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John Dalberg-Acton

John Dalberg-Acton

John Emerich Edward Dalberg-Acton, fils unique de Sir Ferdinand Richard Edward Acton (1801-1837) et de Marie Louise Pelline de Dalberg (1812-1860), est né à Naples le 10 janvier 1834. Après la mort prématurée de son père en France , sa mère l'emmena en Angleterre où elle épousa Granville George Leveson-Gower.

En 1842, il est envoyé dans une école à Paris sous la direction de Félix Dupanloup. L'année suivante, il entre au St Mary's College d'Oscott. Le directeur de l'époque était Nicholas Wiseman, qui tentait de faire de l'école un centre du renouveau catholique en Angleterre. Selon son biographe, Josef L. Altholz : « En 1848, il se rendit à Édimbourg pendant deux années plutôt insatisfaisantes sous la tutelle du Dr Henry Logan. Puis, en 1850, il trouva le maître qui forma son esprit : il se rendit à Munich pendant six années d'études privées sous la direction du professeur Ignaz von Döllinger, vivant dans sa maison. Döllinger était le plus grand historien de l'Église catholique romaine en Allemagne, une figure majeure de l'école scientifique des historiens dont Ranke était le chef. Sous la formation de Döllinger, Acton est devenu un scientifique et historien critique, particulièrement critique dans le traitement de l'histoire de son Église. Döllinger l'a également initié au libéralisme burkéen, cultivant une haine de toutes les formes d'absolutisme, que ce soit dans l'Église ou dans l'État. L'effet éthique de l'enseignement de Döllinger était un profond attachement à la valeur de vérité, en particulier dans l'historiographie, et à la souveraineté et à la liberté de conscience."

Dalberg-Acton est devenu rédacteur en chef du journal mensuel catholique romain, The Rambler , en 1859. Il était également un partisan du Parti libéral et a été élu pour représenter l'arrondissement de Carlow. Cependant, il n'a pris la parole que trois fois à la Chambre des communes avant de perdre son siège sept ans plus tard. Il est resté un proche conseiller politique de William Ewart Gladstone. Il a également développé une relation étroite avec sa fille, Mary Gladstone. Cependant, il épousa sa cousine, la comtesse Maria Anna Ludomilla Euphrosina (1841-1923) le 1er août 1865.

Dalberg-Acton était un grand partisan de la réforme parlementaire. Le 24 avril 1881, il argumente dans une lettre à Mary Gladstone : « Le danger n'est pas qu'une classe particulière soit inapte à gouverner. Toute classe est inapte à gouverner. La loi de la liberté tend à abolir le règne de la race sur la race, de la foi sur la foi, de la classe sur la classe."

Après avoir quitté la politique, Dalberg-Acton s'est concentré sur l'étude de l'histoire. Il a écrit un grand nombre d'articles mais n'a publié aucun livre. En 1886, il est l'un des fondateurs de la Revue historique en anglais et en contribuant à un grand nombre d'articles au cours des dix prochaines années. Comme l'a souligné Josef L. Altholz : « Acton était un essayiste naturel, du genre monographique, avec un style quelque peu difficile et allusif et un flair pour les aphorismes.

Michael Biddiss a soutenu : « Au cœur de la vie et de l'œuvre d'Acton se trouvait l'engagement à défendre la conscience individuelle. Cela imprégnait son attitude non seulement envers le passé, mais aussi envers le comportement indûment autoritaire des organismes laïques ou ecclésiastiques de son époque. convictions, il a exploité les avantages de la richesse héritée et des relations cosmopolites influentes afin de pouvoir prendre les risques que d'autres ont souvent évités. Cela était évident, surtout, dans les relations orageuses avec sa propre Église catholique.

Dalberg-Acton a remis en question la structure du pouvoir de l'Église catholique romaine. Il a dit à l'évêque Mandell Creighton dans une lettre du 5 avril 1887 : « Je ne peux pas accepter votre canon selon lequel nous devons juger le pape et le roi à la différence des autres hommes, avec une présomption favorable qu'ils n'ont pas tort. S'il y a une présomption, c'est la autre manière contre les détenteurs du pouvoir, augmentant à mesure que le pouvoir augmente. La responsabilité historique doit suppléer à l'absence de responsabilité légale. Le pouvoir tend à corrompre et le pouvoir absolu corrompt absolument. Les grands hommes sont presque toujours des hommes mauvais, même lorsqu'ils exercent une influence et pas l'autorité : encore plus quand vous ajoutez la tendance ou la certitude de la corruption par l'autorité.

En 1895, Lord Rosebery nomma Dalberg-Acton pour devenir professeur regius d'histoire moderne à l'Université de Cambridge. Son biographe, Josef L. Altholz, a souligné : « Le 11 juin 1895, il prononça une impressionnante leçon inaugurale sur l'étude de l'histoire, faisant valoir ses thèmes de prédilection, l'unité de l'histoire moderne comme progrès de la liberté, l'importance de la critique méthode scientifique de recherche, et le devoir de l'historien de maintenir la norme morale dans l'histoire... Acton est entré pleinement dans la vie de Cambridge et le travail de professeur, et ses années à Cambridge ont été les plus heureuses de sa vie. Son plaisir dans ses chambres d'université, célibataire, peut-être lié à ses problèmes conjugaux. Il donna un cours sur la Révolution française, suivi quelques années plus tard d'un cours sur l'histoire moderne, tous deux publiés après sa mort. Les cours furent bien suivis par les dons, les étudiants , et le public. Leur impressionnante a été renforcée par la dignité frappante d'Acton, sa barbe flottante et la voix profonde avec laquelle il a lu son texte. "

Lord Acton a dit un jour que sa vie était « l'histoire d'un homme qui a commencé dans la vie en se croyant catholique sincère et libéral sincère ; qui a donc renoncé à tout dans le catholicisme qui n'était pas compatible avec la liberté et tout en politique non compatible avec le catholicisme ».

John Emerich Edward Dalberg-Acton a subi un accident vasculaire cérébral en 1901 et a été soigné à son domicile de Tegernsee, où il est décédé, le 19 juin 1902. Il a été remplacé au titre par son fils, Richard Lyon-Dalberg-Acton, 2e baron Acton .

La liberté, à côté de la religion, a été le motif des bonnes actions et le prétexte commun du crime... De tout temps les amis sincères de la liberté ont été rares, et ses triomphes ont été dus aux minorités, qui ont prévalu en s'associant à des auxiliaires dont les objets différaient souvent des leurs ; et cette association, toujours dangereuse, a été quelquefois désastreuse, en donnant aux adversaires de justes motifs d'opposition, et en allumant la dispute sur le butin à l'heure du succès. Aucun obstacle n'a été si constant, ni si difficile à surmonter, que l'incertitude et la confusion touchant la nature de la vraie liberté. Si des intérêts hostiles ont fait beaucoup de mal, les idées fausses en ont fait plus encore ; et son progrès s'enregistre dans l'accroissement des connaissances, autant que dans l'amélioration des lois...

C'est mal d'être opprimé par une minorité, mais c'est pire d'être opprimé par une majorité. Car il existe dans les masses une réserve de puissance latente à laquelle, si elle est mise en jeu, la minorité peut rarement résister.

La liberté et le bon gouvernement ne s'excluent pas ; et il y a d'excellentes raisons pour lesquelles ils devraient aller ensemble. La liberté n'est pas un moyen d'atteindre une fin politique supérieure. C'est en soi la fin politique la plus élevée. Ce n'est pas pour une bonne administration publique qu'elle est requise, mais pour la sécurité dans la poursuite des objectifs les plus élevés de la société civile et de la vie privée. L'accroissement de la liberté dans l'État peut parfois favoriser la médiocrité et donner de la vitalité aux préjugés ; elle peut même retarder une législation utile, diminuer la capacité de guerre et restreindre les frontières de l'empire.

Le danger n'est pas qu'une classe particulière soit inapte à gouverner. La loi de la liberté tend à abolir le règne de la race sur la race, de la foi sur la foi, de la classe sur la classe.

Je ne peux pas accepter votre canon selon lequel nous devons juger le pape et le roi à la différence des autres hommes, avec une présomption favorable qu'ils n'ont pas tort. Il n'y a pas de pire hérésie que celle que l'office sanctifie son détenteur...

Ne jugez pas selon la norme orthodoxe d'un système religieux, philosophique, politique, mais selon que les choses favorisent ou ne favorisent pas la délicatesse, l'intégrité et l'autorité de la Conscience.

Mettez la conscience au-dessus du système et du succès. L'histoire ne fournit ni compensation pour la souffrance ni punition pour le mal.

Je ne pense pas à ces brillants préceptes qui sont la propriété enregistrée de chaque école ; c'est-à-dire - apprendre autant en écrivant qu'en lisant ; ne vous contentez pas du meilleur livre ; chercher les feux de côté des autres; n'ayez pas de favoris ; séparez les hommes et les choses ; se prémunir contre le prestige des grands noms ; veillez à ce que vos jugements soient les vôtres ; et ne reculez pas devant le désaccord ; pas de confiance sans tests ; être plus sévère aux idées qu'aux actions ; ne négligez pas la force du mal cause de la faiblesse du bien ; ne jamais être surpris par l'effritement d'une idole ou la révélation d'un squelette ; jugez le talent à son meilleur et le caractère à son pire ; suspecter le pouvoir plus que le vice, et étudier les problèmes de préférence aux périodes...

La plupart de ces éléments, je suppose, sont incontestés et ne nécessitent aucun élargissement. Mais le poids de l'opinion est contre moi quand je vous exhorte à ne jamais avilir la devise morale ou à abaisser le niveau de rectitude, mais à essayer les autres par la maxime finale qui régit votre propre vie, et à ne laisser échapper aucun homme ni aucune cause. la peine éternelle que l'histoire a le pouvoir d'infliger au mal. Le plaidoyer en atténuation de culpabilité et en atténuation de la peine est perpétuel. A chaque pas, nous rencontrons des arguments qui vont excuser, pallier, confondre le bien et le mal, et réduire le juste au rang de réprouvé. Les hommes qui complotent pour nous dérouter et nous résister sont d'abord ceux qui ont fait de l'histoire ce qu'elle est devenue. Ils ont posé le principe que seul un conservateur insensé juge le présent avec les idées du passé ; que seul un libéral insensé juge le passé avec les idées du présent.


John Emerich Edward Dalberg Acton, 1er baron Acton

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John Emerich Edward Dalberg Acton, 1er baron Acton, en entier John Emerich Edward Dalberg Acton, 1er baron Acton d'Aldenham, 8e baronnet, (né le 10 janvier 1834 à Naples [Italie] - décédé le 19 juin 1902, Tegernsee, Bavière, Allemagne), historien et moraliste libéral anglais, le premier grand philosophe moderne de la résistance à l'État, que sa forme soit autoritaire, démocratique , ou socialiste. Un commentaire qu'il a écrit dans une lettre : « Le pouvoir a tendance à corrompre et le pouvoir absolu corrompt absolument », est devenu aujourd'hui un aphorisme familier. Il succède au baronnet en 1837 et est élevé à la pairie en 1869.

Acton était le fils unique de Sir Ferdinand Richard Edward Acton (1801-1837) par son mariage avec Marie Louise Pelline von Dalberg, héritière d'un titre allemand très respectable. En 1840, sa mère veuve épousa Lord Leveson, futur Lord Granville et ministre libéral des Affaires étrangères, alliance qui fit entrer très tôt Acton dans le cercle intime des grands Whigs. Formé à l'Oscott College, dans le Warwickshire, il se rendit à Munich pour étudier auprès de l'historien de l'Église catholique Johann Joseph Ignaz von Döllinger, qui le forma dans les nouvelles méthodes allemandes de recherche historique.

Après avoir passé beaucoup de temps aux États-Unis et en Europe, il retourna en Angleterre, s'installa au siège de sa famille à Aldenham, Shropshire, et fut élu à la Chambre des communes pour Carlow, Shropshire, en 1859. La même année, il devint rédacteur en chef, à la suite de John Henry Newman, du mensuel catholique romain the Randonneur, mais il abandonna sa direction éditoriale en 1864 à cause de la critique papale de son approche rigoureusement scientifique de l'histoire telle qu'elle était démontrée dans ce journal. Après 1870, lorsque le Concile Vatican I a formulé la doctrine de l'infaillibilité papale, Acton a été pratiquement excommunié pour son opposition à cette doctrine. En 1865, il épouse Marie von Arco-Valley, fille d'un comte bavarois, dont il aura un fils et trois filles.

Sa carrière parlementaire avait pris fin en 1865—il était un député presque silencieux—mais il était un conseiller influent et un ami de William Gladstone, le chef libéral et premier ministre. Acton fut élevé à la pairie sur la recommandation de Gladstone en 1869 et, en 1892, Gladstone récompensa ses services en tant que conseiller en le faisant nommer seigneur en attente de la reine Victoria.

Acton a écrit relativement peu, ses seules publications ultérieures notables étant un essai magistral dans le Revue trimestrielle (janvier 1878), « La démocratie en Europe », deux conférences prononcées à Bridgnorth en 1877 sur L'histoire de la liberté dans l'Antiquité et L'histoire de la liberté dans le christianisme (tous deux publiés en 1907) - ces dernières sont les seules parties tangibles réunies par lui de son projet de longue date « Histoire de la liberté » et un essai sur les historiens allemands modernes dans le premier numéro du Revue historique anglaise, qu'il aida à fonder (1886). En 1895, le premier ministre Lord Rosebery le fit nommer professeur regius d'histoire moderne à Cambridge. Son inauguration Conférence sur l'étude de l'histoire (publié en 1895) a fait une grande impression dans l'université, et son influence sur l'étude historique a été ressentie. Il donna deux cours magistraux sur la Révolution française et sur l'histoire moderne, mais c'est en privé que l'influence de son enseignement fut la plus marquée.

En 1899 et 1900, il consacra une grande partie de son énergie à coordonner le projet de Les Histoire moderne de Cambridge, un monument d'érudition objective, détaillée et collaborative. Ses efforts pour sécuriser, diriger et coordonner les contributeurs au projet l'ont épuisé et il est décédé des suites d'un accident vasculaire cérébral paralytique qu'il avait subi en 1901.


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1 La révolution européenne de 1848 commence Un aperçu général du contexte du début des troubles et un examen de certains des premiers événements.

2 La Révolution française de 1848 Un accent particulier sur la France - comme le disait l'influent ministre autrichien, le prince de Metternich, qui cherchait à encourager le rétablissement de "l'ordre" à la suite des troubles révolutionnaires français et napoléoniens de 1789-1815,"Quand la France éternue, l'Europe s'enrhume".

3 La Révolution de 1848 dans les terres allemandes et en Europe centrale « L'Allemagne » a eu un mouvement pour un parlement unique en 1848 et de nombreuses « nations » d'Europe centrale ont tenté d'affirmer une existence distincte des souverainetés dynastiques sous lesquelles elles vivaient. .

4 La Révolution « italienne » de 1848 Une papauté « libérale » après 1846 permet aux braises d'une aspiration nationale « italienne » de se rallumer à travers la péninsule italienne.

5 Les monarques reprennent le pouvoir 1848-1849 Certains cas d'extrémisme social et politique permettent à des éléments conservateurs auparavant favorables aux réformes de soutenir le retour de l'autorité traditionnelle. Louis Napoléon, (qui devint plus tard l'empereur Napoléon III), accède au pouvoir en France offrant une stabilité sociale à la maison mais suit finalement des politiques productives de changement radical dans la structure européenne plus large des États et de leur souveraineté.


Histoire de l'Institut Acton

Fondé en avril 1990, l'Institut Acton est nommé en l'honneur de John Emerich Edward Dalberg Acton (1834-1902), 1er baron Acton d'Aldenham et historien de la liberté. Connu sous le nom de « magistrat de l'histoire », Lord Acton était l'une des grandes personnalités du XIXe siècle. Largement considéré comme l'un des Anglais les plus érudits de son temps, Lord Acton a fait de l'histoire de la liberté l'œuvre de sa vie. En effet, sa conclusion la plus notable de cet ouvrage est que la liberté politique est la condition essentielle et la gardienne de la liberté religieuse. Il souligne ainsi l'union de la foi et de la liberté, qui a été l'inspiration de la mission de l'Institut Acton.

La mission de l'Institut Acton est de promouvoir une société libre, vertueuse et humaine. Cette direction reconnaît les avantages d'un gouvernement limité, mais aussi les conséquences bénéfiques d'un marché libre. Elle embrasse un cadre objectif de valeurs morales, mais reconnaît et apprécie également la nature subjective de la valeur économique. Elle considère la justice comme un devoir de tous de rendre à chacun ce qui lui est dû mais, plus important encore, comme une obligation individuelle de servir le bien commun et pas seulement ses propres besoins et désirs. Afin de promouvoir une compréhension plus profonde de la rencontre de la foi et de la liberté, l'Institut implique des membres des sphères religieuses, commerciales et académiques dans ses divers séminaires, publications et activités académiques. Nous espérons qu'en démontrant la compatibilité de la foi, de la liberté et de l'activité économique libre, les chefs religieux et les entrepreneurs pourront contribuer en aidant à façonner une société sûre, libre et vertueuse.

Pour en savoir plus, nous vous recommandons la librairie Acton, l'Acton PowerBlog et nos articles hebdomadaires Acton Commentary.


John Dalberg-Acton - Histoire

Lettre à l'archevêque Mandell Creighton

Extrait de la texte intégral à les Bibliothèque en ligne de la Liberté.

Cette lettre fait partie d'une conversation plus large sur la façon dont les historiens devraient juger le passé. Mandell Creighton, archevêque de l'Église d'Angleterre, s'est opposé à ce qu'il considérait comme une tendance moderne à critiquer inutilement les figures d'autorité. Lorsque Creighton écrivait sur le passé, il tendait vers un relativisme moral qui n'était pas critique envers les dirigeants passés (par exemple, passant sous silence la corruption ou les abus des papes du passé).

Lord Acton n'était pas d'accord. Bien qu'il soit catholique romain, il ne pouvait ignorer la corruption ou les abus des papes. Il a fait valoir que toutes les personnes – passées ou présentes, dirigeants ou non – devraient être tenues de respecter les normes morales universelles.

(NB. Les numéros de paragraphe s'appliquent à cet extrait, pas aux sources originales.)

Cannes, 5 avril 1887

Cher M. Creighton,

<1>Le problème n'est pas de savoir si vous aimez l'Inquisition. . . mais si vous pouvez, sans reprocher à l'exactitude historique, parler de la papauté médiévale tardive comme ayant été tolérante et éclairée. Ce que vous dites sur ce point m'a frappé exactement comme cela me frapperait de lire que les Terroristes français étaient tolérants et éclairés, et évitaient la culpabilité du sang. Supportez-moi pendant que j'essaie de bien comprendre ce que je veux dire.

<2>Nous ne parlons pas de la papauté vers la fin du XVe ou du début du XVIe siècle, lorsque, pendant quelques générations, et jusqu'en 1542, il y avait une accalmie décidée dans l'esprit persécuteur. Nous ne parlons pas non plus de l'Inquisition espagnole. . . . Je veux dire les papes des XIIIe et XIVe siècles, depuis Innocent III jusqu'à Hus. Ces hommes ont institué un système de persécution, avec un tribunal spécial, des fonctionnaires spéciaux, des lois spéciales. Ils l'ont soigneusement élaboré, développé et appliqué. Ils la protégeaient de toutes les sanctions, spirituelles et temporelles. Ils infligeaient, autant qu'ils le pouvaient, les peines de mort et de damnation à tous ceux qui y résistaient. Ils ont construit un tout nouveau système de procédure, avec des cruautés inouïes, pour son maintien. Ils lui ont consacré tout un code de législation, poursuivi depuis plusieurs générations. . . .

<3>Il est parfaitement familier à tout étudiant catholique romain initié au droit canon et aux affaires papales. . . il a été constamment attaqué, constamment défendu, et jamais contesté ou nié, par aucune autorité catholique. Il existe quelques dizaines de livres, dont certains officiels, contenant les détails.

<4> En effet, c'est le fait le plus remarquable de l'histoire de la papauté médiévale. . . . Un homme est pendu non parce qu'il peut ou ne peut pas prouver sa prétention aux vertus, mais parce qu'il peut être prouvé qu'il a commis un crime particulier. Cette action éclipse le reste de sa carrière. Il est inutile de prétendre qu'il est un bon mari ou un bon poète. Le seul crime gonfle hors de proportion avec le reste. . . .

<5>Je vois clairement comment une vision douce et conciliante de la persécution vous permettra de parler de manière agréable et inoffensive. . . . Mais ce qui m'étonne et m'afflige, c'est que vous parlez de la papauté non comme exerçant une juste sévérité, mais comme n'exerçant aucune sévérité. Vous ne dites pas, ces mécréants méritaient de tomber entre les mains de ces tortionnaires et de Feu-les-pépés mais vous ignorez, vous niez même, au moins implicitement, l'existence de la chambre de torture et du bûcher. . . .

<6>Vous dites que les personnes en position d'autorité ne doivent pas être snobées ou éternues de notre pinacle de rectitude consciente. Je ne sais vraiment pas si vous les exemptez à cause de leur rang, ou de leur succès et de leur pouvoir, ou de leur date. Le plaidoyer chronologique [qu'ils ont vécu il y a longtemps] peut avoir peu de valeur dans une sphère limitée d'instances. Il ne nous permet pas de dire qu'un tel homme ne savait pas le bien du mal, à moins que nous puissions dire qu'il a vécu avant Colomb, avant Copernic, et ne pouvait pas distinguer le bien du mal. Elle ne peut guère s'appliquer au centre de la chrétienté, 1500 après la naissance de notre Seigneur. . . .

<7>Je ne peux pas accepter votre canon selon lequel nous devons juger le pape et le roi à la différence des autres hommes, avec une présomption favorable qu'ils n'ont rien fait de mal. S'il y a présomption, c'est l'inverse contre les détenteurs du pouvoir, d'autant plus que le pouvoir augmente. La responsabilité historique [c'est-à-dire le jugement ultérieur des historiens] doit compenser l'absence de responsabilité juridique [c'est-à-dire les conséquences juridiques pendant la vie des dirigeants]. Le pouvoir tend à corrompre et le pouvoir absolu corrompt absolument. Les grands hommes sont presque toujours des hommes mauvais, même lorsqu'ils exercent de l'influence et non de l'autorité : encore plus lorsqu'on surajoute la tendance ou la certitude de la corruption par l'autorité. Il n'y a pas de pire hérésie que celle de sanctifier le titulaire de l'office. C'est le moment où. . . la fin apprend à justifier les moyens. Tu pendrais un homme sans position, . . . mais si ce que l'on entend est vrai, alors Elizabeth a demandé au geôlier d'assassiner Mary, et Guillaume III a ordonné à son ministre écossais d'extirper un clan. Voici les plus grands noms associés aux plus grands crimes. Vous épargneriez ces criminels, pour une raison mystérieuse. Je les pendrais, plus haut qu'Haman, pour des raisons de justice bien évidentes encore plus, encore plus haut, pour le bien de la science historique. . . .

<8>L'intégrité inflexible du code moral est, pour moi, le secret de l'autorité, de la dignité, de l'utilité de l'histoire. Si nous pouvons avilir la monnaie [c'est-à-dire mettre de côté l'intégrité avec laquelle les historiens doivent juger le passé] pour le plaisir, le succès, le rang ou la réputation, nous pouvons l'avilir au profit de l'influence d'un homme, de sa religion, de son parti, de la bonne cause qui prospère par son crédit et souffre par sa disgrâce. Alors l'histoire cesse d'être une science, un arbitre de controverse, un guide du vagabond, le défenseur de . . . [normes morales élevées. Alors l'histoire] sert où elle doit régner et elle sert mieux le pire que le plus pur.


John Dalberg-Acton, 1er baron Acton

“…A Cambridge le poste vacant (de chaire d'histoire) a été causée par la mort de J.R. Seeley, que Rosebery avait proposé pour un titre de chevalier dans l'un de ses premiers actes en tant que Premier ministre. L'objectif principal de l'université était de garder à l'écart Oscar Browning, le tricycle du King's College don qui avait été renvoyé d'Eton pour ses penchants pédophiles et dont l'importance dépassait de loin sa bourse. Browning n'a pas hésité à défendre sa cause : « Je peux seulement dire que ma confiance non seulement en votre sagesse et votre jugement, mais aussi en votre amitié est telle que je suis sûr que vous ferez tout ce que vous pouvez pour moi », a-t-il écrit. à Rosebery. Heureusement, il y avait d'autres voix plus saines, comme celle d'Helen, la fille de Gladstone, alors au Newnham College, pour informer Rosebery de l'"horreur" qui allait accueillir la nomination de Browning : "Je ne crois pas qu'un seul résident membre de l'Université approuverait. Il serait un échec désespéré en tant que professeur. Les prières de Cambridge ont été exaucées. Browning a perdu face à Lord Acton, qui s'est avéré une brillante nomination, confirmant sa propre place dans l'histoire avec sa ligne immortelle "le pouvoir corrompt et le pouvoir absolu corrompt absolument" et par le fait qu'il était le premier catholique romain depuis la Réforme. d'occuper une chaire de Cambridge, un autre hommage au manque de sectarisme de Rosebery.

Depuis le site de la Institut Acton :

“John Emerich Edward Dalberg Acton, premier baron Acton d'Aldenham, est né à Naples, en Italie, le 10 janvier 1834. Son père, Sir Richard Acton, était issu d'une lignée anglaise établie, et sa mère, la comtesse Marie Louise de Dalberg , venait d'une famille rhénane qui était considérée comme le deuxième statut après la famille impériale d'Allemagne. Trois ans après la mort de son père en 1837, sa mère s'est remariée avec Lord George Leveson (plus tard connu sous le nom d'Earl Granville, ministre des Affaires étrangères de William Gladstone) et a déménagé la famille en Grande-Bretagne. Avec ses origines et son éducation cosmopolites, Acton était aussi à l'aise en Angleterre que sur le continent, et a grandi en parlant anglais, allemand, français et italien.

Interdit de fréquenter l'Université de Cambridge en raison de son catholicisme, John Acton a étudié à l'Université de Munich sous la direction du célèbre historien de l'Église, Ignaz von Döllinger. Grâce à l'enseignement de Döllinger, Acton a appris à se considérer avant tout comme un historien. Tôt dans sa vie, il nourrit une grande affection pour les politiciens whigs tels qu'Edmund Burke, mais Acton devint rapidement un libéral. Son temps avec Döllinger a également élargi son appréciation et sa compréhension de la théologie catholique et réformée. Grâce à ses études et à sa propre expérience, Acton a été sensibilisé au danger posé à la conscience individuelle par toute forme de persécution religieuse ou politique.

Grâce à l'influence de son beau-père, Acton a poursuivi la politique électorale et est entré à la Chambre des communes en 1859 en tant que membre de la circonscription irlandaise de Carlow. En 1869, Gladstone a récompensé Acton pour ses efforts au nom des causes politiques libérales en lui offrant une pairie.

Auparavant, Lord Acton avait également acquis le Randonneur, ce qui en fait une revue catholique libérale dédiée à la discussion de questions et d'idées sociales, politiques et théologiques. Par cette activité et par son implication dans le premier Concile du Vatican, Lord Acton est devenu connu comme l'un des défenseurs les plus éloquents de la liberté religieuse et politique. Il a soutenu que l'église remplit fidèlement sa mission en encourageant la poursuite de la vérité scientifique, historique et philosophique, et en promouvant la liberté individuelle dans le domaine politique.

Les années 1870 et 1880 ont vu le développement continu de la pensée de Lord Acton sur la relation entre l'histoire, la religion et la liberté. C'est à cette époque qu'il commence à construire les contours d'une histoire universelle destinée à documenter les progrès de la relation entre la vertu religieuse et la liberté personnelle. Acton a qualifié son travail de « théodicée », une défense de la bonté de Dieu et de la protection providentielle du monde.

En 1895, Lord Acton est nommé professeur Regius d'histoire moderne à l'université de Cambridge. À partir de cette position, il a approfondi son point de vue selon lequel la recherche de la vérité par l'historien implique l'obligation de porter des jugements moraux sur l'histoire, même lorsque ces jugements remettent en question les opinions profondément ancrées de l'historien. Bien qu'il n'ait jamais terminé son histoire universelle anticipée, Lord Acton a planifié l'histoire moderne de Cambridge et a donné des conférences sur la Révolution française, l'histoire de l'Occident depuis la Renaissance et l'histoire de la liberté de l'Antiquité jusqu'au XIXe siècle.

À sa mort en 1902, Lord Acton était considéré comme l'une des personnes les plus érudites de son époque, sans égal pour l'étendue, la profondeur et l'humanité de ses connaissances.


Pourquoi les grands hommes sont presque toujours de mauvais hommes

« Le pouvoir a tendance à corrompre, et le pouvoir absolu corrompt absolument », est la citation la plus célèbre de l'historien catholique anglais Sir John Dalberg-Acton. Mais que voulait-il dire exactement par là ?

Cette citation particulière provient d'une lettre à l'évêque Creighton dans laquelle Lord Acton explique que les historiens devraient condamner le meurtre, le vol et la violence, qu'ils soient commis par un individu, l'État ou l'Église. Voici le contexte :

Je ne peux pas accepter votre canon selon lequel nous devons juger le pape et le roi à la différence des autres hommes, avec une présomption favorable qu'ils n'ont rien fait de mal. S'il y a présomption, c'est l'inverse, contre les détenteurs du pouvoir, d'autant plus que le pouvoir augmente. La responsabilité historique doit suppléer à l'absence de responsabilité légale. Le pouvoir tend à corrompre, et le pouvoir absolu corrompt absolument. s, même quand ils exercent de l'influence et non de l'autorité, encore plus quand on surajoute la tendance ou la certitude de la corruption par l'autorité. Il n'y a pas de pire hérésie que celle de sanctifier le titulaire de l'office.

Voici les plus grands noms associés aux plus grands crimes que vous épargneriez à ces criminels, pour une raison mystérieuse. Je les accrocherais plus haut qu'Haman, pour des raisons de justice bien évidentes, encore plus, encore plus haut pour le bien de la science historique.

Lord Acton dit qu'au lieu d'excuser les « grands hommes » à cause des fardeaux qui leur sont imposés par leur fonction ou leur autorité, nous devrions les juger même Suite durement que nous ne le ferions des actions de l'homme ou de la femme ordinaire. Il est ironique qu'Acton ait dû le dire à un évêque, car la Bible a beaucoup à dire sur les abus de pouvoir. Pourtant, même les chrétiens ont tendance à penser que nous sommes immunisés contre les tentations du pouvoir et que si nous si nous donnions plus d'autorité, nous n'en abuserions pas.

Avez-vous déjà imaginé ce que vous feriez si vous deveniez le souverain du monde (ou du moins un petit pays) ? Votre première inclination sera probablement d'utiliser votre pouvoir de dictateur bienveillant pour adopter des réformes positives qui amélioreraient la situation de tout le monde. Alors pourquoi les vrais dirigeants ne font-ils pas la même chose ? Pourquoi n'agissent-ils pas de manière rationnelle comme nous le ferions si nous avions leur pouvoir ?

La principale raison, comme l'explique CGP Gray dans cette vidéo intelligente, est que personne ne peut gouverner seul. Pour cette raison, les dirigeants (et les personnes puissantes en général) sont incités à utiliser et à abuser de leur pouvoir d'une manière qui tend à conduire à la corruption.

(Si vous trouvez le rythme des vidéos trop lent, je vous recommande de les regarder à 1,5 à 2 fois la vitesse. Vous pouvez ajuster la vitesse à laquelle la vidéo est lue en cliquant sur « Paramètres » (le symbole d'engrenage) et en changeant « Vitesse" de normal à 1,25, 1,5 ou 2.)

Joe Carter est rédacteur en chef à l'Institut Acton. Joe est également rédacteur en chef à The Gospel Coalition, spécialiste des communications pour la Commission d'éthique et de liberté religieuse de la Southern Baptist Convention, et professeur adjoint de journalisme au Patrick Henry College. Il est l'éditeur du NIV Lifehacks Bible et co-auteur de Comment argumenter comme Jésus : apprendre la persuasion du plus grand communicateur de l'histoire (Carrefour).


Bibliographie

Sources primaires

Acton, Jean. Conférences sur l'histoire moderne. Edité par John Neville Figgis et Reginald Vere Laurence. Londres, 1906.

——. Essais et études historiques. Edité par John Neville Figgis et Reginald Vere Laurence. Londres, 1907.

——. L'histoire de la liberté et d'autres essais. Edité par John Neville Figgis et Reginald Vere Laurence. Londres, 1907.

——. Conférences sur la Révolution française. Edité par John Neville Figgis et Reginald Vere Laurence. Londres, 1910.

——. Lettres de Lord Acton à Mary, fille du très hon. W.E. Gladstone. Edité par Herbert Paul. 2e rév. éd. Londres, 1913.

——. Essays on Freedom and Power. Edited by Gertrude Himmelfarb. Boston, 1948.

——. Essays on Church and State. Edited by Douglas Woodruff. London, 1952.

——. Essays in the Liberal Interpretation of History. Edited by William H. McNeill. Chicago, 1967.

——. The Correspondence of Lord Acton and Richard Simpson. Edited by Josef L. Altholz, Damian McElrath, and James C. Holland. 3 vol. Cambridge, U.K., 1971–1975.

Sources secondaires

Chadwick, Owen. Acton and History. Cambridge, U.K., 1998. A perceptive series of essays reflecting a lifetime's grappling with Acton and his ideas.

Hill, Rowland. Lord Acton. New Haven, Conn., 2000. The most comprehensive and best study of Acton's life and times.

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John Emerich Edward Dalberg Acton

Baron Acton, Professor of Modern History at Cambridge, 1895-1902, born at Naples, 10 January, 1834, Where his father, Sir Richard Acton, held an important diplomatic appointment died at Tegernsee, Bavaria, 19 June, 1902.

His mother was the heiress of a distinguished Bavarian family, the Dalbergs. The Actons, though of an old English Catholic stock, had long been naturalized in Naples, where Lord Acton's grandfather had been prime minister. The future historian was thus in an extraordinary degree cosmopolitan, and much of his exceptional mastery of historical literature may be ascribed to the fact that the principal languages of Europe were as familiar to him as his native tongue. In 1843 the boy was sent to Oscott College, Birmingham, were Doctor, afterwards Cardinal, Nicholas Wiseman was then president. After five years spent at Oscott, Acton complete his education at Munich, as the pupil of the celebrated historian Döllinger. With Döllinger he visited France, and both there and in Germany lived on terms of intimacy with the most eminent historical scholars of the day. Returning to England, however, in 1859, to settle upon the family estate of Aldenham in Shropshire, he entered parliament as member for an Irish constituency, and retained his seat for six years, voting with the Liberals, but taking little part in the debates. In the meantime he devoted himself to literary work, and upon Newman's retirement, in 1859, succeeded him in the editorship of a Catholic periodical called "The Rambler", which, after 1862, was transformed into a quarterly under the title of "The Home and Foreign Review". The ultra liberal tone of this journal gave offence to ecclesiastical authorities, and Acton eventually judged it necessary to discontinue its publication, in April, 1864, when he wrote, concerning certain tenets of his which had been disapproved of, that "the principles had not ceased to be true, nor the authority which censured them to be legitimate, because the two were in contradiction." The publication of the "Syllabus" by Pius IX in 1864 tended to alienate Acton still further from Ultramontane counsels. He had in the meantime become very intimate with Mr. Gladstone, by whom he was recommended for a peerage in 1869, and at the time of the First Vatican Council Lord Acton went to Rome with the express object of organizing a party of resistance to the proposed definition of papal infallibility. The decree, when it came, seems to have had the effect of permanently embittering Acton's feelings towards Roman authority, but he did not, like his friend Döllinger, formally sever his connection with the Church. Indeed in his later years at Cambridge he regularly attended Mass, and he received the last sacraments, at Tegernsee, on his death- bed. The Cambridge Professorship of Modern History was offered to him by Lord Roseberry in 1895, and, besides the lectures which he delivered there, he conceived and partly organized the "Cambridge Modern History", the first volume of which was only to see the light after his death. Lord Acton never produced anything which deserves to be called a book, but he wrote a good many reviews and occasionally an article or a lecture. As an historian he was probably more remarkable for knowledge of detail than for judgment or intuition. The "Letters of Quirinus," published in the Allgemeine Zeitung", at the time of the First Vatican Council, and attributed to Lord Acton, as well as other letters addressed to the "Times", in November, 1874, show a mind much warped against the Roman system. The "Letters to Mrs. Drew" (Mr. Gladstone's daughter), which we printed by Mr. Herbert Paul in 1903, are brilliant but often bitter. A pleasanter impression is given by another collection of Lord Acton's private letters (published 1906) under the editorship of Abbot Gasquet. Some of Acton's best work was contributed to the "English Historical Review". His article on "German Schools of History", in the first volume, and on "Döllinger's Historical Work", in the fifth, deserve particular mention.


Voir la vidéo: John Dalberg-Acton, 1st Baron Acton. Wikipedia audio article (Octobre 2021).