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Bataille de Tannenberg

Bataille de Tannenberg

Au début de la Première Guerre mondiale, le général Alexander Samsonov reçut le commandement de la deuxième armée russe pour l'invasion de la Prusse orientale. Il avança lentement dans le coin sud-ouest de la province avec l'intention de rejoindre le général Paul von Rennenkampf avançant du nord-est.

Le commandant de la 8e armée allemande, le général Maximilian Prittwitz, est limogé pour avoir ordonné la retraite face à la 2e armée russe. Le général Paul von Hindenburg et le général Erich Ludendorff ont été envoyés en avant pour rencontrer les troupes qui avançaient de Samsonov. Ils prirent contact le 22 août 1914, et pendant six jours les Russes, avec leur supériorité numérique, remportèrent quelques succès. Cependant, le 29 août, la deuxième armée de Samsanov était encerclée.

Le général Alexander Samsonov a tenté de battre en retraite mais maintenant dans un cordon allemand, la plupart de ses troupes ont été massacrées ou capturées. Seuls 10 000 des 150 000 soldats russes ont réussi à s'échapper. Choqué par l'issue désastreuse de la bataille, Samsanov s'est suicidé. Les Allemands, qui ont perdu 20 000 hommes dans la bataille, ont pu faire plus de 92 000 prisonniers russes. En Grande-Bretagne, toutes les nouvelles de la défaite russe à Tannenberg étaient cachées au public.


La bataille de Tannenberg

La bataille de Tannenberg. Dans l'une des meilleures tentatives d'Hollywood pour reproduire le Seconde Guerre au celluloïd, La nuit des généraux avait Peter O’Toole à son meilleur dans le rôle d'un général allemand appelé ‘Tannenberg’ qui mélange des stratégies de guerre gagnantes avec une double vie de tueur en série. Le nom est bien choisi : Tannenberg (26 - 29 août 1914) a vu les armées allemandes fraîches vaincre des soldats russes numériquement supérieurs au début de la Super Guerre.

Les frontières orientales de l'Allemagne avaient été légèrement gardées pour accepter le plan Schliefen (q.v.), qui visait à démolir la France avant de se retourner contre la Russie. Mais les Russes étaient (et sont) rusés, et avant que la mobilisation allemande ne puisse être achevée, deux armées russes, dirigées respectivement par Rennenkampf et Samsonov, ont envahi la Prusse orientale sans avertissement. Mais les Russes n'avaient que peu ou pas de coopération entre eux, indispensable dans une guerre totale, et les deux énormes forces étaient trop éloignées l'une de l'autre en cas de contre-attaque allemande. Les Allemands étaient commandés par un homme qui voulait se retirer sur la Vistule, avec l'excuse valable que son armée était plus petite que l'une ou l'autre des armées russes. Il a été rapidement remplacé par Hindenburg (q.v.) qui avait été « libéré » d'une retraite bien méritée, soutenu par Ludendorff (q.v.).

Hindenburg, maître stratège / en.wikipedia.org

Ces deux maîtres de la stratégie militaire convinrent qu'un plan élaboré par un colonel Hoffmann (chef des opérations) était assez bon pour l'adopter exigeait une concentration sur Samsonov dans le sud. Bien que cela soit difficile à croire, les messages de ce dernier, révélant à la fois ses intentions et sa position exacte, n'ont pas été envoyés en code. Les Allemands ont encerclé Samsonov et sa deuxième armée qui ont perdu 125 000 hommes tués ou capturés, plus 500 canons. Samsonov savait quoi faire, il s'est suicidé.

Si Rennenkampf (un nom pas très russe) avait mieux su ce qui se passait, il aurait pu attaquer alors que toutes les forces allemandes étaient concentrées dans le sud, et une action rapide aurait pu mettre fin à la guerre. Mais il ne l'a pas fait : Hindenburg s'est déplacé comme l'éclair pour attaquer la Première armée russe près des lacs de Mazurie. Une contre-attaque russe a permis à Rennkampf de se retirer à travers le fleuve Niémen, bien que 125 000 autres hommes aient été perdus. Les pertes totales allemandes étaient inférieures à 20 000 en les deux batailles.

Les victoires ont fait de Hindenburg un héros en Allemagne et ont donné à son pays une domination sur le front de l'Est qu'elle ne perdrait pas tout au long de la Grande Guerre. Pendant ce temps, les Alliés sur le front occidental ont été grandement aidés car le nouveau chef d'état-major allemand, Moltke, a dû retirer ses troupes des armées en France à un moment des plus critiques afin de sauver ce qui pouvait l'être en Prusse orientale. Comme c'était le cas, ils sont arrivés trop tard pour se battre à ce qui est devenu connu sous le nom de bataille de Tannenberg, mais leur retrait de France a aidé Joffre à arrêter l'avance allemande vers Paris, privant ainsi l'Allemagne d'une victoire rapide.


Ce jour dans l'histoire : la bataille de Tannenberg commence (1914)

En ce jour de l'histoire, la 8e armée allemande, sous la double direction de Paul von Hindenburg et d'Erich Ludendorff, s'avança à la rencontre de l'armée russe d'invasion. La 2e armée russe, dirigée par le général Aleksandr Samsonov, s'était enfoncée profondément en Prusse orientale en août.

A la mi-août 1914, par surprise, le tsar Nicolas avait envoyé deux armées en Prusse orientale. C'était en accord avec leurs alliés occidentaux, la France et la Grande-Bretagne. L'invasion de la Prusse orientale fut un grand choc pour le Kaiser et son gouvernement. L'Allemagne avait concentré la plupart de ses armées sur la force occidentale afin d'assurer une victoire rapide contre les Français. La 1re armée russe, commandée par Rennenkampf, avançait jusqu'au coin nord-est de la Prusse orientale, tandis que la 2e armée avançait au sud. Les deux armées étaient divisées par le lac de Mazurie. Les deux unités avaient l'intention de se réunir et de forcer les Allemands en infériorité numérique à une bataille décisive. Après une victoire russe à la bataille de Gumbinnen le 20 août, les Russes commettent une erreur fatale. Au lieu d'aller de l'avant, ils reposent leurs unités et attendent des renforts.

Von Moltke, le chef d'état-major allemand, est devenu très préoccupé par la situation en Prusse orientale. Il décide de nommer von Hindenburg et Ludendorff commandants de la 8e armée. Cela devait prouver un choix inspiré et les deux hommes devaient travailler très efficacement ensemble et travailler ensemble en tant que partenaire. Le 26 août, les Allemands ont intercepté les messages sans fil de Samsonov et de Rennenkampf. Cela leur a permis de découvrir les plans des deux armées et les Allemands ont décidé de lancer une attaque surprise. Ils décidèrent d'attaquer d'abord la 2e armée russe et eux aussi l'armée Samsonov&rsquos par surprise avec la force de leur attaque près du village de Tannenberg. Les Russes ignoraient qu'ils tombaient dans un piège jusqu'à ce qu'il soit trop tard. Les Allemands avaient une artillerie supérieure et ont battu les Russes pendant trois jours. Après trois jours de bombardement par les canons allemands, les troupes de Samsonov commencent leur retraite. Au même moment, ils ont été interceptés par une force allemande et l'armée russe s'est désintégrée et a subi des pertes épouvantables. Samsonov savait que son armée était condamnée, il a rendu son commandement à un subordonné et est allé dans un bois voisin et s'est tiré une balle.

Ludendorf (à gauche) et Von Hindenburg briefant le Kaiser (au centre)

On estime que plus de 40 000 soldats russes ont été tués et quelque 92 000 faits prisonniers lors de la bataille de Tannenberg. Quelques semaines plus tard, les Allemands parviennent à vaincre l'autre armée russe. Ludendorff et Von Hindenburg réussirent à chasser les Russes de la Prusse orientale. Ces batailles sont considérées comme les plus grandes victoires allemandes de la guerre.

De nombreux historiens pensaient que les Russes, malgré leur défaite, avaient réussi à détourner suffisamment de forces allemandes du front ouest pour permettre aux Français et aux Britanniques de battre les Allemands à la Marne, et cette bataille sauva Paris. L'invasion de la Prusse orientale a peut-être sauvé Paris de la capture par les Allemands en 1914.


Planification et exécution à Tannenberg

Élaborant un plan qui, avec les mouvements nécessaires, avait été initié par Hoffmann, Ludendorff concentra quelque six divisions contre l'aile gauche de Samsonov. Cette force, inférieure en force aux Russes, ne pouvait être décisive. Cependant, Ludendorff, constatant que Rennenkampf était toujours près de Gumbinnen, prit le risque calculé de retirer le reste des troupes allemandes, à l'exception de l'écran de cavalerie, de ce front et de les repousser contre l'aile droite de Samsonov. Ce geste audacieux a été facilité par l'absence de communication entre les deux commandants russes et par la facilité avec laquelle les Allemands ont déchiffré les ordres sans fil de Samsonov à son corps. Sous les coups convergents, les flancs de Samsonov seraient écrasés et son centre encerclé.

L'audace calculée du plan Tannenberg devait beaucoup à une expérience antérieure de Hoffmann. Alfred, Graf von Schlieffen, avec une perspicacité perspicace, avait choisi ce jeune capitaine espiègle et brillant pour aller en tant qu'observateur avec les forces japonaises dans la guerre russo-japonaise. Là, Hoffmann a beaucoup appris sur l'armée russe, notamment que deux généraux, Rennenkampf et Samsonov, représentaient des factions en duel au sein des niveaux supérieurs de commandement. Ainsi, selon le jugement d'Hoffmann, Rennenkampf ne serait pas pressé d'aider Samsonov en faisant pression sur Gumbinnen. Il avait aussi appris en Mandchourie l'incroyable insouciance des moyens de communication russes. Cette connaissance le conduisit, en août 1914, à accepter comme authentiques les ordres radiophoniques russes interceptés, transmis « en clair », alors que ses aînés étaient méfiants enclins à les considérer comme une tromperie astucieuse.

À son arrivée en Prusse orientale le 23 août, Ludendorff a été agréablement surpris de constater que les mouvements déjà en cours s'inscrivaient dans son propre plan à moitié formé, et il a confirmé les dispositions d'Hoffmann. Puis, le 25 août, des messages sans fil interceptés lui ont montré la lenteur des mouvements de Rennenkampf. Il commença à penser qu'il pourrait également utiliser le XVIIe corps de Mackensen, ne laissant que la cavalerie pour surveiller et occuper Rennenkampf. Ainsi, il pourrait frapper fort non pas sur un mais sur les deux flancs de Samsonov et réaliser un double enveloppement décisif.

Pendant ce temps, Samsonov avait titubé en avant, poussé par les coups de fouet télégraphiques de Zhilinsky, qui avait sauté à la conclusion que les Allemands faisaient ce que Prittwitz avait envisagé : se replier sur la Vistule. En poussant Samsonov pour les couper, Zhilinsky a non seulement négligé d'accélérer Rennenkampf mais a même détourné son énergie en ordonnant d'investir Königsberg. Pendant ce temps, l'armée de Samsonov était répartie sur un front de près de 60 miles (près de 100 km), et sa droite, son centre et sa gauche étaient largement séparés. S'ils avaient été liés par la mobilité, cette largeur aurait pu être un avantage, mais avec des troupes paresseuses et de mauvaises routes, cela devenait un danger.

Le XX corps de Scholtz avait lentement cédé et reculé devant l'avancée du centre russe (XIII et XV corps), vers la ligne Allenstein-Osterode (Olsztyn-Ostróda). Craignant l'effet d'une nouvelle retraite, Ludendorff ordonna au général Hermann von François, avec son I Corps (à droite du XX de Scholtz), d'attaquer le 26 août et de percer l'aile gauche russe (I Corps et deux divisions de cavalerie) près d'Usdau (Uzdowo).

La véritable crise de la bataille, dans son ensemble, survint le 27 août. Ce matin-là, François, désormais amplement approvisionné en obus, lança un violent bombardement sur la position de l'aile gauche russe près d'Usdau. Les troupes russes démoralisées prennent la fuite sans attendre l'infanterie allemande. François ordonne que la poursuite se fasse vers Neidenburg, pour franchir l'arrière du centre russe, mais une contre-attaque russe contre son flanc extérieur le fait virer au sud vers Soldau (Działdowo). À l'aube du 28 août, cependant, découvrant que l'aile gauche russe battue s'était retirée précipitamment de Soldau à travers la frontière, François tourna une fois de plus ses forces vers l'est vers Neidenburg.

Dans la nuit du 29 août, les troupes de François tiennent la route de Neidenburg à Willenberg (Wielbark), avec une chaîne de postes retranchés entre elles. Cela formait une barricade à travers la ligne de retraite des Russes, qui refluaient maintenant et se mêlaient inextricablement dans le dédale forestier que François avait évité. Les arrières fermées et les routes encombrées, le centre russe (XIII, XV et demi XXIII corps) se dissout en une foule d'hommes affamés et épuisés, qui battent faiblement contre le cercle de feu puis se rendent par dizaines de milliers.

La scène suprême de la tragédie a été jouée par Samsonov lui-même, qui avait quitté Neidenburg le 27 août pour contrôler la bataille, pour se retrouver pris dans les remous tourbillonnants de la retraite. Incapable de faire quoi que ce soit, il a fait demi-tour et est reparti vers le sud le 28 août, pour se perdre dans les profondeurs de la forêt. Aux petites heures du matin du 30 août, il s'est détourné et son absence n'a pas été remarquée par son personnel jusqu'à ce qu'un coup de feu solitaire retentisse. Il s'était suicidé plutôt que de survivre à la catastrophe, son corps a finalement été récupéré par les troupes allemandes.


La bataille de Tannenberg

STAVKA (le haut commandement russe) avait préparé deux plans pour l'éventualité d'une guerre contre les puissances centrales, le plan G pour l'Allemagne et A pour l'Autriche-Hongrie. Bien que la mobilisation des troupes stationnées en Russie ait été quelque peu retardée par la collision des horaires des chemins de fer G et A, l'armée russe est finalement apparue dans ses zones de déploiement plus rapidement que prévu par l'ennemi.

STAVKA avait établi deux commandements de groupe d'armées pour ses forces occidentales, au nord respectivement au sud de la ligne Bug – Vistula. Le groupe d'armées "Nord-Ouest" était en charge des première et deuxième armées, destinées à être déployées contre l'Allemagne tandis que le groupe d'armées "Sud-ouest" commandait les troisième, cinquième et huit armées, partageant la tâche d'envahir la Galicie, la partie autrichienne de l'ancienne Pologne .

La Quatrième Armée était la version russe d'une option « swing » : tout comme Joffre l'avait initialement prévu pour la Cinquième armée de Lanrezac en France, la Quatrième Armée pouvait être envoyée en action soit sur le front autrichien au sud de Lublin, soit en renfort, “en échelon”, Première et deuxième armées en route pour l'Allemagne.

Le programme de modernisation russe post-1905 avait beaucoup souffert en raison de l'arthrite. Les améliorations de la bureaucratie russe ont été retardées, jamais mises en œuvre ou simplement ignorées à certains égards. L'armée russe ne pouvait pas répondre aux normes internationales.

[Première et deuxième armées déployées] … neuf corps à Prittwitz‘ [le C-in-C allemand] quatre et sept divisions de cavalerie, dont deux de la Garde impériale, à sa seule. Rennenkampf, commandant la première armée, et Samsonov, commandant la seconde, étaient d'ailleurs tous deux des vétérans de la guerre russo-japonaise, dans laquelle chacun avait commandé une division, tandis que Prittwitz n'avait aucune expérience de la guerre.. [Ce n'est pas vrai, voir le lien ci-dessus]

Leurs formations étaient très grandes, les divisions [russes] ayant seize au lieu de douze bataillons, avec de grandes masses d'hommes, certes souvent non entraînés, pour compenser les pertes. Bien qu'ils aient été plus faibles en artillerie, en particulier en artillerie lourde, que leurs équivalents allemands, il est faux qu'ils étaient beaucoup moins bien pourvus en obus que toutes les armées avaient grossièrement sous-estimé les dépenses que la bataille moderne exigerait et, à raison de 700 obus par canon. , les Russes n'étaient guère plus mal lotis que les Français, combattant à la Marne. De plus, l'industrie russe des munitions répondrait aux exigences de la guerre avec un succès remarquable..

Néanmoins, les forces russes étaient en proie à de graves défauts. La proportion de cavalerie, tellement supérieure à celle de n'importe quelle autre armée, faisait peser sur le service des transports, lui-même inférieur à celui des transports allemands, un fardeau de besoin de fourrage que ne pouvait justifier la valeur donnée par les troupes montées. Il fallait quarante trains pour ravitailler les deux les quatre mille hommes d'une division de cavalerie et les seize mille d'une division d'infanterie.

Il y avait aussi des défauts humains. Les officiers régimentaires russes manquaient d'argent par définition et souvent peu instruits. Tout jeune officier en herbe dont les parents pouvaient supporter le coût est allé à l'académie d'état-major et a été perdu pour le service régimentaire, sans nécessairement devenir ainsi efficace dans le travail d'état-major. Comme Tolstoï le dépeint si mémorablement dans son récit de Borodino, le corps des officiers russes réunissait deux classes qui se connaissaient à peine, une large masse de commandants de compagnie et de bataillon qui recevaient les ordres d'une étroite croûte supérieure de placemen aristocratiques. Les qualités du soldat paysan « brave, loyal et obéissant » avaient traditionnellement compensé les erreurs et les omissions de ses supérieurs mais, face à face avec les armées des pays d'où l'analphabétisme avait disparu, comme en Russie c'était loin de le faire, le fantassin russe était de plus en plus désavantagé. Il était facilement découragé par les revers, en particulier face à une artillerie supérieure, et se rendrait facilement et sans honte, en masse, s'il se sentait abandonné ou trahi. La trinité du tsar, de l'église et du pays avait toujours le pouvoir d'évoquer un courage irréfléchi, mais la défaite et la boisson pouvaient rapidement pourrir la dévotion aux couleurs et aux icônes du régiment.. (1)

A cette litanie pourraient s'ajouter une politique d'artillerie ratée et des problèmes de communication. Les officiers d'artillerie russes avaient tendance à considérer la tâche principale des canons lourds dans la défense de la chaîne de forteresses qui protégeait le périmètre de la frontière russe et étaient très opposés à l'envoi de gros canons sur un champ de bataille. Ainsi, les armées russes étaient principalement équipées de canons de petit et moyen calibre, de moindre puissance de feu et de portée réduite. Comme dans la course au canon naval, les canons plus légers sont devenus les victimes des plus lourds de l'ennemi, faute de portée, incapables de riposter. Les communications radio souffraient d'un manque de chiffreurs formés, ce qui obligeait les radios à transmettre de nombreux messages en clair, surtout dans le feu de l'action.

En août 1914, la 4e armée marche vers le sud, jusqu'à la frontière autrichienne, et le groupe d'armées Nord-Ouest envoie les 1re et 2e armées en Prusse orientale. Le plan envisageait une manœuvre à deux volets consistant à envelopper la 8e armée. La STAVKA a ordonné à Rennenkampf d'attaquer au nord des lacs et de la rivière Angerapp à l'est de Königsberg et de continuer le long de la côte de la mer Baltique en direction de l'ouest. Samsonov a reçu l'ordre d'envahir du sud-est – de la direction de Varsovie – et de marcher dans la direction du nord-ouest jusqu'à ce qu'il rencontre Rennenkampf, venant de l'autre direction, quelque part sur la Vistule, peut-être à proximité de Marienwerder ou Marienburg. Les défenseurs seraient encerclés et une fois la Vistule gagnée, la voie vers la Prusse occidentale et la Silésie restait ouverte.

Le plan avait deux faiblesses : il était évident, comme une tarentule sur le gâteau au fromage, et il dépendait d'une coopération et d'une communication étroites des deux armées, conduite pour laquelle ni Rennenkampf ni Samsonov n'étaient réputés. L'état-major allemand avait en fait basé les jeux d'avant-guerre sur la prémisse d'une telle attaque à deux volets et avait établi que la contre-stratégie correcte était de retarder un volet tout en attaquant l'autre.Une telle stratégie nécessitait des mouvements de troupes rapides entre les deux côtés du Lakeland, la partie nord-est autour d'Insterburg et Gumbinnen, et le côté sud-ouest d'Allenstein au centre de la province jusqu'à Thorn sur la Vistule. Un chemin de fer direct a été construit pour traverser le Lakeland dans ce but précis, le long d'une ligne Gumbinnen – Insterburg – Allenstein – Osterode – Deutsch-Eylau – Thorn.

La carte ci-dessous montre le début de la campagne de Prusse orientale. Les Russes sont apparus trois semaines plus tôt que prévu, l'avant-garde de Rennenkampf traversant la frontière et effectuant une reconnaissance en direction ouest le 15 août. Deux jours plus tard, ses III, IV et XX Corps marchaient sur Gumbinnen, à 80 miles à l'est de Königsberg. Ils ont été blindés par sa 1ère division de cavalerie sur leur flanc sud et le corps de cavalerie de la garde sur celui du nord. Leur mise sur la surprise stratégique fut cependant annulée dès le 9 août grâce au 2nd Aircraft Observer Battalion allemand et aux services de deux dirigeables stationnés à Königsberg et Posen. Ils informèrent Prittwitz de la présence russe, mais ce qui fonctionna pour les Allemands échoua, inexplicablement, pour les Russes : leur cavalerie ne put trouver aucune trace de l'ennemi, et l'unité de reconnaissance aérienne de Rennenkampf, composée d'une flotte de 244 avions, mystérieusement n'a pas réussi à repérer une seule unité allemande.

Déploiement précoce et plan russe

L'information la plus importante pour Prittwitz était que la deuxième armée semblait être en retard. L'état-major allemand commença à croire qu'il pourrait d'abord tirer sur Rennenkampf et ensuite sur Samsonov.

La géographie allait perturber le démarrage en douceur de l'offensive combinée russe dans l'espace. Moins excusable, la timidité et l'incompétence devaient la dissocier à temps. Bref, les Russes répétaient l'erreur, si souvent commise auparavant par des armées jouissant en apparence d'une incontestable supériorité numérique, l'erreur commise par les Spartiates à Leuctres, par Darius à Gaugamela, par Hooker à Chancellorsville, de s'exposer à la défaite dans le détail : c'est-à-dire de permettre à un ennemi plus faible de se concentrer d'abord contre une partie de l'armée, puis contre l'autre, et ainsi de battre les deux.

La manière dont la géographie a fonctionné pour favoriser les réalisations détaillées des Allemands est la plus facile à expliquer. Bien que l'est de la Prusse orientale offre en effet un chemin d'avance relativement plat à un envahisseur russe, la chaîne de lacs qui alimente la rivière Angerapp constitue également une barrière importante. Il y a des passages, notamment à Lötzen, mais cette place a été fortifiée en 1914.

En conséquence, une barrière d'eau de près de cinquante milles de long du nord au sud affrontait les ailes intérieures de la première et de la deuxième armée, tendant ainsi à les séparer. Stratégiquement, l'option la plus facile était de passer au nord et au sud de la position d'Angerapp plutôt que de la forcer frontalement, et c'est ce que le commandant du front nord-ouest, le général Yakov Zhilinsky, a décidé d'ordonner à Rennenkampf et Samsonov de faire.

Il était conscient de l'opportunité qu'une telle séparation offrait aux Allemands et a donc pris soin d'assurer la protection de ses deux armées sur les flancs. Cependant, les mesures prises augmentaient le danger, puisqu'il permit à Rennenkampf de renforcer son flanc sur la côte baltique, qui n'était pas en danger, et à Samsonov de détacher des troupes pour protéger sa liaison avec Varsovie, également non menacée, tout en prévoyant un corps de La Deuxième Armée [II Corps] doit rester immobile dans l'espace qui la sépare de la Première. Le résultat de ces dispositions fut une diversion de l'effort qui laissa les deux armées considérablement affaiblies pour entreprendre la tâche principale. Ayant commencé le déploiement avec une supériorité de dix-neuf divisions contre neuf, Rennenkampf et Samsonov ont en fait marché à l'attaque avec seulement seize entre eux..

Pire, pire encore, les deux armées sont arrivées sur leurs lignes de départ à cinq jours d'intervalle. La première armée franchit la frontière de la Prusse orientale le 15 août, un exploit très louable étant donné que les Français et les Allemands achevaient alors leur concentration à l'ouest, mais la deuxième pas avant le 20 août. Comme les deux étaient séparés dans l'espace par cinquante milles de Lakeland, trois jours de marche, aucun ne pourrait venir rapidement au secours de l'autre s'il rencontrait des problèmes qui, à l'insu de Rennenkampf ou de Samsonov, étaient la façon dont ils se dirigeaient. (2)

Les renseignements des aviateurs ont d'abord payé pour Prittwitz. Lorsque Rennenkampf a commencé les opérations offensives le 17 août, Prittwitz savait que Samsonov était en retard et pouvait donc momentanément se permettre de garder la majeure partie de la 8e armée dans le nord-est. Une sonde russe qui s'est présentée dans la petite ville de Stallupoenen, à dix miles à l'est de Gumbinnen, a été rapidement vérifiée, mais lorsque Prittwitz a ordonné une contre-attaque du général Herrmann von François‘ I Corps le 20 août, les Russes avaient déjà préparé un position retranchée près de Gumbinnen. Le 1er corps était, comme toute la 8e armée, composé d'hommes de Prusse orientale défendant leur patrie, et leur agressivité à attaquer une position russe fortifiée leur a coûté cher.

En milieu d'après-midi, le I Corps s'était arrêté. Son corps voisin, XVII, commandé par le célèbre Life Guard Hussar, von Mackensen, qui a été encouragé par les premiers rapports de son succès, attaquait pendant ce temps au nord-est dans le flanc des Russes.

Il le fit sans reconnaissance qui eût révélé que, sur son front comme sur celui de von François, les Russes étaient retranchés. De leurs positions, ils déversèrent un feu dévastateur sur l'infanterie allemande qui avançait qui, également bombardée par erreur par sa propre artillerie, se brisa et courut vers l'arrière. En fin d'après-midi, la situation sur le front du XVII Corps était encore pire que celle sur le front du I Corps et la bataille de Gumbinnen menaçait de passer d'un revers tactique à une catastrophe stratégique..

À droite du XVII Corps, I Reserve, sous les ordres de von Bülow, contre-attaque pour protéger le flanc de Mackensen contre une avance russe. Au quartier général de la Huitième Armée, cependant, même la nouvelle de ce succès ne put empêcher la panique. Là, Prittwitz cédait à la conviction que la Prusse orientale devait être abandonnée et que toute son armée se repliait au-delà de la Vistule.. (3)

La grande flèche rouge sur la carte ci-dessus montre la retraite envisagée à l'ouest, au-delà de la Vistule, que Prittwitz pensait inévitable. Les flèches bleues audacieuses dans les carrés DE 3-4 symbolisent Rennenkampf’s III, IV et XX Corps, se déplaçant vers l'ouest, en direction de la zone fortifiée de Königsberg. Sur son flanc sud, la 1re armée est protégée par la 1re division de cavalerie et au nord par le corps de cavalerie de la garde. Les carrés BCD 1-2 montrent la deuxième armée, composée des I, XXIII, XV, XIII et VI Corps, plus les 15e, 6e et 4e divisions de cavalerie. Le IIe Corps de Samsonov est situé au milieu géographique du Lakeland, carré DE 2, en train d'être transféré à Rennenkampf le 21 août. Il est en route vers le nord-ouest, pour rejoindre la Première Armée à Angerburg.

À l'OHL [Commandement suprême], Moltke rechignait à l'idée même de retirer la 8e armée derrière la Vistule. Mais les marges du plan opérationnel étant trop étroites, Moltke n'avait pas de troupes disponibles pour un renfort immédiat. Pour aggraver la situation, les hommes de la 8e armée avaient leurs racines et leurs familles en Prusse orientale un ordre de retraite pouvant provoquer une révolte. Moltke a décidé qu'un nouveau balai était nécessaire sur le front de l'Est. Deux balais, en fait.

Moltke décida d'abord qu'un directeur des opérations de première qualité devait être envoyé immédiatement à l'est pour prendre en charge. Il choisit Ludendorff, qui avait deux fois si brillamment résolu des crises en Belgique. Il décida ensuite de se débarrasser complètement de Prittwitz, jugeant son intention déclarée de se retirer derrière la Vistule, même si elle était ultérieurement reconsidérée, comme la preuve d'une volonté brisée..

A sa place, il promeut Paul von Beneckendorff et Hindenburg, un officier à la retraite réputé pour sa stabilité de caractère sinon son esprit brillant. En tant que lieutenant dans le 3rd Foot Guards, Hindenburg avait été blessé à Königgrätz en 1866 et avait combattu pendant la guerre franco-prussienne. Il revendiquait des parents parmi les chevaliers teutoniques qui avaient conquis la Prusse orientale aux païens lors des croisades du nord, avaient servi dans le grand état-major et avaient finalement commandé un corps.

Il avait quitté l'armée en 1911, à l'âge de soixante-quatre ans, mais avait demandé un nouveau mandat au début de la guerre. Lorsque l'appel de Moltke est arrivé, il était hors service depuis si longtemps qu'il a été obligé de se présenter au travail dans le vieil uniforme bleu qui avait précédé l'émission du gris des champs. Lui et Ludendorff, si différents qu'ils soient, l'un digne de l'arrière-pays, l'autre technocrate bourgeois, allaient s'unir dès le départ dans ce que Hindenburg lui-même appelait « un mariage heureux ». Leurs qualités, autorité naturelle chez Hindenburg, impitoyable à Ludendorff, se complétaient parfaitement et allaient en faire l'un des partenariats militaires les plus efficaces de l'histoire. (4)

  • Hindenburg
  • Ludendorff

Le 23 août, Hindenburg et Ludendorff arrivèrent à Rastenburg où le QG de la 8e armée avait été déplacé, et convoquèrent l'état-major pour une conférence dès le lendemain. La discussion a commencé par une analyse de la situation par le général Scholtz, commandant du XX corps qui était, à l'heure actuelle, la seule unité allemande à s'opposer à l'avancée lente de Samsonov dans le sud. Stratégiquement, les nouveaux arrivants aux commandes ont été grandement aidés par une résolution que Prittwitz avait promulguée
juste avant qu'il ne soit relevé de ses fonctions. Au cours de ses années à l'Académie du personnel, Prittwitz avait participé aux jeux de guerre susmentionnés et était donc familier avec la contre-stratégie prussienne orientale, qui appelait à vaincre les Russes "en détail". Prittwitz avait décidé qu'après le match nul à Gumbinnen, selon lui, Rennenkampf pouvait être considéré comme contrôlé, et que la Première armée aurait généralement besoin de quelques jours pour se regrouper et se redéployer. S'il agissait vite, il pourrait battre Samsonov au sud avant que Rennenkampf, à l'est, ne reprenne l'offensive. Habilement assisté de son chef d'état-major, le colonel Max Hoffmann, il ordonna au Ier corps de von François de Königsberg où il s'était retiré, et au XVIIe corps de von Mackensen, actuellement au sud-ouest de Gumbinnen, de s'entraîner vers le sud pour rencontrer Samsonov. .

  • Rennenkampf
  • Samsonow

Ces mouvements sont indiqués sur la carte ci-dessous par les fines lignes pointillées et les flèches rouges en gras, montrant les premières étapes des mouvements allemands. Le I Corps se retira à Königsberg afin d'embarquer sur la ligne de chemin de fer côtière tandis que le XVII et I Reserve traversèrent d'abord l'ouest, puis le sud-ouest, en direction d'Allenstein. Le IIe corps de Scholtz était déjà à proximité, autour des petites villes de Hohenstein et Tannenberg.

Ainsi, Hindenburg et Ludendorff n'ont pas eu à concevoir un nouveau plan, dont le développement aurait pu coûter un temps précieux, mais ont pu adopter la stratégie de Prittwitz, qu'ils ont poursuivie au plus vite. A leur aide vinrent quelques erreurs monumentales dans les dispositions russes, principalement de Rennenkampf. Lorsque les unités de reconnaissance avancée de la Première Armée, après les quatre jours de la bataille de Gumbinnen, ont signalé que la présence des troupes allemandes face à elles s'amenuise, Rennenkampf a supposé que la 8e Armée s'était retirée dans la zone fortifiée de Königsberg. Un tel mouvement pourrait être raisonnable, à un certain niveau, car il obligerait la Première Armée à un long siège, ce qui pourrait donner aux Allemands suffisamment de temps pour envoyer des renforts du front occidental. Ainsi, Rennenkampf a arrêté la poursuite des I et XVII Corps, a consolidé ses gains territoriaux et a lancé les préparatifs du siège à venir.

Il fait part de sa décision à la STAVKA et demande de l'aide pour l'investissement de Königsberg, pour lequel ses troupes, dépourvues d'artillerie lourde, sont mal préparées. Mais comme le retard signifiait qu'il était, pour le moment, incapable de garder le contact avec le reste de l'armée allemande, il proposa à Zhilinsky d'envoyer Samsonov en direction de la Vistule, c'est-à-dire du nord-ouest. Une fois que la Première armée avait réduit Königsberg, l'enveloppement prévu de la 8e Armée pouvait être réactivé. Le groupe d'armées Nord-Ouest a suivi la suggestion de Rennenkampf et a ordonné à Samsonov de se diriger vers le nord-ouest, vers la Vistule, mais loin de la Première armée.

La proposition de Rennenkampf était risquée en soi : et si le siège échouait ? Mais ce qui s'est passé dans l'événement était pire. Le matin du 25 août, le trafic radio de la première armée avec la STAVKA et le groupe d'armées Nord-Ouest, qui comprenait le plan de siège, a été intercepté et déchiffré par les moniteurs radio de Ludendorff. De plus, les messages ont fourni des informations inestimables selon lesquelles la Première Armée s'arrêterait et serait donc incapable de soutenir la Deuxième Armée au cas où elle se trouverait en difficulté.

La décision de Rennenkampf de s'arrêter a permis à Hindenburg et Ludendorff de se concentrer contre la Deuxième Armée. Ils pouvaient se permettre de laisser Königsberg essentiellement sans protection à l'exception de sa garnison retranchée et d'un faible écran de la 1re division de cavalerie [voir carte ci-dessus, les points rouges, C 3-4, à l'ouest de Rennenkampf]. Maintenant, les chemins de fer sont entrés en jeu. L'existence de deux lignes a permis à la 8e armée d'acheminer des parties du XVII et du I Corps de réserve vers le sud, via la ligne Insterburg-Allenstein traversant la Prusse orientale, et de transporter le I Corps par le chemin de fer côtier jusqu'à Elbing, puis de les acheminer via Marienburg et Deutsch- Eylau à Seeben, dans une position opposée au flanc gauche du I Corps de Samsonov qui se tenait entre Soldau et Usdau. Ludendorff a même ordonné à la petite garnison de la Vistule de Thorn de rencontrer le Ier Corps de François près de Lautenburg [Carte ci-dessus, carré B 1]. Le 26 août, le XVII Corps se tenait à Bischofstein [Carte ci-dessus, C 3], et I Reserve entre Allenstein et Seeburg [Carte ci-dessus, C 2-3], s'opposant à l'unité la plus au nord de Samsonov, le VI Corps à Bartelsdorf. Le corps principal de la deuxième armée se tenait toujours au sud d'Allenstein [XIII, XV et XXIII Corps, carte ci-dessus, BC 1-2].

La situation tactique sur la carte ci-dessus montre l'avantage que les Allemands ont gagné par la flexibilité de leurs mouvements de troupes, qui, de plus, ont presque complètement échappé à la détection russe. Il ne restait pratiquement plus de troupes allemandes dans le nord-est, face à Rennenkampf – à l'exception du très léger écran du 1er de cavalerie – et du IIe corps russe, désormais détaché sur le flanc sud de la 1re armée, s'attarde dans un domaine totalement incontesté. À l'exception de sa cavalerie, la Première armée est restée presque stationnaire le 26 août, elle s'était déplacée à peine à dix milles à l'ouest - avec prudence - à travers des terres vides. La deuxième armée se déplaçait toujours vers le nord-ouest mais s'étendait sur tout le Lakeland, de Zielun, 15e de cavalerie au sud-ouest, à Sensburg, 4e de cavalerie, au nord-est. C'était quand Hindenburg …

… a été transmise la transcription d'un ordre complet de la Première armée russe pour une avance vers le siège de Königsberg qui a révélé qu'elle s'arrêterait à une certaine distance de la ville le 26 août, bien en deçà de toute position d'où elle pourrait venir vers la Deuxième armée. l'aide dans la bataille qu'il avait l'intention de déclencher.

Muni de cette assurance, il rencontra von François, dont le corps commençait à peine à arriver sur le flanc de Samsonov, d'humeur confiante. La distance fonctionnait pour lui, la distance séparant les armées de Samsonov et de Rennenkampf, et maintenant aussi était le temps, le retard auto-imposé dans l'avance de Rennenkampf qui, s'il avait été pressé, aurait placé la Première Armée bien derrière le Lakeland zone dans des positions à partir desquelles il aurait pu marcher vers le sud à l'aide de Samsonov. (5)

Le plan de Hindenburg et Ludendorff était des attaques successives sur le flanc droit de la Deuxième Armée, c'est-à-dire d'attaquer depuis Allenstein en direction sud-ouest. Le Ier Corps de François devait commencer l'offensive le 25 août.

  • Hermann de François
  • Max Hoffmann, chef de cabinet

Puis François, dont l'agressivité obstinée pouvait prendre une forme volontairement peu coopérative, interrompit le bon déroulement d'un plan qui aurait dû mettre successivement en action ses Ier Corps, XVIIe et XXe contre les flancs de Samsonov. Affirmant qu'il attendait l'arrivée de son artillerie par train, il ralentit le pas pour attaquer le 25 août, et ralentit à nouveau le lendemain.

Ludendorff est arrivé pour dynamiser l'offensive, avec un effet caractéristique, mais l'hésitation de François avait entre-temps eu un résultat souhaitable mais involontaire. Sans opposition en force sur son front, Samsonov avait poussé son centre en avant, vers la Vistule contre laquelle il espérait plaquer les Allemands, exposant ainsi des flancs allongés à la fois à François, maintenant au sud, et à Mackensen et Scholtz, qui marchaient XVII et XX Corps en descendant du nord. Le 27 août, François retrouve sa morsure et pousse ses hommes. Samsonov, ignorant le danger sur ses arrières, continua aussi. Le 28 août, ses troupes de tête ont saccagé une collection diverse de troupes allemandes qu'elles ont trouvées sur leur chemin et ont percé presque en rase campagne, avec la Vistule au-delà.

Ludendorff, pris d'une crise de nerfs que démentait son air flegmatique, ordonna à François de détacher une division au secours des unités brisées. François, créativement peu coopératif à cette occasion, n'a pas obéi mais a conduit tous les bataillons qu'il avait vers l'est à la meilleure vitesse. Avec le poids de l'armée de Samsonov se déplaçant vers l'ouest par différentes routes, il n'y avait pas grand-chose à leur opposer. Le matin du 29 août, son infanterie de tête atteignit Willenberg, juste à l'intérieur de la Prusse orientale depuis le territoire russe, et rencontra des troupes allemandes venant dans l'autre sens [voir la carte ci-dessous]. Ils appartenaient au XVIIe corps de Mackensen, des vétérans des combats au sud des lacs de Mazurie, qui attaquaient vers le sud depuis la veille. Contact entre les griffes des deux tenailles – les unités étaient le 151st Ermland Infantry of I Corps et le 5th Blucher Hussars of XVII – ont annoncé que Samsonov était encerclé. (6)

La carte ci-dessus décrit la situation le 30 août. Le I Corps avait commencé son mouvement à Seeben et marchait vers l'est via Niedenburg, jusqu'à Willenburg. Comme Samsonov marchait dans la direction opposée, au nord-ouest, aucune de ses unités n'a rencontré le I Corps, et la Deuxième Armée est restée inconsciente de la présence des Allemands à l'arrière. Après que le 1er et le XVIIe corps se soient rencontrés à Willenburg, le XXe corps de Scholtz a fermé le piège du côté ouest. À l'exception du VI Corps qui s'échappa en se retirant en direction sud-est au-dessus de la frontière russe, l'ensemble de la Deuxième armée fut pris dans une énorme poche à l'est des villes de Hohenstein et Tannenberg.

Situation 30 août 1914

Le sac s'élevait à environ 50 000 victimes russes et 92 000 prisonniers, contre des pertes d'environ 30 000 tués, blessés ou manqués du côté allemand.Ces chiffres ont fait de la bataille de Tannenberg, comme elle a été nommée selon les souhaits d'Hindenburg, un événement des plus particuliers par rapport aux batailles sur le front occidental qui ont souvent causé des destructions massives, mais qui jusqu'à présent avaient rarement rapporté un nombre important de prisonniers. Pour le moment, le danger pour la Prusse orientale et la Silésie était écarté, et Hindenburg et Ludendorff acclamés comme les sauveurs de la nation.

Russe Gefangene und Beute
Les généraux de la 8e armée

Rennenkampf, cependant, s'est avéré un client plus coriace que Samsonov. Lorsque les Allemands, désormais renforcés par l'arrivée du IXe et du Corps de réserve de la Garde de France, tentèrent de répéter la manœuvre d'encerclement contre la Première armée, Rennenkampf réussit à échapper adroitement aux tenailles allemandes dans ce qu'on appela la première bataille des lacs de Mazurie. Le 13 septembre, il est de retour sain et sauf en territoire russe, regroupé, et, renforcé par une nouvelle armée russe, la dixième, mène une contre-offensive qui réussit à rétablir une ligne russe près de la rivière Angerapp, qui est maintenue jusqu'en février 1915.

[1] [2] [3] [4] [5] [6] Keegan, John, La première Guerre mondiale, Vintage Books 2000, ISBN 0-375-40052-4361, pp. 140-41, 142-44, 145, 145-46, 148, 148-49


Bataille de Tannenberg - Histoire

Par Eric Niderost

Le 2 août 1914, le tsar russe Nicolas II apparaît au balcon du Palais d'Hiver de Saint-Pétersbourg pour proclamer officiellement l'état de guerre entre la Sainte Russie et son belliqueux voisin, l'Allemagne. Des milliers de personnes ont envahi la place devant le palais, étouffant sous un soleil d'été brutal mais exultant toujours. Pour eux, Nicolas était le « Petit Père » qui les mènerait à la victoire sur leur ennemi détesté.

Nicolas, barbu et vêtu d'un simple uniforme kaki, était accompagné de son élégante épouse, Alexandra. Le tsar essaya de parler, mais la foule était si vaste que le bruit et le tumulte des foules assemblées couvraient ses paroles. Soudain, la foule s'est agenouillée et a spontanément commencé à chanter « God Save the Czar », l'hymne national. Au moment de l'émotion, de nombreuses personnes ont commencé à pleurer, y compris le tsar et la tsarine. Il n'y avait aucun doute dans l'esprit de personne que la Russie l'emporterait contre l'Allemagne.
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Mais les guerres ne se gagnent pas avec des discours et des larmes, et avant longtemps la réalité s'est installée. La Russie possédait la plus grande armée d'Europe, avec une force en temps de paix de 1 400 000 hommes. Une fois pleinement mobilisées, 3 100 000 réserves supplémentaires pourraient être ajoutées à ce total. Une fois excité, l'ours russe pourrait être un adversaire redoutable. Les Allemands craignaient à juste titre une armée surnommée « le rouleau compresseur russe » et apparemment capable d'écraser ses ennemis en nombre.

Les plans de guerre ambitieux du tsar Nicolas

L'Allemagne semblait vulnérable sur le papier parce que la Pologne sous contrôle russe - le soi-disant saillant polonais - se pressait comme un poing contre les frontières ouest et nord-ouest de l'Allemagne. Au fur et à mesure que les plans de guerre évoluaient, les troisième, quatrième, cinquième et huitième armées russes seraient déployées contre l'allié de l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie. La neuvième armée serait maintenue dans la région de Saint-Pétersbourg pour se prémunir contre les incursions navales ennemies. Cela a laissé les première et deuxième armées libres pour des opérations contre les Allemands.

Pendant ce temps, la France est restée pratiquement seule face à la puissance allemande. Selon le plan Schlieffen, le plan de longue date de l'Allemagne pour une guerre sur deux fronts en Europe, les sept huitièmes de l'armée allemande se balanceraient en un large arc à travers la Belgique et le nord de la France, battant les forces françaises en détail. Une fois la France vaincue, les Allemands pouvaient alors se tourner vers l'est et faire face aux Russes. Le plan était basé sur la théorie selon laquelle la pleine mobilisation russe serait d'une lenteur glaciale. Le 4 août, l'ambassadeur de France Maurice Paléologue demande au tsar de lui faire comprendre qu'il faut se hâter. Il implore Nicolas de passer immédiatement à l'offensive, avant que l'armée française ne soit écrasée. Convaincu, le tsar assura à l'ambassadeur que l'armée russe attaquerait dès que la mobilisation serait achevée.

Paléologue fit ensuite appel au commandant en chef russe, le grand-duc Nicolas, cousin du tsar, communément appelé oncle Nicolas. Mesurant six pieds six pouces, Nicholas dominait littéralement ses contemporains. Il était connu comme un soldat compétent sinon particulièrement brillant. L'ambassadeur de France a été franc : « Dans combien de temps ordonnerez-vous l'offensive ? Il a demandé. « Dès que je me sens assez fort », répondit le Grand-Duc. « Ce sera probablement le quatorze août. Sur le papier, au moins, les Russes avaient promis qu'ils commenceraient une offensive 15 jours après le début de la mobilisation, bien avant que les calculs allemands ne supposent qu'ils le feraient.

Il fut décidé que la première offensive russe serait dirigée contre la Prusse orientale. Le général Yakov Zhilinsky, commandant du groupe du front nord-ouest, avait les première et deuxième armées pour atteindre leurs objectifs. La première armée, dirigée par le général Paul von Rennenkampf, se composait de six divisions et demie d'infanterie et de cinq divisions de cavalerie, soit quelque 210 000 hommes au total. Ils devaient frapper vers l'ouest, poussant en avant en direction de Königsberg et attaquant toutes les forces allemandes sur leur chemin. Pendant ce temps, la deuxième armée, quelque 206 000 hommes sous le commandement du général Alexander Samsonov, viendrait du sud, contournant la région des lacs de Mazurie à l'arrière des forces allemandes engagées.

Le plan ambitieux n'était rien de moins qu'un double enveloppement qui rivaliserait avec le triomphe d'Hannibal des siècles auparavant. Avec le gros des forces allemandes immobilisées à l'ouest, la capture de la Prusse orientale serait une calamité imprévue. Berlin elle-même serait menacée, et si la capitale allemande était capturée, les Allemands devraient demander la paix. Le plan russe était audacieux et dépendait beaucoup d'un timing précis, mais avec suffisamment de chance, il y avait une chance qu'ils puissent le réaliser.

Les faiblesses de la Russie

Pourtant, à bien des égards, la Russie n'était pas préparée à la guerre moderne. La désastreuse guerre russo-japonaise de 1904-1905 avait été un signal d'alarme, un avertissement sévère pour moderniser les forces armées russes. Certaines réformes ont été mises en place, mais il a été estimé que la Russie ne serait pas prête pour un conflit européen majeur avant 1917. Surtout, la guerre moderne exigeait que les nations disposent de systèmes de transport modernes et d'une base industrielle pleinement fonctionnelle pour soutenir les armées sur le terrain. Pour chaque usine en Russie, il y en avait 150 en Grande-Bretagne.

Anticipant la guerre avec l'Allemagne, la France a investi d'énormes sommes d'argent dans la construction de chemins de fer russes, mais en 1914, les résultats n'étaient toujours pas à la hauteur de ce qui était nécessaire. Pour chaque mètre de voie russe par mile carré, l'Allemagne en avait 10. Comme si cela ne suffisait pas, les chemins de fer russes avaient un écartement différent de celui des chemins de fer allemands. Cela signifiait que les trains de ravitaillement russes devaient s'arrêter à la frontière et transférer leur cargaison à des transports hippomobiles. La mobilisation précipitée signifiait que de nombreuses unités russes manquaient de boulangeries de campagne et même de fournitures médicales. Il y avait aussi une pénurie écrasante de fils téléphoniques, d'équipements télégraphiques et d'agents de transmission qualifiés. Il y avait peu de cryptographes formés, ce qui signifiait que les messages russes étaient souvent lus par les Allemands.

Les Allemands étaient conscients de ces faiblesses, et ils ont été choqués et surpris lorsque les Russes ont pris l'offensive si rapidement. La tâche de garder la Prusse orientale a été confiée à la huitième armée du lieutenant-général Maximilian von Prittwitz. Prittwitz avait 66 ans et était tellement en surpoids qu'on l'appelait « Fatty » derrière son dos. Léthargique et trop prudent, la seule chose que Prittwitz avait pour lui-même était qu'il avait un chef d'état-major adjoint hautement compétent, le colonel Max Hoffmann. Hoffmann a analysé la situation et a conclu que la première armée de Rennenkampf envahirait en premier. Si et quand les Russes franchiraient la frontière, Hoffmann voulait les rencontrer à Gumbinnen, à 25 milles de la frontière. Hoffmann voulait attirer les Russes en Prusse orientale, les forçant à étendre leurs lignes d'approvisionnement et de communication avant de se jeter sur eux par surprise.

“Kosaken Kommen!”

Pendant ce temps, des éléments avancés de la 1re armée s'approchent de la frontière. Le général Basil Gourko a dirigé une division de cavalerie et une division d'infanterie à travers la frontière alors que l'aube se levait le matin du 12 août. Il y a eu quelques escarmouches, mais les troupes allemandes se sont rapidement fondues dans la campagne. L'objectif de Gourko était la ville de Marggrabowa, à environ huit kilomètres de la frontière russe. Les rues de Marggrabowa étaient vides, mais au loin Gourko entendit le bavardage d'une mitrailleuse allemande. Les Russes ont ouvert avec leurs propres mitrailleuses et le canon allemand s'est tu. Gourko et un escadron de lanciers débarqués prennent rapidement le centre de la ville. Il n'y eut plus de résistance. Des habitants craintifs ont regardé par les fenêtres des étages supérieurs, mais sont finalement sortis pour regarder les envahisseurs.

Même s'il y avait encore des gens en ville, la plupart étaient des personnes âgées. Il semblait que la plupart des habitants, ainsi que les soldats allemands, avaient fui la région. C'était un modèle qui allait se répéter dans les jours à venir. Des centaines, puis des milliers d'Allemands ordinaires étaient sur les routes, fuyant vers l'ouest avec le cri redouté de « Kosaken kommen ! » sur leurs lèvres. Les Cosaques, ces hardis cavaliers des steppes, étaient particulièrement et à juste titre redoutés à la fois des militaires et des civils.

C'était déjà assez grave du point de vue des Allemands, mais le pire allait bientôt suivre. Le général Hermann von François, commandant du I Corps de la Huitième armée, n'aimait pas le plan de Prittwitz d'engager les Russes si profondément à l'intérieur du territoire allemand. La plupart de ses hommes étaient originaires de Prusse orientale, et l'idée de céder du terrain à l'ennemi irritait François. Il sentait qu'il savait mieux que les imbéciles du quartier général.

La 1re armée de Rennenkampf a pénétré en Prusse orientale aux petites heures du matin du 17 août. Alors que le IIIe corps de Rennenkampf approchait de Stalluponen, ils ont détecté des éléments du Ier corps de François. Bientôt la bataille a été engagée, avec François regardant l'action depuis un clocher d'église. Les commandants allemands de retour au quartier général ont été choqués, puis enragés, de recevoir un message de François qu'il combattait les Russes à Stalluponen, à seulement huit kilomètres de la frontière russe. François avait désobéi aux ordres, et dans l'armée allemande une telle insubordination était un péché capital. François a immédiatement reçu l'ordre d'interrompre l'action et de se retirer à Gumbinnen, à 20 milles de là.

François a ignoré les messages, alors un général de division a été envoyé pour livrer l'ordre en personne. « Le général en chef vous ordonne d'arrêter la bataille immédiatement ! cria le général de division. François n'était pas intimidé. « Informez le général von Prittwitz que le général von François rompra l'engagement lorsqu'il aura vaincu les Russes !

Au fur et à mesure que les événements se déroulaient, la 27e division russe a été mutilée et quelque 3 000 prisonniers russes ont été faits. La « horde slave » a été stoppée, du moins pour le moment, et François s'est replié tardivement comme il lui avait été ordonné à l'origine. Bien qu'une division ait été malmenée et retirée pour réorganisation, le reste de l'armée de Rennenkampf était intact. L'avancée allait se poursuivre.

La bataille de Gumbinnen

Le 1er Corps d'armée de François a ouvert la bataille de Gumbinnen avec un barrage d'artillerie avant l'aube du 20 août. À 4 heures du matin, l'infanterie allemande a avancé à tâtons dans l'obscurité d'avant l'aube, trébuchant vers les lignes russes à l'extrême droite. Le soleil se leva bientôt au-dessus d'un spectacle impressionnant : des lignes après lignes d'Allemands vêtus d'uniformes gris des champs, se distinguant par leurs casques à pointes pickelhaube.

L'artillerie russe s'est ouverte avec un rugissement assourdissant, tapissant la zone avec des salves bien placées. Les lignes grises nettes étaient déchirées, des soldats ensanglantés secouaient comme des poupées de chiffon. Pour une fois, les artilleurs russes ont ignoré les avertissements sur la rareté des obus, en utilisant 440 par jour alors que le rythme accepté était de 244 obus. Les Allemands ont continué, même si une route voisine, autrefois d'un blanc immaculé, était maintenant grise avec les cadavres des morts. Puis les canons russes se turent : ils étaient à court de munitions. Libéré de l'artillerie tourmentée, le I Corps allemand avança et s'écrasa sur la 28e division russe, la décimant dans le processus.

Au centre et à gauche russes, la fortune de Rennenkampf s'améliore. Le problème avec l'attaque allemande était qu'elle était à certains égards prématurée. François avait de nouveau sauté le pas et lancé une attaque avant que son soutien, le XVIIe corps du général August von Mackensen et le Ier corps de réserve du général Otto von Below, puisse arriver. Mackensen and Below a fait une longue marche vers le champ de bataille et n'est entré dans la mêlée qu'à 8 heures du matin. L'attaque de François à gauche avait alerté le centre et la droite russes, et les retards qu'ont connu Mackensen et Below ont donné à Rennenkampf le temps de préparer un accueil chaleureux. Lorsque les troupes de Mackensen sont arrivées à portée, les canons russes ont ouvert le feu avec des résultats horribles. Des fleurs de fumée et de flammes sales ont déchiré les rangs, envoyant les survivants se précipiter pour se mettre à l'abri.

Certaines unités ont essayé de charger en avant et, sur neuf avances, sept ont réussi à atteindre les lignes russes, où les combats se sont déroulés au corps à corps. Le soldat paysan russe, souvent méprisé et tourné en dérision, était un combattant à courte portée coriace et têtu. Les Allemands battus ont été contraints de céder à maintes reprises. Le bombardement était si intense que certaines formations allemandes ne se sont même jamais approchées des lignes allemandes. Des obus russes ont atterri sur des wagons de munitions allemands, augmentant la confusion et la terreur.

Enfin, la chair et le sang n'en pouvaient plus. Une compagnie d'Allemands a soudainement jeté leurs armes et s'est enfuie. Une entreprise voisine a paniqué et a commencé à courir aussi. Bientôt, des régiments entiers, puis des bataillons, attrapent la contagion de la peur et prennent la fuite. Les routes et les champs étaient encombrés d'hommes en fuite. Les officiers d'état-major ont tenté d'arrêter la bousculade, mais en vain. Mackensen, consterné et embarrassé, s'est précipité dans une voiture d'état-major, exhortant les hommes à reprendre leurs esprits et à reprendre leur service. La déroute continua et les troupes effrayées ne s'arrêtèrent qu'à environ 15 milles du champ de bataille. Le corps de réserve de Below était fortement engagé à ce moment-là, mais la retraite soudaine de Mackensen a exposé son flanc gauche, l'obligeant à se retirer.

Les Russes avaient été malmenés au début de la bataille, mais à la tombée de la nuit, il était clair que Gumbinnen était une victoire russe. Il suffisait d'une poursuite vigoureuse pour remporter le triomphe. Inexplicablement, Rennenkampf se figea. Le général russe n'a pratiquement rien fait pour donner suite à sa victoire initiale. Les forces allemandes sur son centre et sa gauche étaient en pleine retraite, mais le I Corps de François avait déjà fait saigner les Russes du nez et se trouvait toujours quelque part sur la gauche.

Retraite de Prusse orientale

Rennenkampf n'a pas voulu poursuivre les Allemands à l'aveuglette, seulement pour être touché sur son flanc par la force quelque peu meurtrie mais toujours puissante de François sur la gauche. Il y avait d'autres raisons à l'inactivité de la Première Armée. La ligne d'approvisionnement de Rennenkampf était au mieux ténue, et une poussée rapide pourrait l'étirer jusqu'au point de rupture. Il a décidé de rester sur place, au moins pendant quelques jours. Pendant ce temps, la deuxième armée russe a franchi la frontière germano-russe les 21 et 22 août. Samsonov avait été rappelé au service actif après un congé de maladie et il ne connaissait absolument pas ses nouveaux subordonnés. Comme il n'y avait pas de voies ferrées est-ouest appropriées dans la région, la deuxième armée a dû marcher jusqu'à la frontière, piétinant à travers des étendues sablonneuses parsemées de forêts, de lacs et de marais.

Les problèmes d'approvisionnement de la deuxième armée étaient encore pires que ceux de la première armée. Ils ont marché à travers un désert virtuel habité par quelques paysans polonais pauvres et misérables. Les trains de ravitaillement russes dépendaient de véhicules tirés par des chevaux, et dans ces étendues de sable, tout se déplaçait à la vitesse d'un escargot. Il y avait peu de villes dignes d'être mentionnées, de sorte que les Russes ne pouvaient pas réquisitionner de la nourriture et du fourrage aux sources habituelles. Au moment où la 2e armée franchit la frontière allemande, elle était en marche depuis neuf jours. Ils approchaient de l'épuisement, et le thé et le pain - les aliments de base des soldats russes - étaient rares. La mobilisation avait été si précipitée que les troupes manquaient même de boulangeries de campagne. Seul un filet de rations a atteint les troupes qui souffrent depuis longtemps.

Première Guerre mondiale : soldats russes tombés après la bataille de Tannenberg, septembre 1914.

La défaite allemande à Gumbinnen a envoyé des ondes de choc se propageant à travers la Prusse orientale et l'Allemagne proprement dite. Même avant la bataille, les réfugiés aristocratiques s'étaient vivement plaints que leurs domaines étaient envahis par les barbares slaves. Nulle part la consternation n'était plus grande qu'au quartier général de la Huitième armée. Prittwitz a été profondément secoué par des histoires de soldats allemands faisant demi-tour et courant. Lorsque le général a entendu des informations selon lesquelles l'armée de Samsonov avait traversé la frontière, il a complètement perdu son sang-froid.

Plus tôt, le chef d'état-major de l'armée allemande, Helmuth von Moltke, avait dit à Prittwitz de garder son armée intacte et, s'il était pressé, de se retirer sur la Vistule. Mais Prittwitz décide alors de se replier derrière la Vistule, à quelque 200 milles. Cela laisserait effectivement la Prusse orientale aux mains des Russes. La Prusse orientale avait été le cœur de l'ancienne monarchie prussienne, la base historique où les chevaliers teutoniques avaient envahi et colonisé les peuples slaves. Abandonner la Prusse orientale serait impensable. De plus, alors que les Russes se pressaient vers l'ouest, Berlin lui-même serait menacé.

“Je suis prêt”

Lorsque Moltke apprit que Prittwitz voulait se retirer immédiatement, il fut consterné. Il n'y avait aucun doute là-dessus, Prittwitz devrait être remplacé. Le choix de Moltke s'est porté sur Paul von Hindenburg, un général à la retraite de 67 ans dont les racines prussiennes étaient profondes. On disait qu'en fait, enfant, il avait connu un vieil homme qui avait été le jardinier de Frédéric le Grand. Le vieux soldat a accepté le poste avec un simple "Je suis prêt". Le général Erich von Ludendorff fut choisi comme chef d'état-major de Hindenburg et muté du front occidental, où il s'était récemment illustré à Liège.

Même avant l'arrivée d'Hindenburg et de Ludendorff, Hoffmann avait persuadé ses supérieurs, y compris le désormais limogé Pittwitz, d'accepter un plan audacieux qu'il avait élaboré pour la victoire. En substance, Hoffmann a proposé que la 8e armée se désengage de la 1re armée russe et se tourne vers le sud pour faire face à la 2e armée de Samsonov. Seul un mince écran de cavalerie surveillerait les mouvements de Rennenkampf. Hoffmann voulait renverser la vapeur sur les Russes. Si tout se passait bien, eux, et non les Allemands, seraient les victimes d'un double enveloppement. Le 1er corps allemand et le 3e corps de réserve seraient tous deux expédiés par train sur le flanc droit du XXe corps, faisant maintenant face à l'avancée de la deuxième armée. Le I Corps de réserve et le XVII Corps marcheront également vers le sud et prendront position sur la gauche du XX Corps.

Troupes allemandes dans des tranchées avec des canons prêts, en Prusse orientale, peut-être à Tannenberg.

Hoffman pariait que Rennenkampf ne bougerait pas pour soutenir Samsonov.Si Rennenkampf restait où il était, ou continuait vers le nord-ouest jusqu'à Königsberg, le sort de la IIe armée serait scellé. Mais s'il se dirigeait vers le sud, il pourrait tomber sur les arrières de la 8e armée face à Samsonov. Ce serait une catastrophe.

Hindenburg et Ludendorff ont approuvé le plan d'Hoffmann à leur arrivée le 23 août. Il y aurait encore des moments d'anxiété car il faudrait plusieurs jours à l'armée allemande pour se redéployer. Mais si tout se passait bien, la deuxième armée de Samsonov tomberait dans le piège.

“Dépêchez-vous de faire avancer la deuxième armée”

Ignorant les plans allemands, Samsonov continuait à avancer, pressé de se dépêcher par le commandant du front du Nord-Ouest, le général Zhilinsky. « Hâtez l'avancée de la deuxième armée, demanda Zhilinsky, et accélérez vos opérations. Samsonov a protesté, mais ses appels sont tombés dans l'oreille d'un sourd. Le commandant de la deuxième armée a expliqué qu'il « avançait selon le calendrier, sans s'arrêter, couvrant des marches de plus de 12 milles sur le sable. Je ne peux pas aller plus vite.

La ligne d'approvisionnement de Samsonov était en panne, au propre comme au figuré. Les chariots hippomobiles et les affûts de canon se sont embourbés dans le sable. Les chariots de boulangerie manquaient et la recherche de nourriture en territoire ennemi était difficile, en particulier dans un désert marécageux étouffé par le sable. Samsonov a dit avec désespoir à Zhilinsky que "le pays est dévasté, les chevaux sont depuis longtemps sans avoine et il n'y a pas de pain".

Zhilinsky n'en voulait pas. Il était certain que les Russes étaient au bord d'une grande victoire. Le 21 août, le XVe corps de Samsonov dirigé par le général Nicholas Martos se heurta à des éléments du XXe corps allemand et les combats commencèrent. Les Allemands se sont retirés, alors Martos a avancé et a pris Soldau et Neidenburg, à 10 miles à l'intérieur de la frontière prussienne orientale. Lorsque les patrouilles cosaques sont entrées dans Neidenburg, les Allemands ont commencé à leur tirer dessus depuis les fenêtres du deuxième étage. Informé de cela, Martos ordonna immédiatement un bombardement d'artillerie de la ville. La moitié des 470 maisons de Neidenburg ont été détruites dans le barrage. Martos s'avança, s'empara de la ville et passa la nuit dans la maison de son maire.

Interception de deux messages russes

La bataille de Tannenberg a commencé sérieusement le 26 août. Les cinq corps de la 2e armée étaient répartis sur un front d'environ 60 milles. Le XX Corps allemand, aux abois en partie parce que le piège de Hoffmann n'était pas encore prêt à être déclenché, céda lentement devant l'assaut russe. Le plan Hoffmann prévoyait que le I Corps de François écrase l'aile gauche de Samsonov, mais François a d'abord refusé. Son artillerie lourde et une partie de son infanterie étaient encore en train de se retirer de leur long trajet détourné depuis le nord. Irrités par cette nouvelle vague d'insubordination, Hindenburg et Ludendorff sont montés dans une voiture et se sont rendus au quartier général du Ier Corps. Confronté en personne, François cède à contrecœur.

Il y avait toujours la peur tenace que Rennenkampf se réveille soudainement et tombe sur les arrières allemands alors qu'ils étaient préoccupés par le piégeage de Samsonov. Hoffmann s'est arrêté à Montovo, où un opérateur des transmissions lui a remis deux messages qui avaient été interceptés par les Russes. Ils avaient été envoyés en clair, sans aucune tentative de les chiffrer ou de les crypter. Après un rapide coup d'œil aux interceptions, Hoffmann a sauté dans sa voiture et a ordonné à son chauffeur de rouler à toute vitesse pour rattraper Hindenburg et Ludendorff.

Allemagne : 1914. Les fantassins allemands attaquent les tirs d'artillerie russe. Probablement une photo argentique.

Après quelques kilomètres, Hoffmann pouvait voir la voiture d'état-major Hindenburg juste devant. Sans prendre la peine de ralentir ou d'arrêter leur carrière, Hoffmann a simplement fait conduire son chauffeur parallèlement au véhicule de Hindenburg. Hoffmann a poussé les messages dans la voiture du commandant. Les deux voitures se sont immobilisées en hurlant tandis que Hindenburg et Ludendorff se penchaient sur les messages interceptés par les Russes. Une missive, envoyée par Rennenkampf, montrait que la Première armée se dirigeait vers le nord-ouest en direction de Königsberg, selon le calendrier russe initial. Rennenkampf n'allait pas attaquer les arrières allemands. Le deuxième message, de Samsonov, indiquait qu'il poussait profondément vers l'ouest, c'est-à-dire qu'il pensait que l'armée allemande était en pleine retraite. Ludendorff n'en croyait pas ses yeux : les interceptions russes étaient presque trop belles pour être vraies.

Encercler le centre russe

Les combats se sont poursuivis jusqu'aux 26 et 27 août. L'aile droite russe, séparée du centre russe, est entrée en contact avec le XVIIe corps de Mackensen et le Ier corps de réserve près de Lautern. L'aile droite russe a été sévèrement battue et précipitée en retraite vers le sud jusqu'à Olschienen et Wallen, à plus de 20 milles de distance. Certains soldats russes ont été piégés dos au lac de Bossau, puis se sont noyés.

Le 27 août, François attaque la gauche russe près d'Usdau. Épuisée et affamée, la gauche de Samsonov retombe en désordre. À la tombée de la nuit, les ailes de la deuxième armée russe sont brisées et battent en retraite. Il ne restait plus qu'à essayer de dégager son centre. Pourtant, Samsonov a inexplicablement ordonné à son centre d'avancer, assurant pratiquement qu'il serait encerclé et piégé.

À l'aube du matin du 28 août, François et son I Corps virent vers l'est et atteignirent Neidenburg. La porte s'était refermée. Le centre russe – les XIII, XV et une grande partie du XXIII corps – était piégé. Les formations se sont désintégrées, la discipline s'est effondrée et les restes de la deuxième armée sont devenus une foule d'hommes affamés et blessés aux pieds trébuchant autour des denses forêts prussiennes.

Certaines unités ont tenté une percée. Des éléments du XIIIe corps ont fait un effort particulièrement noble, le régiment Nevsky a mené une charge de soirée désespérée qui a capturé quatre canons allemands. Mais plus tard dans la nuit, le XIIIe corps arriva bientôt dans une clairière, et de l'autre côté se trouvaient des postes de mitrailleuses allemands occupés. Le terrain découvert est devenu un champ de bataille, bien éclairé par des projecteurs allemands entrecroisés. Le XIIIe corps n'avait eu ni nourriture ni eau depuis deux jours, mais les hommes ont monté une série d'attaques frénétiques pour échapper au filet allemand. Cinq fois, les Russes ont avancé, seulement pour être ratissés par des tirs de mitrailleuses. Après le cinquième assaut raté, les Russes ont abandonné l'effort, se fondant dans les bois environnants. Ils ont ensuite été faits prisonniers.

92 000 Russes faits prisonniers

Tout était perdu. Samsonov, souffrant d'asthme et écrasé de honte, s'est rendu dans les bois et s'est tiré une balle. Son corps a ensuite été retrouvé par les Allemands. Peut-être 10 000 hommes de la deuxième armée ont échappé à la débâcle. Les chiffres des victimes étaient incertains, en raison des innombrables Russes qui ont péri des blessures dans la forêt ou se sont noyés dans les marais et les lacs, mais environ 92 000 Russes ont été faits prisonniers et 30 000 autres blessés ont été ajoutés au total. Quelque 500 armes à feu ont également été prises. Hindenburg et Ludendorff devinrent des héros nationaux, mais le public allemand accorda peu de reconnaissance au colonel Hoffmann, le véritable artisan de la victoire.

Début septembre, la 8e armée allemande affronta à nouveau Rennenkampf lors de la première bataille des lacs de Mazurie. Lorsque Rennenkampf s'est finalement réveillé face au péril de la deuxième armée, il a essayé d'envoyer de l'aide. C'était trop peu, trop tard, l'unité de la Première Armée la plus proche était encore à plus de 70 kilomètres. L'aile sud de la 1re armée était dangereusement écartée du reste des forces de Rennenkampf. Le 2 septembre, le nettoyage à Tannnenberg était presque terminé. Hindenburg tourna son attention vers Rennenkampf, espérant un autre triomphe. Le général allemand est aidé par l'arrivée de deux corps du front occidental. Les Russes manœuvrèrent bien et Rennenkampf prit conscience du danger d'être débordé.

La 8e armée allemande et la 2e armée russe se sont affrontées. Pour gagner du temps, Rennenkampf a ordonné une offensive, un mouvement qui a en fait repoussé le XXe corps allemand de quelques kilomètres. Mais la victoire fut éphémère. Un énorme mouvement de flanc allemand se développait dans le sud, et pour éviter un second désastre, il n'y avait plus qu'à battre en retraite. Rennenkampf a ordonné un retrait général rapide qui a été couvert par une arrière-garde forte. La première armée russe a réussi à s'échapper, en partie parce qu'elle battait en retraite plus rapidement que les Allemands n'avançaient.

Tannenberg se distingue comme l'une des très rares batailles de la Première Guerre mondiale à avoir été une victoire nette et décisive. On pourrait cependant soutenir que le triomphe incontesté a également semé les graines d'une éventuelle défaite allemande. La crise de Prusse orientale a provoqué le transfert précipité vers l'est de nombreuses unités allemandes indispensables à l'ouest. Ces troupes auraient pu aider à vaincre la France et la Grande-Bretagne à la Marne. Au lieu de cela, les Alliés ont arrêté l'avance allemande et ont veillé à ce que la guerre devienne un bourbier boueux de tranchées statiques. Parce que le plan Schlieffen a échoué à l'ouest, l'Allemagne a été condamnée à quatre ans d'impasse sanglante et, finalement, à une défaite écrasante.


La défaite de l'armée russe

Les principales raisons de la défaite de la 2e armée étaient le commandement totalement insatisfaisant du quartier général du front nord-ouest, qui n'a pas réussi à évaluer correctement la situation opérationnelle au cours de la période du 20 au 26 août, ainsi que les erreurs du commandant de l'armée, le général Samsonov, qui a élargi de manière déraisonnable la ligne offensive de l'armée et n'a pas réussi à assurer le contrôle opérationnel des unités de l'armée pendant la bataille qui a suivi. Les renseignements de l'armée russe n'ont pas révélé la concentration des principales forces de la 8e armée allemande contre les flancs de l'armée de Samsonov. Cela a été causé par un mépris total pour la procédure au quartier général de la 2e armée russe et l'échec des communications radio de première ligne dans la chaîne de commandement russe. La veille de l'offensive, les Allemands ont intercepté les messages du quartier général russe, transmis en langage clair à l'un des corps avec une position détaillée des forces de l'armée et une indication de ses plans immédiats, ce qui a immédiatement affecté la position. des troupes de Hindenburg.


Passer au combat

S'unissant à Czerwinsk en juin 1410, l'armée combinée polono-lituanienne se dirigea vers le nord en direction de la frontière. Pour maintenir les chevaliers en déséquilibre, de petites attaques et des raids ont été menés loin de la ligne principale d'avance. Le 9 juillet, l'armée combinée franchit la frontière. Apprenant l'approche de l'ennemi, Jungingen se précipita à l'est de Schwetz avec son armée et établit une ligne fortifiée derrière la rivière Drewenz. Atteignant la position des Chevaliers, Jagellon a convoqué un conseil de guerre et a choisi de se déplacer vers l'est plutôt que de tenter une tentative sur les lignes des Chevaliers.

Marchant vers Soldau, l'armée combinée attaqua et brûla Gligenburg. Les chevaliers ont suivi l'avance de Jagellon et de Vytautus, traversant la Drewenz près de Löbau et arrivant entre les villages de Grunwald, Tannenberg (Stębark) et Ludwigsdorf. Dans cette zone, le matin du 15 juillet, ils ont rencontré les forces de l'armée combinée. Déployés sur un axe nord-est-sud-ouest, Jagellon et Vytautus se sont formés avec la cavalerie lourde polonaise à gauche, l'infanterie au centre et la cavalerie légère lituanienne à droite. Souhaitant mener une bataille défensive, Jungingen s'est formé en face et a attendu l'attaque.


Informations sur la bataille de Tannenberg


Date : date
23-30 août 1914
Emplacement
Près d'Allenstein, Prusse orientale (aujourd'hui Olsztyn, Pologne)
Résultat
Victoire allemande décisive
Date : 23-30 août 1914
Lieu : Près d'Allenstein, Prusse orientale (aujourd'hui Olsztyn, Pologne)
Résultat : Victoire allemande décisive
Belligérants :
: Russie
Commandants et chefs :
: Alexander Samsonov † (suicide)
Paul von Rennenkampf
Force:
: Première Armée (210 000)
Deuxième armée (206 000)
Total : 416 000
Victimes et pertes :
: 78 000 tués ou blessés
92 000 prisonniers de guerre
500 armes capturées
170 000 victimes au total

Vistule - Limanowa - Bolimxw - 2e lacs de Mazurie - Gorlice-Tarnxw - Grande retraite - Offensive Sventiany - Lac Naroch - Offensive Brusilov - Kowel - Offensive Kerensky - Opération Albion

Image - Vivat, ruban, commémorer, bataille, de, Tannenberg. Montre Wilhelm II et "Hindenburg le vainqueur de Tannenberg".

La bataille de Tannenberg était un engagement entre l'Empire russe et l'Empire allemand dans les premiers jours de la Première Guerre mondiale. Il a été combattu par les premières et deuxièmes armées russes contre la huitième armée allemande entre le 23 août et le 30 août 1914. La bataille a résulté dans la destruction presque complète de la deuxième armée russe. Une série de batailles consécutives détruisit également la majorité de la Première armée et maintint les Russes hors d'équilibre jusqu'au printemps 1915. La bataille est particulièrement remarquable pour un certain nombre de mouvements rapides de corps allemands complets par train, permettant un seule armée allemande pour concentrer les forces contre chaque armée russe à tour de rôle.

Bien que la bataille ait eu lieu près d'Allenstein, l'assistant du général Erich Ludendorff, le colonel Max Hoffmann, a suggéré de lui donner le nom de Tannenberg, dans l'intérêt de l'idéologie pangermaniste, pour contrer la défaite des chevaliers teutoniques à la bataille de Grunwald (Tannenberg) en 1410 par les Polonais, les Lituaniens et les Tatars. Comme l'a souligné Christopher Clark, le véritable Tannenberg est à environ 30 km (19 mi) à l'ouest, et il n'y avait aucune raison intrinsèque - autre que la bataille historique et sa résonance émotive dans le récit du nationalisme allemand et slave - de donner son nom de la bataille de 1914.

Le plan de bataille des Alliés avant la guerre était basé sur l'arrêt par la France et le Royaume-Uni des armées allemandes à l'Ouest tandis que les énormes armées russes pouvaient être organisées et amenées sur le front de l'Est. Les chiffres étaient écrasants en peut-être aussi peu qu'un mois, les Russes pouvaient aligner une dizaine d'armées complètes, plus d'hommes que les Allemands ne pouvaient rassembler sur les deux fronts réunis. Cependant, à Tannenberg, le rapport réel des troupes russes aux troupes allemandes était plus proche de 16 à 9.

Ce plan était frustrant par le manque des Russes d'un réseau ferroviaire de bonne qualité. De plus, les trains russes circulaient sur un écartement ferroviaire différent de celui des Allemands, ce qui signifie qu'à moins que les Russes n'acquièrent des moteurs et des voitures de chemin de fer allemands, leurs armées ne pourraient être transportées que par chemin de fer jusqu'à la frontière allemande. La présence des armées de l'Autriche-Hongrie au sud ainsi que celles du Japon à l'est dans un premier temps limite l'implication de la Russie dans un premier temps (cependant, le Japon déclare la guerre à l'Allemagne le 23 août 1914). Néanmoins, les Russes considéraient les Allemands comme leur principale menace et prévoyaient d'utiliser des forces limitées pour s'emparer rapidement de la Prusse orientale.

Les Allemands considéraient également les Russes comme leur principale menace. Tout le plan Schlieffen était basé sur l'idée de vaincre la France le plus rapidement possible, puis de transporter leurs armées par train sur le front de l'Est. Cela a permis aux Allemands de garnir la Prusse assez légèrement avec une seule armée, la huitième, tandis que la neuvième armée allemande était stationnée dans le centre de l'Allemagne pour renforcer l'un ou l'autre front. Il y avait peu d'allocation pour autre chose qu'une action de retardement pendant que le résultat à l'ouest était décidé. Afin de retarder les forces russes le plus longtemps possible, toute la zone autour de Kxnigsberg, près de la frontière russe, a été fortement fortifiée par une longue série de travaux de terrain.

Juste avant l'ouverture de la guerre, la situation s'est développée en grande partie comme l'avait prévu la planification d'avant-guerre. La huitième armée allemande était en place au sud-ouest de Kxnigsberg, tandis que les deux armées russes disponibles étaient situées à l'est (première armée) et au sud (deuxième armée), cette dernière dans ce qu'on appelait le « saillant polonais ». Les plans de bataille russes prévoyaient une avance immédiate vers l'ouest de la première armée russe du général Pavel von Rennenkampf en Prusse orientale, avec Kxnigsberg comme objectif initial. La deuxième armée russe dirigée par le général Alexander Samsonov devait d'abord se déplacer vers l'ouest autour des lacs de Mazurie, puis se diriger vers le nord sur une zone vallonnée pour couper les Allemands, qui seraient alors contraints de défendre la zone autour de Kxnigsberg. S'il était exécuté avec succès, les Allemands seraient encerclés.

Pendant les premières semaines de la guerre, la situation se développa largement selon le plan allemand. Les Allemands avaient déplacé environ la moitié des unités de la 8e armée, renforcées par de petits groupes de la garnison de Kxnigsberg, vers des positions à l'est de Kxnigsberg près de la frontière. La bataille de Stallupx nen, un petit engagement du I Corps allemand sous Hermann von Franx ois fut un succès. Néanmoins, le commandant du théâtre allemand, le général Maximilian von Prittwitz, ordonna un retrait vers Gumbinnen. Une contre-attaque prévue pour le 20 août avait de bonnes chances de réussir mais François attaqua prématurément, avant que le XVII corps de Mackensen et le corps de réserve I de Below n'arrivent à leurs positions. Ainsi alertés des intentions allemandes, les Russes ont déplacé leur artillerie lourde et ont pu transformer l'attaque en une retraite désordonnée. La bataille de Gumbinnen força les Allemands, dans de nombreux cas par voie ferrée, à prendre des positions au sud de Kxnigsberg.

Préoccupé par la défaite de Gumbinnen et l'avancée continue de la deuxième armée russe depuis le sud, Prittwitz ordonna une retraite vers la Vistule, abandonnant effectivement la Prusse orientale. Lorsqu'il apprit cela, Helmuth von Moltke, le chef d'état-major de l'armée allemande, rappela Prittwitz et son adjoint à Berlin. Ils ont été remplacés par Paul von Hindenburg, appelé à la retraite, avec Erich Ludendorff comme chef de cabinet.

Les choses n'étaient pas aussi terribles qu'elles le semblaient aux commandants allemands à Berlin. Les deux commandants russes s'étaient détestés depuis que Samsonov s'était publiquement plaint du comportement de Rennenkampf à la bataille de Moukden en 1905. Bien que la croyance commune selon laquelle les deux généraux s'étaient battus dans une gare se soit avérée incorrecte, Rennenkampf enclin à aider Samsonov, sauf dans des circonstances extrêmes. De plus, la deuxième armée de Samsonov avait de sérieux problèmes pour avancer en raison de la mauvaise préparation du ravitaillement, et à son insu, Rennenkampf avait décidé de retarder l'avance de la première armée pour se regrouper après Gumbinnen, croyant que les Allemands préparaient une autre attaque.

Néanmoins, l'ampleur des forces déployées signifiait toujours que les Russes avaient le dessus. Comme ils étaient actuellement déployés, la 8e armée allemande ne pouvait même pas couvrir le front le long de la ligne de marche de Samsonov, laissant l'aile gauche de Samsonov libre d'avancer sans opposition. A moins que des troupes de la région de Kxnigsberg (I, XVII et I Corps de réserve) puissent être déplacées pour arrêter cette avance, les Allemands risquaient sérieusement d'être coupés.

Consolidation allemande de la 8e armée

Le colonel Max Hoffmann, chef adjoint des opérations de Prittwitz, était bien conscient de l'animosité entre les généraux russes et de ce que cela signifiait probablement pour leurs plans. Estimant que les armées russes continueraient à opérer séparément, Hoffmann proposa de déplacer la quasi-totalité des forces allemandes qui ne se trouvaient pas déjà dans la ligne de défense orientale de Kxnigsberg vers le sud-ouest, en déplaçant le I Corps en train à gauche de la ligne de Samsonov, sur une distance de plus de 160 km ( 99 km).Le XVII Corps et le I Corps de réserve, à l'époque au sud du I Corps, seraient prêts à se déplacer plus au sud pour faire face au VI Corps russe sur le flanc droit de Samsonov. La 1ère division de cavalerie allemande resterait un écran juste au sud du bord oriental des défenses de Kxnigsberg, face à la première armée de Rennenkampf. La partie orientale des défenses du Kxnigsberg était la seule partie entièrement occupée, tandis que les approches du sud étaient entièrement ouvertes.

En théorie, le plan était extrêmement risqué. Si la Première Armée se tournait vers le sud-ouest au lieu d'avancer directement vers l'ouest en direction de Kxnigsberg, elle apparaîtrait sur le flanc gauche de la Huitième armée, permettant soit une contre-attaque contre la Huitième, soit alternativement se tourner vers le nord vers Kxnigsberg depuis le sud non défendu. . Cependant, Hoffmann était convaincu de la justesse de son plan, à la fois parce qu'il était conscient de l'animosité entre les généraux russes, et aussi en raison de l'habitude russe de transmettre les ordres du lendemain par radiocommunications non cryptées. Il semble que les Russes aient dépassé leurs lignes fixes télégraphiques sécurisées et manquaient d'opérateurs de télégraphe sans fil qualifiés et d'équipement cryptographique. Cela les a obligés à transmettre leurs messages en clair, et ceux-ci ont été facilement interceptés et traduits par les Allemands.

Lorsque Hindenburg et Ludendorff sont arrivés le 23 août, ils ont immédiatement arrêté la retraite et ont mis le plan de Hoffmann à exécution. Comme Prittwitz avait déjà ordonné aux troupes allemandes de se retirer par train, Ludendorff ordonna au I Corps de débarquer près de Deutsch-Eylau pour couvrir le flanc gauche du XX Corps, qui était devant la Deuxième armée depuis avant la bataille de Gumbinnen. Hoffmann avait déjà émis des ordres similaires, il en résulta donc peu de confusion. Le piège était en train d'être tendu.

Ludendorff apprit également à ce stade que von Moltke avait décidé de prendre trois corps et une division de cavalerie du front occidental et de les redéployer en Prusse orientale. Ludendorff protesta qu'ils arriveraient trop tard pour avoir un effet, tout en affaiblissant l'offensive allemande à travers la Belgique contre la France. Cependant, von Moltke considérait que la Prusse orientale était trop importante sur le plan politique pour être perdue et ignorait les protestations de Ludendorff. Plus tard, ce mouvement des forces allemandes serait considéré comme l'annulation finale du plan Schlieffen qui exigeait une prépondérance considérable des forces locales dans un encerclement et une destruction rapides des armées françaises à l'est de Paris alors qu'elles étaient poussées dans l'enclume allemande sur le Franco -Frontière allemande.

Les premières phases de la bataille (23 août au 26 août)

Image - Mouvements du 23-26 août 1914

A partir du 22 août, les forces de Samsonov avaient rencontré les Allemands tout le long de son front et les avaient repoussés avec succès à plusieurs endroits. Le 23, ils attaquent le XX corps allemand, qui se replie sur la ligne Orlau-Frankenau cette nuit-là. Les Russes ont suivi, et le 24, ils les ont de nouveau rencontrés à Orlau-Frankenau, où le XX Corps maintenant retranché a temporairement arrêté l'avance russe. Une fois de plus, le XX Corps se replia afin d'éviter un éventuel encerclement par des forces supérieures. Sans se laisser décourager, Samsonov a vu cela comme une merveilleuse opportunité de couper complètement cette unité, car, pour autant qu'il le sache, ses deux flancs n'étaient pas opposés. Il ordonna à la plupart de ses unités de se diriger vers le nord-ouest, vers la Vistule, ne laissant que son VI Corps continuer vers le nord vers leur objectif initial de Seeburg.

Préoccupé par cette éventuelle manœuvre de flanc, Ludendorff ordonna au I Corps de François de lancer l'attaque sur l'aile gauche de Samsonov à Usdau le 25 août. François a rejeté cet ordre direct, déclarant qu'il n'y avait aucun moyen d'avoir le corps prêt à temps et qu'il voulait attendre que son soutien d'artillerie soit prêt le 27 août. Ludendorff et Hoffmann ne voulaient rien de tout cela et se rendirent à la rencontre de François pour répéter la commande en personne. François accepta de commencer l'attaque, mais se plaignit du manque d'obus d'artillerie, disant à ses supérieurs que ses troupes seraient obligées de charger à la baïonnette.

Au retour de la réunion, Hoffmann a reçu de nouvelles interceptions radio. Les ordres les plus récents de Rennenkampf indiquaient que l'offensive du lendemain se poursuivrait plein ouest, ignorant Samsonov, tout comme Hoffmann l'avait espéré. Quelle que soit l'issue de la bataille imminente dans le sud, la Première armée russe ne serait pas une préoccupation sérieuse. Une deuxième interception des propres plans de Samsonov indiqua clairement qu'il continuerait sa propre marche vers le nord-ouest, ayant conclu que les Allemands continueraient de battre en retraite devant Tannenberg.

Ludendorff et Hindenburg étaient sceptiques quant à la réalité de ces interceptions, trouvant difficile de croire qu'un seul commandant russe enverrait ses messages en clair, sans parler de deux. Néanmoins, ils ont finalement été convaincus qu'ils étaient bien réels, et les plans ont été mis en œuvre. Le I Corps ouvrira son attaque sur le flanc gauche russe le 25 août, tandis que l'ordre fut envoyé au XVII Corps de se déplacer vers le sud et de rencontrer le flanc droit russe dès que possible.

Étant donné que le besoin d'une action immédiate n'était plus pressant, François a de nouveau demandé qu'il soit autorisé à attendre ses fournitures d'artillerie. Ludendorff et François ont commencé à se disputer, et finalement François a retardé suffisamment pour permettre à la bataille de s'ouvrir le 27 août comme il l'avait souhaité.

La bataille principale (26 août au 30 août)

La matinée du 26 s'est ouverte avec la première armée russe avançant vers l'ouest en direction de Kxnigsberg, rencontrant peu de résistance. Les troupes qui se trouvaient auparavant directement devant eux s'étaient déplacées vers le sud, face au flanc droit de la 2e armée. Il était encore temps de combler l'écart entre les armées russes et de menacer ainsi les mouvements allemands, qui à ce stade étaient signalés au quartier général russe. Néanmoins, dans la nuit du 25, le commandant russe envoya des ordres pour que la Première armée continue directement vers l'ouest jusqu'à Kxnigsberg, ordres qui furent à nouveau interceptés par les Allemands.

En raison des retards de François, le XVIIe corps allemand a ouvert la bataille proprement dite. Ils rencontrèrent les deux divisions séparées du VI corps russe près de Seeburg et de Bischofstein, les renvoyant tous les deux vers la frontière dans le désarroi. Le flanc droit de la deuxième armée russe était maintenant ouvert. Pendant ce temps, l'avance russe vers Tannenberg continue d'être bloquée par le XX corps allemand devant eux. Leurs seuls succès furent au centre, où le XIIIe corps russe avança vers Allenstein sans opposition.

François a ouvert sa propre attaque sur la gauche russe le 27, tenue par le Ier Corps russe. Son artillerie s'est avérée décisive et, la nuit, les Russes se repliaient. Afin d'aider à stabiliser la ligne, Samsonov ordonna au XIIIe Corps, apparemment couronné de succès, d'abandonner Allenstein et de tourner vers le sud-ouest pour aider à percer à Tannenberg. Au moment où cette manœuvre était terminée, le gros de la deuxième armée russe se trouvait dans la région de Tannenberg, composé des XII, XV et une partie du XXIII corps nouvellement arrivés.

Photo - Mouvements du 27-30 août 1914

Le soir du 28 août, toute l'étendue du danger pour les Russes était évidente. Leur Ier Corps à gauche et leur VIe Corps à droite battaient tous les deux en retraite. Pendant ce temps, le centre avait de sérieux problèmes d'approvisionnement et ne pouvait plus espérer maintenir une offensive. Samsonov n'avait d'autre choix que d'ordonner une retraite vers le sud-est et de tenter de se réorganiser près de la frontière. Pendant ce temps, il a demandé à Rennenkampf d'ignorer Kxnigsberg et de se tourner vers le sud-ouest pour l'aider.

C'était trop tard. François à cette époque avait avancé plein est pour former une ligne au sud des Russes entre Niedenburg et Willenburg, directement dans leur ligne de retraite. Au même moment, le XVIIe corps au nord s'était déplacé vers le sud-ouest pour le rencontrer. Le lendemain, le centre russe a rencontré ces troupes en route pour se regrouper et s'est rendu compte qu'elles étaient encerclées. Une poche se forme à l'est de Tannenberg, près de Frogenau, et est pilonnée par l'artillerie tout au long du 29 août.

Les tentatives de la Première armée russe pour leur venir en aide étaient également bien trop tardives pour les aider. L'écran de la cavalerie allemande s'est avéré efficace pour les retarder, et au moment où la bataille était déjà terminée, leur unité la plus proche était encore au nord-ouest du contact initial entre le XVIIe corps allemand et le VIe corps russe, peut-être jusqu'à 70 km (43 mi) de la deuxième armée piégée. D'autres unités russes ont été dispersées le long de la ligne jusqu'à Kxnigsberg, laissant la première armée elle-même dans une position dangereusement étalée.

À la fin de la bataille le 30 août, la deuxième armée de Samsonov était détruite, avec 92 000 soldats russes capturés, 78 000 autres tués ou blessés et seulement 10 000 (principalement des flancs en retraite) s'échappant. Les Allemands ont subi moins de 20 000 pertes et capturé plus de 500 canons. Soixante trains ont été nécessaires pour transporter le matériel russe capturé vers l'Allemagne.

Plutôt que de signaler la perte de son armée au tsar Nicolas II, Samsonov s'est suicidé en se tirant une balle dans la tête le 29 août 1914.

Image - 1998, photo, de, les, fondations, du, Tannenberg, mémorial, qui, plus tard, servi, comme, lieu de sépulture, de, paul von, Hindenburg.

La victoire allemande à Tannenberg a ouvert la voie à la première bataille des lacs de Mazurie, où la huitième armée allemande renforcée ne faisait plus face qu'à la première armée russe et l'a repoussée de la frontière d'avant-guerre. Les forces russes ne marcheront plus sur le sol allemand avant la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Ludendorff a envoyé la dépêche officielle de Tannenberg, et la bataille a été nommée bataille de Tannenberg à la demande directe de Hindenburg. Hindenburg a choisi Tannenberg en raison de son importance historique, c'était l'endroit où les chevaliers teutoniques ont été vaincus par les forces conjointes du Royaume de Pologne et du Grand-Duché de Lituanie à la bataille de Grunwald (appelée en allemand Schlacht bei Tannenberg - "Bataille de Tannenberg").

Hindenburg et Ludendorff ont tous deux été salués comme des héros, bien que Hoffmann ait été généralement ignoré par la presse. Apparemment pas satisfait de cela, Hoffmann a ensuite fait des visites de la région en notant : « C'est là que le feld-maréchal a dormi avant la bataille, c'est là qu'il a dormi après la bataille, et c'est là qu'il a dormi pendant la bataille. » Cependant, Hindenburg a répliqué en disant : « Si la bataille s'était mal passée, le nom 'Hindenburg' aurait été vilipendé d'un bout à l'autre de l'Allemagne.

La bataille est au centre du roman d'Alexandre Soljenitsyne, Août 1914.

Un monument allemand a été achevé en 1927. Cependant, il a été détruit par les Allemands lors de la retraite en janvier 1945.

Ludendorff revisitera plus tard le site de la bataille en nommant son propre mouvement politique, le Tannenbergbund, formé en 1925.

Le réalisateur allemand Heinz Paul a réalisé un film sur la bataille, tourné en Prusse orientale en 1932.

Batailles historiques comparables

Les manœuvres audacieuses de Hindenburg et Ludendorff pour surprendre et vaincre en détail deux armées ennemies peuvent être comparées à des exemples classiques comme la bataille d'Austerlitz ou la bataille de Chancellorsville. Cependant, les conséquences désastreuses de l'échec à vaincre chaque force ennemie à tour de rôle peuvent être vues à la bataille de Waterloo.

Ordre de bataille à Tannenberg (1914)
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Bataille de Tannenberg (26 août – 30 août 1914)

La bataille de Tannenberg, initialement appelée bataille d'Allenstein par les médias allemands, s'est déroulée entre l'Empire allemand et l'Empire russe pendant la Première Guerre mondiale près d'Allenstein (aujourd'hui Olsztyn, Pologne) du 26 au 30 août 1914. Elle a été rebaptisée la bataille de Tannenberg à des fins de propagande et pour contrer la bataille de Tannenberg (également connue sous le nom de bataille de Grunwald) qui a eu lieu en 1410 et a entraîné une défaite décisive des chevaliers teutoniques par l'Union polono-lituanienne. La bataille qui a eu lieu pendant la Première Guerre mondiale était en réalité à environ 30 kilomètres (18,4 miles) à l'ouest du site de la bataille de 1410.

Le plan Schlieffen, le plan stratégique de l'état-major allemand pour la guerre basé sur la présomption que l'empire russe aura besoin de temps pour se mobiliser et donner à l'armée allemande suffisamment de temps pour une victoire rapide sur la France. Et une fois la France vaincue, ils pourraient concentrer toutes leurs forces contre la Russie. Au début de la Première Guerre mondiale, les forces allemandes étaient donc concentrées à l'ouest plutôt qu'à l'est. Cependant, les Russes se sont mobilisés plus rapidement que prévu et ont envahi la Prusse orientale dès le 19 août 1914, forçant la Huitième armée allemande commandée par Maximilian von Prittwitz à se retirer. Le chef d'état-major allemand, Helmuth von Moltke remplace rapidement Prittwitz par Paul von Hindenburg et Erich Ludendorff qui réalisent une manœuvre audacieuse qui s'avère couronnée de succès.

Hindenburg et Ludendorff ont intercepté des messages russes révélant que le commandant de la première armée russe, Paul von Rennenkampf ne prévoyait pas une avance rapide vers Köningsberg. Les commandants allemands se rendent vite compte que les généraux russes sont mal coordonnés et décident d'attaquer la deuxième armée d'Alexandre Samsonov qui se dirige vers Tannenberg. La quasi-totalité de la Huitième Armée allemande fut rapidement envoyée par train contre Samsonov et après cinq jours de combats, la Deuxième Armée russe fut complètement détruite. Les Russes ont subi environ 30 000 à 50 000 victimes, tandis que plus de 90 000 Russes ont été faits prisonniers. Les Allemands, d'autre part, ont subi environ 10 000 victimes.

Les Russes n'ont pas su tirer parti de leur supériorité numérique - la 1re armée comptait environ 210 000 hommes et la 2e armée environ 206 000 hommes - sur la 8e armée allemande qui comptait environ 150 000 hommes car Rennenkampf était trop loin pour pouvoir assister Samsonov. Hindenburg et Ludendorff ont été légitimement salués comme des héros après la bataille de Tannenberg parce que la Huitième armée allemande était toujours en infériorité numérique par rapport à la deuxième armée de Samsonov. étaient mal coordonnées à moins que leurs chances de victoire n'aient été minces.

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Voir la vidéo: The Battle of the Tannenberg Line. Narva 1944 (Octobre 2021).