bolster the young inexperienced troops fresh from Britain.

1816 Map of the Battle of Waterloo Battle field

It had seemed that Napoleons base was crumbling but in fact the opposite was true. Link to the map above from Australian Government digital collections to explore in more detail.

The night before the final day at the Battle of Waterloo June 18th 1815

At Quatre Bras, Marshal Ney, who had said Napoleon should be brought to Paris in a cage, was trying to defeat a weak Dutch force at the crossroads, who were preserving front line communication between the Prussians and the British Dutch alliance. It was a fierce and bloody spell of fighting in which the Picton Highlanders bravely fought and the Duke of Brunswick fell. Wellington and his men of 30,000 troops managed to hold the crossroads, he did not however manage to join Blucher in battle at Ligny against Napoleon. The 63,000 Frenchmen stood against 80,000 Prussians. There were 15,000 casualties but the Prussians managed to escape total annihilation because of incompetence in Napoleons troops. Whilst he had indeed sapped the strength of the opposing troops, the two groups had in fact managed to keep in touch. Wellington fell back towards Brussels covered by Lord Uxbridge’s cavalry and horse artillery. Wellington now concentrated his army on the ridge of Mont St Jean. Napoleon meanwhile was caught in the midst of a torrential storm and in a typically Flanders way, the troops became bogged down in the fields of Flanders.

The day of the 18th June dawned. The men were tired, wet and cold. Their weapons dirty and wet. Wellington rode down the lines, his mood positive because he knew he held the high ground quite literally and all he had to do was to continue to hold it until the remainder of Bulcher’s forces arrived in support. Wellington knew this ridge from another time when, twenty one years previously he had been part of another campaign where the ridge had held significance. If Wellington could hold the ridge he thought the allies could sweep Napoleon back to France.

The Duke of Wellington was the greatest master of defensive tactics in Europe.

He had chosen the perfect position for attack and cover. The beech forest would he decided, give his troops cover should they have to escape Napoleon. He was concerned about his troops. He was missing his regular troops, half of those under his command were foreign and unable to manoeuvre in the expected way. Some where reluctant to fight against Napoleon, others mere boys, all poorly armed. Fewer than an 1/8th of Wellington’s troops were front line seasoned men. He determined to use them wisely and despite opposition make each unit as international as possible. In a fascinating example of this Wellington wore the cockades of all the Allies in his hat and forbade the singing of ‘Rule Britannia’ at concerts. He wanted the troops to think of themselves as an international force.

The spine of Wellington’s army consisted f 21,000 regular British army soldiers, though many had not been under fire and the King’s German Legion. It was Cavalry rich, Infantry poor but what a fine spectacle it made, to see the Cavalry on fine horses ridden as for the most energetic hunt. There was little discipline amongst them though. Wellington was well supported in artillery but it was infantry he so desperately needed. He carefully manoeuvred them using them wisely. Wellington would be joined by Bulcher on his left but he felt anxious about his right and set about securing it in a defensive plan of great skill. He fortified an estate, Hougoumont, which without its position being held by him, Napoleon could not move on the right. Wellington continued to deploy his troops so that the French would have to advance through zones of fire.

Napoleon wasted no time in gathering his troops to advance. He rode amongst his troops, “Vive l’Empereur” he shouted. Napoleon was fixated on this attack, it would be revenge for all the humiliations the British had piled on him. Wellington was the only commander of might, who Napoleon had not defeated. He harangued his chief of staff

“You think him a great general! I tell you that Wellington is a bad general, that the English are bad troops and that this will be a picnic”

It is amusing that the French were hours late at their marshaling point because they were out searching for food but Napoleon was not concerned, he wanted the ground to dry out before he ventured forth. Sometime just before lunch, the first shots rang out at the estate of Hougoumont so wisely ofrtified by Wellington. The British inflicted great damage on the French in these opening gambits, attack after attack came but Wellington succeeded in keeping them off with little loss to the Allied troops. At one o’clock it had been Napoleons intention to launch his main attack but to his horror he saw the arrival of the Prussians. He had been trumped.

Castle of Hougoumont during the Battle of Waterloo

Napoleon decided to continue with the attack. He would take on the British and then deal with Bulchers Prussian troops. The French bombardment was brutal but took relatively few casualties. The French drove on, battalions driving up the hill, followed by companies of sappers. They swept upwards and outwards, driving back two companies of rifles. At the centre 8000 French troops faced one volley from hysterical Belgian troops who then turned on their heel but the British stood firm and held their fire until the French were upon them when they unleashed a volley, fixed bayonets and attacked. Lord Uxbridge lead the Household Brigade in person, the flashing red coats drove the French back into the artillery, more than 4000 were taken or cut down. Once let loose they behaved as though following the scent of a fox, they clattered into the French and were pursued to their deaths. Wellington’s Cavalry destroyed.

The Prussians were dragging their heels but Bulcher pushed the point

I have promised Wellington, you would not have me break my word

The Duke of Wellington’s brave men

The French came back again, with accurate range, the bullets found their target and Wellington withdrew his infantry. The French then did an odd thing, they attacked the ridge with cavalry, the ensuing battle was a strategic moment in the battle as discipline at last won out, the Squares held each waiting for their orders before opening fire. Wellington waited for his moment to push the French off the ridge. Like all good predators he exerted as little energy as was possible waiting for the foe to fall exhausted. Over and over again Wellington repulsed the onslaught, over and over again the French responded. At one time 9000 horses drove up the ridge to face hundreds and hundreds of dead horses and men. It was late afternoon and the stoicism of the English troops was remarkable. The men at the Hougoumont Estate showed equal courage.

It was late in the afternoon, the onslaught from the French continued but still the red coats remained standing. Napoleon however had a chance of victory as the young Prince of Orange made several tactical errors by deploying several battalions exposing them to the French cavalry. It was, potentially a point at which Napoleon could emerge victorious. His tactics and courage seemed to fail him and instead of driving home his advantage, he held back, giving Wellington time to muster all the troops he could. The Duke of Wellington was one of the only Allied leaders left standing and he took over command. The French leaders in turn, began to take the initiative and the battle became a bloodbath. So many men were falling, with the injured passing to the rear, that it seemed to many that the British were in retreat. The truth was the exact opposite and Wellington remained calm as he waited for the Prussians to come in support.

Napoleon’s secret weapons

In the early evening Napoleon launched his secret weapon, fresh battalions of the old guard. With these he took Plancenoit, a critical position. Napoleon drew alongside his troops who were inspired by his presence, calling ‘Vive ‘eEmpereur’.

Napoleon turned the Guard on the British centre but Wellington anticipated such a blow and such was his skill, narrowed the front through which the French could pass. He ordered his men to lie low until the French appeared and then sprung on them a terrible volley. There was confusion on both sides, daylight was failing, exhausted and wounded men confused by the noise, mistook orders. The men leading the battalions had to think on their feet. Daring do though, won the day, after charge and counter charge, the British line on the ridge began to advance. Wellington, his hat held aloft rode from unit to unit urging them forwards. The dying sun filtered through the smoke of the battlefield upon a retreating French army. The Old Guard fought on giving Napoleon time to escape.

The brave Lord Uxbridge caught a volley in one of the last battles of the day. He was hit in his right leg, necessitating its amputation above the knee. According to anecdote, he was close to the Duke of Wellington when his leg was hit, and exclaimed, “By God, sir, I’ve lost my leg!”, to which Wellington replied “By God, sir, so you have!”

The amputation of Lord Uxbridge’s leg at Waterloo

The Duke of Wellington turned his horse towards Waterloo and the ridge he had held for the entire day of the battle. The battlefield contained the bodies of 45,000 fallen men, 15,000 British troops lay on the Flanders field.

Aftermath of the Battle of Waterloo

Three weeks after the battle the British army entered Paris, ironically 400 years after they had last done so, after the Battle of Agincourt in 1415. Napoleon had fled. The British did not see themselves as victors. They did not subjugate the French as the Prussians, Russians and Austrians did. They treated French property and people with respect. The British had put down tyranny abroad and now needed to turn their attention back to their home country as the victory against the French was short lived in the reality of its aftermath. The National Army Museum have launched Waterloo 200, to commemorate the 200 year anniversary.

The Massacre of Waterloo


Historical Events in 1811

    President Madison prohibits trade with Britain for 3rd time in 4 years Austria declares bankruptcy Egyptian king Muhammad Ali Pasha oversees ceremonial murder of 500 French Civil Code of Criminal law accepted by Netherlands Mamelukes in Cairo's Citadel Percy Bysshe Shelley is expelled from the University of Oxford for his publication of the pamphlet The Necessity of Atheism 1st US colonists on Pacific coast arrive at Cape Disappointment, Washington Paraguay gains independence from Spain (National Day) Peninsular War: Allies defeat French at Albuera Battle of Las Piedras: The first great military triumph of the revolution of the Río de la Plata in Uruguay lead by Jose Artigas

Venezuela Declares Independence

Jul 5 Venezuelan Declaration of Independence: 7 provinces declare themselves independent of Spain

Historique Publication

Jul 11 Italian scientist Amedeo Avogadro publishes his memoir on the molecular content of gases

    Father Miguel Hidalgo y Costilla, leader of the Mexican insurgency, is executed by the Spanish in Chihuahua, Mexico

Victory in Bataille

Sep 18 British East India Company force led by Baron Minto conquers Java, part of the Dutch East Indies, Stamford Raffles appointed lieutenant governor

Événement de L'intérêt

Oct 6 French emperor Napoleon Bonaparte visits Utrecht


Fort Mims Battle and Massacre

Massacre at Fort Mims On August 30, 1813, a force of about 700 Creek Indians destroyed Fort Mims, in present-day Baldwin County, killing 250 defenders and taking at least 100 captives, in the first major battle of the Creek War of 1813-14. Some 400 American settlers, U.S.-allied Creeks, and enslaved African Americans had taken refuge inside a stockade hastily erected on the plantation of Samuel Mims, a wealthy resident of the Tensaw District of the Mississippi Territory. The Creek attack on Fort Mims, and particularly the killing of civilian men, women, and children at the end of the battle, outraged the U.S. public, thus prompting military action against the Creek Nation, which controlled what is now much of modern Alabama. Tenskwatawa The Creek men who carried out the massacre were members of the Red Stick faction (named for the red wooden war clubs they carried), followers of Shawnee leaders Tenskwatawa (The Prophet) and his brother Tecumseh, who advocated death to any Indians who allied with the Americans and preached adherence to traditional Indian practices. In mid-1813, as the Creek Nation disintegrated in civil war, the Red Sticks determined to destroy a community of Creeks who had established plantations in the Tensaw District and had taken refuge at Fort Mims. A force of 700 Red Sticks, led by William Weatherford, Far-off Warrior (Hopvyç Tustunuke), and the prophet Paddy Walsh, rushed through the fort's open gate at noon. Half of the surprised, 100-man garrison of Mississippi Territorial Volunteers died with their commander, Maj. Daniel Beasley, in the first few minutes of battle. Capt. Dixon Bailey, a Creek, and his 45 American and Creek militiamen repelled the Red Stick onslaught and for four hours successfully defended hundreds of civilians huddled inside the flimsy, one-acre stockade. Only when the attackers set the fort's buildings ablaze with burning arrows did resistance collapse. Fort Mims State Historic Site The Red Sticks' assault on Fort Mims ranks as one of the great successes of Indian warfare. The massacre of civilians, however, rallied American armies under the cry "Remember Fort Mims." The ensuing Creek War culminated in a decisive victory for U.S. forces in the Battle of Horseshoe Bend on March 27, 1814, and the Creek Nation's subsequent cession of over 21 million acres of land to the U.S. in the Treaty of Fort Jackson. Continuing outrage surrounding the massacre contributed to the eventual forced removal of Creeks and other Indians from the Southeast in the 1830s.

The site of the conflict is commemorated at the Fort Mims State Historic Site, which features a restored blockhouse and well and reconstructed stockade. The park is managed by the Alabama Historical Commission and was listed on the National Register of Historic Places in 1972.

Halbert, Henry S., and Timothy H. Ball. The Creek War of 1813 and 1814. Edited by Frank L. Owsley Jr. Tuscaloosa: University of Alabama Press, 1995.


Bataille de Horseshoe Bend

In the early 1800s, the Upper Creek Indians (the Red Sticks) of present-day Georgia and Alabama were deeply troubled by the continuing encroachment of white settlers onto their lands. Tribal leaders counseled restraint and also urged neutrality in the developing rift between the United States and Britain. In 1811, however, the great Shawnee leader Tecumseh visited the southern tribes and urged formation of a confederation to end the diminishment of Indian lands and ways of life. He won many ardent supporters among the younger warriors. When war erupted in 1812, a series of raids was launched against frontier farms and settlements, and losses were heavy. This regional sidelight to the War of 1812, known as the Creek War (1813-14) located in Attalla, reached crisis proportions in August 1813. Fort Mims, a small outpost north of Mobile, was overrun warriors ignored pleas for restraint from their leader Red Eagle (also known as William Weatherford) and slaughtered more than 300 settlers and militia men. Word of the "Fort Mims Massacre" was received by the ailing Andrew Jackson in Nashville. He was recuperating from a gunshot wound suffered in a brawl with Thomas Hart Benton. Jackson managed to raise a Tennessee militia force of more than 2,000 men and supplemented it with another 1,000 Lower Creek and Cherokee warriors. Beginning in the fall of 1813, Jackson's ill-trained force engaged the enemy in a series of indecisive battles. He stiffened the spines of his unreliable soldiers by executing several men who had panicked under fire. That action exerted an immediate salutary effect on the militia, but it would later be used by his critics in a number of political campaigns. The campaign's conclusive battle was fought on March 27, 1814. It occurred near an Upper Creek village on a horseshoe-shaped bend in the Tallapoosa River near present-day Alexander City, Alabama. Jackson permitted the native women and children to cross the river to safety before he attacked. Then his men nearly wiped out the enemy force. Jackson wrote later that the carnage was "dreadful." The Upper Creek lost more than 550 killed, while Jackson's combined forces lost only 49. The Battle of Horseshoe Bend was significant in several ways:

  • The power of the Upper Creek was broken and the brief Creek War came to a close. The tribe was forced to relinquish more than 23 million acres of their homeland and move farther west. Unfortunately for them, their suffering was not over they would be pushed into the present western areas of Arkansas and Tennessee, and finally in the 1830s to Oklahoma, a land that held no appeal for their starkly diminished numbers.
  • Extremely rich lands taken from the tribes in Georgia and Alabama were quickly opened to white settlers. The area rapidly became a prime source of cotton, the engine of the Southern economy, and helped to revive the flagging institution of slavery.
  • Jackson's reputation began to take on legendary status during the Creek War. When his militia unit was disbanded, he received a commission as a major-general in the U.S. Army. Without authorization, he led his forces across the international boundary into Florida and seized a Spanish fort at Pensacola (November 1814). His superiors were infuriated, but the frontiersmen roared their approval. Soon thereafter, Jackson achieved national fame in a heralded victory over the British at New Orleans (January 1815).

The Bombardment

At sunrise on September 13, the British ships in the harbor began to shell Fort McHenry. Sturdy vessels, called bomb ships, carried large mortars capable of tossing aerial bombs. And a fairly new innovation, Congreve rockets, were fired at the fort.

The "rocket's red glare" mentioned by Francis Scott Key in "The Star-Spangled Banner" would have been the trails left by the Congreve rockets fired from British warships.

The military rocket was named for its developer, Sir William Congreve, a British officer who was fascinated by the use of rockets for military purposes encountered in India.

The Congreve rockets are known to have been fired at the Battle of Bladensburg, the engagement in the Maryland countryside that preceded the burning of Washington by British troops.

One factor in dispersing the militiamen in that engagement was their reputed fear of the rockets, which had not been used before against Americans. While the rockets were not terribly accurate, having them fired at you would have been terrifying.

Weeks later, the Royal Navy fired Congreve rockets during the attack on Fort McHenry during the Battle of Baltimore. The night of the bombardment was rainy and very cloudy, and the trails of the rockets must have been a spectacular sight.

Francis Scott Key, an American lawyer involved in a prisoner exchange who became an eyewitness to the battle, was obviously impressed by the rockets and incorporated the "rocket's red glare" into his poem. Though they became legendary, the rockets had a little practical impact during the bombardment.

In the fort, American troops had to patiently wait out the bombardment, as the fort's guns did not have the range of the Royal Navy's guns. However, at one point some British ships sailed closer. American gunners fired upon them, driving them back.

It was later said that the British naval commanders expected the fort to surrender within two hours. But the defenders of Fort McHenry refused to give up.

At one point British troops in small boats, equipped with ladders, were spotted approaching the fort. American batteries on shore opened fire on them, and the boats quickly retreated back to the fleet.

Meanwhile, British land forces were unable to make any sustained attack upon the fort.

On the morning of September 14, 1814, the Royal Navy commanders realized they could not force the surrender of Fort McHenry. And inside the fort, the commander, Major Armistead, had raised an enormous American flag to clearly demonstrate that he had no intention of surrendering.

Running low on ammunition, the British fleet called off the attack and began to make plans to withdraw. The British land forces had also been retreating and marching back to their landing spot so they could row back to the fleet.

Inside Fort McHenry, casualties were surprisingly low. Major Armistead estimated that about 1,500 British bombs had exploded over the fort, yet only four men in the fort had been killed.

The flag-raising on the morning of September 14, 1814, became legendary as an eyewitness to the event, Maryland lawyer and amateur poet Francis Scott Key, wrote a poem to express his joy at the sight of the flag still flying on the morning after the attack.

Key's poem was printed as a broadside soon after the battle. And when the Baltimore newspaper, the Patriot and Advertiser, began publishing again a week after the battle, it printed the words under the headline, "The Defense of Fort McHenry."

The poem, of course, became known as "The Star-Spangled Banner," and officially became the national anthem of the United States in 1931.


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