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Millan égaré

Millan égaré

Millán Astray, fils d'avocat, est né à La Corogne, en Espagne, le 5 juillet 1879. Astray entra à l'Académie d'infanterie de Tolède le 30 août 1894 et obtint son diplôme de sous-lieutenant deux ans plus tard. Après avoir passé six mois dans un régiment d'infanterie stationné à Madrid, il se rend à l'Escuela Superior de Guerra pour préparer le diplôme d'état-major.

En novembre 1896, Astray quitta son cours pour se porter volontaire pour le service actif aux Philippines, où se déroulait une rébellion nationaliste contre la domination espagnole. Le mois suivant, il devint un héros national lorsqu'il mena avec succès trente hommes contre deux mille rebelles à San Rafael.

Après avoir remporté trois médailles pour bravoure, Astray retourna à l'Escuela Superior de Guerra en juin 1897. Il obtint son diplôme en 1899 et en janvier 1905, il avait atteint le grade de capitaine.

En 1910, Astray rejoint l'état-major de l'Académie d'infanterie de Tolède où il enseigne l'histoire et la tactique militaires. L'excitation de la guerre lui manqua et en août 1912, il fut transféré au Maroc. Astray est resté en Afrique jusqu'en 1917 quand il est revenu à Madrid. L'année suivante, il a commencé à affirmer que l'Espagne avait besoin d'une armée de mercenaires pour servir dans les colonies espagnoles. Tovar Marcoleta aimait l'idée et en 1919 l'envoya étudier la Légion étrangère française en Algérie.

Astray est promu lieutenant-colonel et, en janvier 1920, est nommé chef de la Légion étrangère espagnole (Tercio de Extranjeros). Il a nommé Francisco Franco comme son commandant en second. Les premiers volontaires sont arrivés à Ceuta en octobre 1920. Astray a dit à ses nouvelles recrues "vous vous êtes relevés d'entre les morts - car n'oubliez pas que vous étiez morts, que vos vies étaient finies. Vous êtes venus ici pour vivre une nouvelle vie pour laquelle vous devez payer avec la mort. Vous êtes venu ici pour mourir. Depuis que vous avez traversé le détroit, vous n'avez ni mère, ni petite amie, ni famille ; à partir d'aujourd'hui, tout cela sera fourni par la Légion. Astray a ajouté: "La mort au combat est le plus grand honneur. Vous ne mourez qu'une seule fois. La mort arrive sans douleur et n'est pas si terrible qu'il n'y paraît. La chose la plus horrible est de vivre comme un lâche."

Le Tercio de Extranjeros a rapidement développé une réputation de brutalité. Astray et Franco ont encouragé le meurtre et la mutilation des prisonniers. Arturo Barea, qui a servi sous Astray au Maroc en 1921, a écrit plus tard : « Lorsqu'il a attaqué, le Tercio n'a connu aucune limite à sa vengeance. Lorsqu'il a quitté un village, il ne restait que des incendies et des cadavres d'hommes, de femmes et d'enfants.

Astray a insisté pour mener ses hommes au combat. Le 17 septembre 1921, il est touché à la poitrine par une balle ennemie. Il est revenu à l'action trois semaines plus tard et le 10 janvier 1922, il a reçu une grave blessure à la jambe.

En 1923, Astray est remplacé par Francisco Franco comme commandant du Tercio de Extranjeros. Astray est envoyé en France pour étudier l'organisation de l'armée française. L'année suivante, il rejoint le personnel du Haut Commissaire au Maroc. Le 26 octobre 1924, il est pris en embuscade par des rebelles locaux et ses blessures lui ont valu d'être amputé du bras gauche.

Astray est revenu en tant que commandant du Tercio de Extranjeros en février 1926. Il a continué à mener ses hommes au combat et le mois suivant, il a perdu son œil droit lorsqu'une balle l'a atteint au visage. En juin 1927, il est promu général de brigade et reçoit le commandement du district de Ceuta-Tetuán. En janvier 1930, il est rattaché au ministère de la Guerre et devient finalement membre du Conseil suprême de la guerre.

Astray avait des opinions politiques d'extrême droite. Il a pleinement soutenu la dictature de Miguel Primo de Rivera et a été consterné par l'abdication d'Alphonse XIII et la mise en place d'un gouvernement républicain. En octobre 1934, il supervisa l'utilisation du Tercio de Extranjeros pour réprimer l'insurrection de gauche dans les Asturies. Il a ensuite déclaré à un journaliste qu'il était impliqué dans "une guerre des frontières contre le socialisme, le communisme et tout ce qui attaque la civilisation afin de la remplacer par la barbarie".

Impliqué dans le soulèvement militaire contre le gouvernement du Front populaire en juillet 1936. Au début de la guerre civile espagnole, Astray fut recruté par le général Francisco Franco pour rejoindre son état-major à Séville. Peu de temps après, il fut chargé de l'opération de propagande nationaliste. Astray a également joué un rôle important en persuadant d'autres officiers supérieurs que Franco devrait devenir commandant de l'armée nationaliste et chef d'État espagnol.

Dans ses discours, Astray a ouvertement affirmé qu'il voulait établir un gouvernement fasciste en Espagne. Lors d'un discours prononcé à Salamanque le 12 octobre 1936, il déclara à l'auditoire : « La Catalogne et le Pays basque sont deux cancers dans le corps de la nation ! Le fascisme, remède de l'Espagne, vient les exterminer, en tranchant des chairs saines et vivantes comme un scalpel.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Astray était un grand partisan de l'Allemagne nazie. Il a encouragé les hommes à rejoindre la division bleue qui a combattu avec l'armée allemande sur le front de l'Est. Astray espérait qu'une victoire de l'Axe conduirait à un nouvel empire espagnol en Afrique.

Après la guerre, Astray prend sa retraite. Millán Astray meurt d'une crise cardiaque le 1er janvier 1954.

Vous vous êtes relevés d'entre les morts - car n'oubliez pas que vous étiez morts, que vos vies étaient terminées. Depuis que vous avez traversé le détroit, vous n'avez ni mère, ni petite amie, ni famille ; à partir d'aujourd'hui tout ce qui sera fourni par la Légion.

La mort au combat est le plus grand honneur. Le plus horrible, c'est de vivre comme un lâche.

Le corps entier de Millán Astray a subi une transfiguration hystérique. Sa voix tonnait, sanglotait et hurlait. Il a craché au visage de ces hommes toute leur misère, leur honte, leur saleté, leurs crimes, puis il les a entraînés avec une fureur fanatique vers un sens de la chevalerie, vers un renoncement à tout espoir au-delà de celui de mourir d'une mort qui laver les taches de leur lâcheté dans la splendeur de l'héroïsme.

Lorsqu'il attaqua, le Tercio ne connaissait pas de limites à sa vengeance. Lorsqu'il quittait un village, il ne restait que des incendies et des cadavres d'hommes, de femmes et d'enfants. Ainsi, j'ai vu les villages de Berne Aros rasés au sol au printemps 1921. Chaque fois qu'un légionnaire était assassiné au cours d'une marche solitaire à travers le pays, tous les hommes des villages voisins étaient égorgés à moins que l'agresseur ne se manifeste. "

Mon cri de guerre est « Légionnaires à combattre, légionnaires à mourir ». Et quand nous, les légionnaires, combattons et que nous voyons la mort à proximité, nous chantons l''Hymne de la Légion' et quand nous sommes heureux et satisfaits, nous le chantons aussi parce que dans l''Hymne de la Légion' se trouvent les essences les plus pures de notre âme. : pas seulement dans les mots mais dans la musique, dans le chant du rythme et dans les notes vibrantes des clairons. C'est pourquoi, lorsque je subis un traitement douloureux pour mes blessures à l'hôpital, je place un piano dans la pièce voisine et fais jouer à un légionnaire " l'Hymne de la Légion " et " El Novio de la Muerte " pour ne pas ressentir la douleur. . Une fois, alors qu'ils venaient de m'amputer le bras, les légionnaires blessés qui étaient à l'hôpital se sont jetés de leurs lits, qu'ils puissent marcher ou non, et ces derniers se traînant par terre, ils sont tous venus dans ma chambre pour me chanter l'« Hymne de la Légion ». J'ai aussi sauté du lit et, debout au garde-à-vous, j'ai chanté avec eux. Une autre fois, alors qu'on me transportait sur une civière d'un hôpital à l'autre, blessé d'une balle cruelle qui avait traversé ma tempe, alors que nous traversions Riffien où siège la Légion, tout le monde sortait pour chanter l'Hymne de War' et j'ai sauté du brancard et j'ai chanté avec eux.

La Catalogne et le Pays Basque sont deux cancers dans le corps de la nation ! Le fascisme, le remède de l'Espagne, vient les exterminer, tranchant comme un scalpel des chairs saines et vivantes.

On a beaucoup parlé ici de la guerre internationale pour la défense de la civilisation chrétienne ; J'ai fait la même chose moi-même à d'autres occasions. Mais non, notre guerre n'est qu'une guerre incivile. Gagner n'est pas convaincre, et il faut convaincre et cela ne peut se faire par la haine qui n'a pas de place pour la compassion. On a aussi parlé des Catalans et des Basques, les qualifiant d'anti-Espagne. Eh bien, avec la même justification pourraient-ils dire la même chose de vous. Voici l'évêque, lui-même catalan, qui vous enseigne la doctrine chrétienne que vous ne voulez pas apprendre. Et moi qui suis basque, j'ai passé ma vie à t'apprendre la langue espagnole, que tu ne connais pas.

Le général Millan Astray est un invalide de guerre. Il n'est pas nécessaire de le dire à voix basse. Cervantès l'était aussi. Mais les extrêmes ne peuvent pas être considérés comme la norme. Malheureusement, aujourd'hui, il y a trop d'invalides. Et bientôt il y en aura plus si Dieu ne nous aide pas. Cela me fait mal de penser que le général Millan Astray puisse dicter les normes de la psychologie de masse. Un invalide qui n'a pas la grandeur spirituelle de Cervantes, qui était un homme, pas un surhomme, viril et complet malgré ses mutilations, un invalide, comme je l'ai dit, qui manque de cette supériorité d'esprit, se sent souvent mieux en voyant le nombre d'infirmes autour de lui grandissent. Le général Millan Astray voudrait créer une nouvelle Espagne à son image, une création négative sans doute. Et alors il aimerait voir une Espagne mutilée

Vous gagnerez mais vous ne convaincrez pas. Vous gagnerez parce que vous avez plus qu'assez de force brute ; mais vous ne convaincrez pas, car convaincre signifie persuader. Et pour persuader, vous avez besoin de quelque chose qui vous manque : la raison et le droit dans la lutte. Il me semble inutile de vous prier de penser à l'Espagne.


José Millan égaré

Publier par ''X'' » 06 janv. 2007, 16:11

Millán Astray, fils d'avocat, est né à La Corogne, en Espagne, le 5 juillet 1879.

Lire la biographie complète ici

(1) Millán Astray, discours prononcé lors de la réunion des nouvelles recrues de la Légion étrangère espagnole (10 octobre 1920)

Vous vous êtes relevés d'entre les morts - car n'oubliez pas que vous étiez morts, que vos vies étaient terminées. Vous êtes venu ici pour vivre une nouvelle vie que vous devrez payer par la mort. [/b]Vous êtes venu ici pour mourir. Depuis que vous avez traversé le détroit, vous n'avez ni mère, ni petite amie, ni famille à partir d'aujourd'hui tout ce qui vous sera fourni par la Légion.

La mort au combat est le plus grand honneur. Vous ne mourez qu'une seule fois. La mort arrive sans douleur et n'est pas si terrible qu'il n'y paraît. Le plus horrible, c'est de vivre comme un lâche.
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Millán Astray a été interviewé par Rafael Abella sur ses expériences en tant que commandant du Tercio de Extranjeros. Mon cri de guerre est « Légionnaires à combattre, légionnaires à mourir ». Et quand nous, les légionnaires, combattons et que nous voyons la mort à proximité, nous chantons l''Hymne de la Légion' et quand nous sommes heureux et satisfaits, nous le chantons aussi parce que dans l''Hymne de la Légion' se trouvent les essences les plus pures de notre âme. : pas seulement dans les mots mais dans la musique, dans le chant du rythme et dans les notes vibrantes des clairons.
C'est pourquoi, lorsque je subis un traitement douloureux pour mes blessures à l'hôpital, je place un piano dans la pièce voisine et fais jouer à un légionnaire " l'Hymne de la Légion " et " El Novio de la Muerte " pour ne pas ressentir la douleur. . Une fois, alors qu'ils venaient de m'amputer le bras, les légionnaires blessés qui étaient à l'hôpital se sont jetés de leurs lits, qu'ils puissent marcher ou non, et ces derniers se traînant par terre, ils sont tous venus dans ma chambre pour me chanter l'« Hymne de la Légion ». J'ai aussi sauté du lit et, debout au garde-à-vous, j'ai chanté avec eux. Une autre fois, alors qu'on me transportait sur une civière d'un hôpital à l'autre, blessé par une balle cruelle qui avait traversé ma tempe, alors que nous traversions Riffien où siège la Légion, tout le monde sortait pour chanter l'Hymne de War' et j'ai sauté du brancard et j'ai chanté avec eux.


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Millan égaré

Il n'y aurait pas eu de personnage plus étrangement apte à présider et à mouler - ou à forger - une telle foule militaire en une force de combat efficace que Millan Astray. Un sergent régulier, Arturo Barea, a décrit de manière vivante avoir regardé Millan Astray pendant que son "corps entier subissait une transfiguration hystérique" alors qu'il criait aux recrues comment elles étaient mortes, puis battait brutalement un mulâtre qui lui répondait. Il avait été et serait blessé tellement de fois (perdant finalement un bras et un œil) qu'il est devenu connu sous le nom de « Le glorieux mutilé ». Selon les mots de Hugh Thomas, éminent historien de la guerre civile espagnole, Millan Astray était « un homme dont il semblait qu'il y avait plus de tirs que de chair restante ».

Obsédé au point d'être mentalement déséquilibré à l'idée de vivre la honte publique de son père policier allant en prison pour corruption, Millan Astray croyait avec ferveur que "la mort au combat est le plus grand honneur". Au lieu du képi blanc vénéré par les légionnaires français, il a créé une mystique autour de la mort avec ses choix d'hymne et de cri de guerre. Dans quelle mesure elles reflétaient une compréhension de la mentalité fataliste et paria du légionnaire ou de la simple folie proche, ses méthodes fonctionnent finalement – ​​au prix de la brutalité.


L'histoire oubliée et épique du légionnaire qui a inspiré “The Boyfriend of Death”

Un serveur espagnol (de Huelva, pour être plus exact) qui mesurait à peine plus d'un mètre cinquante et dont les ossements se sont retrouvés dans le Tercio de Extranjeros (l'actuel Légion) par un mélange de hasard et de manque de liquidité. Ce serait peut-être la meilleure façon de définir Fromage Baltasar Vega, le premier soldat de ce corps (créé par Millán Astray pour lutter contre les Riffiens en première ligne de bataille) tombé dans les terres du nord du Maroc. Son histoire aurait pu être oubliée, mais elle est aujourd'hui célèbre car (selon la légende) certains vers que ce soldat avait écrits avant de mourir au combat (trouvés, soit dit en passant, sur son cadavre) étaient les piliers sur lesquels il écrivit les plus célèbres chanson de ce qui est actuellement l'une des unités d'élite de notre armée : le “Époux de la mort.”

Le triste décès de Baltasar Queija les 7 janvier 1921, en pleine campagne de l'armée espagnole à Ceuta et Melilla. Et c'était aussi une mort qui, si elle inaugurait la liste des morts de la future Légion, aurait pu facilement être oubliée. Cependant, son histoire est évoquée à chaque fois (au milieu de 2017 comme nous le sommes) les chevaliers légionnaires chantent le «Petit ami de la mort»À des occasions aussi spéciales que les processions de cette semaine Sainte. Grâce à eux, les expériences de ce héros ne seront jamais oubliées car, après tout, sa vie et sa mort sont inéluctablement liées au devenir de l'un des hymnes militaires les plus célèbres de l'Armée.

Le garçon devient légionnaire

Baltasar Queija de la Vega (qui s'est enrôlé dans l'armée espagnole comme Fromage Baltasar Vega) est venu au monde le 26 mars 1900 dans la ville de Minas de Riotinto (Huelva). C'est du moins ce qu'affirme Antonio García Moya (sous-lieutenant d'infanterie légère) dans son dossier "Les premiers morts de la Légion". Tiers des étrangers, était l'un des huit enfants de Baltasar Queija et Josefa Vega.

À ce jour, on ne sait pas grand-chose de son enfance au-delà du fait qu'il s'est rendu à Santa Cruz de Tenerife pour gagner sa vie en tant que serveur. Dans ceux qu'il marchait quand, en 1920, cet Espagnol a appris presque par hasard la création de la Légion espagnole.

Millán Astray, fondateur de La Légion

Cette unité (alors appelée Tiers des étrangers) était né quelques mois auparavant des mains du colonel José Millán Astray. Un homme qui, fatigué de voir comment les soldats envoyés d'Espagne combattre au Maroc meurent par centaines faute d'expérience pour affronter les Riffiens, a imaginé un corps spécialement formé pour résister aux dures conditions de l'Afrique. Qu'il a, curieusement, fondé à l'instar de la Légion étrangère française et incluant dans son idéologie de nombreuses similitudes avec la code samouraï.

Dès le début, il n'y avait aucune exigence pour autoriser l'accès à cette unité. Pour les leaders, un Espagnol était égal à un Marocain. En fait, son fondateur n'a jamais méprisé les Africains, considérant qu'"un étranger vaut deux soldats, un Espagnol qui sauve et un autre étranger qui s'engage".

En afrique

C'est en octobre que Queija se retrouve face à face avec une affiche de recrutement pour la Légion espagnole. Un dépliant dans lequel la silhouette d'un combattant pouvait être vue sous l'étiquette suivante : “Enrôlez-vous dans le Tercio de Extranjeros.” En plus de cela, de nombreuses informations étaient incluses sur les paiements et les avantages de la nouvelle unité : Legion vous trouverez un bon atout, des primes d'acompte, nourriture saine et abondante, excellente garde-robe…».

L'information, semble-t-il, était extrêmement attrayante pour Baltasar, qui a décidé de plier bagage et de s'unir pour commencer à combattre en Afrique, où les Riffiens donnaient à l'Espagne plus qu'un mal de tête.

"Les acompte substantiel de 700 pesetas Ainsi, le 9 octobre, il a signé un engagement de cinq ans avec le Tercio de Extranjeros. Avant d'embarquer, il recevait 2,5 pesetas par jour comme per diem, assez pour l'entretien jusqu'à ce qu'il atteigne Algésiras, où il s'embarque pour l'Afrique », explique l'auteur dans son dossier. Une fois là-bas, il a été affecté au 6e Compagnie de Mitrailleuses du Second Drapeau », explique l'expert.

Affiche d'enrôlement

Cette unité qui était équipée du célèbre Hotchkiss de 7mm. « C'était une arme à gaz, simple et dotée d'un mécanisme fiable, même s'ils avaient besoin d'une cartouche de meilleure qualité que les fusils à verrou, malgré le même calibre », explique Luis E. Togores dans « History of the Spanish Legion: The infanterie légendaire. De l'Afrique à l'Afghanistan».

Comme García Moya l'explique en détail, Queija a entendu en arrivant à Ceuta les mots de bienvenue du fondateur même de la Légion, Millán Astray. Quelques phrases qu'il offrit aux premiers hommes qui s'enrôlèrent pour combattre pour l'Espagne. ABC, en tant que témoin de l'Histoire d'Espagne, a recueilli ces mots dans ses pages.

« Vous venez mourir ! La Légion vous ouvre ses portes, vous offre l'oubli, l'honneur et la gloire. Vous allez être fiers d'être légionnaires. Vous pouvez gagner des galons et atteindre des étoiles. Mais en retour, vous devez tout donner sans rien demander. Les sacrifices doivent être constants et les positions les plus dures et les plus dangereuses seront pour vous. Vous vous battrez toujours et vous mourrez beaucoup. Peut-être tout le monde ! Chevaliers légionnaires ! Vive le Tercio ! Vive la mort !».

Légende ou réalité ?

A partir de ce moment, notre protagoniste a parcouru une bonne partie des environs de Ceuta avec son unité. Ainsi, jusqu'au 1er janvier, ils étaient positionnés à proximité de Moi Hassan, où ils se sont installés malgré les attaques d'une vague de froid.

«Le lendemain, les patrouilles ont commencé entre les Souk l'Arbaa [Tétouan] et Xeruta, assurant parfois la protection de convois dans la zone, ou effectuant des reconnaissances et surveillant les différentes voies de communication, ajoute l'expert. Ces jours-là, c'était précisément là que l'une des légendes les plus célèbres liées à Queija serait générée, qui déclare que Il a reçu une lettre l'informant que sa bien-aimée était décédée.

Baltasar Queija

C'est ainsi que Millán Astray lui-même a narré cet épisode (non sans une certaine légende) dans son ouvrage «La Légion … à la Troisième»:« Cela ressemble à un roman, mais ses compagnons l'assurent : Un jour, quelques jours après être sorti sur le terrain, ils disent qu'il a reçu une lettre fatale. Là dans sa ville la femme de ses amours venait de mourir, et le poète, dans l'exaltation de sa douleur, se convoqua en invoquant de rejoindre les morts avec la première balle arrivée ».

Malgré le caractère héroïque de l'événement, le fait que le fondateur de la Légion lui-même ait signalé dans le texte le personnage roman Ce fait a amené certains historiens à remettre en question la véracité de celui-ci.

Le combat final

Peu de temps après, le 7 janvier 1921 (un jour comme un autre pour nos militaires), l'événement tragique mais inévitable se produisit : la première mort d'un chevalier légionnaire depuis que ce corps a été formé. Cette journée a commencé de la manière habituelle : par un lavage. C'est-à-dire avec la sortie d'une unité des défenses établies pour rechercher de l'eau dans un aquifère voisin. Quelque chose de nécessaire dans cet environnement (généralement) sec. Dans ce cas, l'opération a été menée par une petite escouade de la 6e compagnie. Et parmi les personnes sélectionnées se trouvait – comment pourrait-il en être autrement – Queija.

Une opération, comme nous l'avons déjà dit, habituelle. Cependant, la situation s'est compliquée lorsque, pendant l'aguada, l'escouade a été soudainement attaquée par un groupe de Riffiens. “Au milieu de la nuit – il était onze heures trente – a été attaqué par un groupe rebelle: sonné “sept coups”. Éventuellement, l'objectif était de s'emparer des armes », ajoute le militaire.

Bien que les coups aient été peu nombreux, ils valaient la peine de mettre fin à la vie de Queija, qui est tombé grièvement blessé devant ses compagnons. Ceux-ci, de leur côté, braquèrent leurs fusils et rendirent la salve aux assaillants, qui préférèrent s'échapper de la zone pour entretenir une fusillade inutile contre l'unité espagnole. Une fois la zone sécurisée, les légionnaires emmenèrent leur compagnon à la base, mais rien ne pouvait être fait pour lui, car il est mort peu de temps après.

Les vers de la mort

Sa mort, clairement expliquée dans une multitude de télégrammes et de rapports, prit alors une certaine teinte de légende. Et c'est que, on dit que, lorsque ses compagnons ont trouvé le cadavre de Queija, ils ont trouvé un papier dans les poches de sa chemise avec le poème suivant : «Nous sommes les légionnaires étrangers / Les Troisièmes Volontaires / Qui viennent combattre pour l'Espagne». Quelque chose qui, à ce jour, est difficile à corroborer. Cependant, cela lui a valu le surnom de «Le poète», Un surnom qui l'a accompagné jusqu'à ce jour.

«Personne ne peut affirmer ou nier que c'était [poeta], mais le premier chef du Tercio de Extranjeros a décrit le premier légionnaire tué au combat comme un poète. Consulté des sources bien informées1 dans l'histoire de La Legión sur la production poétique de Queija, aucune n'a pu apporter quoi que ce soit à cet égard. Ces versets sont un mystère et nous ne pouvons rien en dire à part le doute de leur existence»Détermine l'expert.

Millán Astray, pour sa part, a également contribué à diffuser cette idée. « Fidèles au serment, à la devise des légionnaires et à l'honneur militaire, lorsque l'heure du sacrifice suprême est arrivée, ils l'ont consommé avec un détachement héroïque. Son drapeau est déjà glorieux, ses exploits sont connus de tous la Médaille militaire sera accrochée avec arrogance à son insigne sacré patria. Salut, légionnaires qui ont donné ta vie pour l'Espagne. Tous sont découverts dans le respect de votre mémoire immortelle ! Baltasar Queija de la Vega, le poète infantile, fut le premier légionnaire à mourir au combat. C'était un garçon, avec des yeux intelligents et une rapidité spontanée. Il fit connaître à tous les vers d'une passion exaltée et d'un esprit guerrier il était le troubadour du 2e drapeau, et il a chanté, comme le cygne, puis il est mort ».

De plus, selon les propos de García Moya, l'officier a également répandu l'idée que le jeune homme était mort en combattant corps à corps contre le Riff, qui était impatient de lui confisquer son fusil. Cependant, Millán Astray a également écrit dans le brouillon de son dossier quelques mots simples qui dénotent l'importance que la mort de notre protagoniste avait pour lui : “Enterrez-le avec la plus grande solennité.”

Quoi qu'il en soit, Baltasar est depuis devenu l'un des légionnaires qui ont rencontré sa bien-aimée. Et ses vers, comme indiqué plus tard, ont servi de base aux paroles du populaire « L'époux de la mort », interprété plus tard par Lola Montes et adapté par Millán Astray à l'unité en tant que chanson non officielle.

Le « époux de la mort »

Personne dans le Tercio ne savait qui était ce légionnaire audacieux et téméraire qu'il s'était enrôlé dans la Légion.

Personne ne connaissait son histoire, mais la Légion supposait qu'une grande douleur lui mordait le cœur comme un loup.

Plus si quelqu'un lui demandait, avec douleur et impolitesse il répondit :

Je suis un homme qui a été frappé par la chance avec la griffe d'une bête, je suis un petit ami de la mort qui se joindra à un lien fort avec un compagnon aussi fidèle.

Lorsque le feu était plus violent et que le combat était le plus féroce, défendant son drapeau, le légionnaire avançait.

Et sans craindre la poussée de l'ennemi exalté, il a su mourir comme un homme courageux, et l'Enseigne a sauvé

Et tandis qu'il arrosait de son sang la terre brûlante, le légionnaire murmura d'une voix douloureuse :

Je suis un homme qui a été frappé par la chance avec la griffe d'une bête, je suis un petit ami de la mort qui se joindra à un lien fort avec un compagnon aussi fidèle.

Quand ils l'ont finalement ramassé, entre sa poitrine, ils ont trouvé une lettre et le portrait d'une femme divine.

Et cette lettre disait : " Si Dieu t'appelle un jour, pour moi un poste l'exige, que bientôt j'irai te chercher. "

Et dans le dernier baiser qu'il lui envoya, son dernier adieu consacré :

Pour être allé à tes côtés te voir, mon plus fidèle compagnon, je suis devenu le petit ami de la mort, je l'ai tenu avec un lien fort et son amour était mon Drapeau.


Biographie GEN José Millán-Astray y Terreros

Soldat espagnol, patriote, fondateur et premier commandant de la Légion étrangère espagnole (Legión Española, le Tercio de extranjeros ou Tercios de extranjeros), et une des premières figures majeures du gouvernement nationaliste pendant la guerre civile espagnole.

José Millán Astray (?-?) avocat, poète, librettiste de la zarzuela et directeur de la prison de Cárcel Modelo pendant le "crimen de la calle Fuencarral" de 1888.

Pilar Terreros Segade (?-?) illustratrice et auteur de comédies.

Elvira Gutiérrez de la Torre (?-?) s'est mariée en 1906. Juste après le mariage, Elvira a informé qu'elle souhaitait "rester chaste" et que le mariage n'a donc jamais été consommé. Ils divorcent en 1941.

María Rita Gasset y Diez de Ulzurrun (1905-1985) épousa 1941.

María Peregrina Millán Astray y Terreros (?-1963)

Pilar Millán Astray y Terreros (1879-1949) Peut-être un agent allemand à Barcelone pendant la Seconde Guerre mondiale.

Peregrina Millán-Astray y Gasset (1942-)

Il est né à La Coruña/A Coruña, Galice/Galiza. Bien que pressé d'étudier le droit, Millán-Astray aspirait à une carrière militaire.

Le 30 août 1894, alors enfant de chœur, il entre à l'Academia de Infantería de Toledo (« Académie d'infanterie de Tolède »). Il obtient son diplôme de sous-lieutenant à l'âge de seize ans et sert plus tard dans l'armée à Madrid. Le 1er septembre 1896, il s'inscrit à l'Escuela Superior de Guerra (« École militaire supérieure »).

En novembre 1896, il demanda un congé de l'Académie pour combattre aux Philippines. En un mois, il était devenu un héros national lorsqu'il a mené avec succès trente hommes contre deux mille rebelles à la bataille de San Rafael, Bulacan.

En juin 1897, il est de retour à l'Académie, obtient son diplôme en 1899 et est promu capitaine en 1905.

En 1910, Astray rejoint l'état-major de l'Académie d'infanterie de Tolède où il enseigne l'histoire et la tactique militaires. En août 1912, il est transféré au Maroc. Astray est resté en Afrique jusqu'en 1917 quand il est revenu à Madrid. En 1918, il commença à affirmer que l'Espagne avait besoin d'une armée de mercenaires pour servir dans les colonies espagnoles. Antonio Tovar y Marcoleta (1847-1925) aimait l'idée et en 1919 l'envoya étudier la Légion étrangère française en Algérie.

Astray est promu lieutenant-colonel et, en janvier 1920, est nommé chef de la Légion étrangère espagnole (Tercio de Extranjeros). Il a nommé Francisco Franco comme son commandant en second. Les premiers volontaires sont arrivés à Ceuta en octobre 1920. Astray a dit à ses nouvelles recrues "vous vous êtes relevés d'entre les morts - car n'oubliez pas que vous étiez morts, que vos vies étaient finies. Vous êtes venus ici pour vivre une nouvelle vie pour lequel vous devez payer avec la mort. Vous êtes venu ici pour mourir. Depuis que vous avez traversé le détroit, vous n'avez pas de mère, pas de petite amie, pas de famille à partir d'aujourd'hui tout ce qui sera fourni par la Légion. Astray a ajouté: "La mort au combat est le plus grand honneur. Vous ne mourez qu'une seule fois. La mort arrive sans douleur et n'est pas aussi terrible qu'il y paraît. La chose la plus horrible est de vivre comme un lâche."

Astray a insisté pour mener ses hommes au combat. Le 17 septembre 1921, il est touché à la poitrine par une balle ennemie. Il est retourné à l'action trois semaines plus tard et le 10 janvier 1922, il a reçu une grave blessure à la jambe.

En 1923, Astray est remplacé par Francisco Paulino Hermenegildo Teódulo Franco Bahamonde alias Francisco Franco (1892-1975) en tant que commandant du Tercio de Extranjeros. Astray est envoyé en France pour étudier l'organisation de l'armée française. L'année suivante, il rejoint le personnel du Haut Commissaire au Maroc. Le 26 octobre 1924, il est pris en embuscade par des rebelles locaux, forçant l'amputation de son bras gauche.

Astray est revenu en tant que commandant du Tercio de Extranjeros en février 1926. Il a continué à mener ses hommes au combat et le mois suivant, il a perdu son œil droit lorsqu'une balle l'a atteint au visage. En juin 1927, il est promu général de brigade et reçoit le commandement du district de Ceuta-Tetuán. En janvier 1930, il est rattaché au ministère de la Guerre et devient finalement membre du Conseil suprême de la guerre.

En octobre 1934, il supervisa l'utilisation du Tercio de Extranjeros pour réprimer l'insurrection de gauche dans les Asturies. Il a ensuite déclaré à un journaliste qu'il était impliqué dans "une guerre des frontières contre le socialisme, le communisme et tout ce qui attaque la civilisation afin de la remplacer par la barbarie".

Au début de la guerre civile espagnole, Astray est recruté par le général Francisco Franco pour rejoindre son état-major à Séville. Peu de temps après, il fut chargé de l'opération de propagande nationaliste. Astray a également joué un rôle important en persuadant d'autres officiers supérieurs que Franco devrait devenir commandant de l'armée nationaliste et chef d'État espagnol.

Dans ses discours, Astray a ouvertement affirmé qu'il voulait établir un gouvernement fasciste en Espagne. Lors d'un discours prononcé à Salamanque le 12 octobre 1936, il déclara à l'assistance : « La Catalogne et le Pays Basque sont deux cancers dans le corps de la nation !

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Astray était un grand partisan du national-socialisme. Il a encouragé les hommes à rejoindre la División Azul/Division bleue qui a combattu avec l'armée allemande sur le front de l'Est. Astray espérait qu'une victoire de l'Axe conduirait à un nouvel empire espagnol en Afrique.

Doué d'une personnalité flamboyante et d'un génie pour l'action audacieuse et décisive, Millán-Astray était totalement intrépide sur et en dehors du champ de bataille. Les détracteurs de gauche avancent un large éventail d'absurdités pour salir sa réputation, tous ces assassinats de caractère post mortem hominis.

Le face-à-face de Millán-Astray du 12 octobre 1936 avec Miguel de Unamuno y Jugo (1864-1926) a été largement rapporté. Il faut se rappeler qu'Unamuno était un des premiers partisans du général Franco, et que l'égoïste Unamuno se considérait comme le génie intellectuel de cette génération. Le cœur de la rencontre est une mauvaise traduction : « ¡Muera la inteligencia ! ¡Muera la intelectualidad traidora ! a crié le soldat majestueux à Unamuno : Correctement : « Mort à (l') intelligentsia ! Mort à l'intellectualité traître !

À sa mort, il était directeur du Cuerpo de Caballeros Mutilados de Guerra por la Patria en la Cruzada Antimarxista. Son ami et médecin personnel, le Dr Mauro-José Rodríguez Rey (?-?) était avec lui à la fin.

En termes de bravoure, d'intégrité personnelle et d'opposition au communisme, Millán-Astray peut bien être comparé au LTG Roman Fyodorovich Freiherr von Ungern-Sternberg "Le Baron Blanc" (1885-1921).

Cruz Roja al Mérito Militaire

Cruz Primera Clase al Mérito Militar

Jusqu'au 22 décembre 2015 et jusqu'à la Ley de Memoria Histórica à consonance orwellienne, il y avait une Calle del General Millán Astray, 28044 Madrid dans le Barrio de la Latina, mais avec env. 30 autres rues nommées à l'époque de Franco son sort est incertain. Les candidats au changement de nom sont nombreux : anarchistes, communistes, marxistes, etc.

Soumis : 14 janvier 2018

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Millan Astray - Histoire

Le père de Francisco étant officier de marine, il était censé rejoindre la marine, mais à cause de la guerre hispano-américaine, le pays a procédé à des compressions financières. En raison de ces énormes pertes, il n'y avait pas besoin de plus d'officiers et l'entrée à l'Académie navale fut fermée de 1906 à 1913. Il décida donc de rejoindre l'armée espagnole en 1907. Il passa son entraînement militaire à Tolède à l'Académie d'infanterie. L'éducation militaire de Franco a duré trois ans, après quoi il a obtenu son diplôme de sous-lieutenant. Deux ans plus tard, il obtient une commande au Maroc. Entre 1912 et 1916, Francisco Franco acquit une réputation d'officier courageux et rusé, remportant la Croix militaire (la Crúz Militar) en 1913. Après sa guérison rapide d'une blessure grave en 1916, il reprit du service et fut promu major, devenant le plus jeune officier de grade sur le terrain. Il était stationné dans le nord de l'Espagne, dans la région des Asturies.

Dans les Asturies, il a rencontré sa future épouse Maria del Carmen Polo Martinez Valdes et José Millan Astray. José Millan Astray était un officier de l'armée qui était l'un des fondateurs de la Légion étrangère espagnole (el Tercio de Extranjeros). Franco devient commandant en second de la Légion étrangère et retourne en Afrique.

Au moment où il quitte le Maroc en 1926, il est promu général de brigade.

En 1928, Franco est nommé directeur de la nouvelle Académie militaire générale de Saragosse. L'Académie militaire générale était un nouveau collège qui remplaçait les anciennes institutions pour les hommes qui voulaient devenir officiers de l'armée.

Pendant la Seconde République espagnole

Le général Miguel Primo de Rivera, arrivé au pouvoir en 1923 par un coup d'État militaire, a dirigé l'Espagne entre 1923 et 1930. Il est devenu Premier ministre et a dirigé l'Espagne d'une main de fer : il a aboli la Constitution espagnole, imposé la loi martiale et une censure sévère et a fait tout partis politiques illégaux. Primo de Rivera a démissionné en 1930 en raison de l'impopularité politique. En raison de sa démission, Alfonso Xll a abdiqué le trône espagnol et a quitté le pays.

En 1931, l'Espagne devient une république pour la deuxième fois.

En 1933, la République luttait pour répondre aux attentes qu'elle avait créées et il y avait des désaccords entre les factions républicaines et de gauche. Ces facteurs ont permis l'élection d'un gouvernement de droite.

En 1934, environ 30.000 mineurs du nord de l'Espagne ont commencé une rébellion parce qu'ils étaient mécontents des conditions de travail. La France est appelée à mettre un terme à la rébellion. Ses troupes ont réussi à écraser la révolte et à la suite de son succès, il a obtenu le poste le plus élevé dans l'armée espagnole : chef d'état-major général.

En raison des élections de 1936, les factions républicaines et de gauche s'étaient unies pour former le Front populaire. Ils ont réussi à arracher le contrôle de l'Espagne au gouvernement de droite. Le général Francisco Franco a été considéré comme trop dangereux pour rester sur le continent et a été envoyé à un poste aux îles Canaries.

Le 17 juillet 1936, éclate une rébellion nationaliste déclenchée par l'assassinat du leader de l'opposition de droite José Calvo Sotelo. Franco a pris le contrôle des îles Canaries puis s'est envolé pour le Maroc espagnol où les forces nationalistes avaient pris le contrôle. Le coup d'État tenté par l'armée nationaliste sur le continent espagnol a échoué, ce qui a entraîné la guerre civile espagnole.

A la fin de la guerre civile espagnole, le 1 er avril 1939, Franco entame sa dictature et l'Espagne se voit économiquement ruinée et politiquement divisée. Cette division politique a été créée par la propagande constante du général Franco et de ses partisans.

Après le début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, Franco s'est aligné sur Hitler. Il avait déjà des liens étroits avec Hitler avant le début de la Seconde Guerre mondiale.

L'armée de Franco a été soutenue par l'Allemagne sous la forme de la Légion Condor qui a bombardé Guernica le 26 avril 1937. Les troupes allemandes et italiennes ont servi pendant toute la période de guerre en Espagne et bien que Franco ait officiellement été leur commandant suprême, il aurait eu une direction limitée de ces troupes.

En avril 1938, Franco réussit à fusionner la Phalange, un parti politique espagnol d'extrême droite, et les partis monarchistes carlistes sous un parti unique sous son règne. Ce parti est devenu le seul parti légal en 1939.

L'Espagne a déclaré la neutralité en 1943 même si Hitler et Franco s'étaient rencontrés en 1940 pour discuter de la contribution de l'Espagne au Troisième Reich allemand. Mais il a tout de même offert son soutien à l'Italie et à l'Allemagne en permettant aux soldats espagnols de se porter volontaires pour combattre dans l'armée allemande.

Franco n'a ni construit de camps de concentration en Espagne ni livré de Juifs à l'Allemagne. Pendant toute la guerre, les frontières espagnoles étaient plus ou moins ouvertes aux réfugiés juifs.

Après la Seconde Guerre mondiale, l'Espagne a été isolée de force parce qu'elle avait soutenu l'Allemagne. Cela a eu un impact économique négatif.

En 1969, le général Franco a annoncé que le prince Juan Carlos de Borbon succéderait au trône d'Espagne à la mort de Franco.


Carrière

Après l'obtention de son diplôme, il rejoint l'état-major de l'armée espagnole. Peu de temps après, la rébellion éclata aux Philippines et il quitta son poste pour y servir en tant que sous-lieutenant volontaire. Il gagnerait de nombreuses décorations pour sa valeur (Cruz de Maria Cristina, Cruz Roja al Mérito Militar, et Cruz Primera Clase al Mérito Militar) et est devenu une sorte de héros de guerre pour sa défense à l'âge de 18 ans de la ville de San Rafael, dans laquelle il a combattu une force rebelle de deux mille avec seulement trente hommes. Il a ensuite servi au Maroc, où il a perdu son bras gauche et son œil droit, gagnant le sobriquet Glorioso mutilé ("Glorieux amputé"). Il portait habituellement un cache-œil et un gant blanc à la main droite lorsqu'il apparaissait en public.

Le 2 mars 1906, il épouse Elvira Gutiérrez de la Torre, fille du général Gutiérrez Cámara.Ce n'est qu'après le mariage qu'elle a révélé son intention de rester chaste. À partir de ce moment, le couple entretiendra (selon les propres mots de Millán-Astray) une « relation fraternelle ». Il semble, néanmoins, qu'Elvira était une épouse très dévouée, sinon soumise.

Intéressé par la constitution d'un corps de volontaires étrangers à la manière de la Légion étrangère française, il se rend en Algérie pour en étudier le fonctionnement. Avec le soutien du major Francisco Franco de l'époque, il créa la Légion espagnole et, avec le grade de lieutenant-colonel, en fut le premier commandant. Il populariserait les devises Viva la Muerte ! (« Vive la mort ! ») et A mí la Légion ! (« À moi, la légion ! »).

Millán-Astray a donné à la légion une idéologie puissante destinée à évoquer les traditions impériales et chrétiennes de l'Espagne. Par exemple, la légion a adopté une unité régimentaire appelée le tercio en mémoire des célèbres formations d'infanterie espagnole qui avaient terrorisé leurs adversaires sur les champs de bataille d'Europe aux XVIe et XVIIe siècles. Millán-Astray a également ravivé l'ancienne querelle de l'Espagnol avec les Maures et a décrit ses hommes d'abord comme des croisés sur une longue Reconquista contre la civilisation islamique et plus tard comme les sauveurs de l'Espagne conjurant les maux jumeaux du communisme et du libéralisme démocratique. Favorisé par le roi Alphonse XIII et récompensé pour son leadership héroïque de la Légion au lendemain de la défaite militaire espagnole à Annuel, en 1924, il est promu colonel à part entière. En 1927, il est promu général de brigade. En 1932, le gouvernement républicain d'Azaña le place sur la liste des retraités avec d'autres généraux considérés comme hostiles à la République.

Il a également été directeur du Bureau de la radio, de la presse et de la propagande (1936-1937) du côté nationaliste et plus tard (1937) a été nommé chef du Corps des vétérans blessés. Pendant la guerre civile espagnole, il s'est rangé du côté des nationalistes. On dit qu'il a administré le bureau de presse comme une caserne militaire, obligeant les journalistes à faire la queue en réponse à son sifflet, et les soumettant aux mêmes harangues brutales qu'il avait prononcées en tant que commandant de la Légion.


Editeur Comezos

O seu pai foi o avogado e directeur do Cárcere Módelo de Madrid José Millán Astray, e a súa nai Pilar Terreros Segade. A súa irmá foi a escritora Pilar Millán Astray. Moi vinculado ao seu pai, utilizou legalmente os seus dous apelidos, e cando tivo idade ingresou na carreira militar, o que non puidera facer seu pai ao obrigarlle o seu proxenitor a estudar dereito. O 30 de agosto de 1894 ingresou na Academia de infantería de Toledo, aproveitouse dun programa de estudos abreviado que o goberno permitiu polas necesidades de oficiais para os conflitos de Cuba e as Filipinas, así pois en febreiro de 1896 José Millán-Astray gradentee com segundo, após servir seis meses nun rexemento de Madrid ingresou o 1 de setembro de 1896 na Escola Superior de Guerra para obter o degree de Estado Maior, interrompeu os seus estudos para pedir o traslado ás Filipinas para loitar contra os Independentistas, pola súa actuación na defensa da vila de San Rafael recibiu a Cruz ao Mérito Militar de Primeira Clase e volveu a España convertido nun heroe, continuou os seus estudos na Escola Superior de Guerra et en 1905 ascendeu a capitán.

Afrique Editeur

No ano 1906 casou con Elvira Gutiérrez, filla do xeneral Gutiérrez Cámara. Pasou a formar parte do Estado Maior da Academia de Infantaría de Toledo en 1910, mais aos dous anos solicita o traslado a África, servindo nos Regulares Indíxenas, ascendeu a comandante por méritos de guerra en 1914. Cando en 1917 recibiu destino en Madrid comezou a preocuparse pola necesidade que España tiña de contar cunha forza formada por mercenarios estranxeiros ao xeito da Lexión Estranxeira Francesa, tras obter o apoio do ministro da Guerra, José Villalba Riquelme, a Lexiiron Estranxeira establec o 28 porán real decrera Astray, xa tenente coronel, como o seu xefe e Francisco Franco, un dos seus grandes apoios, como xefe segundo. Millán-Astray trasladoue a Ceuta, onde se establecera o cuartel da Lexión. Destemido no campo de batalla, foi ferido en numerosas ocasións, perdendo un brazo e un ollo. Principal valedor da fracción africanista do exército español no seu enfrontamento co sector máis Liberal redactou en 1922 unha carta aberta dirixida ao rei Afonso XIII renunciando á xefatura da Lexión en protesta pola pouca influencia dos africanistas, trasladínula de Penadínula de coá coronel e recibiu destino no alto comisariado de Marrocos e en 1926 volveu á xefatura da Lexión durante un ano.

Guerra Civil Española Editeur

Na Guerra Civil española tivo un papel secundario no bando franquista, dedicándose á propagande e foi famosa a agarrada que tivo con Miguel de Unamuno o 12 de outubro de 1936, durante o acto de comezo do curso académico (que concidía coa celebración do "Festa da Raza"), no Paraninfo da Universidade de Salamanca, e despois dunha serie de discursos de oradores atacando á "anti-España", ao pechar o acto como reitor, Unamuno fixo un discurso improvisado, criticando duramente como se estabaón a levar a rebel sentenciando ao rematar : "Venceredes, pero non convenceredes. Venceredes porque tedes sobrada forza bruta pero non convenceredes, porque convencer significa persuadir. E para persuadirdes necesitades algo que vos falta: razón e dereito na loita.".

Reacción de Millán-Astray perante Unamuno Editar

Tralo seu discurso Millán-Astray, berroulle "A min a Lexión", "vive à mort" (lema da Lexión) e "abaixo a intelixencia" a isto, Unamuno contestoulle "viva a vida" (case un insulto á Lexión). A continuación o xeneral levantouse, e José María Pemán tratou de aclarar: "¡Viva a intelixencia! Morran os malos intelectuais!".

En 1922, nomeado fillo predilecto da cidade da Coruña, homenaxe que lle retirou o concello e que tivo que repoñer logo do recurso presentado pola súa filla por vía xudicial. En 1970 o concello da Coruña erixiu unha estatua na praza que levaba o seu nome en memoria dos 50 anos da fundación da Lexión Española. A estatua foi retirada en 2010 en aplicación da Lei de memoria histórica, decisión ratificada xudicialmente polo Tribunal Superior de Xustiza de Galicia (TSXG) [ 1 ] . A praza foi rebautizada como praza das Atochas en 2015. [ 2 ]


Honras

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Viva la muerte!--Une brève histoire de la légion étrangère espagnole.

En octobre 1975, le roi Hassan II du Maroc a conçu un mouvement populaire visant à évincer la puissance coloniale espagnole du Maroc espagnol et à intégrer la colonie au Royaume du Maroc. Le monde a regardé avec tension les 250 000 « Marcheurs verts » non armés du roi Hassan s'approcher de la frontière fortement minée avec la colonie espagnole, avec l'intention de forcer l'Espagne à une action qui conduirait à sa condamnation aux yeux du monde. Finalement, les marcheurs ont fait demi-tour au dernier moment, ayant fait valoir leur point de vue. Le gouvernement espagnol a adopté une loi pour décoloniser leur territoire saharien et s'est engagé à se retirer complètement en février 1976.

Comme nous le savons tous, "l'indépendance" du Sahara espagnol, maintenant connu sous le nom de Sahara occidental, a conduit, non pas à une joyeuse liberté et prospérité pour la population, mais à une longue guerre à trois alors que la Mauritanie et le Maroc se chamaillent et se battent avec le Polisario. combattants de la liberté de l'ancienne colonie. La mission de longue date de l'ONU dans le territoire, la MINURSO, a inclus un certain nombre d'Australiens. Le point que je veux faire ici, cependant, est qu'en 1975, au plus fort de la crise de la « Marche verte », les téléspectateurs du monde entier ont été fugitivement présentés à une force combattante dont la plupart n'avaient même jamais entendu parler, la Légion étrangère espagnole. C'étaient les 3e et 4e Tercios de la Légion qui s'étaient tenus prêts derrière les champs de mines, prêts à repousser les « Marcheurs verts » et la vue des légionnaires bronzés et mordus par le soleil dans leurs uniformes sahariens distinctifs avait suscité un intérêt, certes de courte durée, .

Le but de cet article est de présenter au public cette force de combat peu connue, étrange, voire bizarre, avec une histoire courte mais sanglante et une place très spéciale dans l'histoire espagnole moderne. La Légion étrangère espagnole, officiellement le « Tercio de Extranjeros » (Régiment d'étrangers) mais jamais désignée par ses membres, actifs et anciens, autrement que « la Legion de Extranjeros » ou simplement « la Légion », est une organisation qui est né naturellement de l'aventurisme africain de l'Espagne. Longtemps après son ancienne conquête du globe et humiliée par sa défaite lors de la guerre hispano-américaine de 1896-97, l'Espagne, plus exactement de nombreuses personnes et groupes influents en Espagne, cherchait désespérément à retrouver un semblant de gloire passée. La route vers une telle forme de salut national semblait se trouver en Afrique et à partir du tournant du 20e siècle, les administrations espagnoles successives ont continué à faire des incursions furtives dans la souveraineté marocaine.

Malheureusement pour l'Espagne, la première puissance nord-africaine, la France, a d'abord activement œuvré contre les ambitions espagnoles. En 1904, cependant, reconnaissant à la fois qu'il y avait plus qu'assez de la tarte marocaine pour tout le monde et aussi que l'occupation espagnole de la côte marocaine à l'ouest de l'Algérie représentait une zone tampon utile, la France a conclu un accord secret avec l'Espagne. L'accord a reconnu la zone côtière nord du Maroc comme une « zone d'influence espagnole », tout en se réservant le droit d'empiéter plus au sud-ouest. Inutile de dire que ni la France ni l'Espagne n'ont pris la peine de consulter le peuple ou les autorités marocaines à ce sujet, ni même de leur en parler ! Pendant plusieurs années, l'Espagne s'est contentée de siéger dans la zone nord, exécutant à la va-vite un programme de colonisation limitée et d'exploitation économique, notamment l'extraction de la potasse et des nitrates. Cependant, lorsqu'en 1911, la France occupa Fès, loin au sud, cependant, les Espagnols se sentirent obligés de sortir de leurs cinq villes de garnison dans l'arrière-pays.

Visiblement conçu pour étendre l'autorité du sultan du Maroc en grande partie fantoche sur l'intérieur, le mouvement n'était en réalité rien de plus qu'un effort pour affirmer l'autorité espagnole avec plus de force. Malheureusement, les kabyles ou tribus du Rift, rancuniers envers l'Espagne mais désireux de vivre et de laisser vivre tant que les Espagnols resteraient sur la côte, résistèrent activement, sauvagement, sanglante et avec assez de succès aux premiers mouvements espagnols. Au moins, l'activité espagnole a abouti à un traité de protectorat formel, et cette fois non secret, avec la France en 1912. Ce traité reconnaissait officiellement le contrôle espagnol de la région nord du Maroc, comme indiqué sur cette carte. Le traité n'a cependant pas sécurisé physiquement le Maroc pour l'Espagne car les Kabyles sont restés déterminés à résister à toutes les tentatives espagnoles de pacification.

Pour faire appliquer son mandat dans ses possessions nord-africaines, l'Espagne s'est appuyée sur une armée de fortune composée de volontaires, de réservistes rappelés et, après 1912, de conscrits servant dans les « bataillons africains » et sur des troupes de mercenaires enrôlées localement appelées Regulares. Les efforts militaires de l'Espagne n'ont pas été aidés par la nature largement non professionnelle du corps des officiers espagnols. Bien qu'ils soient raisonnablement bien éduqués par rapport aux normes contemporaines, les officiers espagnols étaient entravés par une formation dépassée, démodée et sans imagination, une doctrine tactique rigide, un équipement obsolète, une promotion strictement basée sur l'ancienneté et une culture qui encourageait la paresse plutôt que la diligence. Le meilleur des officiers avait tendance à graviter vers l'Afrique. L'une des raisons en était qu'il s'agissait d'une avenue vers la gloire militaire et, si chanceux, un avancement précoce. Une autre attraction était le salaire supplémentaire et la possibilité de vivre avec son salaire de base plutôt que dans un état de dette permanente, comme c'était le cas pour les officiers subalternes servant en Espagne même. Comme pour les meilleurs officiers volontaires pour servir en Afrique, les meilleurs de CES gravitaient vers les Maures Regulares. Ces levées de mercenaires irrégulières fondées en 1911 par Berenguer, devaient supporter de plus en plus le fardeau des combats à mesure que l'Espagne imposait sa présence sur de plus en plus de pays. L'un des officiers a attiré

pour servir avec les Regulares était Juan Jose Millan Astray. Né en 1880, Millan Astray avait servi aux Philippines en tant qu'officier subalterne pendant la guerre hispano-américaine. L'humiliation de l'Espagne pendant la guerre était pour lui une humiliation personnelle. Charismatique, fanatiquement courageux, profondément religieux et nationaliste jusqu'à la xénophobie, Millan Astray a vu en Afrique la chance pour l'Espagne de retrouver sa gloire perdue. Pour cette raison, il a été l'un des premiers officiers à se porter volontaire pour servir en Afrique en 1904 et a été l'un des premiers volontaires à servir avec les Regulares, étant nommé au Grupo Regulares de Larache n°4 en 1911. Service continu avec le Les Regulares ont vu Millan Astray acquérir une réputation à la fois pour son dévouement et sa compétence professionnels et pour sa bravoure fanatique. En 1919, Millan Astray, maintenant lieutenant-colonel, était convaincu de deux choses. Premièrement, que le destin de l'Espagne, son chemin de retour vers la grandeur, résidait en Afrique. Deuxièmement, que la conquête de l'Afrique ne pouvait être accomplie avec des conscrits et des troupes volontaires de faible qualité. Millan Astray était convaincu qu'il fallait au Maroc une force de combat extrêmement professionnelle, totalement dévouée, dévouée à l'Espagne et à la cause espagnole. Pour son modèle, il s'est tourné vers la Légion étrangère française en Algérie voisine.

Millan Astary a rédigé un plan pour une force de volontaires sur le modèle de la Légion étrangère française et l'a présenté au ministre de la Guerre, le général Tovar. Le ministre a accepté le plan et a autorisé Millan Astray à se rendre en Algérie. Là, du 7 au 27 octobre 1919, à Tlemcen et Sidi bel Abbes, il étudie de première main l'organisation, la formation, la discipline et l'élan du corps français de renommée mondiale des volontaires étrangers. Après cette période, Millan Astray a subi près d'un an de frustration alors que le plan de sa légion avançait tortueusement dans les voies labyrinthiques du ministère espagnol de la Guerre. Enfin, le 4 septembre 1920, un décret royal **** a été publié autorisant la formation de trois banderas (bataillons) du « Tercio de Extranjeros », le « régiment des étrangers ».

Il doit être clairement compris ici que le terme « Tercio de Extranjeros » n'était pas analogue au terme français « Légion étrangère ». Le titre français désignait spécifiquement un corps recruté parmi les étrangers tandis que le terme espagnol désignait un corps recruté du service extérieur. En fait, la Légion espagnole a toujours été très différente de son saké français en ce sens que très peu d'étrangers l'ont rejointe et qu'elle est restée assez constante au fil des ans avec environ 90 % de membres espagnols. Le titre 'Tercio' a été choisi en souvenir des 'tercios', les invincibles régiments d'infanterie espagnole qui avaient tout balayé avant eux en Italie et en Flandre aux XVIe et XVIIe siècles. Le titre, cependant, n'a jamais été accepté par Millan Astray, qui a toujours insisté pour appeler sa création la Légion comme d'ailleurs tous les autres qui y ont servi.

Après avoir organisé des bureaux de recrutement à Madrid, Saragosse, Barcelone et Valence, Millan Astray s'est rendu le 11 septembre dans la ville côtière de Ceuta, au Maroc espagnol, pour établir son QG et son bureau central de recrutement dans la caserne du roi en ruine et presque abandonnée. L'un des problèmes rencontrés par Millan Astray était qu'il était un visionnaire et un homme d'action, plutôt qu'un administrateur et un homme de détails. Il avait besoin d'un bon administrateur pour traduire ses théories et ses visions en réalité. Heureusement pour lui, il avait juste l'homme qu'il fallait. En septembre 1918, il avait suivi un cours de tir d'officier supérieur au cours duquel il avait rencontré un jeune capitaine d'infanterie nommé Francisco Franco. Millan Astray avait été impressionné par le dévouement du jeune homme à sa profession, quelque chose d'une rareté dans le corps des officiers espagnols, et par ses théories sur les tactiques et les organisations d'infanterie. Bien que les deux se soient séparés à la fin du cours, ils sont restés en contact et quand est venu le temps de sélectionner un commandant en second pour la Légion en 1920, Millan Astray n'a pas hésité à offrir le poste à Franco. De son côté, Franco a tout de suite accepté.

À ce stade, il vaut la peine de faire une digression pour examiner en détail le début de la carrière de Francisco Franco. Cette digression est intéressante pour deux raisons. Premièrement, Franco fait partie intégrante de la naissance et des premières années de la Légion. Deuxièmement, c'est une personne incroyablement fascinante à part entière.

Francisco Paulino Hermenegildo Teodulo Franco y Bohamonde est né le 4 décembre 1892 dans la ville galicienne d'El Ferrol, sur la côte nord de l'Espagne. El Ferrol était et est une grande ville portuaire et est l'une des trois principales bases de la marine espagnole. Franco lui-même venait d'une famille navale--son grand-père paternel était un Intendent-General (équivalent au vice-amiral) dans le Corps of Naval Administrators, son grand-père maternel était un contre-amiral dans le Corps of Naval Constructors, son père, le rakehell et ne' euh bien, Don Nicolas, était officier dans le corps des administrateurs de la marine, pour finalement atteindre le même grade que son propre père - l'intendant général et son frère Nicolas était un officier de la ligne qui devait finalement monter au grade de l'amiral. Franco lui-même a toujours été destiné à une carrière navale et, à l'âge de 12 ans, il est passé des mains des religieuses de l'école locale à celles du capitaine de corvette à la retraite Saturnino Suances qui dirigeait l'"Académie préparatoire navale" de Ferrol. Malheureusement, en 1907, l'année où il devait entrer à l'École des cadets de la Marine à Ferrol, l'école a été fermée. Les sources diffèrent quant à la raison pour laquelle l'école a été fermée. Certains disent que c'était pour des raisons de coût, d'autres qu'il était nécessaire de restreindre le recrutement d'officiers subalternes pour aider à éliminer une surabondance d'officiers de rang intermédiaire, et d'autres encore qu'il s'agissait simplement d'une autre des réorganisations apparemment interminables de l'armée espagnole. Quelle que soit la raison, et c'était probablement une combinaison des trois, l'école n'a rouvert qu'en 1911 et à ce moment-là, Franco aurait été trop vieux pour s'inscrire.

La marine lui étant fermée, Franco a dû chercher ailleurs une carrière. Le droit ou l'une des professions, comme la médecine, n'étaient pas des choix viables car ils auraient demandé beaucoup trop d'argent pour les cours universitaires. Le commerce était impensable et Franco n'a même pas considéré l'Église (bien qu'un tel choix aurait probablement plu à sa mère, la longue souffrance et extrêmement pieuse Dona Pilar). Cela a quitté l'armée!

Les nominations dans les différentes académies militaires espagnoles de l'époque n'ont pas été arrachées du ciel, surtout à court terme.La famille de Franco a évidemment eu une certaine influence, cependant, car il a été autorisé très tardivement à se présenter aux concours de l'Académie d'infanterie de Tolède, se qualifiant pour l'admission avec 381 autres cadets. En tant que digression dans une digression, il convient de noter que l'une des raisons de la mauvaise performance de l'armée espagnole à l'époque était la nature extrêmement divisée de son corps d'officiers. Chacune des principales branches de l'armée a maintenu sa propre académie d'officiers. Une fois diplômés, les officiers passaient sur des listes de promotion et d'ancienneté distinctes, gérées par le corps et non par l'armée. Ce n'est que lorsqu'un officier atteint le grade de général de brigade qu'il passe sur une liste centrale de promotion et d'ancienneté. Il y avait peu d'interaction entre les corps et les officiers de chaque corps étaient très collés entre eux et entre eux. Inutile de dire que cela n'a pas fait grand-chose pour le commandement et la gestion efficaces de l'armée ! En fin de compte, ce serait Franco lui-même, sous l'impulsion de la guerre civile espagnole, qui dissoudrait les académies séparées et établirait une seule institution pour la formation des officiers de l'armée ! Mais c'est une toute autre histoire.

Pour revenir au fil conducteur de l'histoire, Franco se rendit à l'Académie d'infanterie, située dans l'Alcazar historique surplombant l'ancienne Tolède, le 29 août 1907. Il devait être à l'académie pendant 3 ans. Ce n'était pas une période heureuse pour lui. Franco n'était pas un cadet particulièrement populaire. Tout d'abord, il était plus jeune dans le reste de sa classe, n'ayant en fait pas tout à fait 15 ans lorsqu'il a prêté serment, contrairement au reste de la classe dont l'âge moyen était de 16 ans et demi. Deuxièmement, il était physiquement peu avenant - il était de petite taille, avait un teint pâle et des traits sémitiques distincts. Il était également maudit avec une voix aiguë, presque féminine et un zézaiement. Finalement, il parlait avec un fort accent galicien qui l'identifiait immédiatement comme un « rustre de la campagne ». À la suite de tout cela, il a été la cible d'un harcèlement constant et sans merci. Ses uniformes étaient en désordre juste avant les défilés d'inspection, sa chambre a été "remuée" juste avant l'inspection, ses manuels lui ont été cachés juste avant les cours, il a été soumis à des railleries, des abus physiques et des coups. Pourtant il a persévéré. Le petit galicien possédait quelques qualités qui lui étaient très utiles à Tolède. D'abord, il était obsédé. Non seulement a-t-il résisté et surmonté le harcèlement constant, mais son acharnement était un atout pour l'étude. Comme dans les autres académies de l'armée espagnole, l'apprentissage à Tolède se faisait presque exclusivement par cœur. Par une persévérance acharnée, Franco a mémorisé ses textes et a finalement réussi les exigences académiques du cours de cadet, sinon avec brio, du moins avec de bonnes notes solides. Sa deuxième qualité était le courage. Peu importe la taille de son agresseur ou leur nombre, la France n'a jamais hésité à riposter, un courage qui lui a finalement valu le respect réticent de ses camarades cadets et a finalement conduit à la cessation du harcèlement. Ses pairs ont également respecté son refus de nommer ses bourreaux lorsqu'il a été appelé à rendre des comptes par le personnel de l'Académie, un refus qui a souvent conduit à sa propre punition. L'équitation est un autre domaine où Franco a fait preuve de courage. Tous les cadets devaient maîtriser l'équitation sous la direction de certains des maîtres d'équitation les plus exigeants d'Europe. Franco n'avait jamais été à cheval de sa vie lorsqu'il est entré à l'académie. Pour le petit galicien du littoral, les énormes chargeurs de cavalerie utilisés par l'école d'équitation devaient être terrifiants. Pourtant, à l'image de ses études et du harcèlement de ses camarades, Franco a persévéré. Non seulement il a réussi le cours d'équitation, mais il est en fait devenu un cavalier hautement qualifié et a apprécié une promenade à cheval quotidienne pour le reste de sa vie autant que possible, presque jusqu'aux derniers jours de sa vie.

Un domaine dans lequel Franco n'avait besoin d'aucune formation ou développement était le tir. Les manigances de vaurien de son père don Nicolas signifiaient, entre autres, qu'il n'y avait jamais eu beaucoup d'argent à la Casa Maria. En conséquence, Franco et ses frères avaient tous chassé le pot dès leur plus jeune âge. Traquer des lapins et du gibier à plumes dans les collines au-dessus de Ferrol, le manque d'argent pour les munitions avait signifié que les garçons devaient faire en sorte que chaque tir compte et ils sont tous devenus des tireurs d'élite experts. Cette expertise a été très utile à Franco à Tolède où il a régulièrement remporté des prix de tir pour sa classe et pour l'académie.

Francisco Franco est diplômé de l'Académie d'infanterie le 13 juillet 1910. Il s'est immédiatement porté volontaire pour servir au Maroc mais a été refusé en raison de sa jeunesse (il avait à peine 17 ans) et du fait qu'il y avait une liste d'attente d'officiers supérieurs à lui pour le quelques créneaux de service actif disponibles en Afrique du Nord. Au lieu de l'Afrique, il rentra chez lui à Ferrol. Franco a été nommé Segundo Teniente (sous-lieutenant) dans le 8e régiment d'infanterie, le régiment de Zamora, l'unité de l'armée qui fournissait la garnison de la base navale d'El Ferroi. C'était une pratique courante dans l'armée espagnole, la plupart des officiers nouvellement commissionnés étant inscrits dans leur régiment local. Cela a été fait pour plusieurs raisons très pratiques. Premièrement, les unités de l'armée espagnole ont été recrutées localement, une pratique qui a entraîné des problèmes de langue. L'espagnol tel qu'il est parlé dans la péninsule ibérique n'est pas la langue homogène que l'on pourrait soupçonner, le pays regorgeant d'accents et de dialectes régionaux. Un paysan galicien des collines au-dessus d'El Ferrol, par exemple, est presque inintelligible pour un Castillan, et vice versa. Il était donc indispensable d'affecter aux régiments de l'armée des officiers capables de comprendre et d'être compris par les troupes. Deuxièmement, l'affectation d'un jeune officier dans sa ville ou sa région natale présentait des avantages financiers. Les officiers nouvellement commissionnés devaient vivre avec leurs parents ou leurs proches, dînant au mess un ou deux soirs par semaine, prenant le reste de leurs repas à la maison. Cela soulageait l'armée de la charge d'héberger et de nourrir ses jeunes officiers et donnait également aux officiers une petite chance de pouvoir vivre de leur maigre solde.

Franco trouvait la vie de garnison à El Ferrol à la fois fastidieuse et ennuyeuse. Avec peu de vrai travail à faire, il partit pour de longues promenades dans les collines, chassant à la fois pour le plaisir et pour le pot. Manquant soit du fringant uniforme de marine de son frère aîné Nicolas, soit du charme espiègle et de la beauté de son jeune frère Ramon (pilote de l'armée de l'air), il n'avait pas non plus beaucoup de succès dans la vie sociale de la ville. Aux matrones d'El Ferrol, 'Franquito' (Tittle Frankie-boy'), l'officier de l'armée, fils d'un officier de marine ivre, rakehell qui avait quitté sa femme n'était pas un grand match pour leurs filles et aucun encouragement n'a été donné à une senorita à renvoyer tout regard d'admiration jeté dans sa direction par le jeune officier.

Cela a donc dû être un énorme soulagement pour Franco lorsque ses demandes persistantes d'affectation en Afrique ont porté leurs fruits. Ici, la chance a joué un rôle avec la persévérance. Fin 1911, l'ancien commandant de l'Académie d'infanterie, le colonel José Villalba Riquelme, est affecté au commandement du 68e régiment d'infanterie, le régiment d'Afrique. Répondant à un appel personnel de Franco, dont il se souvenait avec une certaine affection, Riquelme a tiré les ficelles nécessaires pour le faire transférer à la 68e. L'armée espagnole dont Franco dépendait en Afrique du Nord, a été secouée par autant de problèmes et de désastres que l'armée de l'intérieur. La mauvaise gestion et la corruption étaient monnaie courante. L'armée souffrait d'une pénurie d'officiers et de sous-officiers compétents. Les armes et l'équipement étaient insuffisants, les munitions et les rations insuffisantes. Un flot constant de victimes a été signalé dans les journaux nationaux. Lors des opérations de rétablissement de la ligne de la rivière Kert en septembre 1912, ces pertes devaient comprendre, entre autres, un général et trois colonels. D'un autre côté, la situation, une gestion et un leadership visiblement médiocres aux niveaux moyen et supérieur et un conflit constant avec le Rif rebelle, était presque taillée sur mesure pour qu'un jeune officier ambitieux se fasse un nom.

Arrivé en Afrique le 24 février, Franco a mis très peu de temps à se faire remarquer. Et ce faisant, il a démontré une autre facette de son caractère, le courage moral. En mai 1912, le peloton de Franco du 68e était à l'avant-garde d'une colonne chargée d'éliminer les partisans du charismatique chef du Rif El Mizzian de la région de Garet, avec une sous-tâche de capturer ou de tuer le "saint homme" lui-même village suspect du Garet, le peloton de Franco a tiré sur une puissante force du Rif caché. Le jeune officier était confronté à un dilemme. La solution à une telle embuscade est une attaque rapide. Malheureusement, dans l'armée espagnole de l'époque, il n'y avait pas d'"attaque rapide". Tout dans l'armée espagnole a été fait par le livre, et toute déviation du livre était une grave transgression - à une exception près. Si la déviation fonctionnait, elle était pardonnée. Dans ce cas, ce que Franco aurait dû faire était d'arrêter son peloton, d'effectuer une reconnaissance approfondie aux jumelles, puis de déployer son peloton dans la formation exacte décrétée par le manuel d'infanterie et enfin d'avancer au son du clairon. Le manuel a décrété que ce processus prendrait en moyenne deux heures. Mais Franco n'avait pas deux heures, il n'avait probablement pas deux minutes. Au lieu de suivre le livre qu'il avait minutieusement mémorisé à Tolède, il a instantanément mis son peloton en ligne et a mené une charge sauvage à la baïonnette, épée et pistolet à la main. En conséquence, le Rif a été immédiatement mis en déroute et le chemin vers le village rebelle a été dégagé avec un minimum de pertes. Heureusement pour le jeune officier, sa tactique avait fonctionné. Plus heureusement encore, en avait été témoin l'un des rares officiers supérieurs compétents du Maroc, Damaso Berenguer, un homme qui avait l'oreille du roi. Berenguer a noté la tactique et a demandé le nom du jeune officier. Berenguer, qui avait créé et commandé les Regulares marocains, se souvenait du nom lorsque Franco a demandé un transfert aux Regulares en décembre 1912. Avec le parrainage de Villalba Riquelme (récemment promu au grade de général de brigade) et de Berenguer, la demande de Franco a été approuvée et en avril 1913, il est transféré au 1er Tabor (demi-bataillon) des Regulares de Mellila. Le transfert s'est accompagné de la promotion de Franco (son premier) au grade de Primero Teniente (premier lieutenant).

Franco se trouva plus à l'aise à commander les mercenaires marocains et algériens des Regulares qu'il n'avait le mélange de volontaires et de conscrits votants dans les 8e et 68e régiments. Il se consacrait totalement à sa profession, lorsque ses camarades de mess allaient en ville à la recherche du peu de divertissement disponible, Franco restait dans sa tente à lire l'histoire militaire et la politique et à étudier des manuels et des cartes. Chose rare parmi les officiers espagnols, il montra un véritable intérêt pour le bien-être des hommes sous son commandement. Il a également acquis une réputation de bravoure fanatique et de mépris total du danger, sa tactique préférée étant de mener des charges à la baïonnette armée uniquement de sa fustina (bâton fanfaron). Les moros sous son commandement croyaient qu'il possédait la baraka, une forme de chance divine qui le protégeait, lui et ses proches, du mal. Il y avait une grande compétition parmi les Regulares pour servir avec lui. Son dévouement et sa bravoure ont tous deux été reconnus lorsqu'il a été promu au grade de capitaine (capitaine) en mars 1915. À l'âge de 22 ans, cela fait de lui le plus jeune capitaine de l'armée espagnole. Fait intéressant, Franco avait d'abord refusé la promotion car cela l'aurait obligé dans le cours normal des choses à quitter les Regulares car il n'y avait pas de poste vacant pour les capitaines de la force. Franco a catégoriquement refusé de commander autre chose qu'une compagnie de Regulares, alors les autorités militaires espagnoles, déconcertées, ont accepté de le porter sur les rôles des Regulares en tant que capitaine surnuméraire jusqu'à ce qu'une vacance se produise en mai !

La chance de Franco, baraka ou pas, ne pouvait bien sûr pas durer éternellement. Le 29 juin 1916, alors qu'il participait avec sa compagnie à des opérations dans la région d'Anyera, il reçut sa seule et unique blessure. Franco étant Franco bien sûr, la blessure était loin d'être banale, il était en fait touché au ventre. Les blessures abdominales sont très dangereuses dans le meilleur des cas, mais pour Franco, blessé au milieu du désert, loin de tout établissement médical, entouré de sauvages meurtriers et semi-barbares (et ce n'était que ses propres hommes), et servant dans une armée avec l'établissement médical le plus primitif de toute armée européenne, ses perspectives étaient sombres. Mais ce n'était pas fini.

Ce jour-là, c'était le mardi, qui était le soir de la paie, et Franco avait avec lui la masse salariale de l'entreprise, 20 000 pesetas. Les Regulares étaient de purs mercenaires dévoués et de sinistres combattants, leur loyauté ne durait que d'un jour de paie à l'autre. S'ils n'étaient pas payés à temps, ils avaient l'habitude de déserter vers l'ennemi, généralement au moment le plus inopportun, emportant généralement avec eux toutes les armes qu'ils pouvaient emporter et aussi souvent qu'ils n'égorgeaient pas tous les Espagnols en vue auparavant. départ. Franco savait tout cela et était parfaitement conscient qu'à la minute où il s'autorisait à perdre connaissance, l'un de ses hommes s'enfuirait avec la masse salariale, immédiatement suivi par le reste de l'entreprise, dont au moins l'un s'arrêterait probablement un long moment. assez pour lui trancher la gorge. Franco ne pouvait donc pas se permettre le luxe de s'abandonner à l'inconscience. Au lieu de cela, il est resté éveillé, un foulard indigène imbibé de sang enroulé autour de son abdomen, gardant la paie pendant plusieurs heures remplies de douleur jusqu'à ce qu'un autre officier espagnol arrive pour prendre le commandement de la compagnie. Franco a ensuite remis la paie (et obtenu un reçu) avant de sombrer dans l'inconscience. Il s'en est suivi un voyage cauchemardesque de deux jours à l'hôpital de campagne de Ceuta, secoué à chaque pied du chemin à l'arrière d'un chariot mulet non suspendu. À l'hôpital, les médecins ont jeté un coup d'œil à la plaie et n'ont même pas pris la peine d'aller plus loin. Leur traitement consistait à mettre Franco dans une tente et à dire à un infirmier d'entrer de temps en temps pour confirmer qu'il était mort. Incroyablement, Franco s'est attardé pendant cinq jours dans la tente, son seul traitement étant une éponge occasionnelle avec de l'eau tiède par un infirmier et des mouches lui ayant été brossées. Finalement, les médecins ont décidé de le revoir. On ne sait pas si cela était dû au fait qu'ils avaient décidé que Franco n'était pas prêt à mourir après tout ou parce qu'ils voulaient essayer leur nouvel appareil à rayons X. Quelle que soit la raison, l'estomac de Franco a été radiographié et à leur grand étonnement, les médecins ont découvert que la balle Rift avait raté tous les organes vitaux, veines et artères. Une opération rapide a suivi et Franco devait faire une récupération complète, quoique lente. Finalement décoré de la croix de Maria Cristina, Franco a également été recommandé pour la promotion au grade de commandant (major), mais cela a été rejeté en raison de sa jeunesse et du fait qu'il avait déjà dépassé les limites de l'ancienneté par sa promotion accélérée au capitaine. Franco n'était pas satisfait de cela et, comme c'était son droit, a adressé son cas au roi. Le roi est bien disposé et en février 1917, le capitaine Franco est promu commandant, avec une ancienneté à ce jour du 28 juin 1916.

Malheureusement, à ce moment-là, tous les postes vacants de major dans les Regulares avaient été pourvus et Franco a accepté à contrecœur un transfert vers le continent où il a été affecté au 3e régiment d'infanterie, le régiment du Prince stationné à Oviedo sur la côte nord de l'Espagne. Oviedo était un peu plus calme que l'Afrique ne l'avait été. Nommé adjudant de régiment, Franco a ajouté des études de comptabilité à ses autres activités livresques et a enseigné à ses frères officiers sur la guerre qui faisait alors rage en Europe, juste de l'autre côté des frontières de l'Espagne neutre. L'ennui de la vie de garnison a été brisé en juin 1917 lorsque Franco a réuni à la hâte une colonne mixte de soldats et de gardes civils pour réprimer une grève de mineurs à Oviedo pendant une période de troubles et de loi martiale. Ce bref intermède, un intermède qui a suscité l'intérêt de longue date de Franco pour l'étude de la politique et du socialisme, a été suivi par des soldats de garnison plus fastidieux. Loin des champs d'Afrique balayés par les balles, Franco apprenait de première main la vérité de l'affirmation furieuse de Mola selon laquelle l'armée espagnole de la péninsule était « une armée qui existait sur le papier plutôt que dans les faits ».

La monotonie fut à nouveau rompue en septembre 1918 lorsqu'il suivit un cours d'officier de terrain en tir de précision. C'est ici qu'il rencontre le fanatique et charismatique major Millân Astray. Franco et Milian Astray partageaient tous deux une histoire commune de service dans les Regulares, bien que le premier ait servi avec les Regulares de Mellila et de Tétouan tandis que le second avait été avec les Regulares de Larache, et donc les deux n'avaient jamais réellement servi ensemble. Tous deux étaient également arrivés à la conclusion que les manuels d'infanterie espagnols étaient désespérément obsolètes et avaient besoin d'une révision totale. À la fin du cours, Franco est retourné à Oviedo et Milldn Astray a été affecté à Madrid pour faire partie d'une commission de conseil sur la révision des manuels militaires. Mais les deux ne s'oubliaient pas et restaient en contact constant par lettre.

De retour à Oviedo, alors que 1918 se prolongeait en 1919 puis en 1920, Franco trouva le temps de courtiser et de se fiancer avec la jolie fille d'une famille asturienne de haut rang, Carmen Polo y Martinez Valdes. La famille de Senorita Carmen s'était d'abord opposée au match, mais la renommée de Franco et ses relations évidentes avec la cour les ont convaincus et le mariage a été fixé à l'automne 1920. Cependant, en septembre 1920, Franco a reçu un télégramme de son vieil ami Milian Astray, offrant lui une nomination en tant que commandant en second de la Légion nouvellement créée. Franco a accepté immédiatement bien que cela signifiait le report indéfini de son mariage avec Senorita Carmen ! Ainsi la Légion obtint comme commandant en second peut-être l'officier le plus capable de l'armée espagnole, certainement l'un des mieux préparés et des plus braves, sinon l'un des plus intelligents. Mais ce que Franco a pu manquer d'intellect, il l'a compensé par l'érudition, l'expérience et une attention méticuleuse aux détails.

Outre les officiers de sa nouvelle Légion, qu'il avait déjà choisis, Millân Astray prévoyait à juste titre que les volontaires ne manqueraient pas. La « guerre pour mettre fin à toutes les guerres » récemment terminée avait laissé un surplus de combattants entraînés peu enclins à retourner à l'ennui de la vie civile. Allemands, Autrichiens, Français, Italiens et même Anglais, anciens soldats de la Grande Guerre, ont été parmi les premières recrues de la Légion. D'autres recrues sont venues d'exilés politiques et révolutionnaires d'Amérique centrale et du Sud vivant en Espagne. Enfin, il y avait suffisamment de jeunes Espagnols qui avaient récemment terminé leurs périodes de volontariat ou de service obligatoire sous les drapeaux ou chez les gardes civils ou les carabiniers pour qui la vie militaire restait attrayante pour assurer une bonne récolte de recrues parmi lesquelles choisir. Franco a quitté l'Espagne le 10 octobre avec les 200 premières recrues de la Légion. A leur arrivée à Ceuta, les nouvelles recrues ont été accueillies chaleureusement et avec enthousiasme par leur nouveau commandant. Mais l'excentrique Milian Astray a aussi prévenu les nouvelles recrues :</p> <pre> Il y aura des sacrifices constants.Au combat, vous défendrez les postes les plus difficiles et les plus dangereux, et beaucoup d'entre vous mourront. Il n'y a rien de plus beau que de mourir avec honneur pour la gloire de l'Espagne et de son armée, comme vous l'apprendrez bientôt. </pre> <p>Pas exactement destinés à inspirer confiance, les discours du fanatique lieutenant-colonel semblaient encore toucher une corde sensible chez les nouvelles recrues.

Le 11 octobre, les premières recrues ont été formées dans la 1ère Bandera forte de trois compagnies (bataillon - "bandera" signifie littéralement drapeau ou bannière), placée sous le commandement de Franco, et l'entraînement a commencé. Le 16 octobre, le 1st Bandera a marché de Ceuta à Dar Riffien, à environ 10 kilomètres, et s'est mis à établir un foyer permanent. En quelques années à peine, Dar Riffien se vanterait des meilleurs quartiers d'habitation de l'armée espagnole, ainsi que des ateliers, des jardins et des installations de loisirs, l'envie du reste de l'armée. Un réservoir d'eau douce avec de l'eau provenant des ruisseaux de montagne fournirait de l'eau pure et sûre à la Légion et les légionnaires mangeraient de la viande, des fruits et des légumes frais provenant des propres fermes de la Légion. Tout cela est le fruit du travail de cet organisateur industrieux et méticuleux, le Commandante Franco.

Alors même que Milldn Astray et Franco se sont mis à former les premières recrues, de nouveaux lots de recrues sont arrivés d'Espagne et peu de temps après, les 2e et 3e Banderas ont rejoint le 1er. Les recrues devaient avoir entre 18 et 40 ans et devaient passer une inspection médicale pas trop rigoureuse. Ils n'avaient besoin d'aucune documentation et pouvaient s'enrôler sous leur propre nom ou sous un pseudonyme. Le salaire journalier était de 4 pesetas 10 centimos, plus du double de celui de l'armée espagnole, une rémunération supplémentaire était disponible pour les spécialistes et des primes d'enrôlement de 500 pesetas pour un enrôlement de trois ans et 700 pesetas pour un enrôlement de cinq ans ont été versées. Par contre, l'entraînement était rigoureux et dur et la discipline était incroyablement dure. Le 1er Bandera a immédiatement établi une équipe de punition, plus tard une caractéristique de chaque Bandera, et les recrues ont été condamnées à l'équipe pour les infractions les plus mineures. Un Legionero condamné à la brigade disciplinaire s'est retrouvé soumis à de longues heures d'exercices entrecoupées de travaux manuels éreintants sous le soleil étouffant d'Afrique. Les raffinements comprenaient des allers-retours sur le terrain de parade en kit complet avec un sac de sable complet ajouté à la charge jusqu'à ce que le défaillant tombe ou soit obligé de creuser une fosse et d'y passer plusieurs jours à l'abri de la chaleur du soleil du jour ou le froid de la nuit du désert (ce dernier a été copié sur la Légion étrangère française). Les sous-officiers avaient le pouvoir d'infliger des châtiments corporels immédiats à n'importe quel soldat et étaient libéraux dans leur utilisation, tandis que les officiers et les adjudants avaient le pouvoir d'exécuter sommairement les soldats coupables d'une infraction.

Le 31 octobre 1920, à peine 3 semaines après l'arrivée des premières recrues, les 1er, 2e et 3e Banderas nouvellement formés de la Légion défilent à Dar Riffien pour jurer fidélité à l'Espagne et au roi Alphonse XIII. Des heures intenses sur le terrain d'exercice ont donné lieu à une cérémonie impeccable et même impressionnante alors que le groupe jouait "God Save The King" (la version espagnole) et "Tipperary" alors que le général inspecteur descendait les rangs. C'est à cette époque que Milian Astray donne à la Légion son « Credo » espagnol excentrique, fataliste et morbide. Le « Credo de la Légion » mérite d'être répété intégralement. Il est dit:

L'Esprit du Légionnaire : Il est unique et sans égal, aveuglément et farouchement combatif, cherchant toujours à se rapprocher de l'ennemi à la baïonnette.

L'esprit de camaraderie : Avec le serment sacré de ne jamais abandonner un homme sur le terrain, même si tous périssent.

L'Esprit d'Amitié : Juré entre chaque deux hommes.

L'Esprit d'Unité et de Secours : Au cri de « A moi la Légion ! », où qu'ils soient, tous iront à la rescousse et, avec ou sans raison, défendront le légionnaire qui a appelé à l'aide.

L'esprit de la marche : Un légionnaire ne dira jamais qu'il est fatigué jusqu'à ce qu'il s'effondre d'épuisement. Le corps sera le plus rapide et le plus dur.

L'Esprit d'Endurance et de Persévérance : Il ne se plaindra jamais de fatigue, ni de douleur, ni de faim, ni de soif, ni de somnolence. convois, il travaillera sur tout ce qui lui sera commandé.

The Spirit of Seeking Battle : La Légion, de l'homme seul à la Légion entière, se hâtera toujours vers l'endroit où l'on entend des tirs, de jour, de nuit, toujours, même si cela n'est pas ordonné.

L'Esprit de Discipline : Il accomplira son devoir, il obéira jusqu'à la mort.

L'Esprit du Combat : La Légion exigera toujours, toujours, de combattre, à contre-courant, sans compter les jours, ni les mois, ni les années.

L'Esprit de la Mort : Mourir au combat est le plus grand des honneurs. On ne meurt pas plus d'une fois. La mort vient sans douleur et mourir n'est pas aussi terrible qu'il n'y paraît. Plus terrible est-il de vivre comme un lâche.

Le Drapeau de la Légion : Il sera le plus glorieux car il sera taché du sang de ses légionnaires.

Tous les légionnaires sont courageux. Chaque nation a une réputation de courage. Ici, il est nécessaire de démontrer quelle personne est la plus vaillante."

Milian Astray a également lancé son cri de guerre à la Légion : "Viva la Muerte !" (Vive la mort !). En lisant le "Credo" et le cri de guerre, tous deux produits de l'esprit de Milldn Astray, est-il étonnant que je l'évalue comme étant aussi fou qu'un serpent coupé ?

Alors même que la Légion s'entraînait et se formait, les problèmes dans le Protectorat augmentaient. Dans la zone ouest (Ceuta), un chef rebelle notoire, El Raisuni, menait des attaques contre des postes militaires et des convois. Le haut-commissaire, le général Berenguer (le même Berenguer qui avait établi les Regulares et observé l'attaque rapide de Franco à Garet en 1912) envoya trois colonnes de troupes contre El Raisuni. Ces troupes ont occupé la ville sainte de Xatien le 14 octobre 1920, puis ont continué à avancer le long de la côte de Gomara. Pressé de renforts, Berenguer ordonna à la Légion partiellement entraînée d'entrer sur le terrain fin octobre.

La Légion s'est maintenant lancée dans huit années de combats presque continus. Au début, reconnaissant la préparation inadéquate de la Légion, les commandants espagnols ont refusé d'engager la Légion à l'avant-garde des opérations, les reléguant à des tâches défensives vitales mais peu spectaculaires. Cependant, cela a changé à la fin du mois de juin 1921, lorsque les 1er et 3e Banderas ont mené une action vicieuse au sud d'Uad Lau. Les deux banderas ont repoussé une série d'attaques concertées de forces ennemies largement supérieures, faisant environ 40 morts chacune.

Un mois plus tard, ce qui était peut-être la meilleure heure de la Légion. Les 1er et 3e Banderas participaient au siège de la forteresse d'El Raisnui à Tazarut lorsque le 1er Bandera de Franco reçut l'ordre de faire une marche forcée vers Fondak. Franco a dirigé son unité, ainsi qu'une compagnie de la 2e Bandera, lors d'une marche forcée qui a commencé à 4 heures du matin et s'est terminée à minuit. A peine les légionnaires épuisés étaient-ils tombés au bord de la route à Fondak, cependant, qu'ils furent réveillés pour continuer la marche. Repartant à 3h30 du matin, la force de la Légion marche sur Tétouan, qui est atteinte à 9h45. La Légion avait parcouru 60 miles dans un exercice épuisant qui a vu deux légionnaires mourir d'épuisement. Mais, il n'y avait pas de repos pour les légionnaires épuisés alors que les 1er et 2e Banderas étaient regroupés à bord de trains pour une course à grande vitesse vers Ceuta. Les légionnaires épuisés ont entendu des rumeurs d'un désastre dans la zone orientale du protectorat alors que les trains roulaient vers le nord.

Les rumeurs étaient vraies. Aiguillonné par les actions musclées du conquérant espagnol à l'est, le général Silvestre, et nourrissant un certain nombre de rancunes, à la fois réelles et imaginaires, un ancien fonctionnaire charismatique et très compétent du Bureau des affaires indigènes, Abd el Krim, avait rallié le Le Rif se soulève contre l'Espagne. Silvestre avait subi une défaite sanglante et renversante à Annual et avait mené une retraite désordonnée vers Ceuta. Dans la nuit du 23 juillet, les Rifs ont atteint les collines entourant Ceuta et investissent la ville. Derrière eux, une traînée de plus de 9 000 cadavres espagnols mutilés.

Répondant aux demandes de renforts, Bernenguer ordonna aux 1 et 2 Banderas de la Légion et à deux Tabors de Regulares de venir en aide à la ville menacée. Partis de Ceuta par bateau à 18 heures le 23 juillet, les renforts ont atteint Mellila à 14 heures le lendemain. Informé de la panique dans la ville, Milldn Astray a harangué les foules d'une manière typiquement exagérée, leur disant: "Adieu la peur! Le sein de la Légion se dresse entre vous et l'ennemi. Vive l'Espagne! Vive Mellila! Vive la Légion !" Il a ensuite ordonné à Franco de diriger la Légion à travers la ville avec les baïonnettes au poing et les drapeaux. L'ordre a été rétabli et la panique a été atténuée. Les deux banderas de la Légion ont marché pour occuper des positions défensives dans les faubourgs tandis que les Regulares couvraient les approches est et ouest. Le lendemain, deux autres Tabors de Regulares et trois bataillons d'infanterie régulière espagnole sont arrivés et la ville était sécurisée.

La Légion et les Regulares poussèrent au sud de la ville et sécurisèrent rapidement les collines dominant les abords. La timidité des commandants supérieurs a cependant vu les soldats espagnols stagner dans les collines pendant plusieurs semaines. La Légion a été employée sur l'escorte de convoi, les patrouilles défensives et de combat, qui ont toutes vu un filet régulier de victimes. Lors d'un combat mémorable le 8 septembre, Milldn Astray et Franco se sont livrés à un combat sauvage alors qu'ils menaient un convoi vers un avant-poste assiégé. Au plus fort de la bataille, Franco a mené la 2e Bandera et deux compagnies de sa propre 1re Bandera dans une charge à la baïonnette pour dégager l'ennemi des hauteurs surplombant la colonne espagnole. Près de 200 légionnaires et réguliers sont morts dans la bataille.

Le 14 septembre, une autre page typiquement sombre et glorieuse a été écrite dans l'histoire de la Légion. Un blockhaus à Dar Hamed, si exposé qu'il s'appelait « El Malo » (le « Terrible ») a été relevé par les troupes d'un bataillon disciplinaire. Dans l'après-midi du 15, des tirs d'artillerie rifaine détruisirent partiellement le blockhaus, tuèrent le commandant et tuèrent ou blessèrent le reste de la garnison. Un appel est lancé dans la 1ère Bandera de la Légion pour des volontaires pour soulager la garnison assiégée. Comme tous les hommes appelés se sont portés volontaires, malgré le fait qu'ils savaient qu'ils allaient à une mort certaine, l'officier commandant a pu sélectionner une force de relève composée d'un caporal et de 14 légionnaires. Le groupe de renfort s'est frayé un chemin jusqu'au blockhaus après la tombée de la nuit, faisant deux victimes en chemin. Aux premières lueurs du jour, les Rifs reprennent leurs attaques mais les attaques répétées sont repoussées par les légionnaires à coups de fusils et de grenades. Finalement, l'ennemi a fait monter l'artillerie et a pilonné le blockhaus. Lorsque le blockhaus en ruine est finalement tombé aux mains des Riffs juste après minuit, aucun homme de la garnison n'a été laissé en vie. Ce genre de sacrifice face à une mort certaine allait devenir la norme attendue pour les légionnaires.

À la mi-septembre, le général Berenguer avait décidé qu'il avait rassemblé suffisamment de forces à Melilla pour passer à l'offensive. Le 17 septembre, les 1er et 2e Banderas de la Légion, quatre Tabors des Regulares de Ceuta et trois bataillons d'infanterie réguliers avancent sous l'appui de l'artillerie lourde et de l'appui aérien. Franco et Milian Astray étaient en tête lorsque la colonne a été retenue par un ennemi puissant retranché dans une gorge près d'Amadi que la force a dû traverser. Alors que les deux discutaient de la situation, se tenant comme d'habitude complètement exposé au feu ennemi, Millan Astray a été touché à la poitrine par une balle ennemie. Tandis qu'on emportait le colonel trempé de sang et grièvement blessé, il continua de crier : « Vive l'Espagne ! Vive le Roi ! Vive la Légion ! Bien qu'il ait survécu à sa blessure, Milldn Astray était maintenant hors de combat et Franco commandait effectivement la Légion. Il mena les deux banderas dans une série d'assauts à la baïonnette qui déborda l'ennemi et le repoussa progressivement. La Légion a finalement atteint son objectif, la ville de Nador le 19 septembre. Après avoir sécurisé la ville et ses environs, la Légion a passé six jours à enterrer plus de 2 000 cadavres espagnols putrides et mutilés qui avaient jonché la ville pendant des semaines.

Le succès a apporté l'expansion à la Légion. En octobre, une 4e bandera a été formée à Dar Riffien et une compagnie de fusiliers supplémentaire a été ajoutée à chaque bandera. Les compagnies étaient désormais numérotées consécutivement à travers la Légion comme suit :</p> <pre> 1ère Bandera 1ère, 2ème 3ème et 13ème Compagnies. 2e Bandera 4e 5e 6e et 14e Compagnies. 3ème bandera

7e, 8e, 9e et 15e Compagnies. 4e Bandera 10e, 11e, 12e et 16e Compagnies. </pre> <p>Les 3e, 6e, 9e et 12e compagnies étaient maintenant des compagnies de mitrailleuses. Les 13e et 14e compagnies ont été formées à partir de recrues d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. La 15e Compagnie, assez curieusement, contenait un grand nombre de recrues britanniques. Le commandant Franco Salgudo, le cousin de Francisco Franco, a passé une commande permanente pour le thé avec Fortnum and Masons à Londres pour s'assurer que les légionnaires britanniques ne s'en passeraient pas !

Tout au long des mois d'octobre et de novembre, la Légion s'est frayé un chemin vers le sud, prenant et faisant des victimes, forçant les Rifs à reculer de plus en plus dans les montagnes et les déserts. Les opérations ont abouti à un assaut sur une position de montagne fortifiée à Uisan, que les légionnaires ont porté à la pointe de la baïonnette après avoir escaladé les hauteurs menant à la position sous le couvert d'une violente tempête de neige.

Dans la zone ouest, pendant ce temps, le 4th Bandera a également été fortement engagé, faisant 23 morts et 212 blessés dans les seules actions du 23 au 28 octobre. La 4e a été rejointe en novembre par une 5e Bandera nouvellement levée (constituée des 17e, 18e, 19e et 20e Compagnies), élevée à Dar Riffien. Milian Astray revient dans le protectorat le 10 novembre et prend le commandement des 3e, 4e et 5e Banderas en opérations au sud de Ceuta. Le 10 janvier 1922, cependant, le colonel fou est à nouveau blessé lorsqu'une balle du Rif lui brise la jambe droite lors d'une retraite au combat. Au cours de ce combat, la 8e compagnie de la 4e Bandera a repoussé tant d'attaques qu'elle a manqué de munitions mais a continué à se battre avec des couteaux, des baïonnettes et des pierres. Milian Astray est à nouveau transporté hors du terrain et à nouveau évacué vers l'Espagne. Pendant ce temps, la Légion maintient sa pression et finalement, le 12 mai 1922, les 3e et 5e Banderas participent à l'assaut final et à l'occupation du bastion d'El Raisuni à Tazarut. El Raisuni lui-même s'est échappé. La zone occidentale du protectorat est désormais largement pacifiée.

Dans la zone Est, cependant, les opérations se sont poursuivies et, étonnamment, Millan Astray, sa jambe fracassée avec une attelle, a rejoint la Légion fin février. A la reprise des opérations mi-mars, Milian Astray, péniblement à califourchon sur un cheval, prend place à la tête des 1er et 2e Banderas.

Une 6e Bandera fut formée en septembre 1922, mais le succès de la Légion ne fut pas sans critiques et détracteurs. L'une des victimes des rivalités internes de l'armée espagnole entre les « officiers espagnols » et les « africanistes » fut Milian Astray qui, par arrêté royal du 13 novembre, passa du commandement de la Légion au commandement d'un régiment à Cadix. Sa place à la tête de la Légion a été prise par Teniente Coronel Rafael de Valanzuela Urzais. Valanzuela était un « africaniste » hautement décoré et respecté qui avait fondé et commandé avec un succès remarquable les Regulares d'Alhucemas. Franco est également parti à ce moment-là, demandant et recevant une affectation dans son ancienne unité, le Régiment du Prince à Oviedo. Franco a quitté la Légion le 17 janvier 1923 et une fois de retour en Espagne, il a repris ses projets de mariage.

Malheureusement, les projets de mariage de Franco ont été à nouveau reportés. Le 5 juin 1923, les 1er et 2e Banderas sont impliqués dans une bataille féroce à Tizzi Asa. Parmi les 186 légionnaires morts à la fin de la journée se trouvait Teniente Coronel Valanzuela qui avait été tué à la tête d'une charge à la baïonnette par la 2e Bandera. Alors que Milian Astray a demandé le poste de commandant, il n'était toujours pas complètement remis de ses blessures. Au lieu de cela, le Commandante Franco a été promu Teniente Coronel (le plus jeune de l'armée espagnole) et nommé au commandement de la Légion. Faisant ses adieux à sa fiancée qui souffre depuis longtemps, le nouveau lieutenant-colonel se précipite au Maroc où il entreprend immédiatement une inspection approfondie de ses banderas très dispersées. Le 22 août, il mena une attaque des 1er et 2e Banderas qui déborda l'ennemi encerclant la ville de Tifaruin et permit à une force de Regulares de se frayer un chemin jusqu'à la ville et de soulager la garnison.

Les opérations ont été interrompues de manière quelque peu confuse dans le protectorat le 12 septembre lorsqu'un coup d'État a remplacé le gouvernement en Espagne. Profitant de l'interruption des opérations, Franco a pris 40 jours de congé et est rentré chez lui pour enfin épouser sa fiancée. En chemin, il fit la visite obligatoire du roi à Madrid. Ici, il en profite pour présenter devant le roi fou le nouveau Premier ministre, le général Primo de Rivera, un plan pour vaincre les rebelles rifains par un débarquement amphibie à Alhucemas. Enfin, le 22 octobre 1923, à Oviedo, le colonel Tenient Francisco Franco épousa Carmen Polo Martinez-Valdes. Parmi les télégrammes de félicitations que Franco reçut, il y en avait un du roi et un de huit légionnaires emprisonnés dans la caserne des châtiments de Ceuta. Les huit légionnaires assurèrent à leur colonel qu'aucun d'eux n'était déserteur !

Franco retourna au Maroc le 23 février 1924 pour rejoindre ses légionnaires au combat acharné. Malgré les succès antérieurs, les Espagnols étaient désormais aux abois dans le protectorat. Abd el Krim avait rassemblé une armée bien armée, bien entraînée et bien équipée de plus de 80 000 hommes et avait étendu son influence à la zone occidentale où il était désormais reconnu par de nombreux dirigeants influents comme l'émir du Rif. Considérant la situation avec une certaine inquiétude, Primo Rivera a décidé de retirer ses forces de l'arrière-pays et de les concentrer dans des positions défensives préparées autour de Ceuta et Mellila. Cela a été accompli via une série d'opérations dangereuses mais finalement réussies en septembre, octobre et novembre. La Légion a joué un rôle important dans les opérations, couvrant le retrait des forces espagnoles et des civils d'un certain nombre de villes dans les zones occidentale et orientale. Franco a personnellement commandé la dernière opération majeure lorsque les 1er, 2e, 3e, 4e et 5e Banderas ont couvert le retrait de Xaiien. L'opération a été marquée par un plan de déception réussi mis en place par Franco. Dans la nuit du 16 novembre, les murs de la ville étaient tenus par des mannequins de paille, préparés en secret la semaine précédente, vêtus des tuniques vertes et des bonnets de la Légion. Franco a ensuite mené ses cinq banderas, les derniers Espagnols de la ville, en silence à 1 heure du matin le 17. Il s'est écoulé plus de six heures avant que l'ennemi ne découvre la ruse.

Primo Rivera s'est félicité du succès des opérations, qui avaient coûté la vie à environ 2 000 Espagnols. Il était également extrêmement satisfait de Franco, qu'il a promu colonel à part entière (le plus jeune de l'armée espagnole) le 7 février 1925.Le 16 février, un arrêté royal a changé le nom de la Légion de « Tercio des étrangers » en « Tercio du Maroc ». Une 7e Bandera est formée à Dar Riffien le 1er mai, avec un escadron de lanciers. Le lendemain, un autre arrêté royal annule celui du 16 février et réduit le titre officiel de la Légion à simplement « Tercio ».

Une réorganisation plus poussée a maintenant vu le Tercio organisé en deux légions comme suit :

Colonel Commandant la Légion (Dar Riffien) : QG de la Légion, Dépôt d'Entraînement, Escadron de Lanciers.

Zone Est (Mellila) : 1ère Légion - 1ère, 2ème, 3ème et 4ème Banderas.

Zone Ouest (Ceuta) : 2e Légion - 5e, 6e, 7e et 8e (1er janvier 1926) Banderas.

Chaque bandera se composait désormais d'un quartier général, de trois compagnies de fusiliers et d'une compagnie de mitrailleuses. Situé à Dar Riffien se trouvait la fanfare de la Légion, la meilleure de l'armée espagnole. Fait intéressant, ces changements de nom ont été largement ignorés par la Légion elle-même. Le personnel en service, du colonel à la plus récente recrue jointe, a continué à désigner le « Tercio » comme « la Légion » et, à la confusion des étrangers, à désigner les deux Légions comme « Tercios ».

Le 9 avril 1925, Abd el Krim commet l'erreur fatale d'attaquer les positions françaises le long de la rivière Ouarga. Bien que ses attaques entraîneraient la mort de plus de 3 000 soldats français et que ses forces menaceraient Fès, Rabat et Casablanca d'ici la fin juin, elles devaient détruire son pouvoir. au Maroc et entame des négociations militaires avec l'Espagne. Fin juillet, un plan a été convenu entre les deux puissances selon lequel 160 000 soldats français attaqueraient Abd el Krim par le sud tandis que 75 000 soldats espagnols attaqueraient par le nord.

Une partie du plan incorporait la suggestion de Franco pour un débarquement amphibie à Alhucemas. Les débarquements ont commencé à 6h30 le 8 septembre, dirigés par les 6e et 7e Banderas de la Légion avec Franco en commandement personnel. Les combats confus sur les plages de la baie d'Alhucemas ont été marqués par des luttes féroces au corps à corps alors que les légionnaires, soutenus par Regulares, une harca d'irréguliers rifains et le bataillon africain n°3 de l'armée espagnole nettoyaient les hauteurs à la pointe de la baïonnette. Malgré de féroces contre-attaques rifaines, le 20 septembre, les Espagnols disposaient de 15 000 soldats, soutenus par l'artillerie et dix chars dans la tête de pont d'Alhucemas. La chasse de la tête de pont a commencé le 23 septembre, menée par la harca rifaine (qui était commandée par le colonel Munoz Grandes qui allait commander le « Blue

Division" en Russie en 1941), soutenus par les 6e et 7e Banderas de la Légion. Alors que les harcas et les légionnaires balayaient tout devant eux, à l'est, les 2e et 3e Banderas sortirent de Mellila pour sécuriser les hauteurs au sud de Pendant ce temps, à l'ouest, la colonne de Ceuta, comprenant les 1er, 4e et 5e Banderas, repoussait le Rifs de la côte. Le 30 septembre, les Rifs étaient en retraite partout et avaient été complètement expulsés du territoire français. Le 2 En octobre, la Légion pénètre dans la capitale d'Abd el Krim à Axdir et la brûle.Enfin, le 8 octobre, les troupes espagnoles et françaises se rejoignent à Zoco el Telata.

Bien que la guerre ne soit pas terminée, le Rifs était en grande partie brisé. En reconnaissance de ses contributions à la campagne, le 3 février 1926, Franco est promu brigadier général (à 33 ans non seulement le plus jeune général de l'armée espagnole mais le plus jeune d'Europe) et quitte le commandement de la Légion. Sa place fut prise par le fondateur de la Légion, Milian Astray, qui avait été promu colonel à part entière le 24 octobre 1924. Cinq jours après cette promotion, Milian Astray avait pris le commandement d'une colonne près de Fondak. Lors d'un combat le premier jour de son commandement, son bras gauche avait été brisé par une balle ennemie. La blessure était devenue gangrenée et son bras avait été amputé. C'est donc un colonel manchot qui arrive le 10 février pour reprendre avec bonheur le commandement de son ancien compagnon d'armes. Franco est parti pour Madrid le 17 février et son engagement officiel avec la Légion a pris fin.

L'offensive finale contre le Rifs est lancée au début du mois de mars 1926 lorsque 140 000 soldats espagnols et 325 000 soldats français commencent leur avance finale contre les kabyles encore sous les armes. Le 4 mars, alors qu'il inspecte sous le feu une position de mitrailleuse du 8th Bandera, Milian Astray est à nouveau blessé. Cette fois, une balle ennemie l'a frappé au visage, détruisant son œil droit, lui brisant la mâchoire et sortant par la joue gauche. De manière caractéristique, alors qu'il était transporté du champ dans un état grave, il réussit toujours à crier : « Viva Espana ! Viva la Legion ! Son incroyable collection de blessures lui a valu une version unique de la médaille des blessures de l'armée espagnole - la Médaille de la souffrance pour le pays - bordée de diamants, et lui a valu le surnom de "El grande Mutilado".

Le 15 avril, la dernière grande poussée a commencé, les Français poussant vers le nord depuis la rivière Uarga et les Espagnols poussant vers le sud. Entre le 8 et le 10 mai, la dernière grande bataille de la guerre s'est déroulée sur les hauteurs de Loma de los Morabos alors que les 1er, 2e, 4e, 5e, 7e et 8e Banderas, soutenus par les Regulates, la police indigène et l'infanterie espagnole ont écrasé les derniers restes de l'armée d'Abd el Krim. Abd el Krim lui-même finit par se rendre aux Français (les Espagnols l'auraient pendu) et fut exilé à l'île de la Réunion dans l'océan Indien.

Incroyablement, le 28 juillet, Milldn Astray est revenu à Dar Riffien et a repris le commandement de sa légion bien-aimée. Les six derniers mois de l'année 1926 ont vu les banderas de la Légion parcourir le protectorat de long en large, escortant des convois et désarmant les Kabyles. De mars à juin 1927, les 1er, 2e, 3e, 6e et 8e Banderas de la Légion ont été impliqués dans une dernière action, écrasant une dernière rébellion rebelle finale dans la région de Ketama.

Un arrêté royal du 18 juin 1927 promeut Milian Astray au grade de général de brigade et il dut ainsi finalement céder le commandement de la Légion, avec laquelle il avait personnellement combattu dans 62 actions. Le 10 juillet 1927, le gouvernement espagnol déclare le protectorat totalement pacifié. La guerre du Rif était terminée. En 825 batailles, la Légion avait subi 2 000 morts, 285 disparus et 6 096 blessés. Des récompenses collectives de Médaille militaire (équivalent à une citation d'unité) ont été décernées aux 1er, 2e et 4e Banderas. Il y avait 12 récompenses individuelles des plus hautes décorations militaires d'Espagne, la Croix du Lauréat de Saint-Ferdinand, décernée aux membres de la Légion et 49 médailles militaires individuelles. En dernier hommage, un arrêté royal du 1er octobre 1927 nomme le général Milian Astray colonel honoraire du Tercio.

La guerre du Rif étant enfin terminée, l'armée espagnole traversa une inévitable période de réorganisation et de contraction. Dans le cadre de ce processus, les 7e et 8e Banderas et l'escadron de lanciers ont été dissous. Contrairement au reste de l'infanterie espagnole, cependant, qui a été réduite à un établissement de trois compagnies, les Banderas de la Légion sont restés à quatre compagnies. Malgré l'annonce officielle de la pacification, des explosions sporadiques de rébellion dans le Protectorat ont occupé la Légion jusqu'aux années 1930.

Pendant ce temps, en Espagne, la situation politique et économique s'est détériorée. En 1931, le roi Alphonse XIII s'exile volontairement. L'élection de novembre 1933 a favorisé les éléments de droite et les résultats des élections ont conduit à la révolution armée dans les Asturies. Les mineurs très politisés de la région, l'une des plus pauvres et des plus déprimées d'Espagne, se sont révoltés le 5 octobre 1934. Les mineurs étaient au nombre de plus de 30 000 et étaient bien armés de dynamite volée dans les mines ainsi que d'armes légères, 200 mitrailleuses et 29 pièces d'artillerie saisies dans les casernes et les arsenaux de l'armée. Ils ont attaqué et capturé plusieurs villes des Austuries, dont la capitale provinciale d'Oviedo. Franco était alors chef d'état-major de l'armée espagnole et il conseilla au ministre de la Guerre d'envoyer des troupes des autres provinces vers les Asturies et d'appeler des renforts du Maroc. À la suite de cela, les 3e, 5e et 6e Banderas, ainsi que Regulares et plusieurs bataillons africains, ont été expédiés à travers le détroit et placés sous le commandement de l'impitoyable lieutenant-colonel Yague, un homme qui avait fait sa marque en tant que commandant de Regulares . Le soulèvement des Asturies a été marqué par une violence extrême des deux côtés. Alors que les troupes provinciales menaient des opérations défensives et sécuritaires en grande partie statiques, les réguliers endurcis de l'Armée d'Afrique ont fait les frais des combats. Ni les légionnaires ni les mineurs n'ont attendu ni fait quartier. Face à l'effondrement des soutiens politiques dans le reste du pays et aux assauts incessants des légionnaires et des moros, les mineurs capitulent le 18 octobre et la colonne Yague composée des 3e, 5e et 6e Banderas, un Tabor de Regulares de Ceuta et un bataillon d'infanterie légère africaine, pénétra et occupa le principal bastion des révolutionnaires à Mieres. Bien que les affirmations de la gauche sur la brutalité de la Légion pendant la campagne aient été nombreuses, les affirmations faisant jusqu'à 30 000 morts civils ont été réfutées par la plupart des observateurs. D'un autre côté, au moins 1 335 civils sont morts dans les combats et d'énormes dégâts matériels ont été causés aux Austurias (bien que les mineurs eux-mêmes y aient joué un rôle important). La Légion a perdu 13 morts et a subi 46 blessés au cours de la campagne et cinq médailles militaires individuelles ont été décernées. A la fin de la campagne, les troupes de l'armée d'Afrique sont rapidement renvoyées dans le protectorat. En février 1936, l'ancien gouvernement est remplacé par le Front populaire de gauche. Des violences extrêmes de part et d'autre de l'échiquier politique ont inévitablement fait basculer le pays vers la guerre civile. En juillet 1936, la Légion (encore officiellement appelée Tercio) était stationnée au Maroc comme suit :

QG de la Légion (Dar Riffien): QG, Dépôt d'entraînement, Musique, Hôpital.

Zone Est (Melilla) : 1ère Légion - 1ère (Tauima), 2ème (Targuist) et 3ème (Villa Sanjurjo) Banderas.

Zone Ouest (Ceuta) : 2e Légion - 4e (Dar Riffien), 5e (Zoco el Arbaa) et 6e (Xauen) Banderas.

Enfin, le 17 juillet, le soulèvement militaire planifié de longue date a eu lieu. Fait intéressant, le soulèvement a été précipité plus tôt que prévu par les enquêtes de la police républicaine à Ceuta. Croyant que le complot était sur le point d'être révélé, les rebelles du Protectorat ont fait leur mouvement plusieurs heures avant l'heure prévue pour le soulèvement national (17 heures). La Légion était à l'avant-garde du soulèvement en Afrique. Les 1er et 2e Banderas ont pris le contrôle de Melilla avec peu de résistance. Le 5ème Bandera a marché sur Tétouan cette nuit-là et a pris la ville sans presque aucune résistance. Le 4e Bandera avait occupé Ceuta et le 6e Bandera avait pris Larache le 18 au matin. L'Afrique, et plus particulièrement l'Armée d'Afrique stratégiquement importante, était désormais aux mains des rebelles. Les assurances des rebelles au sultan que le soulèvement était anti-communiste ont conduit à un engagement que le sultan garantirait la paix et la sécurité du protectorat avec ses propres troupes et sa police. Cela a libéré l'armée d'Afrique pour le service en Espagne.

Franco est arrivé à Tétouan le 19 février, chargé par la junte rebelle de prendre le commandement de l'Armée d'Afrique. Sur le continent, entre-temps, les combats confus et sanglants entre les deux parties se sont finalement résolus le 20 février. Lorsque la fumée s'est dissipée, il s'est avéré que le gouvernement ou la République détenaient environ les deux tiers du pays (y compris la capitale, Madrid), la majeure partie de la flotte, les deux tiers de l'armée de l'air, le gros des gardes d'assaut et environ un quart des gardes civils. Les rebelles ou nationalistes, tenaient environ un tiers du pays (y compris tout le Maroc et les Canaries et l'île principale des Baléares), environ la moitié de l'armée (mais comprenant toute la très importante Armée d'Afrique), un tiers de l'armée l'armée de l'air et le gros de la garde civile. De manière significative, les nationalistes comptaient sur le soutien de la plupart des officiers professionnels de l'armée et de la marine et détenaient une grande partie des deux meilleures zones agricoles et manufacturières d'Espagne.

En difficulté sur le continent, la première priorité des rebelles était de faire traverser le détroit de Gibraltar à l'armée d'Afrique. À première vue, plus facile à dire qu'à faire. Contrôlant l'essentiel de la flotte et les deux tiers de l'armée de l'air, il apparaissait à première vue que la République n'aurait aucune difficulté à embouteiller indéfiniment l'armée d'Afrique au Maroc. L'un des mythes persistants de la guerre civile espagnole est celui du pont aérien sur le détroit. S'il est vrai qu'un certain nombre de troupes ont traversé le détroit à bord de petits avions, le premier d'entre eux est arrivé le 2 août, le gros de l'armée d'Afrique a traversé le détroit par voie maritime. Doutant de l'efficacité de la marine républicaine pratiquement moins officier, Franco a pris le plus grand risque de sa carrière le 5 août en entassé 3 000 soldats (principalement des légionnaires des 1er, 4e et 5e Banderas), 20 chevaux, 50 tonnes de munitions et 12 de campagne. canons à bord de deux petits ferries et les a expédiés en Espagne sous l'escorte d'une petite canonnière. Bien que la marine républicaine numériquement supérieure ait tenté d'intervenir, la conduite des navires du gouvernement était si inepte et celle de la petite canonnière nationaliste Dato si agressive que les républicains ont été chassés. Encouragés par ce succès, les rebelles un service de navette constant à travers le détroit, qui a été à peine entravé par la marine républicaine. Le 4 septembre, grâce à une combinaison d'audace, de planification judicieuse et de chance, le gros de l'armée d'Afrique avait été transporté en Espagne (la plupart par voie maritime !).

La guerre civile espagnole devait durer près de trois ans et devait être l'apogée de la Légion. Entre septembre 1936 et avril 1938, 12 nouvelles banderas seront levées. Les 7e et 8e Banderas ont été relancées en septembre 1936. La 9e Bandera a été formée en décembre 1936 tandis que la 10e Bandera a été reconstituée en janvier 1937, avec les 11e et 12e Banderas formées le mois suivant. La 13e Bandera a été érigée en juillet 1937, les 14e et 15e Banderas en août 1937 et la 16e Bandera en octobre 1937. Les 17e et 18e Banderas ont été érigées en 1938, respectivement en janvier et avril. Le Legion Tank Bandera a été levé en janvier 1937. L'année suivante, en février, le Legion Light Tank Group a été levé. En mars 1937, une compagnie antichar de la Légion fut formée, ainsi qu'une compagnie de lance-flammes de la Légion. Pour superviser la création des nouvelles unités et fournir un flux de renforts, un dépôt Bandera fut formé à Talavera en août 1937.

Une étape importante pour la Légion s'est produite le 8 mai 1937 lorsqu'un décret gouvernemental et l'Ordre de l'Armée qui l'accompagnait reconnaissaient enfin officiellement le titre de « Légion ». Les banderas existantes (1er-6e) étaient désormais regroupées dans les 1er et 2e unités de Tercios levées pendant la guerre (c'est-à-dire les 8e-18e Banderas et les unités spécialisées) n'ont pas été incorporées dans les Tercios.

La guerre civile va aussi voir le plus grand afflux d'étrangers dans la Légion de son histoire. Plusieurs milliers de volontaires portugais se sont enrôlés dans la cause nationaliste et la plupart d'entre eux ont servi dans la Légion, mais pas dans des unités portugaises formées. Les volontaires français formaient quant à eux la 67e Compagnie de la 17e Bandera et s'appelaient la Compagnie "Jeanne d'Arc". Pendant une brève période de 6 mois, il y avait une Bandera irlandaise, brièvement intitulée la 15e. Commandé par un nationaliste irlandais (et quasi fasciste), le général Eoin O'Duffy, l'Irish Bandera de 600 hommes avait son propre drapeau - un lévrier irlandais en safran sur un champ vert émeraude - et les membres portaient un badge de harpe sur leurs colliers . Bien que l'Irlandais Bandera se soit bien comporté lorsqu'il s'est engagé sur le terrain, il a souffert du fait qu'il était manifestement le jouet politique d'O'Duffy qui utilisait manifestement l'unité comme un véhicule pour poursuivre ses propres fins politiques en Irlande. La bandera a été dissoute en juin 1937 et la plupart des hommes sont rentrés chez eux, bien que quelques-uns soient restés pour servir à titre individuel dans la Légion. Outre les Portugais, les Français et les Irlandais, un nombre relativement important de Russes blancs, d'Allemands et de Britanniques ont servi dans la Légion pendant la guerre. Bien que le corps des officiers de la Légion soit presque totalement espagnol, quatre exceptions notables étaient britanniques. Tenientes Noel Fitzpatrick et William Nangle, tous deux d'anciens officiers de l'armée britannique, ont servi dans le 5th Bandera. Alferez Peter Kemp, qui venait de Cambridge et devait être blessé quatre fois, a servi avec le 14e Bandera. Enfin, Teniente Cecil Owen a servi avec le 16e Bandera, avec lequel il a été tué au combat lors de la bataille de l'Èbre en août 1938. Peter Kemp est particulièrement important. En plus d'avoir eu une guerre très intéressante avec le renseignement naval britannique pendant la Seconde Guerre mondiale, dans les années 1950, il a publié un compte rendu très détaillé et très lisible de son service avec la Légion, l'une des rares sources sur la Légion facilement disponibles en anglais.

Les activités de la Légion tout au long de la guerre sont bien trop complexes et détaillées pour être incluses dans cet article. Entre janvier 1937 et avril 1939, la Légion a été engagée dans presque toutes les grandes actions menées entre les nationalistes et les républicains. Voici quelques faits saillants du service de la Légion pendant la guerre :</p> <pre> La balançoire sauvage combattant pour Brunete en juillet 1937 (1er, 8e et 13e Banderas)

La percée nationaliste dans les Asturies en septembre 1937 (3e

Bandera) Défense de la ligne Madrid-Tolède de janvier à décembre 1938 (5e 8e 9e 10e, 12e et 16e Banderas) Bataille d'Alfambra (contre-offensive de Teruel) janvier-février 1938 (1er, 3e 4e 5e, 6e 7, 13e, 14 et 16 Banderas) Offensive d'Aragon mars 1938 (2-7, 13-17 Banderas, Legion Tank Bandera, Legion Light Tank Group Levante offensive et bataille de Castellon mai-juin 1938 (1-7 et 13-16 Banderas) Bataille de la Ebro 25 juillet-3 novembre 1938 (1er-7, 11, 14, 16-18 Banderas, Legion Tank Bandera, Legion Light Tank Group, Legion Flamethrower Company)

Offensive catalane 23 décembre 1938-10 février 1939 ((2e-7e

et 13-18e Banderas) Offensives finales centre de l'Espagne et Levante mars-avril 1939 (secteur Somosierra-Levante, 1er et 13-18e Banderas

Front Madrid-Tolède, 3e, 5e, 7, 8e et 12e Banderas, Légion

Char Bandera Cordoba avant--4e, 6e, 10e et 11e Banderas,

Legion Light-2e groupe de chars de réserve d'armée 2e et 9e Banderas). </pre> <p>Cette liste d'actions et d'unités rend peu justice aux sacrifices de la Légion pendant la guerre. Entre janvier 1937 et la publication du communiqué de Franco déclarant la paix, publié le 1er avril 1939, la Légion fut impliquée dans 3 042 actions et fit 37 393 victimes - 7 645 morts, 28 972 blessés et 776 disparus. Les 1er, 4e, 11e et 15e Banderas ont chacun reçu une Croix Lauréate Collective de Saint-Ferdinand. Des médailles militaires collectives ont été décernées aux 1er, 2e, 3e, 4e, 5e, 6e, 7e, 16e et 17e Banderas ainsi qu'à la Compagnie des lance-flammes. La 5e Bandera a en fait remporté trois médailles militaires collectives, tandis que les 1er, 3e, 4e et 7e Banderas ont chacune remporté deux prix.Sept médailles individuelles de lauréat et 155 médailles militaires individuelles ont été décernées aux membres de la Légion.

La guerre terminée, la Légion est retournée chez elle au Maroc et a traversé une période de contraction. Les 12e-18e Banderas, le Tank Bandera, le Light Tank Group et la Flamethrower Company ont tous été dissous. Une réorganisation majeure a eu lieu en décembre 1939 lorsqu'une Inspection de la Légion (siège administratif) et une Compagnie de dépôt ont été formées à Ceuta et qu'un Bureau central de recrutement a été créé à Madrid. Dans le même temps, les éléments opérationnels de la Légion ont été réorganisés en trois Tercios comme suit :</p> <pre> 1er Tercio (QG Tauima) 1er, 2e, 3e, 10e et 11e Banderas et

1er Groupe Mixte 2e Tercio (HQ Dar Riffien) 4e, 5e et 6e Banderas et 2e Groupe Mixte et 3e Tercio (HQ Larache) 7e, 8e et 9e Banderas et 3e Mixte

Grouper. </pre> <p>Le Groupe Mixte, un par Tercio, était une unité d'armes lourdes composée d'un QG, d'une compagnie de « canons d'infanterie », d'une compagnie antichar et d'une compagnie de mitrailleuses antiaériennes.

Bien que l'Espagne soit restée neutre pendant la Seconde Guerre mondiale, la Légion a été occupée à maintenir la paix (chose toujours assez fragile) dans le protectorat. La Légion a également été chargée de préserver la neutralité du protectorat et, entre autres choses, a été chargée de gérer un camp d'internement dans la baie d'Alhucemas pour le personnel allié et de l'Axe qui s'était égaré en territoire neutre. Les internés, alliés et de l'Axe, se souviennent de plusieurs choses au sujet du camp d'internement. Tout d'abord, son emplacement spectaculaire, sur les collines au-dessus de la baie surplombant le bleu profond de la Méditerranée. Deuxièmement la nourriture, abondante mais monotone. Troisièmement, la courtoisie inébranlable des gardes de la Légion, toujours polis mais fermes envers tous les rangs et toutes les nations. Enfin, le fait que personne, alliés ou de l'Axe, ne s'est jamais échappé du camp, grâce à la vigilance et à la diligence des gardes de la Légion. Un certain nombre de légionnaires, à la fois officiers et sous-officiers, ont été acceptés pour servir la division bleue espagnole (Division Azul) en Russie et nombre de ces hommes sont morts en combattant aux côtés des Allemands.

Le 21 décembre 1943, les tercios reçoivent les noms des héros qui ont commandé les célèbres armées espagnoles des XVIe et XVIIe siècles. Ainsi le 1er Tercio est devenu « Gran Capitan », le 2e Tercio est devenu « Duque de Alba, et le 3e Tercio est devenu « Don Juan de Austria ». L'Inspection de la Légion à Ceuta a été créée le 12 août 1950 pour superviser les questions d'organisation et de formation, laissant l'Inspection de la Légion libre d'exercer la fonction de commandement. En octobre de la même année, un 4e Tercio (intitulé "Alejandro Farnesio") a été formé à Villa Sanjurjo. Il se composait des 10e, 11e et 12e Banderas re-relevés et du 4e Groupe mixte. A cette époque, la Légion a également abandonné la pratique de numéroter les compagnies de manière séquentielle. A partir de maintenant, chaque bandera se composerait d'une compagnie QG et 1ère, 2ème, 3ème et 4ème Compagnies.

Le 1er janvier 1954, le général Milian Astray, père de la Légion, meurt à Madrid à l'âge de 74 ans. À sa demande, sa casquette de la Légion et un seul gant blanc sont placés sur son cercueil et sur sa pierre tombale est gravée l'épitaphe qu'il avait composé pour lui-même :

Charité et pardon - Milian Astray - Légionnaire

La vie de la Légion a radicalement changé en 1956 avec l'indépendance du Maroc. Cela a été reconnu par la France le 2 mars de la même année et par l'Espagne un peu plus d'un mois plus tard. Mais, bien que l'Espagne ait reconnu l'indépendance du Maroc, elle a conservé les enclaves côtières du nord de Ceuta et Melilla ainsi que l'enclave d'Ifni sur la côte ouest. En vertu d'un accord entre les gouvernements espagnol et marocain, la Légion a conservé ses bases à Dar Riffien et Taiuma, au sud de Ceuta et Melilla respectivement. Enfin, l'Espagne a conservé la souveraineté de son vaste territoire saharien au sud du Maroc et à l'ouest de la Maurétanie. Pour assurer la police et la garde du territoire saharien, la Légion a formé la 13e Bandera indépendante en juillet 1956. Organisée en quartier général, trois compagnies de fusiliers et une compagnie de soutien équipées de mitrailleuses, de mortiers et de canons d'infanterie, la 13e Bandera était basée à El Aaiun et était subordonnée au 2e Tercio à des fins administratives.

Ni Ifni ni le Sahara espagnol n'étaient silencieux par aucun effort d'imagination. L'activité terroriste du parti Istiqlal a nécessité le déploiement du 13e Bandera dans des postes désertiques à l'intérieur. Les demandes sur la bandera indépendante l'ont rapidement étendue au-delà de sa capacité et la 4e Bandera est arrivée en juin 1957 en renfort. Alors que l'activité terroriste augmentait, les 2e et 6e Banderas sont arrivés à Ifni en novembre. L'arrivée des renforts de la Légion à Ithi était opportune alors que « l'Armée de libération du Sahara » lançait une offensive dans la nuit du 22 au 23 novembre visant à s'emparer de la capitale Sidi Ifni. La 6e Bandera, dans une reprise des actions de la Légion dans le protectorat en 1924, a marché au secours des colonies isolées et des avant-postes dans le désert et, face aux attaques incessantes des terroristes, avait évacué tous les civils menacés et l'intérieur garnisons à Sidi Ifni avant le 6 décembre. La population civile étant désormais en sécurité, le 6e Bandera, ainsi que les 2e et 9e Banderas nouvellement arrivés, ont lancé une contre-offensive qui avait largement nettoyé le territoire de l'ennemi à la mi-janvier 1958.

La Légion était également active sur le territoire saharien, la 13e Bandera marchant sur des kilomètres à travers les déserts brûlants à la recherche de l'ennemi insaisissable. Pour les rebelles, cependant, les choses ont mal tourné en février 1958. Menacé également dans ses territoires voisins que sont l'Algérie et la Maurétanie, le gouvernement français a décidé de coopérer avec l'Espagne dans des opérations conjointes pour vaincre « l'Armée de libération du Sahara ». Tout au long du mois de février, les avions français et espagnols ont maintenu des attaques constantes contre les centres d'approvisionnement et les caravanes rebelles tandis qu'au sol, 9 000 soldats espagnols et 5 000 soldats français maintenaient une pression constante alors qu'ils chassaient les rebelles de leurs bastions. La principale formation espagnole impliquée était le « Groupe motorisé A », composé des 4e, 9e 9 et 13e Banderas, du régiment de cavalerie de Santiago et d'un bataillon d'infanterie espagnole. Le Groupe Motorisé a lancé une grande offensive le 10 février. Le 20 février, ils avaient capturé le principal bastion ennemi à Smara, au sud de la Saguia el Hamra, lors d'une opération conjointe avec une colonne française du fort Trinquet en Maurétanie. L'« Armée de libération du Sahara » avait été vaincue fin mars. Bien qu'une grande partie des combats de la campagne Ifni-Sahara aient été de type délit de fuite, la Légion a été impliquée dans une action majeure lorsque la 13e Bandera a affronté une grande force rebelle autour de la Saguia el Hamra. Pendant la bataille, le 3e peloton de la 2e compagnie a été coupé et entouré par une grande force rebelle. Combattant les attaques constantes de la force ennemie numériquement supérieure, le peloton avait subi plus de 50 % de pertes à la dernière lumière. Le commandant de peloton grièvement blessé, Brigada (adjudant) Fadrique a ordonné aux survivants de se retirer sous le couvert de l'obscurité grandissante, emmenant leurs blessés avec eux. Fadrique, le Maderal légionnaire grièvement blessé et deux caporaux sont restés sur place pour couvrir la retraite. Une fois qu'il fut certain que ses hommes avaient fait une rupture nette, Fadrique ordonna aux deux caporaux de se retirer également, puis fit face à la ruée finale de l'ennemi accompagné uniquement du légionnaire Maderal mourant. La 3e Compagnie se déplaçant jusqu'au soulagement du peloton coupé a entendu l'action finale, avec les voix de Fadrique et Maderal criant avec défi « Viva la Légion » jusqu'à la toute fin. Lorsque la force de secours est arrivée, Fadrique et Maderal étaient tous les deux morts, plus de 30 corps ennemis éparpillés autour de leur position. L'ennemi a finalement rompu le contact plus tard dans la nuit sous la pression des tirs de mortiers et de mitrailleuses de la Légion et des attaques énergiques de la compagnie. L'action a coûté à la bandera 37 morts et 50 blessés, tandis que 241 corps rebelles ont été récupérés sur le terrain. Au total, la campagne Ifni-Shara a coûté à la Légion 55 morts, 74 blessés et un disparu. Deux distinctions posthumes de la Croix Lauréate de Saint-Ferdinand ont été décernées. Ceux-ci sont allés, sans surprise, à la brigade Fadrique et au légionnaire maderal de la 13e Bandera.

En 1961, la Légion quitte définitivement le Maroc. Lorsque le Maroc a refusé de ratifier l'accord de base signé avec l'Espagne en 1956, l'Espagne a accepté de se retirer complètement du Maroc, à l'exception de Ceuta et Melilla bien sûr. En conséquence, le 28 février 1961, la 4ème Bandera céda sa belle base de Dar Riffien à l'Armée Royale Marocaine. Le même jour, le 3"1 Bandera cède sa tout aussi belle base de Tauima. Les 1er et 2e Tercios déménagent à Ceuta et Melilla. Les 3e et 4e Tercios s'étaient déplacés plusieurs années plus tôt, se redéployant au Sahara espagnol en 1958 où ils se firent connaître La constitution de ces derniers en octobre 1958 était la suivante :</p> <pre> Tercio saharien 'Don Juan de Austria', 3ème de la Légion--7ème et 8ème Banderas, l' Groupe Blindé Léger, 1ère Batterie Motorisée. Tercio saharien "Alejandro Farnesio', 4e de la Légion--9e et 10e Banderas, 2e Groupe blindé léger, 2e Batterie motorisée. </pre> <p>Les groupes blindés légers avaient été formés pendant la campagne Ifni-Sahara et conservés après la fin de la En 1966, ils ont été rebaptisés 1er et 2e Groupes blindés légers sahariens. À l'origine équipés de chars légers américains M24 Chaffee et de vieilles voitures blindées américaines de la Seconde Guerre mondiale, les groupes se sont rééquipés au fil des ans jusqu'à ce qu'au milieu des années 1970, ils soient équipés avec Fr ench les chars moyens AMX-30, les voitures blindées AML-90 et AML-60 et les véhicules blindés de transport de troupes Panhard M3/VTT.

Le Maroc et la Mauritanie ont revendiqué le Sahara espagnol, mais il y avait peu de troubles internes dans le territoire au cours des années 1960. En juin 1969, l'enclave d'Ifni a été transférée au Maroc et en conséquence la 13e Bandera a été dissoute. Au début des années 1970, il y a eu des troubles sporadiques au Maroc espagnol, au cours desquels la Légion a subi trois pertes mortelles. Une crise aiguë éclata en octobre 1975 lorsque le roi Hassan II du Maroc organisa la « Marche verte ». Dans cette manifestation 250 000 Marocains non armés ont défilé depuis Agadir avec l'intention exprimée d'occuper pacifiquement le territoire saharien. Les 3e et 4e Tercios de la Légion se tenaient prêts derrière les champs de mines frontaliers pour repousser les marcheurs. Il ne fait aucun doute que s'ils avaient été appelés, les légionnaires n'auraient pas hésité à tirer sur les marcheurs. Heureusement pour tous, au dernier moment, les marcheurs ont fait demi-tour. Face à la réalité, le gouvernement espagnol a annoncé le 11 novembre qu'il avait adopté une loi pour décoloniser leur territoire saharien, la loi devant entrer en vigueur le 28 février 1976.

C'est peut-être aussi bien que Franco n'ait pas vécu jusqu'à la fin du mandat africain de l'Espagne. El Caudillo mourut le 20 novembre 1975. Trois jours plus tard, le co-fondateur de la Légion était inhumé dans sa basilique personnelle longuement préparée dans la vallée des morts dans les montagnes de Guadarrama. De nombreux légionnaires et ex-légionnaires faisaient partie des centaines de milliers de personnes qui ont assisté à la fois aux cérémonies d'apparat et aux cérémonies funéraires. La Légion a effectué son retrait définitif du Sahara au cours de la dernière semaine de février 1976. Cela a mis fin à la mission de la Légion en Afrique espagnole et a entraîné la dissolution du 4e Tercio. Malgré les appels de certains milieux pour l'abolition totale de la Légion, elle a survécu pour célébrer son 60e anniversaire en septembre 1980. À cette époque de son 60e anniversaire, la Légion était organisée comme suit :</p> <pre> Inspection de la Légion (Ronda)- -HQ, Dépôt, Hôpital, Bande, Formation Bandera.

Tercio 'Gran Caoitan', F' de la Légion (QG Melilla)--1er, 2e et

3ème Banderas. Tercio 'Duque de Alba', 2e de la Légion (QG Ceuta)--4e, 5e et 6e Banderas. Tercio 'Don Juan de Austria', j la Légion (HQ Fuerteventura, Îles Canaries)--7e et 8e Banderas et 1er groupe léger. </pre> <p>Depuis 1980, la Légion a dû travailler dur à la fois pour sa survie et pour se définir. En 1987, le roi promulgua un décret interdisant finalement l'enrôlement des étrangers dans la Légion. En vertu du décret, les étrangers servant dans la Légion à l'époque étaient autorisés à exécuter leurs contrats en cours. Avec ce décret, le nom de la Légion a été changé de la Légion étrangère espagnole (Legion Extranjeros Espanol) à simplement la Légion espagnole (Legion Espanol).

La Légion semble s'être installée dans le rôle du noyau dur professionnel de l'armée espagnole. Même avec les mesures actuelles visant à abolir la conscription et à passer à une armée entièrement professionnelle en Espagne, il est probable que la Légion, avec son élan et son histoire d'obéissance inconditionnelle et de service professionnel, restera le noyau de combat de l'armée. Malgré une discipline rigoureuse et un entraînement intensif, la Légion a peu de difficulté à attirer des recrues. L'entraînement est certes difficile, le parcours d'obstacles de la Training Bandera à Ronda est réputé pour être le plus difficile d'Europe. La Légion utilise toujours des balles réelles pendant l'entraînement pour animer les recrues. Quant à la discipline, la Légion a son propre code de justice militaire, distinct du reste des forces armées espagnoles. Ses troupes sont principalement surveillées par sa propre police militaire, les mécréants sont punis dans la propre unité de punition de la Légion et incarcérés dans la propre prison de la Légion, et les sous-officiers conservent toujours le droit de punir physiquement les recrues. En revanche, la solde est bonne, toujours plus du double de celle du reste de l'armée espagnole, les conditions de nourriture et de vie (une fois la formation des recrues et des spécialistes terminée) sont excellentes et la Légion offre toujours des possibilités de déplacements. À la fin de la formation, le nouveau légionnaire est assuré d'être affecté à Ceuta ou à Melilla, toujours considérés comme des affectations exotiques à l'étranger. De plus, la Légion est l'unité de choix pour les déploiements opérationnels à l'étranger. Ces dernières années, des unités de la Légion ont servi avec l'ONU au Guatemala et dans l'ex-Yougoslavie. Avec un effectif actuel d'environ 8 000 hommes, la Légion est organisée comme suit :</p> <pre> Légion QG/Inspectorat de la Légion (Vieta) Sous-inspection de la Légion (Ronda) :

Special Operations Bandera (BOEL) XIII Legion Brigade 'Rey Alfonso XIII' (Vieta): HQ Bandera (BCG): Command Company

Service Company Anti-Armor Company Intelligence Unit Unité de transmissions Musique de la Legion Legion Drum and Bugle Corps. Groupe d'artillerie de la Légion (GALEG) : batterie de soutien du QG 3 x batteries légères (105/37 mm

Light Gun) 1 x batterie de missile AA (Mistral) 1 x batterie de service. Unité du génie de la Légion (UZAPLEG) : Compagnie du génie de la section de service et de soutien du QG de la compagnie

Détachement NEM. Groupe Logistique de la Légion (GLOGLEG) :

Société d'approvisionnement de la société d'administration de la compagnie HQ

Compagnie de Maintenance Compagnie Médicale Compagnie de Transport Section Personnel. Tercio 'Don Juan de Austria' .rd de la Légion (Vieta): QG et Command & Support

Compagnie 6e lumière (aéromobile) Bandera 7e lumière (aéromobile) Bandera Tercio 'Alejandro Farnesio', 4e de la

Legion (Ronda) : QG et compagnie de soutien de commandement et de soutien

10ème Lumière Bandera Tercio 'Gran Capitan' Is' de la Légion

(Melilla) : QG et Command & Support Company 1st Bandera

2e Bandera 3e Bandera 1er Groupe Léger Tercio 'Duque de Alba' 2e de la Légion (Ceuta) : QG et Command & Support Company 4e Bandera 5e Bandera 6e Bandera

2nd Light Group </pre> <p>Comme on peut le voir, la Légion constitue presque une armée à l'intérieur d'une armée. Et c'est tout à fait la façon dont la Légion le veut et l'a fondamentalement toujours eu. La Légion se considère comme l'élite de l'armée espagnole et s'est toujours efforcée de se démarquer des autres. L'exemple classique en est le commandement supérieur de la Légion. Le QG/Inspectorat est commandé par un général de division comme « inspecteur de la Légion ». L'armée espagnole est organisée au niveau de l'état-major en inspections, une pour chaque branche de l'armée, par ex. l'Inspection de l'Infanterie, l'Inspection du Génie, etc. La Légion n'est subordonnée à aucune de ces inspections comme le reste de l'armée. Il a sa propre inspection, relevant directement du commandant général de l'armée, un arrangement qui lui permet de faire son propre travail. La sous-inspection est commandée par un général de brigade. Il est responsable du commandement et de l'administration quotidienne de la Légion, ce qui permet à l'inspecteur de se consacrer à la planification et à la politique de haut niveau. Notez, cependant, que le sous-inspecteur a également un rôle opérationnel, avec les opérations spéciales Bandera qui lui sont subordonnées. Le BOEL est en fait le 9ème Bandera mais ne s'appelle pas comme ça.

La brigade de la XIIIe Légion est également commandée par un général de brigade, l'éventail des troupes de soutien et des moyens disponibles au sein de la brigade garantit que la légion est presque totalement autosuffisante, s'appuyant sur les autres armes des forces armées uniquement pour les tactiques stratégiques et à moyenne portée. transport, notez, cependant, la légèreté de l'échelle de l'équipement, la légion a historiquement été une force en mouvement rapide et n'a pas vu le besoin de se charger d'équipements lourds et d'armements qui pourraient la ralentir. Chaque bandera se compose d'un quartier général et d'une compagnie de commandement, d'une compagnie de soutien et d'armes lourdes et de trois compagnies de fusiliers. La compagnie de soutien comprend des mortiers, des éléments de défense aérienne, anti-blindés et du génie. Les 1er et 2e Tercios, bien que faisant techniquement partie de la brigade de la XIIIe Légion, relèvent de la brigade à des fins de rapport uniquement. Pour les questions opérationnelles, de commandement et administratives, ils relèvent respectivement du commandant général de Ceuta et de Melilla. Notez que la Légion n'a plus de troupes déployées aux Canaries.

Ainsi, la légion vit. création d'un mystique militaire excentrique commandé à une époque par l'homme qui serait un jour le souverain suprême de l'Espagne troupes de choc de l'armée africaine et nationalistes de la guerre civile unité de choix pour les jeunes recrues espagnoles à la recherche de quelque chose de différent, la place de la légion dans l'armée espagnole est probablement assurée pour quelque temps encore. pour moi, c'est l'une des unités militaires les plus intéressantes au monde, avec une histoire fascinante.

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(1) Ce document a été présenté à l'origine à la branche ACT de la Société. Il fait suite à une précédente conférence de Graham Wilson sur "La Guerra Marina 1936-39 The Spanish Civil War at Sea" parue dans Sabretache, Vol. XLV, n° 1, mars 2004, pp. 21-36.


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