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Le siège de Kustrin 1945 : porte d'entrée de Berlin, Tony le Tissier

Le siège de Kustrin 1945 : porte d'entrée de Berlin, Tony le Tissier

Le siège de Kustrin 1945 : porte d'entrée de Berlin, Tony le Tissier

Le siège de Kustrin 1945 : porte d'entrée de Berlin, Tony le Tissier

Kustrin était une ville de garnison allemande sur l'Oder (maintenant dans la Pologne moderne) qui a subi une longue recherche soviétique de deux mois au début de 1945. Ce compte rendu détaillé du siège commence par une brève histoire de la ville avant de passer à l'arrivée surprise de les premières troupes soviétiques en janvier 1945, lorsque les commandants militaires locaux pensaient que les Russes étaient encore loin vers l'est.

Les témoignages oculaires des combats proviennent tous du côté allemand, de même que toutes les descriptions détaillées des combats. Le point de vue soviétique n'est réellement représenté que par les actions du haut commandement et par de brefs récits d'attaques à venir. Les témoignages de première main de soldats de l'Armée rouge sont de plus en plus disponibles (sinon encore courants), mais l'étaient peut-être moins lorsque le Tissier faisait ses recherches. On soupçonne également que le siège de Kustrin aurait été plus mémorable pour les hommes à l'intérieur de la ville que pour les troupes soviétiques de l'autre côté de la ligne de front, pour qui ce n'était qu'une partie d'une campagne plus large, avec Berlin comme centre principal .

L'un des résultats de cette focalisation sur les sources allemandes est que nous avons une idée plus claire de la vie dans une ville assiégée que nous n'aurions pu le faire si le côté soviétique était plus visible. Nous ne voyons les événements que du point de vue du côté qui avait le moins de contrôle sur ces événements, et donc les attaques soviétiques sortent de nulle part et les intentions soviétiques (dans tous les détails) sont largement cachées.

Deux rapports d'après-bataille des dirigeants allemands sont inclus et reflètent l'attitude plutôt illusoire d'une grande partie des dirigeants allemands à cette période tardive de la guerre, parlant de leçons pour la conduite future de la guerre alors que les Alliés avançaient déjà à travers l'Allemagne à partir de à l'est et à l'ouest et Berlin était sur le point de subir une attaque directe.

Chapitres
1 - Le développement d'une forteresse
2 - L'opération Vistule-Oder
3 - Préparatifs de défense
4 - Les Russes sont là !
5 - Le siège commence
6 - Les Russes se rapprochent
7 - Évacuation
8 - Assaut sur la Neustadt
9 - Assaut sur l'Altstadt
10 - Évasion
11 - Conséquences
Annexe A : Unités de garnison Kustrin, au 22 février 1945
Annexe B : Rapport de Reinefarth sur la chute de la forteresse de Kustrin et l'éclatement de la garnison survivante
Annexe C : Rapport du Kreisleiter Korner

Auteur : Tony le Tissier
Édition : Broché
Pages : 312
Editeur : Pen & Sword Military
Année : 2009 relié, 2011 broché



Le célèbre historien de la Seconde Guerre mondiale et auteur de Course au Reichstag raconte de manière vivante la bataille préliminaire qui a ouvert la voie de l'Armée rouge à Berlin.

En janvier 1945, l'arrivée des troupes soviétiques dans la ville de garnison de Küstrin a été un énorme choc pour le haut commandement allemand. Les Soviétiques n'étaient plus qu'à cinquante milles de Berlin même. Avant de pouvoir avancer sur la capitale, l'Armée rouge avait besoin des ponts routiers et ferroviaires vitaux passant par Küstrin. Une combinaison d'inondations et d'erreurs stratégiques a entraîné un siège de soixante jours par deux armées soviétiques qui ont totalement détruit la ville.

Le retard de l'avance soviétique donna aux Allemands le temps de consolider les défenses protégeant Berlin. Malgré les ordres d'Hitler de se battre jusqu'à la dernière balle, le commandant de la garnison de Küstrin et un millier de défenseurs ont réussi une percée spectaculaire vers les lignes allemandes. Le siège prolongé a eu un coût humain épouvantable, avec des milliers de vies perdues des deux côtés et de nombreux autres blessés. Avec des recherches minutieuses et des témoignages oculaires, Tony Le Tissier donne vie à l'histoire du siège.


Les livres de Tony Le Tissier ?

Publier par En avant00 » 12 oct. 2018, 18:19

Quels sont ses livres qui valent la peine d'être achetés ? Je pense en acheter certains mais je n'arrive pas à décider quoi acheter !

Massacre à Halbe : la destruction de la 9e armée d'Hitler - avril 1945
Joukov à l'Oder : La bataille décisive pour Berlin (Smhs) (Stackpole Military History)
Le siège de Kustrin 1945 : porte d'entrée de Berlin
Avec nos dos à Berlin

Re : Les livres de Tony Le Tissier ?

Publier par Tadorne de bellon » 12 oct. 2018, 22:44

Quels sont ses livres qui valent la peine d'être achetés ? Je pense en acheter certains mais je n'arrive pas à décider quoi acheter !

Massacre à Halbe : la destruction de la 9e armée d'Hitler - avril 1945
Joukov à l'Oder : La bataille décisive pour Berlin (Smhs) (Stackpole Military History)
Le siège de Kustrin 1945 : porte d'entrée de Berlin
Avec nos dos à Berlin

J'ai apprécié "With our Backs to Berlin" et j'ai trouvé son "Battlefield Guide to Berlin" très utile.

L'édition Kindle de Slaughter at Halbe: The Destruction of Hitler's 9th Army - April 1945 coûte 3,79 £, c'est donc une évidence.

Joukov sur l'Oder : la bataille décisive pour Berlin
Le siège de Kustrin 1945 : porte d'entrée de Berlin
@ C. 15 £ chacun est un peu cher à acheter sur spécification ou sans raison commerciale de les lire.


Joukov à l'Oder : La bataille décisive pour Berlin

Dans son nouveau livre, Tony Le Tissier fournit le premier compte rendu détaillé du conflit germano-soviétique à l'est de Berlin, culminant en 1945 avec la dernière grande bataille terrestre en Europe qui s'est avérée décisive pour le sort de Berlin. Lorsque le premier soldat de l'Armée rouge atteignit l'Oder le 31 janvier, tout le monde au quartier général soviétique s'attendait à ce que les troupes du maréchal Joukov mettent rapidement fin à la guerre. Cependant, malgré des combats désespérés des deux côtés, une impasse persista pendant deux mois, au terme desquels les têtes de pont soviétiques au nord et au sud de Kustrin furent réunies et la forteresse tomba finalement. En s'appuyant non seulement sur les sources officielles, mais aussi sur les témoignages des individus impliqués, Le Tissier reconstitue méticuleusement la difficile percée réalisée sur l'Oder : l'établissement des têtes de pont, la bataille pour la forteresse de Kustrin, la lutte sanglante pour Seelow Heights. De nombreuses cartes et illustrations étape par étape montrent en détail les opérations des deux concurrents et révèlent un épisode des plus intéressants de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale en Europe.

Dans son nouveau livre, Tony Le Tissier fournit le premier compte rendu détaillé du conflit germano-soviétique à l'est de Berlin, culminant en 1945 avec la dernière grande bataille terrestre en Europe qui s'est avérée décisive pour le sort de Berlin. Lorsque le premier soldat de l'Armée rouge atteignit l'Oder le 31 janvier, tout le monde au quartier général soviétique s'attendait à ce que les troupes du maréchal Joukov mettent rapidement fin à la guerre. Cependant, malgré des combats désespérés des deux côtés, une impasse persista pendant deux mois, à la fin desquels les têtes de pont soviétiques au nord et au sud de Kustrin furent réunies et la forteresse tomba finalement.

En s'appuyant non seulement sur les sources officielles, mais aussi sur les témoignages des individus impliqués, Le Tissier reconstitue méticuleusement la difficile percée réalisée sur l'Oder : l'établissement des têtes de pont, la bataille pour la forteresse de Kustrin, et le combat sanglant pour Seelow Heights. De nombreuses cartes et illustrations étape par étape montrent en détail les opérations des deux concurrents et révèlent un épisode des plus intéressants de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale en Europe.


Bataille de Berlin 1945

Le Tissier, Tony

Publié par History Press Limited, The (2008)

De : Better World Books Ltd (Dunfermline, Royaume-Uni)

À propos de cet article : État : Bon. Navires du Royaume-Uni. Montre quelques signes d'usure, et peut avoir des marques à l'intérieur. Numéro d'inventaire du vendeur GRP89271551


Chapitre un

Küstrin a commencé comme un poste de douane lucratif à la jonction des rivières Warthe et Oder, qui sont restées d'importantes voies de communication jusqu'à ce que l'Oder fasse partie de la frontière révisée de l'Allemagne de l'Est à la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945 et que tout le trafic fluvial s'est arrêté arrêt.

La ville était à l'origine connue sous le nom de Cüstrin et a été mentionnée pour la première fois dans les documents officiels en 1232 lorsqu'elle a été confiée jusqu'en 1262 aux Templiers, qui ont renforcé le château existant et y ont établi un marché. En 1397, la ville fut mise en gage aux chevaliers de Saint-Jean puis vendue en 1402 à l'ordre allemand des chevaliers, qui y construisit le premier pont sur l'Oder, construisit un château pour le protéger et occupa le château avec une garnison d'armes chevaliers. En 1455, l'Ordre allemand vendit la ville au Markgraf Albrecht von Hohenzollern, aux mains de qui la ville devait rester jusqu'à l'abdication du Kaiser en 1918.

Markgraf Hans von Hohenzollern construisit le nouveau Schloss (palais fortifié) entre 1535 et 1537, puis fit construire la forteresse encore reconnaissable aujourd'hui par l'ingénieur Giromella, avec ses quatre bastions d'angle (König, Königin, Kronprinzessin et Philipp) et le bastion nord (Kronprinz, ou Hohen Kavalier).

Lorsque le roi Gustav Adolf de Suède a conquis le Mark Brandenburg en 1631, il a également acquis Küstrin. Les Suédois renforcèrent la forteresse et ajoutèrent les demi-lunes d'Albrecht et d'August Wilhelm, ainsi que deux lunettes à la tête de pont de l'Oder. (Les restes de la lunette en amont étaient encore visibles sur les photographies aériennes de 1945.) Le roi suédois a été tué à la bataille de Lützen en 1632 et trois ans plus tard, le Mark Brandenburg était de retour aux mains des Prussiens.

Le 5 septembre 1730, le prince héritier Friedrich (futur roi Frédéric le Grand) a été amené à la forteresse sous garde avec son compagnon le sous-lieutenant von Katte, ayant été capturé alors qu'il tentait de déserter l'armée de son père. Il fut incarcéré au Schloss, d'où il fut plus tard obligé d'assister à la décapitation de von Katte, et y resta emprisonné jusqu'au 26 février 1732.

Le siège russe d'août 1758

Le siège a duré du 14 au 22 août 1758, lorsque Frédéric le Grand a attaqué l'armée russe par l'arrière et l'a battue à la bataille de Kutzdorf. Le plan est tiré du volume Neues Kriegstheater oder Sammlung der merkwürdigsten Begebenheiten des gegenwärtigen Krieges in Deutschland (Leipzig, 1758).

A. La ville et la forteresse de Küstrin

B. L'artillerie et les batteries de mortiers russes qui ont incendié la ville le 22 août 1758

C. Corps russe avancé assiégeant la ville

D. Le camp des troupes impériales russes du maréchal Graf von Fermor

Küstrin a été assiégée pour la première fois par les Russes en 1758 pendant la guerre de Sept Ans, à la suite de laquelle la ville a été réduite en cendres. Frédéric a ordonné la reconstruction immédiate de la ville et dans les dix jours suivant l'incendie, il a vaincu les Russes à la bataille de Zorndorf à proximité. La même année, les travaux du canal Friedrich-Wilhelm ont été commencés et terminés en 1787, ils ont fourni un nouveau débouché pour la Warthe dans l'Oder au nord de la ville.

En 1806, l'armée prussienne fut vaincue par Napoléon lors des batailles d'Iéna et d'Auerstädt. La forteresse de Küstrin a ensuite été cédée aux Français, qui ont procédé au renforcement des défenses. La forteresse est à nouveau assiégée par les Russes de mars à juillet 1813, puis par la Landwehr prussienne, devant laquelle la garnison française capitule en mars de l'année suivante. Le Schloss devint alors une caserne.

En 1817, le cours de la Warthe où elle rejoignait l'Oder au sud-est de la forteresse est bloqué, et les travaux de la Sonnenburger Chaussee débutent six ans plus tard. Le canal Oder-Vorflut a été construit en 1832 pour soulager les ponts de la ville pendant les inondations annuelles, étant conçu avec un barrage le traversant de sorte que l'eau ne puisse s'écouler qu'une fois qu'il a atteint un certain niveau, tout en assurant la navigation active de l'Oder tout l'été. Dans les années 1850, l'île résultante a été dotée de lunettes A et B pour couvrir les approches en amont de l'Oder, et de lunettes C et D pour garder le pont routier traversant le canal depuis la rive ouest de celles-ci, seules les lunettes B et D ont survécu dans 1945. Seuls les douves de la Lunette A subsistaient et C avaient été entièrement enlevés et comblés. Cependant, les militaires restaient conscients de l'importance des crues annuelles du Warthebruch notamment comme mesure défensive.

Les premiers chemins de fer sont arrivés avec la construction de la ligne Küstrin–Landsberg–Kreuz en 1856–17, après quoi la ville est rapidement devenue un nœud ferroviaire important, mais la connexion à Berlin n'a été effectuée qu'en 1867, lorsque les fortifications de la tête de pont de l'Oder ont été supprimées pour faire place à la gare d'Altstadt. La gare de Neustadt à deux niveaux a été construite en 1874-1866, lorsque de nouvelles lignes reliaient Küstrin à Stettin sur la Baltique et à Breslau en Haute-Silésie. En 1885, la ligne de chemin de fer Küstrin-Stargard a été ouverte, et en 1896 la ligne Küstrin-Sonnenenburg, la même année que la ligne vers Berlin a été doublée. Une autre connexion a été établie en 1884 avec une ligne vers Neudamm. Küstrin formait désormais le point nodal de deux importantes lignes de train express allant d'est en ouest et du nord au sud, ainsi que le point de départ des autres lignes. La ville avait quatre gares : la gare principale de la Neustadt, Küstrin-Altstadt sur l'île, Küstrin-Kietz et Kietzerbusch, qui n'était guère plus qu'une halte.

C'était aussi une période d'expansion militaire. Le fort Neues Werke a été construit à côté de la gare de Neustadt en 1863-1872, et le Hohen Kavalier a été adapté pour recevoir des canons lourds. Après la guerre franco-allemande de 1870-1, une tentative a été faite pour préserver les fortifications vieilles de 300 ans à l'embouchure de la Warthe, malgré l'introduction de canons à plus longue portée utilisant les explosifs beaucoup plus puissants d'Alfred Nobel qu'auparavant, et des forts extérieurs ont été construits à une distance de 5 à 10 kilomètres à l'est de l'Oder à Zorndorf, Tschernow et Säpzig, et à l'ouest à Gorgast. Cependant, vraisemblablement par mesure de sécurité, aucun de ces travaux extérieurs n'a été montré sur les cartes officielles de cette zone.

Puis, en 1902-1903, les nouvelles casernes d'artillerie ont été construites sur l'île en face de la gare d'Altstadt, et en 1913, des casernes pour un bataillon du génie ont été construites sur la Warnicker Strasse. La valeur défensive décroissante de la citadelle médiévale ne pouvait qu'être la bienvenue pour les citoyens, cernés qu'ils étaient par les murs et les fossés. Après des années de négociations, la ville réussit à obtenir de l'État une part considérable des biens de la forteresse afin de pouvoir abaisser les murs et combler les fossés. La Première Guerre mondiale a retardé ce processus mais, néanmoins, la plupart des œuvres sont devenues civiles, avec une casemate devenant le musée de la ville, une lunette abritant un club de canoë et une autre une auberge de jeunesse. Finalement, en 1930, une partie du Hohen Kavalier a été démolie ainsi que les remparts nord, permettant l'amélioration du tronçon de la route principale (Reichsstrasse 1) traversant l'Altstadt entre les ponts de l'Oder et de la Warthe.¹

Une autre vague de construction militaire a commencé sous le gouvernement nazi avec la mise à disposition d'un grand dépôt d'approvisionnement et d'une boulangerie. De nouvelles casernes, appelées plus tard « von Stülpnagel », ont été construites pour accueillir un régiment d'infanterie sur la Landsberger Strasse, la caserne du génie a été agrandie et un hôpital de garnison a été construit sur la Warnicker Strasse à proximité.

Depuis l'invasion de la Pologne en août 1939, la ville est devenue un important centre de transit pour la guerre à l'est, mais a été épargnée d'une implication immédiate dans la guerre jusqu'en janvier 1945. Des bombes seulement ont été larguées ici pendant les raids nocturnes sur Berlin, atterrissant le la périphérie sans causer de dommages notables. Dès le début de la guerre aérienne, une ferme apparemment insuffisamment obscurcie au large de la Sonnenburger Chaussee avait attiré l'attention et le lendemain, les curieux pouvaient voir de profonds cratères éparpillés dans les champs voisins. Puis, en 1941, des raiders ont repéré les cheminées de l'usine de cellulose au-dessus du banc de brouillard, mais seules les toilettes et les toilettes de l'usine ont été touchées.

Le manque apparent d'intérêt manifesté par les états-majors des forces aériennes anglo-américaines pour le point nodal de communication vulnérable de Küstrin - cinq grands et trois plus petits ponts ferroviaires et routiers enjambant l'Oder, Warthe et le canal Vorflut dans un soi-disant multi-niveaux gare ferroviaire, une conception rare permettant à l'importante ligne ouest-est (Berlin-Königsberg/Prusse orientale) de traverser la ligne nord-sud (Stettin-Breslau) – a simplifié l'exigence d'une défense antiaérienne efficace.

Pendant un certain temps, au début de la guerre, de lourdes batteries de flak ont ​​été déployées dans les champs ouverts près de Manschnow sur la route de Seelow dans le cadre des défenses de Berlin. Plus tard, les défenses antiaériennes ont été réduites aux troupes de mitrailleuses de la garnison, qui étaient stationnées la nuit à divers points près des ponts. Heureusement pour le lieu et ses habitants, l'efficacité de ces vieilles armes refroidies à l'eau n'a jamais été mise à l'épreuve, mais le tir inutile de balles traçantes reconditionnées dans le ciel nocturne s'est produit chaque fois que le bruit d'un moteur d'avion pouvait être entendu, cependant au loin.

Il y avait aussi une batterie Home-Flak composée d'écoliers et d'hommes âgés. Ses canons de 20 mm étaient stationnés aux points de passage du fleuve, principalement sur des tours d'échafaudage métalliques assemblées à la hâte, mais aussi sur des plates-formes en bois sur les toits des écoles et des usines à proximité des ponts de l'Oder. Il y avait aussi quelques petits projecteurs. Pendant la journée, les équipes de canon se rendaient soit au travail, soit à l'école, se relayant pour se réunir le soir dans les logements provisoires de ces positions. La même chose s'appliquait à toute la troupe chaque fois qu'il y avait une alerte de raid aérien. Cependant, leurs armes n'ont jamais tiré à balles réelles de colère. Deux ou trois fois, ils ont tiré sur une cible tirée par un monomoteur Ju W 34 à une hauteur raisonnable avec des munitions d'entraînement. Le temps de service des équipages d'artillerie était principalement consacré à l'instruction théorique, aux exercices préparatoires et même aux exercices dirigés par un petit groupe de membres réguliers de la Luftwaffe. Ces canons n'ont pas pu atteindre les flottes de bombardiers anglo-américains qui ont attaqué Berlin à partir de 1944, utilisant le chemin de fer vers l'est comme guide vers l'Oder avant de tourner vers le nord pour la Baltique, et finalement ils ont été démantelés au début de 1945.²

L'influence nazie sur la ville pouvait être vue dans le changement de nom des rues après les héros nazis. La Brückenstrasse et la partie de la Zorndorfer Strasse entre la Stern et la Warthe ont été rebaptisées Adolf-Hitler-Strasse, la Drewitzer Oberweg dans la Neustadt est devenue la Schlageterstrasse, tandis que la section de la Reichsstrasse 1 traversant Kietz est devenue Horst-Wessel-Strasse. Le maire de la ville, Hermann Körner, était également Kreisleiter ou chef du parti du district, son supérieur immédiat étant le Gauleiter de Brandebourg, Emil Stürtz, dont les bureaux étaient à Berlin, bien que Berlin ait son propre Gauleiter, Josef Goebbels. Le suivant dans la chaîne de commandement du Parti était le Reichsleiter Martin Bormann, chef de la chancellerie d'Hitler, à qui Körner rendrait dûment compte.

Les réfugiés ont commencé à arriver dans la ville par train le 20 janvier. Les premiers sont arrivés sur des trains réguliers et principalement avec une destination en tête. Certains étaient des évacués de Berlin, fuyant les raids aériens dévastateurs là-bas et espérant un hébergement d'urgence avec quelqu'un qu'ils connaissaient. Ensuite, il y avait les familles des fonctionnaires et des fonctionnaires nazis de rang inférieur du Warthegau (les plus âgés rentrés en automobile). Puis il y avait ceux qui n'avaient pas attendu l'ordre d'évacuer ou de rejoindre le Volkssturm. Ces gens étaient fatigués et irritables à cause des voyages constamment retardés dans des trains froids et surchargés, mais en cela ils ne différaient pas beaucoup des autres voyageurs ferroviaires en Allemagne à cette époque. Leurs préparatifs pour le voyage n'avaient manifestement pas été faits à la hâte, car ils portaient des vêtements appropriés et les effets personnels qu'ils apportaient avec eux étaient faciles à gérer et solidement emballés, prêts à descendre fréquemment des trains. L'aide dont ils avaient besoin des services improvisés dans les gares, en dehors de la distribution gratuite de rafraîchissements pour le voyage, était très faible. Ceux qui n'avaient pas réussi à monter à bord d'un train qui passait restaient presque toujours dans les salles d'attente de la gare. Le danger de rater la prochaine connexion vers l'ouest y était bien moindre que dans les logements d'urgence prévus à l'extérieur de la gare.

Mais cette image a vite changé. Au début, il y avait quelques individus, puis de petits groupes familiaux, puis le nombre a commencé à augmenter jusqu'à ce que les voitures arrivent remplies jusqu'au dernier centimètre. Maintenant, ils devaient sacrifier une partie de leurs bagages dans la lutte pour obtenir une place dans un train. Le respect des horaires des trains n'était plus la norme. Les trains rapides et express étaient ralentis dans tout le pays et les trains de voyageurs ne pouvaient être utilisés sans autorisation spéciale que pour des trajets allant jusqu'à 75 kilomètres. Les services de navette sont arrivés irrégulièrement, ayant été assemblés à la hâte quelque part. Presque tous les trains terminaient leur voyage à Küstrin et s'y vidaient, ce qui fut accepté sans protestation par les voyageurs épuisés. Il y avait des histoires de routes profondément enneigées avec des attentes lassantes aux arrêts de train sur les embranchements et, assez souvent, de devoir marcher jusqu'à la prochaine grande gare. A Küstrin, il y avait au moins la possibilité de passer une nuit dans une pièce chauffée, en se reposant quelques heures sur des bottes de paille. Les salles de classe où ils étaient conduits ne pouvaient pas être éclairées car il n'y avait pas de panne d'électricité, mais du pain et du café étaient distribués dans les couloirs. Ceux qui avaient perdu des membres de leur famille pouvaient faire noter les noms pour être appelés aux autres endroits offrant un abri.

Pas plus tard que le dimanche 28 janvier 1945, il semblait que la vie dans la ville se déroulait normalement. Les enfants du quartier s'amusaient avec des toboggans et des patins, prêtant peu d'attention aux avertissements de leurs parents de rester à portée de main. Personne ne pouvait dire si les usines et les entreprises rouvriraient après la pause du week-end. Mais ensuite, les premiers treks ont commencé à arriver dans la ville, après avoir quitté des villages éloignés il y a plusieurs jours. Les gens et leurs animaux étaient épuisés. Les chevaux étaient soignés dans les rues partout où l'on pouvait se mettre à l'abri du vent, et les réfugiés demandaient dans les maisons des boissons chaudes pour leurs enfants. Les colonnes ont ensuite évolué. D'autres voulaient rester au moins une nuit sous un vrai toit. Certains avaient complètement abandonné, leurs chevaux ayant été submergés par les congères lors de la dernière étape, souvent leurs wagons ne pouvaient avancer que lorsque tout le monde était descendu, enlevant les charges les plus lourdes jusqu'à ce que les roues aient une bonne adhérence au sol. Après trois ou quatre incidents de ce genre, les boîtes et les paniers étaient souvent abandonnés, car cela ne valait pas la peine de les sauver si l'on partait en train.

Jusque-là, des cas individuels avaient été distingués dans le grand ruisseau qui passait, et une certaine compassion s'était manifestée selon le degré de besoin, mais maintenant tous ceux qui arrivaient dans des wagons découverts étaient dans le même état de misère le plus bas. Le chargement des trains a été long, mais les choses se sont un peu calmées lorsque les trains sont partis avec des silhouettes informes en faisceaux serrées les unes contre les autres, entassées sur le plancher nu des wagons. Ici et là, un morceau de toile à voile ou même un tapis offraient un abri de base contre le froid coupant. Les pardessus de ceux qui avaient trouvé des places à l'intérieur les protégeaient de la pluie d'étincelles provenant du moteur.

Deux wagons dans lesquels s'était déclaré le typhus furent détachés et des infirmiers emportèrent un cadavre sur une civière. Plusieurs femmes et enfants ont été hospitalisés pour des engelures. Les autres restèrent incapables de faire quoi que ce soit, assis sur la plate-forme jusqu'à ce qu'ils soient emmenés, plusieurs oubliant leurs bagages.

Tous les logements près de la gare étaient remplis à pleine capacité et plus encore. Même les sièges des cinémas avaient été supprimés pour laisser de la place. Deux écoles de l'Altstadt avaient également été mises à disposition, mais cela impliquait une marche de 1,5 kilomètre car il n'y avait pas de transport disponible. Personne n'avait pensé à fournir un service d'aide adéquat ou à prendre les dispositions nécessaires lorsque cette évacuation a commencé. En raison de la propagande diffusée par le gouvernement, les fonctionnaires de niveau inférieur ignoraient l'ampleur de l'avalanche qui approchait. Par conséquent, seules les ressources relativement limitées déployées pour l'accueil des trains d'évacués de Berlin à la fin de l'été 1943, prévoyant un bref arrêt pour se rafraîchir, avaient été mises en œuvre. Maintenant, une improvisation considérable, utilisant principalement des membres utiles d'organisations telles que la Croix-Rouge allemande, la Frauenschaft (Union des mères) et Jungvolk (branche junior des Jeunesses hitlériennes), était devenue nécessaire pour la préparation de sandwichs et de boissons chaudes, en déposant de la paille dans les salles de classe pour y loger la nuit et fournir des soins médicaux dans les pires cas.

Les garçons ont servi de guides aux logements d'urgence dispersés dans toute la ville, transportant des bagages sur leurs toboggans, tandis que les filles aidaient à distribuer de la nourriture et à s'occuper des plus jeunes réfugiés. Après le stress paralysant du voyage, aggravé par le froid soudain, l'épuisement et d'autres maux, de nombreux réfugiés étaient tombés malades, mais il y avait maintenant une pénurie de médicaments simples à distribuer aux aides non qualifiés dans le logement de masse. Les adolescents déterminaient les besoins de leur propre initiative, les obtenant auprès d'un chimiste compréhensif, qui leur offrait gratuitement une large sélection d'articles médicaux. Une telle bonne volonté, sympathie et ingéniosité ont atténué la détresse des réfugiés et rendu possible leur survie.³

Werner Melzheimer a écrit à propos de cette période :

1945 commence à Küstrin avec un froid crépitant et des événements inquiétants. Les premiers transports de réfugiés sont arrivés dans la ville, montrant l'état d'effondrement du front oriental allemand. Les premiers groupes sont arrivés en train vers la mi-janvier. Mais personne ne pouvait croire que le front est s'était complètement effondré. Mais lorsque les transports ont continué et que les réfugiés ont commencé à arriver dans des wagons de marchandises ouverts à des températures de moins 15 degrés Celsius et plus, il est devenu évident que la catastrophe était imminente.

La prise en charge des réfugiés nécessitait l'engagement de toutes les ressources disponibles. Presque sans exception, les femmes de Küstrin se sont portées volontaires pour aider. Ils se tenaient sur les quais des chemins de fer et dans la gare de marchandises, distribuant des plats préparés dans les cuisines de la Reichsbahn. Les quatre grands chaudrons à vapeur chauffaient une soupe nourrissante en séquence régulière, tandis que les femmes de Küstrin préparaient des sandwichs à la saucisse pour les réfugiés sur de longues tables. Le nombre d'arrivées affluant a augmenté. Au début, ils venaient par chemin de fer, mais ensuite les rues de la ville se sont remplies de véhicules de toutes sortes. Ils étaient bloqués par les chevaux et les charrettes des treks de réfugiés qui arrivaient remplis de réfugiés glacés et de leurs strictes nécessités. Toutes les salles et écoles étaient remplies. De nouvelles cuisines ont dû être mises en place, comme dans l'ancien club de tir et le Lyceum. Les boulangeries n'étaient plus en mesure de faire face et la boulangerie de garnison a dû aider.

De plus en plus menaçantes étaient les nouvelles apportées par les populations fuyant l'est, la Prusse orientale, la Prusse occidentale, puis de Schneidemühl et enfin de Landsberg sur la Warthe, qui traversaient la ville. Puis, le 31 janvier, cela s'est soudainement arrêté.

Le bataillon Küstrin du Volkssturm est mobilisé le 24 janvier sous le commandement du commandant Hinz, chef de l'école technique de Küstrin. Les armes du Volkssturm étaient censées provenir des ressources du Parti, mais aucune n'a pu être trouvée, de sorte que le bataillon a été envoyé sans armes par chemin de fer à Trebisch, au nord-ouest de Schwerin sur la Warthe. Les positions qui leur étaient attribuées étaient déjà occupées et Hinz, incapable d'obtenir d'autres instructions, décida de lui-même de ramener son bataillon à Küstrin. Pendant ce temps, les épouses des hommes harcelaient les autorités locales pour avoir des nouvelles et finalement un véhicule a été envoyé pour les trouver. Quelque 35 kilomètres au-delà de Sonnenburg, la voiture a été arrêtée par des sentinelles, qui ont averti les hommes à bord de ne pas aller plus loin, car on pensait que les Russes se trouvaient dans le village voisin. Sur le chemin du retour, à environ 20 kilomètres de Landsberg, ils ont fait une pause dans un pub du village rempli de soldats en train de boire tandis que le discours d'Hitler à l'occasion de l'anniversaire de l'accession au pouvoir des nazis en 1933 est resté lettre morte à la radio.

A cette époque, il y avait un groupe d'une quarantaine d'officiers allemands emprisonnés dans le Schloss, principalement des membres de familles soupçonnées d'avoir été impliqués dans l'attentat contre la vie d'Hitler le 20 juillet 1944. Ils comprenaient les généraux Hans Speidel (ancien chef du maréchal Erwin Rommel personnel), Ferdinand Schaal, Hans-Karl Freiherr von Esebeck, Groppe, Adolf Sinzinger, Leopold Rieger et von Hollwede, ainsi que l'ancien commandant en chef de l'armée royale néerlandaise, le lieutenant-général Jonkher van Roëll. Le commandant de la prison était le major Fritz Leussing, un personnage exceptionnellement tolérant pour un tel rôle, qui permettait à ses prisonniers d'écouter des émissions étrangères à huis clos. Une inspection par un général SS au début de l'année avait trouvé que les lettres de créance du commandant du Parti manquaient et le général était parti, laissant le sort du commandant et de ses charges dans le doute. Le général Speidel a ensuite persuadé le major Leussing de préparer un ordre de voyage pour eux tout ce qui a été délibérément maculé. Speidel l'a ensuite signé en tant que «chef d'état-major» et ils sont partis le 30 janvier pour Wurtembourg, où Jonathan Schmid, l'ancien chef de l'état-major administratif civil de l'état-major militaire à Paris, était désormais ministre régional de l'Intérieur. Une unité Waffen-SS a ensuite déménagé dans le Schloss.

Le Stalag IIIc, le grand camp de prisonniers de guerre à la périphérie de Drewitz, avait déjà été vidé, les prisonniers étant chassés vers l'ouest en tractant leurs biens sur des toboggans de fabrication artisanale. Certains d'entre eux avaient traversé Küstrin, mais la plupart avaient traversé directement l'Oder gelé. De nombreux habitants du village les ont suivis, mais un nombre égal est resté derrière tandis que le chef du parti nazi du village attendait des instructions.


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Amazon décrit ce livre comme suit : « Tony Le Tissier, dans ce récit graphique et minutieusement recherché, a enregistré des événements avec des détails extraordinaires, en utilisant le témoignage vivant des survivants pour donner vie à l'histoire du siège. »

Le livre, en fait, cite essentiellement mot pour mot les propos de deux ou trois témoins et complète ici et là un peu d'informations de très haut niveau, comme décrire une route de A à B. À mon avis, cela ne correspond pas aux propos d'Amazon. qui suggèrent de nombreuses déclarations de témoins et il y a peu de signes de "recherche", ce qui me suggère qu'il y aurait une précision accrue des rapports et/ou de nouvelles révélations. Mais rien!

C'est aussi un livre extrêmement unilatéral qui ne traite de la bataille que du point de vue allemand. Il n'y a RIEN de la perspective soviétique. RIEN. SERO. On s'attendrait sûrement à une vue équilibrée d'un « compte rendu graphique et minutieusement recherché » - non ? Après tout, à quoi bon décrire une bataille d'un seul point de vue ? Une bataille est, par définition, l'interaction d'au moins deux forces. Alors, où est la perspective soviétique ?

The maps are also unimpressive, do not include all the place names mentioned in the text (which irritates the hell out of me) and are extremely badly printed. They are a joke. I constantly had to resort to Google Map and all WW2 on the internet - not helpful when reading in bed.

The book is, however, well structured, the detail is interesting and the text reads well . but this is not the book Amazon told me I would be getting. Amazon lied to me and, since they quote from the publisher without checking, the publisher lied to me. Thank you Mr Amazon for nothing.


The Siege of Kustrin 1945: Gateway to Berlin, Tony le Tissier - History

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The unexpected arrival of Soviet troops at the end of January 1945 at the ancient fortress and garrison town of Küstrin came as a tremendous shock to the German High Command - the Soviets were now only 50 miles from Berlin itself. The Red Army needed the vital road and rail bridges passing through Küstrin for their forthcoming assault on the capital, but flooding and their own high command's strategic blunders resulted in a sixty-day siege by two Soviet armies which totally destroyed the town. The delay in the Soviet advance also gave the Germans time to consolidate the defences shielding Berlin west of the Oder River. Despite Hitler's orders to fight on to the last bullet, the Küstrin garrison commander and 1,000 of the defenders managed a dramatic break-out to the German lines. The protracted siege had an appalling human cost &ndash about 5,000 Germans were killed, 9,000 wounded and 6,000 captured, and the Russians lost 5,000 killed and 15,000 wounded. Tony Le Tissier, in this graphic and painstakingly researched account, has recorded events in extraordinary detail, using the vivid eyewitness testimony of survivors to bring the story of the siege to life.

The Siege of Küstrin is filled with narratives of the soldiers who fought during the battle. The fall of Küstrin allowed the Soviets to bring up captured German siege artillery from the Crimea and fire half-ton shells from the marshalling yards of Schlesischer Station into the heart of Berlin. Küstrin’s stubborn defense disrupted Zhukov’s schedule for the capture of Germany’s capital.

THOMAS ZACHARIS

  • Editore &rlm : &lrm Pen & Sword (16 luglio 2009)
  • Lingua &rlm : &lrm Anglais
  • Copertina rigida &rlm : &lrm 312 pagine
  • ISBN-10 &rlm : &lrm 1848840225
  • ISBN-13 &rlm : &lrm 978-1848840225
  • Peso articolo &rlm : &lrm 658 g
  • Dimensioni &rlm : &lrm 16.51 x 3.18 x 26.04 cm

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Amazon describes this book as follows: "Tony Le Tissier, in this graphic and painstakingly researched account, has recorded events in extraordinary detail, using the vivid eyewitness testimony of survivors to bring the story of the siege to life."

The book, in fact, essentially quotes verbatim the words of two or three witnesses and fills in with a little extra high level information here and there, like describing a road from A to B. To my mind this does not match the words of Amazon which suggest many witness statements and there is little sign of "research", which suggests to me that there would be increased accuracy of reporting and/or new revelations. But nothing!

It is also an extremely one sides book that looks at the battle from the German perspective only. There is NOTHING of the Soviet perspective. NOTHING. SERO. Surely one would expect a balanced view from a "graphic and painstakingly researched account" - no? After all, what is the point of describing a battle from only one point of view? A battle is, by definition, the interaction of at least two forces. So, where is the Soviet perspective?

The maps are also unimpressive, do not include all the place names mentioned in the text (which irritates the hell out of me) and are extremely badly printed. They are a joke. I constantly had to resort to Google Map and all WW2 on the internet - not helpful when reading in bed.

The book is, however, well structured, the detail is interesting and the text reads well . but this is not the book Amazon told me I would be getting. Amazon lied to me and, since they quote from the publisher without checking, the publisher lied to me. Thank you Mr Amazon for nothing.