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Armée japonaise

Armée japonaise

Dans les années 1920, l'armée japonaise se développa rapidement et, en 1937, elle comptait une force de 300 000 hommes. Contrairement aux pays occidentaux, il jouissait d'une grande indépendance vis-à-vis du gouvernement. En fait, les administrations japonaises avaient besoin du soutien de l'armée pour survivre. L'armée contrôlait la nomination du ministre de la Guerre et, en 1936, une loi fut adoptée qui stipulait que seul un officier en service pouvait occuper le poste.

L'armée japonaise avait également une influence considérable sur la politique intérieure. Cela a été renforcé en octobre 1941 lorsque l'empereur Hirohito a nommé le général Hideki Tojo au poste de Premier ministre. Une fois au pouvoir, Tojo a donné son approbation à l'attaque contre l'US Navy à Pearl Harbor.

En 1941, l'armée japonaise comptait 51 divisions et diverses unités d'artillerie, de cavalerie, antiaériennes et blindées spécialisées. Cela s'élevait à 1 700 000 hommes. Le fusil de base était le modèle 38 6,5 mm. La mitraillette était le modèle 11 6,5 mm contenant 30 cartouches et tirant à 500 tr/min.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, la majeure partie de l'armée japonaise était stationnée en Chine et en Mandchourie. Cependant, en 1942, ils ont commencé à être déployés dans la guerre du Pacifique. Des soldats ont été envoyés à Hong Kong (23e armée), aux Philippines (14e armée), en Thaïlande (15e armée), en Birmanie (15e armée), aux Indes orientales néerlandaises (16e armée) et en Malaisie (25e armée).

L'armée japonaise a bien performé dans les premiers stades de la guerre du Pacifique. Après 1943, ils ont souffert d'une pénurie de fournitures. Cela comprenait un manque de canons, de chars et d'avions.

En 1945, il y avait 5,5 millions d'hommes dans l'armée japonaise. Lorsque le pays a été occupé à la fin de la guerre, l'armée et les institutions qui lui sont associées ont été dissoutes et la constitution de 1947 a interdit toutes les forces militaires au Japon.


La montée des militaristes

L'idée que l'expansion par la conquête militaire résoudrait les problèmes économiques du Japon a gagné du terrain pendant la Grande Dépression des années 1930. Il a été avancé que la croissance rapide de la population japonaise, qui s'élevait à près de 65 millions d'habitants en 1930, nécessitait d'importantes importations de produits alimentaires. Pour soutenir de telles importations, le Japon devait être capable d'exporter. Les tarifs occidentaux limitaient les exportations, tandis que la législation discriminatoire dans de nombreux pays et le racisme anti-japonais constituaient des obstacles à l'émigration. Les efforts chinois et japonais pour garantir l'égalité raciale dans le pacte de la Société des Nations avaient été rejetés par les hommes d'État occidentaux. Ainsi, a-t-on soutenu, le Japon n'avait d'autre recours que le recours à la force.


Contenu

Le fusil Arisaka a été conçu par le colonel Arisaka Nariakira ( 有坂 成章 1852-1915), qui a ensuite été promu lieutenant général et a également reçu le titre de baron de l'empereur Meiji, en 1907. Au cours de diverses guerres, plusieurs séries de productions et variantes ont été fait, y compris la transition de la cartouche de 6,5 mm Type 38 à la plus grande de 7,7 mm Type 99, et l'introduction d'un fusil de parachutiste qui pourrait être démonté en deux parties principales pour les opérations aéroportées. Des tests sur des échantillons de fusils Arisaka effectués après la guerre ont montré que leurs boulons et récepteurs étaient construits en acier au carbone "similaire à la nuance d'acier SAE n ° 1085 avec une teneur en carbone de 0,80% à 0,90% et une teneur en manganèse de 0,60% à 0,90 %." [1] Au cours d'essais destructifs, les Arisakas se sont avérés plus puissants que les fusils M1903 Springfield, Lee-Enfield et Mauser. [2] Les Arisakas étaient également l'un des seuls canons de l'époque à utiliser des rayures polygonales dans ses canons, plutôt que les terres et les rainures plus traditionnelles.

Certains des premiers fusils Type 99 étaient équipés d'un monopode à fil pliable destiné à améliorer la précision en position couchée. Les viseurs arrière comportaient également des extensions horizontales repliables pour donner un degré d'avance adapté au tir contre les avions. Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, les derniers modèles d'ersatz étaient fabriqués dans diverses variantes de caractéristiques de réduction des coûts dans le but de renforcer à moindre coût les forces armées impériales, par exemple, le boulon en forme de bulbe ovoïde des versions précédentes a été remplacé par un plus petit et de forme cylindrique utilitaire, le garde-main sur le canon a été omis et des viseurs fixes bruts ont été installés.

Le fusil de service à verrou Arisaka était utilisé partout dans l'armée impériale japonaise et la marine impériale japonaise. Avant la Seconde Guerre mondiale, les Arisakas étaient utilisés par la marine britannique et l'armée russe, en Finlande et en Albanie. Les légions tchèques qui ont combattu pendant la révolution russe étaient presque entièrement armées de Type 30 et 38. De nombreux fusils Arisaka capturés ont été utilisés par les pays voisins pendant et après la Seconde Guerre mondiale, dans des endroits comme la Chine, la Thaïlande et le Cambodge. Cependant, après la capitulation japonaise à l'été 1945, la fabrication de fusils et de munitions s'arrêta brusquement et l'Arisaka devint rapidement obsolète. Étant donné que la plupart du contenu de l'armurerie impériale japonaise a été jetée dans le port de Tokyo après la signature de la capitulation, les munitions de rechange sont également devenues rares. Des munitions supplémentaires de 6,5 × 50 mm SR ont cependant été produites en Chine pour être utilisées dans leurs fusils capturés.

Le sceau de propriété impérial, un chrysanthème à 16 pétales connu sous le nom de sceau de fleur de chrysanthème estampé sur le dessus du récepteur dans tous les fusils officiels d'émission impériale, a souvent été défiguré par le classement, le meulage ou l'estampage sur les exemples survivants. Il y a des affirmations contradictoires selon lesquelles cela a été fait sur les ordres de l'armée impériale japonaise avant la capitulation, mais il est généralement admis par la plupart des historiens que les chrysanthèmes impériaux ont été broyés des fusils sur les ordres du général Douglas MacArthur, le commandant des forces d'occupation à ce moment-là. [3] À ce jour, aucune documentation des forces japonaises ou américaines n'a été trouvée qui a nécessité la dégradation. La plupart des Arisakas avec des insignes survivants se trouvent au Japon, bien qu'il en reste quelques-uns sur des échantillons prélevés comme trophées de guerre avant la capitulation, et ceux capturés par les forces chinoises. Certains des Sino Arisaka capturés ont ensuite été exportés vers les États-Unis, des exemples comprenant un certain nombre de carabines de type 38 rebarrées et rechamberées pour le tour de 7,62 × 39 mm. Certains fusils de type 38 capturés par les forces du Kuomintang ont également été convertis pour tirer la cartouche Mauser de 7,92 × 57 mm.

Beaucoup de sceaux de chrysanthème ont été complètement meulés, mais certains ont simplement été défigurés avec un ciseau, une égratignure ou le chiffre « 0 » est estampé à plusieurs reprises le long des bords. Ce dernier était généralement utilisé avec des fusils retirés du service militaire japonais (et donc plus la propriété de l'empereur), y compris des fusils donnés aux écoles ou vendus à d'autres nations, comme l'achat par la Royal Navy britannique de nombreux Type 38 pendant la Première Guerre mondiale pour libérer des fusils SMLE pour leurs forces terrestres.

Une très petite série de fusils de type 38 a également été fabriqué pour l'exportation au Mexique en 1910, avec les armoiries mexicaines au lieu du chrysanthème impérial, bien que peu soient arrivés avant la révolution mexicaine et la majeure partie est restée au Japon jusqu'à la Première Guerre mondiale, quand ils ont été vendus à la Russie impériale.

Des milliers de Type 99 et d'autres variantes d'Arisaka ont été importés aux États-Unis par des soldats de l'armée et des Marines comme trophées de guerre pendant et après la Seconde Guerre mondiale.

Tapez 30 Modifier

Premier fusil de la série Arisaka. Chambré en 6,5×50mmSR Type 30. 554 000 construits.


Une question pour l'armée impériale japonaise

L'armée impériale japonaise était, selon la plupart des normes, une tenue de premier ordre. Ses officiers étaient aussi intelligents et dévoués que possible et les rangs enrôlés étaient remplis de l'une des infanteries légères les plus robustes que le monde ait jamais vues. Ils ne semblent guère être le genre de personnes qui plongeraient tête baissée dans une débâcle. Et pourtant ils l'ont fait.

"Comment es-tu entré dans ce pétrin ?"

Une question tout aussi bonne. Lançant une guerre qui a finalement vu le Japon affronter simultanément les Chinois, les Britanniques (plus le Commonwealth), les États-Unis et enfin les Soviétiques, l'armée impériale (kogun) s'est transformée en l'équivalent des années 1940 de Sisyphe.

Oh bien sûr, tout comme Sisyphe, la première poussée vers le haut de la colline a été plutôt réussie, et les premiers gains japonais après Pearl Harbor ont toujours la capacité d'étonner : Malaisie, Singapour, Java, les Philippines. Mais nous devons être honnêtes : au début de 1942, le Japon était une puissance de niveau intermédiaire que les circonstances permettaient de frapper au-dessus de son poids. Une grande partie des premiers succès était due au fait que ses adversaires étaient si peu préparés (dans certains cas) ou si distraits par les combats en Europe (dans d'autres). La première offensive japonaise a facilement envahi les Indes néerlandaises, par exemple, et ces îles riches en pétrole étaient parmi les plus grandes prunes du Pacifique. Nous ne manquons pas de charité, cependant, si nous soulignons que la mère patrie était sous occupation nazie à l'époque. La même chose avec les colonies britanniques. Enfermée dans sa propre lutte à mort avec un ennemi féroce à sa porte, la Grande-Bretagne pouvait difficilement se concentrer sur la défense de lieux aussi éloignés que Hong Kong, Kuala Lumpur ou Singapour. La planification et la préparation japonaises étaient assurément de premier ordre, mais elles fonctionnaient dans une situation particulièrement favorable.

Comme tout le monde le sait, ce rocher a une façon de reculer, cependant, et quand il est tombé sur le Japon, il a roulé durement. À partir de la mi-1942, le record opérationnel japonais était la définition même de la futilité. Le kogun chancelait d'une défaite à l'autre. Leurs ennemis américains à eux seuls étaient plus nombreux et plus nombreux que ceux-ci, et ils étaient capables d'arracher les Japonais d'un bastion défensif à l'autre. Tout étudiant de la guerre du Pacifique connaît la chronologie : le débarquement de la 1st Marine Division à Guadalcanal dans les îles Salomon en août 1942 le débarquement de la 2nd Marine Division à Tarawa en novembre 1943 (les Gilberts) la 4th Marine Division à Kwajalein en janvier 1944 ( les Marshall) plus de « débarquements de tempête » sur Saipan, Guam et Tinian en juin 1944 qui ont donné aux États-Unis le contrôle des Mariannes.

Et ainsi de suite. Si les forces américaines voulaient suffisamment prendre position dans cette guerre, les Japonais devaient céder, même avec des soldats prêts à se suicider plutôt que de se rendre. Ayant à disperser des forces dans tout le vaste Pacifique, elles ne pourraient jamais égaler ce que nous pourrions appeler la « capacité de surtension » des États-Unis, c'est-à-dire la capacité de se concentrer rapidement pour la bataille à un moment et à un endroit précis. Les planificateurs américains ont habilement joué sur la vulnérabilité du Japon, contournant des dizaines d'îles et laissant les forces japonaises massives dépérir sur la vigne. En février 1944, par exemple, de lourds raids aériens américains ont détruit la base japonaise de Truk dans les îles Caroline. Les forces américaines ont essentiellement ignoré le reste de la chaîne, et elles ont fait de même avec l'immense base japonaise de Rabaul, transformant l'île de Nouvelle-Bretagne en une sorte de camp de prisonniers de guerre sans garde pour plus de 100 000 soldats japonais. Je n'entrerai même pas dans la finale : l'offensive soviétique lourde en Mandchourie en 1945 qui a déchiqueté l'armée japonaise du Kwantung sans transpirer, ou les bombes atomiques américaines sur Hiroshima et Nagasaki. Ils parlent d'eux-mêmes.

Terminons là où nous avons commencé, avec la question « A quoi pensiez-vous les gars ? » C'était une guerre que le Japon avait une très petite chance de gagner. Mon estimation (certes) non scientifique le placerait à 10 pour cent, peut-être moins. Votre kilométrage peut varier.

Alors, à quoi pensaient-ils ? Je suis historien, donc vous vous doutez probablement de la façon dont je vais répondre à cette question. La clé de la performance du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, peut-être même sa décision de lancer une guerre aussi « insensée » en premier lieu, réside dans le passé. Le passé lointain.

La semaine prochaine, faisons un voyage dans le temps. Nous sommes en 1853 et le monde japonais vient d'exploser.


Armée populaire malaise antijaponaise

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Armée populaire antijaponaise de Malaisie (MPAJA), mouvement de guérilla formé à l'origine pour s'opposer à l'occupation japonaise de la Malaisie pendant la Seconde Guerre mondiale. En décembre 1941, une invasion japonaise rapide commença et en 10 semaines elle conquit la Malaisie. Les forces militaires britanniques s'étaient préparées à cette possibilité en formant de petits groupes de guérilla malais. Une fois la guerre devenue réalité, les guérilleros ont organisé le MPAJA. Cette armée se composait principalement de communistes chinois, avec un plus petit nombre de Chinois du Kuomintang (nationalistes) et quelques Malais. En raison de la majorité chinoise dans l'armée, le Parti communiste malais a pu infiltrer et endoctriner les guérilleros et souligner que la Malaisie d'après-guerre deviendrait communiste grâce à leurs efforts.

Parce que le MPAJA était la seule résistance locale aux Japonais, la Grande-Bretagne lui a fourni des officiers et des fournitures. L'armée a également reçu des fournitures et des recrues de Chinois et de Malais en dehors de la jungle. Le nombre de combattants de la jungle est passé d'environ 3 000 en 1942 à 7 000 hommes et femmes en 1945. Sur les conseils des Britanniques, la MPAJA a évité une action à grande échelle contre les Japonais, mais après la guerre, ses membres endoctrinés par les communistes sont devenus des héros. Cette armée a tenté une brève et infructueuse prise du pouvoir politique avant le retour de l'armée britannique. Le MPAJA s'est officiellement dissous lorsque la plupart de ses membres ont rendu leurs armes aux forces britanniques de retour. Sa direction, son organisation et nombre de ses bras sont cependant restés dans la clandestinité jusqu'au soulèvement du Parti communiste malais en 1948.


Armée japonaise - Histoire

Par Jon Diamond

Alors que le militarisme se développait au Japon au début des années 1930, la conscription a commencé à l'âge de 19 ans et le cadet de l'armée impériale japonaise (IJA) est entré dans le service militaire. Après une formation dure et rigoureuse avec d'autres cadets de son district géographique dans les îles d'origine, le nouveau soldat a été affecté à un classement de classe spécifique en fonction de ses capacités. Les officiers et sous-officiers (sous-officiers) ont commencé à endoctriner l'élan de combat japonais dans leurs conscrits par le biais d'un entraînement au combat rapproché avec une quantité excessive de temps consacré au combat à la baïonnette et au corps à corps. Les unités d'entraînement menaient rarement des opérations interarmes puisque le dicton militaire était que l'infanterie gagnerait de manière décisive en se rapprochant de l'ennemi par des assauts à la baïonnette. Surtout, le nouveau fantassin de l'IJA serait imprégné d'une combinaison d'obéissance à l'empereur et d'une essence morale pour adhérer strictement aux ordres d'un supérieur et au code guerrier, le Bushido, tout en refusant de se déshonorer lui-même et sa famille en se rendant à l'ennemi. Ainsi, le soldat japonais était bien connu pour son mépris de la mort. Le bushido a contribué de manière significative au sacrifice suprême d'un soldat, qui a démontré les qualités d'honneur, de courage et de pureté morale. Son arme d'infanterie personnelle, le fusil Arisaka, lui donnerait les moyens d'exhiber ces traits.

Des armes pour le mode de guerre japonais

On a beaucoup écrit que les armes d'infanterie japonaises de la Seconde Guerre mondiale étaient mal conçues et fabriquées et inefficaces au combat. Au cours des années 1930, le haut commandement japonais croyait à tort qu'une armée basée sur le code Bushido ne serait pas entravée par la base industrielle inadéquate du Japon car elle ne nécessitait ni une mécanisation de pointe ni une queue logistique encombrante. Une dépendance à l'égard des biens matériels, nécessitant un vaste réseau d'approvisionnement, était considérée par les forces dominantes au sein du haut commandement japonais comme un mal moderne qui pourrait détruire l'esprit combatif de l'IJA.

Le haut commandement de l'IJA a constamment résisté à la modernisation des armes, craignant qu'elle n'entraîne l'abandon par l'infanterie de la tradition du combat au corps à corps pour remporter la victoire décisive. Ainsi, l'état-major a approuvé la conception des armes du fantassin basée sur le combat rapproché, où il était programmé pour toujours avancer, gardant l'ennemi énervé et déséquilibré.

A titre d'illustration, des fantassins qui avancent, après avoir traversé la rivière Salween en Birmanie au début de 1942, attaquent de nuit dans le plus pur style martial, c'est-à-dire avec des baïonnettes fixes et des fusils déchargés, pour tenter d'intimider l'ennemi. La décision apparente du haut commandement de l'IJA de continuer à recommander l'utilisation de la série de fusils à verrou Arisaka n'était vraiment pas différente de celle d'autres pays belligérants. Les armées allemande et britannique ont utilisé leur ancien fusil Mauser Gewehr 98 et Short Magazine Lee-Enfield (SMLE). dessins, respectivement, tout au long de la guerre. En fin de compte, les fusils japonais étaient robustes et fiables et ont gagné l'admiration du fantassin japonais dans la plupart des circonstances.

L'armée japonaise avait construit une force maigre et lourde d'infanterie configurée pour remporter une victoire rapide en avançant rapidement, en pénétrant ou en flanquant lorsque cela était possible, et en faisant confiance à l'esprit guerrier japonais supérieur pour vaincre l'ennemi rapidement. Attestant de ce précepte militaire, les fabricants d'armes japonais n'ont jamais développé un fusil semi-automatique pour correspondre au M1 Garand américain, ni eux ni l'IJA n'ont tenu des mitraillettes de grande valeur. L'artillerie légère était utile pour garder la tête baissée de l'ennemi, mais peu susceptible de tuer dans la jungle de Malaisie, des Philippines, de la Birmanie et de la Nouvelle-Guinée.

En Europe, l'artillerie et le tir automatique dominaient le champ de bataille. Dans la jungle, l'adresse au tir comptait. Une balle non visée n'endommagerait probablement que la végétation. Parmi les armes à courte portée, la mitrailleuse légère et la grenade étaient les plus appréciées, mais à plus longue distance, chaque fantassin japonais était endoctriné dans l'utilisation et l'entretien de son fusil. En fin de compte, un soldat japonais pouvait toujours compter sur l'envoi de son ennemi avec une baïonnette à épée attachée à son fusil Arisaka.

Selon l'historien Michael Haskew, « L'armée impériale japonaise a déployé deux fusils à verrou pendant la Seconde Guerre mondiale, les Arisaka [Meiji] Type 38 et Type 99. Ceux-ci ont été identifiés selon la 38e année de la période Meiji et l'année 2099. du calendrier japonais, respectivement. Le colonel Nariakira Arisaka [décédé en 1915] a dirigé la commission chargée de développer des armes d'épaule modernes pour l'armée japonaise, et les deux fusils sont communément appelés Arisakas.

L'Arisaka Type 38

Après avoir combattu les Chinois en 1894, les Japonais ont découvert que leurs fusils étaient nettement inférieurs au Mannlicher Gewehr 88 de leur ennemi. Le colonel Arisaka a conçu le fusil Type 38 à la fin des années 1890 pour remplacer le fusil Murata obsolète et coûteux à produire. L'Arisaka Type 38 6,5 mm (1905) était connu du soldat japonais sous le nom de sanpachiju et était une arme à cinq coups qui utilisait un chargeur interne chargé de cartouches de 6,5 mm via des pinces à dénuder en laiton ou en acier. Il avait un système à verrou breveté par Mauser. C'était une arme fiable avec un poids de neuf livres (à vide), relativement légère pour sa longueur de plus de quatre pieds (50,25 pouces), ce qui était plus long que le futur fusil M-1 Garand ou Springfield modèle 1903 utilisé par les Américains. infanterie.

Le fusil Arisaka Type 38 avait un canon inhabituellement long pour obtenir une précision acceptable, et à 31,4 pouces, il produisait peu de recul. Sa production remontait à la guerre russo-japonaise en 1905, et il est resté fabriqué en continu jusqu'en 1945, période au cours de laquelle plus de trois millions ont été fabriqués. Ainsi, comme beaucoup d'autres belligérants, les Japonais ont utilisé des fusils qui étaient auparavant utilisés pendant la Première Guerre mondiale.

Le fusil Arisaka Type 99 était courant pendant les combats dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Bien qu'il s'agisse d'une arme robuste, mesurant un peu plus de 50 pouces, le fusil Arisaka Type 38 6,5 mm (1905) était un peu trop long pour la taille typique d'un fantassin japonais. En fait, beaucoup avaient du mal à atteindre le verrou lorsque la crosse était à l'épaule dans une position de tir, ce qui rendait difficile pour le petit soldat japonais de viser et de tirer rapidement dans la jungle. Bien que léger à neuf livres, ce poids, en plus de sa longueur, rendrait l'arme quelque peu inadaptée dans des conditions de jungle. Cependant, en raison de sa précision et des blessures d'entrée et de sortie punitives que la balle de 6,5 mm produisait dans son vol, elle était considérée comme bonne pour les combats rapprochés dans la jungle. Le fusil Arisaka Type 38 6,5 mm a également été fabriqué dans une version courte avec une longueur totale de 44,5 pouces et un poids inférieur à 8,5 livres. Certains de ces shorts de type 38 ont été distribués à l'infanterie, en particulier plus tard dans la guerre, mais la plupart sont allés aux soldats des armes de soutien et des services logistiques. Il était également populaire pour les combats dans la jungle, principalement en raison de sa longueur totale plus courte.

Carabine type 44

Une carabine plus pratique était nécessaire à la cavalerie japonaise après la guerre russo-japonaise en 1905. L'une a été rapidement conçue avec des spécifications identiques à celles du fusil Arisaka Type 38 de 6,5 mm plus long, mais elle ne mesurait que 38,25 pouces de long et pesait 8,8 livres. Même si la cavalerie a commencé à utiliser cette modification, le besoin d'une arme spécifique pour les troupes montées est vite devenu évident. Ainsi, une carabine à verrou de cavalerie Arisaka Type 44 (1911), qui tirait la cartouche de 6,5 mm, a été fabriquée. C'était en fait le même que le modèle de carabine Type 38 précédent, à l'exception d'une baïonnette pliante qui était attachée en permanence à l'arme pour permettre au cavalier de la fixer lorsqu'il était monté. Il avait la même longueur totale d'un peu plus de 38 pouces et un poids d'un peu plus de 8,8 livres,
mais maintenant le cavalier n'aurait plus à chevaucher avec sa baïonnette attachée à sa ceinture. Le plus gros inconvénient était le poids excessif de la bouche, ce qui rendait la visée difficile, diminuant ainsi la précision de l'arme.

En raison de sa conception plus compacte, la carabine à verrou de cavalerie Arisaka Type 44 (1911) était l'arme de choix pour les troupes destinées à la jungle, un endroit où le tir à longue distance était pratiquement inutile et sa longueur plus courte facilitait manipuler. Les coûts de fabrication élevés ont mis fin à la production de ce fusil en 1942.

L'Arisaka comme fusil de tireur d'élite

Pour le tir de précision, une lunette télescopique Tokia 2,5x a été montée sur le côté gauche du récepteur derrière la brèche du chargeur sur le fusil Type 38. Développé en 1937, il s'appelait le fusil de sniper Type 97 et utilisait une cartouche plus petite de 6,5 mm. Cependant, les performances de cette arme pour le tir à longue portée laissaient beaucoup à désirer. C'était le résultat d'un programme de développement qui s'est étalé sur 10 ans et qui n'a essentiellement produit qu'un fusil Arisaka Type 38 avec une lunette de visée supplémentaire. Le viseur était monté si bas au-dessus de l'action que le levier du verrou devait être allongé et incliné vers le bas, tandis que le viseur était décalé vers la gauche afin que le tireur puisse toujours actionner le verrou et utiliser le chargeur de munitions.

Avec les performances réduites du Type 97 en tant qu'arme de tireur d'élite, la doctrine japonaise des tireurs d'élite s'est adaptée aux lacunes de l'arme et s'est concentrée sur ses tireurs d'élite pour perfectionner le camouflage et la dissimulation. Le faible éclair de bouche du fusil de sniper de type 97 et le propulseur sans fumée étaient efficaces dans l'action de tireur d'élite à moyenne portée où les positions de tir seraient moins visibles. Une version tireur d'élite du fusil Arisaka Type 99 de 7,7 mm a été publiée en 1942 et était équipée d'un télescope Tokia 2,5x ou 4x, mais ce canon n'avait pas sa propre désignation.

Le Type 99 est la carabine de cavalerie Type 44, une variante du fusil Arisaka pour la cavalerie qui était équipé d'une baïonnette pliante.

Le type 99 de 7,7 mm

Il a également été constaté lors du conflit avec la Chine que le fusil Type 38 et ses munitions de 6,5 mm n'étaient plus adéquats. L'expérience de combat sur le continent asiatique au cours des années 1930 a dicté qu'un fusil d'infanterie de plus gros calibre était nécessaire. Les munitions allemandes plus lourdes de 7,92 mm utilisées par certains soldats chinois étaient plus efficaces que la norme de 6,5 mm des Japonais. D'un point de vue balistique pragmatique, le fusil Arisaka de 6,5 mm n'avait pas la même portée ou la même puissance d'arrêt que les cartouches britanniques de 0,303 pouces ou américaines de 0,30 pouces. Ainsi, la décision de changer la cartouche standard de la cartouche semi-cerclée de 6,5 mm à une cartouche sans monture de 7,7 mm plus puissante a nécessité la production d'un nouveau fusil. Initialement, l'industrie japonaise était incapable de produire une arme capable de résister au choc du tir plus lourd de 7,7 mm. Cependant, après plusieurs essais de conception différents, l'armée a adopté à la fois une nouvelle cartouche de 7,7 mm et un fusil qui avait un recul plus puissant mais était aussi efficace avec ses cartouches comme les fusils tirés par les forces chinoises.

Le nouveau pistolet, désigné fusil Arisaka Type 99 de 7,7 mm, a été initialement produit en 1938 en deux longueurs. Le prototype précédent avait un canon légèrement plus long et était plus lourd. Un deuxième prototype de canon utilisant la nouvelle cartouche de 7,7 mm a été achevé en 1939. Ce modèle était plus court (44 pouces) et plus léger (8,25 livres) que l'Arisaka Type 38. La conception du Type 99 a finalement été acceptée pour une utilisation généralisée. Le fusil le plus long était destiné à l'infanterie et le plus court à la cavalerie, au génie et à d'autres troupes spécialisées. Cependant, seuls quelques milliers de fusils de type 99 plus longs ont été produits, et en 1940, il a été décidé de n'émettre que le fusil plus court à toutes les troupes, même si le modèle plus long est resté en service.

En plus d'être équipé d'un monopode repliable vers l'avant, le Type 99 était identique dans sa construction et son fonctionnement au fusil Type 38 Arisaka. Cependant, comme les fusils Type 99 et les anciens Type 38 étaient utilisés simultanément, cette logistique compliquée en ce sens que les intendants devaient désormais distribuer deux types de munitions différents pour des armes presque identiques. Le fusil Type 99 avait un alésage chromé pour prolonger la durée de vie du canon, résister aux climats plus rigoureux des tropiques et faciliter le nettoyage.

Une variante du fusil Arisaka Type 99 de 7,7 mm était équipée d'un bipied ainsi que d'un viseur antiaérien pour tirer sur des avions attaquants depuis des tranchées, bien que ce dernier fût principalement un booster de moral car il était très peu probable qu'il abatte un avion rapide de la Seconde Guerre mondiale. . En 1943, alors que la guerre se déroulait mal et que les usines nationales connaissaient des pénuries de matières premières, un Type 99 révisé est entré en production. Cette version avait un acier de qualité inférieure dans le canon, et certains éléments divers tels qu'un couvercle de boulon coulissant et un émerillon ont été supprimés. Un modèle de carabine de l'Arisaka Type 99 a également été produit, mais cette arme particulière avait trop de recul.

La longueur étendue du fusil Arisaka était un problème pour les fantassins japonais qui combattaient dans des espaces confinés, et sur cette photo, la longueur relative du fusil à la hauteur du soldat qui le portait est clairement visible. Ces troupes s'engouffrent dans les rues de Shanghai lors des combats d'octobre 1937.

Grenades et munitions pour l'Arisaka

Les fusils Arisaka Type 38 6,5 mm et Type 99 7,7 mm pouvaient être utilisés comme lance-grenades. Il y avait essentiellement deux types de lance-grenades, l'un appelé la coupelle et l'autre le robinet. L'un ou l'autre pouvait être attaché au Type 38 ou au Type 99, et ils étaient fortement influencés par les conceptions occidentales, notamment celles des États-Unis et de l'Allemagne. Les grenades japonaises étaient souvent attachées à des adaptateurs à ailettes pour assurer la stabilité en vol. Le fantassin japonais préférait toujours le lanceur de grenades de type 89 à canon de 50 mm sans fusil, qui est entré en service en 1929 et a acquis le terme impropre de «mortier à genou» en raison de sa plaque de base incurvée. Le lance-grenades de type 89 pouvait envoyer une grenade beaucoup plus loin qu'un soldat la lançant ou la lançant depuis son fusil Arisaka.

Équipés de leurs fusils Arisaka, les troupes japonaises sautent de la sécurité d'une ligne de tranchée et avancent contre les positions britanniques.

Les munitions des deux fusils Arisaka étaient stockées dans des boîtes ou des sachets en carton collés. Ceux-ci contenaient trois clips en laiton ou en acier de cinq cartouches de 6,5 ou 7,7 mm, clairement indiqués sur les étiquettes extérieures des boîtes. Les types de munitions étaient des balles, des traceurs ou des perforateurs d'armure, chaque couleur étant codée.

La baïonnette : une épée japonaise d'officier d'infanterie et d'officier

Les fantassins japonais se considéraient comme des ashigaru modernes, ou des guerriers paysans légèrement armés. Pour eux, la doctrine japonaise soulignait que la baïonnette était l'arme la plus essentielle du soldat. Il mesurait 20 pouces de long et était presque toujours fixé plutôt que porté, car son poids aidait à équilibrer le fusil à canon long Arisaka Type 38. Les fantassins japonais croyaient tellement à la valeur de la baïonnette que même les mitrailleurs légers avaient leurs baïonnettes fixées au combat, même lorsqu'ils n'étaient pas engagés dans un véritable combat au corps à corps.

La baïonnette, ou juken, qui a été produite pour s'adapter au fusil Arisaka en développement à la fin du XIXe siècle a été désignée baïonnette d'infanterie Meiji 30 (1897). La baïonnette était aussi importante pour le fantassin que l'épée l'était pour le guerrier samouraï. Chaque soldat en a reçu un, qu'il ait utilisé ou non un fusil. Pour le simple soldat, sa baïonnette était son propre « épée d'officier ».

La baïonnette japonaise n'a jamais été raccourcie pendant le conflit du Pacifique, alors que, par exemple, les Britanniques ont abandonné leur épée baïonnette. La baïonnette est restée 20 pouces de longueur jusqu'en 1945. La conception et la qualité de la baïonnette se sont détériorées à partir de 1943. Bien que sa désignation officielle était Type 30, il y avait de nombreuses variations dans la conception principalement en raison de coûts de fabrication plus bas. Le fantassin
également appelé sa baïonnette son épée gonbo-ken ou bardane en raison de son apparence similaire à l'architecture des feuilles de la plante de ce nom. Ces feuilles peuvent mesurer jusqu'à 500 mm et leur apparence effilée est semblable à celle d'une épée.

L'épée baïonnette classique qui équipait le fusil Arisaka Type 99 est facilement identifiable par le crochet prononcé de sa garde.

Les fantassins japonais ont reçu des instructions fréquentes et rigoureuses dans l'art d'utiliser la baïonnette sur un fusil Arisaka. La baïonnette était fixée à l'aide d'une boucle de garde-corps et d'un goujon de verrouillage, tous deux situés sur le pommeau du Type 30. Pour éviter la réflexion, les lames étaient fréquemment recouvertes de boue avant les opérations de combat, bien que de nombreux vétérans américains de la guerre du Pacifique aient signalé avoir vu le clignotement de l'acier à baïonnette lors d'une charge banzai.

Malheureusement, la brutalité et la sauvagerie de certains soldats japonais étaient évidentes lorsque des blessés ou des prisonniers ennemis étaient attachés aux arbres pour s'entraîner à la baïonnette. Cette atrocité a été vérifiée en Chine et en Malaisie.

Plus de 10 millions d'Arisakas fabriqués

Il a été estimé qu'au cours d'environ 40 ans de production, plus de 10 millions de fusils Arisaka ont été fabriqués. Un chrysanthème à 16 pétales sur le canon indiquait que le fusil était la propriété de l'empereur. Si un fusil devait être vendu, broyé ou rendu, le chrysanthème était généralement broyé.

Les deux types de fusils Arisaka fabriqués avant et pendant la guerre étaient de bonne qualité. Ils étaient aussi fiables et robustes que n'importe quel fusil à verrou à cinq coups utilisé par les homologues occidentaux du Japon. Au cours des dernières années de la guerre du Pacifique, en raison d'un manque de matériaux de qualité et du bombardement des îles d'origine paralysant la production en usine, la qualité globale des armes s'est détériorée. Comme un nombre suffisant de fusils Type 99 n'a jamais été produit, le Type 38 est resté en service jusqu'en 1945.

Commentaires

J'ai un fusil Arisaka 6,5. Je n'ai pas besoin de pinces à dénuder pour le charger. Il se charge comme un fusil à verrou ordinaire. Pourquoi est-ce?? Myron Mokris

Comment ou où puis-je connaître la valeur réelle de mon fusil arasaki 44 pouces avec baïonnette


Armée japonaise - Histoire

442e équipe de combat régimentaire. Camp Shelby, Mississippi. Juin 1943. Avec l'aimable autorisation du Département de la guerre des États-Unis. Members of the 442nd Regimental Combat Team, playing "galloping dominoes" upon the bed of a GI truck. Camp Shelby, Mississippi. June 1943. Courtesy of the United States War Department.

"Go For Broke" was the motto of the 442nd Regimental Combat Team, an Army unit comprised of Japanese Americans from Hawaii and the mainland United States. The motto was derived from a gambler's slang used in Hawaii to "go for broke," which meant that the player was risking it all in one effort to win big. 1 The player would put everything on the line.

It was an apt motto for the soldiers of the 442nd. As Nisei, or second-generation Japanese Americans, and American-born sons of Japanese immigrants during World War II, they needed to put everything on the line to "win big." For these Nisei, they were fighting to win two wars: the war against the Germans in Europe and the war against racial prejudice in America.

The Japanese represented the largest ethnic group in the small island community of Hawaii. When Pearl Harbor was attacked, the Nisei, like everyone else on the islands, responded to the emergency. They pitched in with other locals to aid the wounded, sort through the rubble, give blood, and bury the dead. Members of the Hawaii Territorial Guard, the Nisei cadets in the University of Hawaii's Reserve Officers' Training Corps (ROTC), stood watch over Iolani Palace, Hawaii's government center, and utility installations. 2

But on January 19, 1942, the Army disbanded the Hawaii Territorial Guard - only to reform the unit the following day without the Nisei. By the end of March, all Japanese American men of draft age were redesignated as "IV-C" or "enemy aliens." As enemy aliens, they could not enlist in the armed forces.

The Nisei cadets felt deep despair when confronted with such racism. But community leaders convinced the demoralized students to persevere. The students then petitioned the military governor: "Hawaii is our home the United States is our country. We know but one loyalty and that is to the Stars and Stripes. We wish to do our part as loyal Americans in every way possible, and we hereby offer ourselves for whatever service you may see fit to use us." 3

The students gave up their books and their chance for the education that would afford them opportunities beyond their plantation and construction jobs. Instead, they became the "Varsity Victory Volunteers," or "Triple V" - a manual labor support group for the US Army. They picked up shovels and hammers. Under the supervision of the US Army Corps of Engineers, they built barracks, dug ditches, quarried rock and surfaced roads from January to December 1942.

Their dedication and willingness to serve their country in whatever way possible made a significant impression on military officials. The Varsity Victory Volunteers finally got their chance to fight. On January 28, 1943, the War Department announced that it was forming an all-Nisei combat team and called for 1,500 volunteers from Hawaii. An overwhelming 10,000 men volunteered, including many men from the VVV. 4

On the mainland, the reception was much less enthusiastic. The War Department set a goal of 3,000 recruits, and came away with just 1,182. 5 The difference clearly stemmed from the drastically different treatment faced by mainland Japanese Americans, who were subject to intense fear and suspicion in their everyday lives.

Immediately after the attack on Pearl Harbor, officials began plans to "evacuate" the Japanese American community. Any thoughts of moving the more than 150,000 Japanese Americans in the Hawaiian Islands were quickly abandoned given the logistics and the economics of a territory heavily reliant on the Japanese community, which made up nearly 40% of the population there. But on the mainland, the "relocation" of the Japanese American community was quickly becoming a reality.

On February 19, 1942, President Franklin Roosevelt signed Executive Order 9066, which laid the groundwork for the mass relocation of more than 110,000 persons of Japanese ancestry to remote "camps." As early as February 25, officials began moving families away from military areas along the West Coast, beginning with Bainbridge Island in Puget Sound, Washington, and then Terminal Island in Los Angeles Harbor. Whole families were incarcerated in crowded, tar paper barracks, in the desolate wind-swept desert.

Yet even from behind the barbed wire, and despite the fact that many of their own rights had been taken away, some 1,100 American-born Japanese men volunteered to fight for their homeland, America.

On February 1, 1943, President Roosevelt activated the 442nd RCT. Hawaii-born Nisei made up about two-thirds of the regiment. The remaining one-third were Nisei from the mainland. The islanders were nicknamed "Buddhaheads." While some theorized the nickname stemmed from "buta," the Japanese word for pig, others claimed it was a reference to Buddhist monks who shaved their heads. The mainlanders were "Katonks" (or "Kotonks"), which for some represented the hollow sound their heads made when they hit the floor in a fistfight. In April 1943, the Buddhaheads and the Katonks arrived for training at Camp Shelby, Mississippi. Immediately, the two groups clashed with each other.

The Buddhaheads thought the mainlanders were sullen and unfriendly. The Katonks found the islanders to be impulsive and crude. While the Katonks spoke formal, standard English, the Buddhaheads spoke Pidgin, or Hawaiian vernacular, a mixture of Hawaiian, Japanese, Portuguese, Chinese and English.

Money was another source of division between the groups. The Buddhaheads gambled heavily and spent freely using the cash sent by their parents who still worked in Hawaii. They thought the Katonks were cheap, because they were less liberal with their money. They didn't realize that many of them sent most of their meager Army pay to their families imprisoned in the incarceration centers. The Katonks hardly discussed their families' situation.

Misunderstandings, often fueled by alcohol, turned into fistfights. The friction between the two groups was so extreme that the military high command considered disbanding the 442nd. They doubted whether the men could ever fight as a unit.

To solve the problem, the Army decided to send a group of Buddhaheads to visit the incarceration centers in nearby Arkansas. The men thought Jerome and Rowher were little towns with Japanese families. But when the trucks rolled past the barbed wire fence, past the guard towers armed with machine guns pointed at the center residents, past the tar paper barracks where whole families crowded in small compartments with no privacy, the Buddhaheads finally understood. Word of the "camps" spread quickly, and the Buddhaheads gained a whole new respect for the Katonks. Immediately, the men in the 442nd became united, like a tightly clenched fist. 6

E Company, 2nd Battalion of the 442nd Regimental Combat Team, in formation. Camp Shelby, Mississippi. May 13, 1943. Courtesy of the National Archives and Records Administration. Members of the 442nd Regimental Combat Team training at Camp Shelby, Mississippi. 1943. Courtesy of the United States Army Signal Corps.

From May 1943 through February 1944 the men trained for combat. During training, many would be sent as replacements for the 100th Infantry Battalion (Separate) fighting in Europe. The men excelled at maneuvers and learned to operate as a team. In April the regiment packed up, and on April 22, 1944, the men left Camp Shelby for their first overseas assignment in Europe.

The 442nd Regimental Combat Team included the 522nd Field Artillery Battalion, 232nd Combat Engineer Company, 206th Army Ground Force Band, Antitank Company, Cannon Company, Service Company, medical detachment, headquarters companies, and three infantry battalions. The 1st Infantry Battalion remained in the States to train new recruits. The 2nd and 3rd Battalions would join the legendary 100th Battalion, which was already fighting in Italy. The 100th would in essence become the new 1st Battalion of the 442nd RCT. However, it was allowed to keep the "100th Battalion" name in recognition of its unparalleled combat record.

Goichi Suehiro, Co. F, 2nd Battalion, 442ndRCT, in the Vosges area of France. Autumn 1944. Courtesy of the National Archives and Records Administration. The Color Guard of the 442nd RCT stands at attention while citations are read following the fierce fighting in the Vosges area of France. November 12, 1944. Courtesy of the United States Army Signal Corps.

The 442nd Regimental Combat Team was the most decorated unit for its size and length of service, in the entire history of the US Military. In total, about 18,000 men served, ultimately earning 9,486 Purple Hearts, 21 Medals of Honor and an unprecedented seven Presidential Unit Citations.

Footnotes

1 See the 442nd RCT unit history by Orville C. Shirey, Americans: The Story of the 442nd Combat Team (Washington, DC: Infantry Journal Press, 1946).

2 The HTG was formed in October 1941. "War is Declared," 100th Infantry Battalion Veterans Education Center, accessed on February 2, 2015, http://www.100thbattalion.org/history/battalion-history/war-is-declared/. See also Lyn Crost, Honor by Fire: Japanese Americans at War in Europe and the Pacific (Novato, CA: Presidio Press, 1997), p. dix.

4 "Timeline," 100th Infantry Battalion Veterans Education Center, accessed January 29, 2015, http://www.100thbattalion.org/learn/timeline/

6 Louise Chipley Slavicek, Asian Americans of Achievement: Daniel Inouye (New York: Infobase Publishing, 2007), p. 64.

ORAL HISTORY CLIPS

Please place this oral history clip next to the paragraph that begins To solve the problem, the Army decided to send a group of Buddhaheads to visit the incarceration centers in nearby Arkansas. PLEASE EDIT OUT THE SECTION IN RED, IF POSSIBLE.

137 Daniel Inouye
Starts on Tape Two, between 2 and 4 minute marks
DANIEL INOUYE:
Oh, that was an unusual thing because when we arrived in Mississippi in Camp Shelby, here were two major groups from Hawaii and from the mainland. And within five minutes, you could tell whether that person came from the mainland or that person came from Hawaii. For one thing, we were darker of complexion, and our Japanese and English must have sounded like gibberish to our mainland cousins, because we spoke a unique brand of pidgin, a mixture of English, Portuguese, Hawaiian, Chinese, Japanese, and God knows what else. And on the other hand, the mainland men were rather gentle, fair of skin, spoke the King's language with precision, most of them. And oftentimes they'd be listening into our conversations and they would smile or snicker. And the men from Hawaii resented that, and that, believe it or not, became a major cause of concern.

As a result of this type of misunderstanding, fights became commonplace throughout the whole regiment, to a point where the senior officers of the regiment at one time considered disbanding the regiment. Most people don't know this, but we nearly got disbanded and scattered all over the United States. And so the leadership tried all---they tried everything: discussion groups, social hours, and nothing worked, not with young men like that. Finally, somebody must have had a bright idea. I don't know who it is, but that person really deserves the best medal that we can ever give out, because what happened, all of a sudden each company in the regiment began receiving invitations from Jerome and Rohwer, Arkansas.

edit this out if possible

INTERVIEWER:
You know, Senator, I'm going to stop you right now. Are we changing tapes?

CREW MEMBER:
No, we've changed tapes.

INTERVIEWER:
Oh, you did? Oh, Okay. I'm sorry, go ahead. Continue.

INOUYE:
And we had no idea what Jerome and Rohwer, Arkansas meant, because the invitation did not speak of a camp. And so we thought that this was a Japanese community in Arkansas, and just by coincidence, each company had to select 10 men. The company commander would select 10. And by coincidence, all 10 were men from Hawaii. None from the mainland, at least not in my company. I was a corporal then, and I found myself one of the fortunate ones to be selected as an invitee. And so, the night before we really gussied up. Next morning we had our uniforms were all creased and clean, and all shaven and smelling nice. Haircuts. To spend a lovely weekend hoping to meet the young lovely mainland damsels.

So here we are with our ukuleles and guitars, if you can picture that, quite a riot. And we're singing all the way from Mississippi to Arkansas. Until we---I recall turning the bend and looking out, you could see in the flat land, in the valley, rows of buildings. And we thought, wow, here's a military camp because it looks just like our camp. Wooden barracks. And this one had a tall fence around, barbed wire fence. And unlike our area, there were machine gun towers at certain intervals. And you could see somebody up there handling a gun. But when we got closer and we turned into it, then we began to realize what was happening.

The men who were manning the guns were Caucasian men. They were military people. At that time, the military was in charge, the Army. They had rifles with bayonets, and here we were with ukuleles, you know. We didn't bring our guns. And we were told to get off the cars, and thank God they didn't search us because if they had searched us, I think we would have resented that.

But then we trooped in into the camp, and there you could see men and women and children of Japanese ancestry. And we realized we were in a camp of some sort, a prison camp or something like that, because why else would they have these machine gun towers. It didn't take long to realize what had happened. And then we realized that the people there had set aside one week's ration of food so that they could give us a party. They had an orchestra and all of that. We tried our best to be happy, but how can you be happy in those circumstances? They had set aside several of their barracks so that we could spend the evening there, and the occupants would camp in with other families or in the mess hall. And we said, "No, we can't do that." So we slept in the trucks and in the mess hall and outdoors.

But then when we left there and went back to Mississippi, obviously the mood on the trucks were different. In my truck, for example, no one sang. In fact, there was no conversation. If you can imagine a truck full of GIs leaving an area like this and not a word said. Not a word. Just quiet. Every man, eyes closed or looking out in the open, thinking, whatever it is, to himself. And I believe that what was running through the minds of most, if not all, was a question: would I have volunteered from that camp?

Now that's a very important and profound question. Now we in Hawaii had a pretty good life. We were not sent to camps. Yes, the priests and some of the teachers went, but the rest of us, we carried on in our work as usual, went to school and the teachers were good to us. We had our senior proms, but they were not in the evening. So life was business as usual. But then when this came upon us, that question was a very important one, and immediately our assessment and estimate of our mainland cousins suddenly changed. In our eyes, they were heroes, that they would take that step, in spite of this incarceration, to stand up and defend the country that did that to them.

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The Suprising Story of Japan’s B-17 Fleet

Two captured Boeing B-17Es fly past Mount Fuji, led by a B-17D.

Courtesy of Robert C. Mikesh

The Japanese rebuilt and tested three captured B-17s, but for the most part were unable to capitalize on the secrets the bombers revealed

In late May 1945, U.S. Army Air Forces intelligence officers were intrigued by the results of a photoreconnaissance sweep over an airfield near Tokyo. Clearly visible in photos of Tachikawa, home base for Japan’s Army Aviation Technical Research Institute, was what seemed to be a new type of Japanese four-engine bomber or transport.

The Tachikawa photos raised a fair number of eyebrows—especially considering that Japan’s aircraft industry was then taking a fearful pounding from B-29 Superfortresses, seriously curtailing production. Analysts reckoned the airplane’s wingspan was about 104 feet, which led to its being code-named “Tachikawa Field 104.” As weeks passed, however, no new information came to light about the mystery plane. None of the American analysts who saw the images suspected the truth—that it was actually one of their own aircraft, a Boeing B-17E Flying Fortress.

By noon on the first day of the war, some three and a half years earlier, most of America’s strategic air power in the southwest Pacific had lain in smoking ruins at Clark Field in the Philippines. In October 1941, 35 B-17Ds of the 19th Bombardment Group, fresh from the factory only a few months earlier, had reached Clark Field. Two squadrons were deployed to Del Monte Field on Mindanao, 600 miles south of Clark, and thus escaped the initial devastation, which took place a few hours after the surprise attack on Pearl Harbor.

Of the 17 Forts at Clark, not one remained flyable after the attack, and most had been reduced to rubble. By scavenging—taking a wing here, a tail there and undamaged engines from elsewhere—resourceful GI mechanics managed to piece together three more or less complete aircraft in the attack’s aftermath. But their valiant efforts were largely in vain, since the Japanese continued their air assault, which was soon followed by troop landings to the north at Lingayen.

By December 10, only 18 B-17s were left in the entire 19th Group, and of those just 12 remained operational. The surviving bombers were ordered south to Australia. Orders were issued for all the unflyable aircraft left at Clark to be destroyed, and on December 26, the field was abandoned to the advancing enemy.


Japanese officials examine the remains of a B-17D at Clark Field in the Philippines. (Archives nationales)

In the wake of the Japanese occupation, a team of experts arrived from the Giken, the Army Aviation Technical Research Institute, hoping to find clues about the latest American equipment. As they set about surveying the wreckage and collecting fragments of planes and weapons, their attention centered on the Flying Fortress. Pictures of the latest model, the B-17E, had already appeared in Japanese publications as early as the previous August (about the same time the American public first saw them). No B-17Es were found at Clark, but the Japanese did make some valuable discoveries, including the turbosuperchargers on the wrecked B-17Ds. In the end, they began collecting all the salvageable parts they could find, in hopes of doing just what the American mechanics had done: put together a flyable B-17.

Their efforts paid off later in 1942, when a pieced-together Fort roared down Clark’s runway and rose majestically into the air, headed for Japan. A special aircrew had been sent from the Home Islands for this important mission. Although the bomber still carried its U.S. serial number, 40-3095, the Army Air Forces insignia had been painted over with the Rising Sun emblem to identify its new owners.


Pieced together from wreckage recovered at Clark Field, a Japanese B-17D takes off on a test hop prior to making a trip to the Home Islands. (Courtesy of Robert C. Mikesh)

In March 1942, the last U.S. bomber escaped from Java ahead of the Japanese onslaught. The Dutch then destroyed the airfield. The wrecked aircraft left behind seemed nothing more than worthless scrap to the Allies, but to the Japanese it was more building material. At Java they found the remains of 15 B-17Es. Encouraged by their success with the D model rebuilt at Clark, they started in on an E model. With the help of captured Dutch and native mechanics who were pressed into service at the airfield, the Japanese technicians faced the challenge of unsnarling the B-17E’s advanced systems.

At Madioen Field the Japanese found a B-17E, serial number 41- 2471, that was in good condition aside from a missing nose and engines. Another E model, nicknamed Pootsie, was found in repairable shape at a nearby field. In fact, Torao Saito, an aviation editor from Asahi Press who toured Java’s captured bases, counted four B-17Es then being readied for flight, one at Malang, another at Cheribon and two more bombers at Bandung.

“The maintenance facilities for the B-17 in Java were excellent for that time and existing conditions,” Saito wrote. “It appeared that Bandung Field was the main maintenance base for the Americans, and it was here that our technicians from the Giken performed their initial flight evaluation tests on these newest of American war birds.”

Asahi’s aviation magazine, Koku-Asahi, ran an article in its May 1942 issue on the B-17 by Mitsubishi engineer Hisanojo Ozawa, designer of two of Japan’s twin-engine army bombers, the Ki-21 and Ki-67. Ozawa seemingly dismissed the latest version of the Flying Fortress, stating: “The B-17E was merely modifications made to an old design that first flew in 1935. Martin B-10s and Handley Page Heyfords of the same vintage as the original design of the Fortress had already been phased out of service.” But Ozawa did admit that the B-17 was based on an extremely good design, and he also said that improvements had made it a first-line combat aircraft.

In a similar article, Shizuo Kikuhara, the designer of the four-engine Kawanishi H8K flying boat, was impressed by the simplicity of the B-17’s cockpit, considering the plane’s size. He wrote: “The American engineers have perfected the subsystems of this bomber to such a degree that a minimum of controls are needed in the cockpit. This feature aids in-flight control simplification and allows the pilot to turn his attention to other tasks that can be critical in combat situations.”

By the end of 1942, two B-17s had been rebuilt and flight-tested in Java. As the two Forts were being readied for the long trip back to Japan, elaborate flight plans were prepared, routing them by way of Singapore and alerting the air defense system so they would not accidentally be shot down en route. Escorted by fighters, and with the Nakajima-built equivalent of a C-47 acting as mother ship, the B-17s reached Tachikawa Air Base in May or June 1943. No sooner had they landed than technicians swarmed over the bombers.

Heading the staff that would test the rebuilt B-17s was aeronautical engineer Major Kazuyuki Saito of the Imperial Japanese Army Air Force, assisted by Lieutenant Shioyama, Lts. 2nd Class Kurusu and Ohara and army assistant engineer Shimamura. This team oversaw the entire evaluation project, which encompassed all systems testing. Major Uno and Captain Yagi served as pilots for a series of test flights, while army engineer Kaneko conducted detailed studies of every engine component and related systems. A number of components were also sent to experts for further study and evaluation.

One of the B-17Es served as test-bed for a captured Norden bombsight, coupled to the Sperry automatic flight control system. Also of great interest was the B-17’s gunnery equipment, especially the Sperry automatic computing gunsight.

In February 1943, Asahi Press published a book, Anatomy of the Enemy’s Aircraft, that included many photographs of captured Allied airplanes, with special attention given to B-17s, both the D and E models. That May Koku-Asahi again devoted almost an entire issue to the captured B-17s. Nearly every major component was shown in photos and drawings. Since the Japanese also had instruction manuals for the aircraft, no detail was overlooked.

Interestingly enough, the extensive B-17 evaluations seem to have had very little impact on Japanese bomber design. Aside from Japan’s near copy of the Douglas DC-4E as a bomber—the Nakajima G5N—its other four-engine land-based bomber, the Nakajima G8N, which entered production toward the end of the war, was more advanced in terms of its structural design and gained nothing from the B-17’s airframe engineering.

There is some evidence, however, that the B-17 influenced components and systems in later Japanese aircraft. Most noteworthy were the unsuccessful attempts to perfect the turbosupercharger. A handful of well-designed airplanes, including the army’s Tachikawa Ki-74, Mitsubishi Ki-83, Nakajima Ki-87, Mitsubishi Ki-109 and others, as well as the navy’s G8N and Mitsubishi J2M, failed to reach their full potential mainly because of Japan’s inability to improve engine performance with turbosuperchargers. The Japanese clearly had the engineering knowhow to produce an efficient turbocharged engine for these aircraft, but they lacked the necessary materials.

By Japanese standards, the B-17’s fire-control system was very advanced. The navy perfected such a system for its G8N. Another improvement based on the B-17 was the development of an automatic computing gunsight for fighter aircraft.

When it came to evaluating the Norden bombsight, both the Imperial Army and Navy found that the stabilization method in their own bombsight was superior to that of the Norden instrument. By combining characteristics of the two, the Japanese came up with a far better bomb-aligning instrument.

In the final analysis, while the B-17 tests did give Japanese engineers a technical advantage, poor production, inadequate materials and, finally, the war’s conclusion prevented any significant combat application of their research.


In a photograph probably taken at Tachikawa, a B-17E is parked with two Curtiss airplanes recovered on Java, an SNC-1 trainer and a CW-21B. (Courtesy of Robert C. Mikesh)

In the fall of 1943, all three Fortresses were moved to Fussa Airfield (now the U.S. Air Force’s Yokota Air Base) near Tachikawa, where the Japanese army tested most of its aircraft. Two of the B-17s also visited Hamamatsu, the main heavy bomber base, in June or July 1944. Their specific mission there is unknown, but it probably involved further comparisons with the Japanese bomber fleet.

In addition to their use in testing, the Forts often appeared in military training films. One such film demonstrated combat tactics used by Nakajima Ki-43 pilots against the American bomber. The B-17D, once again embellished with U.S. insignia, showed up most frequently in these movies, sometimes escorted by a captured Curtiss P-40. The films often played in Japan’s public theaters during the war years.

Early in 1944, while one of the E models was beginning its takeoff roll for an evaluation flight out of Fussa, a sudden crosswind caught the bomber before it reached full rudder-control speed. The pilot lost directional control, and the Fort left the runway, its right wing smashing into a parked Nakajima Ki-49 heavy bomber. The B-17 sustained such severe damage that it never flew again. After the war ended but before Allied occupation forces reached the Home Islands, recon photos showed a B-17 at Irumagawa Airfield (later renamed Johnson Air Base), just north of Fussa. The plane was not on the flight line at the time but parked at a spot that was accessible to student officers attending the Toyooka Shikan Gako, Japan’s air force academy. This aircraft may have been the damaged Fortress.

A second B-17 showed up in recon film of Tachikawa around that same time. But when another survey flight took place nine days later, the Fort had vanished.

The third captured bomber’s location was never pinpointed, but it could have been lost during a hangar fire at Tokorazawa Airfield late in the war. The Japanese had collected a number of airplanes at Tokorazawa, including a German Junkers Ju-87 Stuka, a Mitsubishi Ki-20 (a four-engine bomber dating from the mid-1930s) and others, apparently intending to display them at a museum. One of the B-17s might have been included in that collection, but its presence there has never been confirmed. No Fortresses showed up in recon film of Fussa shot at war’s end.

Of the thousands of aircraft photographs taken during Japan’s occupation, no known photos of the B-17s from that time exist today. Records of the Strategic Bombing Survey make no mention of having located any B-17s, yet they do note that B-17s had been evaluated by the Japanese military.

Why and how did the American bombers disappear at the end of the war? More than six decades after Japan’s surrender, the fate of its little fleet of B-17s remains a mystery.

Robert C. Mikesh is the former senior curator for the National Air and Space Museum. Prior to joining NASM in 1970, he served for 21 years as a U.S. Air Force pilot. He has researched Japanese aviation since the 1950s, and is the author of many books and articles on the subject.

This feature originally appeared in the July 2010 issue of Histoire de l'aviation. Pour vous abonner, cliquez ici.


Japanese Army - History

One tank platoon (Renault FT17 and Renault NC27 tanks)


When the Manchurian Incident happened, the IJA organized a temporary tank unit and sent it to Manchuria. It paticipated in the battle around Harbin. However, tanks had little chance to fight, because the Chinese forces had withdrawn seeing the Japanese forces heavily armed.

In this battle, the Japanese tank force saw action for the first time.


Renault NC27 tanks in Manchuria

Date : Feb., 1932
Place : Shanghai, China
Opponent : Chinese Army

2nd Independent Tank Company

5 Type 89 Medium Tanks, 10 Renault NC27s


By the influence of the Manchurian Incident, a battle between Japan and China occurred in Shanghai. Japan sent a tank company in order to support the Shanghai SNLF, which were fighting in Shanghai.

In Shanghai there were lots of creek and houses were crowded, so the attacks by the tanks were frequently checked by the Chinese forces.

During this battle, the tank made in Japan had shown a good performance in action. On the other hand, the suspension of the Renault tank was fragile and caused lots of troubles. Renault tanks had been retired after this battle.


Type 89 Medium Tank in Shanghai

Date : Feb., 1933
Place : Jehol Province, China
Opponent : Chinese Army

11 Type 89 Medium Tanks, 2 Type 92 Combat Cars


After the Manchurian Incident, the Renault tanks of the 1st Special Tank Company were replaced with Type 89 Tank. The 1st Tank Company launched the attack from Chaoyang in March 1, and reached at Chengde in March 4. The 1st Tank Company had advanced by 320km in 3 days, fighting with Chinese forces. It was a remarkable performance in those days.

Date : Sep., 1937
Place : Hebei, China
Opponent : Chinese Army

78 Type 89 Medium Tanks, 41 Type 94 Tankettes


By the incident at Lukouchiao (Marco Polo Bridge), the conflict between Japan and China became the overall war. Japan sent two tank battalions to China from Japan proper.

Two tank battalions were assigned to the 1st Army in Hebei. The 1st Army started to attack the Chinese in the south of Peking in Sep. 14, and advanced towards south-west. Tanks were used for infantry support and tank battalions were attached to infantry divisions.

Date : July, 1937
Place : Quhar Province, China
Opponent : Chinese Army

1st Independent Mixed Brigade

12 Type 89 Medium Tanks
13 Type 95 Light Tanks
12 Type 94 Tankettes
4 Armored Engineer Vehicles


When the China Incident happened, the 1st Independent Mixed Brigade stationed in Munchuria moved to Hebei and fought near Peking. Then the Brigade was ordered to participate in the offensive in the Quhar Province. The Brigade marched via Chengde and Dolonnur and reached at Zhangbei in 5 days. The distance of this long march was 700km.

During the battles in Quhar, the brigade was dispersed and not used concentratively. Regarding this usage of the brigade, Commander Sakai was opposed to Major General Tojo, who was the highest commander of the Quhar expeditionary force. Tojo became the highest commander of Japanese forces later.

The Second Shanghai Incident

Date : Aug., 1937
Place : Shanghai, China
Opponent : Chinese Army

32 Type 89 Medium Tanks, 15 Type 94 Tankettes

Tank company of Shanghai SNLF


When the Sino-Japanese war began, the Chinese attacked the Japanese in the settlement of Shanghai. There, the Shanghai SNLF (2,500 men) was defending the settlement, but they were outnumbered by the Chinese (50,000 men). Japan sent two divisions and other units including one tank battalion to Shanghai.

The Japanese forces landed on the north of Shanghai and fought with the Chinese in the suburbs of Shanghai. However, there are many creeks and the Chinese were resisting strongly, so the Japanese fought desperately to raise the siege of the Chinese. After one month fight, the Chinese were driven away from Shanghai.

Date : April, 1938
Place : Taierchwang, China
Opponent : Chinese Army

Special Tank Company/China Stationed Tank Unit

7 Type 89 Medium Tanks, 5 Type 94 Tankettes


Though they are exaggerated in Chinese propaganda, the Japanese at Taierchwang were actually small (about 10,000 men) and there were only a dozen of tanks, which were dispatched from China Stationed Tank Unit. When the Japanese attacked Taierchwang, four tanks were destroyed and abandonned. The Chinese captured these tanks and announced that 40 Japanese tanks were captured at Taierchwang.

Date : May, 1938
Place : Hsuchou, China
Opponent : Chinese Army

24 Type 89 Medium Tanks, 8 Type 94 Tankettes

32 Type 89 Medium Tanks, 15 Type 94 Tankettes


By the pressure of the Japanese forces, more than sixty Chinese divisions were gathering around Hsuchou. Japan intended a siege against Hsuchou and deployed the North-China Expeditionary Army to the north and the Central-China Expeditionary Army to the south. The North-China Expeditionary Army had 4 divisions and the Central-China Expeditionary Army had 3 divisions.

The 1st and 2nd Tank Battalions were ordered to advance to the westen flank of Hsuchou and to prevent the Chinese forces from withdrawing westward. The 5th Tank Battalion was used to support the infantry division.

Japan could win the fierce battle of Hsuchou, but the most of the Chinese troops escaped from the siege and Chinese forces were not annihilated. The Japanese were too small to besiege the large Chinese forces.


Type 89 Medium Tanks of the 2nd Tank Battalion in Hsuchou

Date : March, 1939
Place : Hsuchou, China
Opponent : Chinese Army

76 Type 89 Medium Tanks
59 Type 94 Tankettes

9th Independent Tankette Company


In those days, it was usual that tanks were attached to infantry troops and fought in support of infantry. However, in case of Nanchang battle, tanks were concentrated under one task force commanded by Col. Ishii and the Ishii tank force did a maneuver behind the enemy line.

Due to this maneuver, Chinese forces were routed and the Japanese achieved the occupation of Nanchang with lesser loss than that had been expected. This fact indicates that some of Japanese officers were understanding the thought of Britzkrieg.

Date : June, 1939
Place : Nomonhan, Manchuria
Opponent : Soviet Army

26 Type 89 Medium Tanks
4 Type 97 Medium Tanks
11 Type 94 Tankettes
4 Type 97 Tankettes

8 Type 89 Medium Tanks
36 Type 95 Light Tanks
4 Type 94 Tankettes

After Manchukuo was established, conflicts between the Japanese and the Soviet frequently happened in the border of Munchuria. In 1939, a conflict expanded a battle and both countries deployed large forces including tanks and airplanes along the Khalkhin river in the north of Manchuria. Japan sent a tank group, commanded by Major General Yasuoka, which had two tank regiments, 3rd and 4th Tank Regiment. This battle is called as the Nomonhan Incident in Japan.

In Nomonhan, Japan first experienced the battle of tank vs. tank. The 45mm gun of Soviet tanks could easily penetrate a thin armor of Japanese tanks at a long distance. By the other hand, the short-barreled gun of Japanese tanks was effective againt Soviet tanks only within a short distance. Yasuoka tank group had lost its tanks by 40% in 10 days' battle and was ordered to withdraw.

After that, Soviet took the offensive with large forces and routed Japanese from Nomonhan. Japan was totally defeated in the battle of Nomonhan.


Type 89 Medium Tank(Left) and Type 97 Medium Tank(Center) in Nomonhan

Date : Dec. 1941 to Feb., 1942
Place : The Malaya Peninsula
Opponent : British Army

31 Type 97 Medium Tanks
17 Type 95 Light Tanks

25 Type 97 Medium Tanks
12 Type 95 Light Tanks


As soon as the Pacific War began, Japanese forces landed in the Malaya Peninsula. Japan planned to go down along the Malaya Peninisula and attack Singapore from behind. For this operation, Japan prepared three tank regiments, of which the 1st and 6th Regiment were equipped with Type 97 Medium tanks, the latest model of Japanese tanks. The 14th Tank Regiment was the light tank regiment, equipped with Type 95 Light Tanks.

The Malaya Peninsula is a jungle terrain and only few roads were passable for large forces. The British-Indian forces attempted to delay Japanese forces in some points on their way. However, the smash of Japanese tanks was very keen and the British lines were broken through one by one.

On Feb. 8th, 1942, the final stage of the battle in Malaya began. Three Japanese infantry divisions crossed the Johore Bahru Channel and landed in Singapore. The 1st Tank Regiment and the 14th Tank Regiment followed. After the fierce battles in Singapore, Lieut. General Percival, the highest commander of the British-Indian forces had agreed with a surrender.


Type 97 Medium Tank in Malaya

Date : Dec. 1941 to May, 1942
Place : The Philippines
Opponent : US Army, Philippine Army

34 Type 89 Medium Tanks
14 Type 95 Light Tanks
2 Type 97 Medium Tanks


After the American air forces in the Philippines had been annihilated by the air raid of Japanese air forces, Japanese ground forces landed in Lingayen Gulf of Luzon on Dec. 22, and advanced towards Manila.

On the Philippines, there were two American tank battalions equipped with M3 light tanks. M3 light tank was superior to any Japanese tanks regarding to the armor and firepower. However, the Americans were not prepared for flighting and they were confused with a sudden war. They tried counter-attacks by tanks but they could not stop the Japanese forces.

After abandonned Manila, American forces withdrew to the Bataan Peninsula. The Bataan Peninsula was covered by jungle and the tank could not work in this battlefield. It was the Japanese artillery who played a decisive role in the battle of Bataan. The IJA deployed large artillery forces into Bataan and bombarded heavily. The Americans in Bataan surrendered in April, 1942.

The last stand of the Americans on the Philippines was the Corregidor Island. Japanese artillery and airplanes bombarded the Corregidor fortress for one month and destroyed all coastal guns of the fortress. On May 5, Japanese ground forces attacked the Corregidor and succeeded to land 3 tanks, 2 Shinhoto Chi-Ha tanks and one captured M3 light tank.

At that time, the production of Shinhoto Chi-Ha had just started and few numbers were available. After the encounter with M3 light tank, the Japanese transported Shinhoto Chi-Ha tanks to Philippine in a hurry. It was the first time for Shinhoto Chi-Ha to see action.

The appearance of Japanese tanks panicked the garrisons of the Corregidor. Gen. Wainwright gave up the resistance and surrendered on May 6.


Shinhoto Chi-Ha in Corregidor Island

Date : Dec., 1941 to May, 1942
Place : Burma
Opponent : British Army

1st Company/2nd Tank Regiment


At first, the Japanese tank unit in Burma was only one company, which was sent from the 2nd Tank Regiment in Jan., 1942. The 1st Tank Regiment and the 14th Tank Regiment were reinforced in April.

The British sent the 7th Armored Brigade to Burma, which had been planned to send to Malaya. In Burma, several tank battles happened and Japanese tanks were every time defeated by M3 Light Tanks. Japanese 37mm AT gun was also ineffecive against M3 Light Tanks. After all, the closed infantry attack was only way to destory M3 Light Tanks.

Though Japanese suffered with M3 Light Tanks, Japanese pressed British forces and UK decided to withdraw from Burma. The battle in Burma ended in May, 1942.

Date : March, 1942
Place : Dutch East Indies
Opponent : British Army, Dutch Army, US Army, Australian Army

38 Type 95 Light Tanks*
5 Captured M3 Light Tanks

31 Type 97 Medium Tanks
6 Type 95 Light Tanks

* The number before the battle of the Philippines

In the battle of The Dutch East Indies, the Allied strenghts were 81,000 men and Japanese strenghts were 40,000 men. However, the result of the battle was the hollow victory of Japan. Allied forces were disordered and their morale was low. Japanese tanks drove mostly with slight resistance and the Allied in the Dutch East Indies surrendered.


What kinds of changes can be expected in the near future?

Krauss predicts that the constitution could be changed within five years, particularly if cabinet secretary Shinzo Abe succeeds Koizumi later this year, as is expected. Other experts say that barring an unforeseen catalyst, changes that are other than purely cosmetic could take a longer time coming. Pacifism is still a culturally entrenched ideology, if also weakening, and there is likely to be resistance to rapid change, even if the constitution is amended. So long as the American military safety net remains, the majority of Japanese seem loath to engage what Miller calls "the rough-and-tumble of international power politics."


Voir la vidéo: EJERCITO DE JAPON ACTUAL 2021 JAPAN ARMY 日本軍 COMO ES? (Octobre 2021).