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Bataille de Zorndorf, 25 août 1758 (Prusse, aujourd'hui Pologne)

Bataille de Zorndorf, 25 août 1758 (Prusse, aujourd'hui Pologne)

Bataille de Zorndorf, 25 août 1758 (Prusse, aujourd'hui Pologne)

La bataille la plus sanglante de la guerre de Sept Ans. Une armée russe forte de 40 000 hommes assiégeant Kustrin (aujourd'hui Kostrzyn), fut attaquée et vaincue par une armée prussienne forte de 25 000 hommes dirigée par Frédéric le Grand, qui après une journée de combats acharnés força les Russes à battre en retraite. Les deux camps ont subi plus de 10 000 victimes.

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Préhistoire

Après que la Russie eut occupé et annexé la Prusse orientale en janvier 1758, la principale armée russe marcha en juin avec environ 50 000 hommes via Posen jusqu'à la basse Warta. En face se trouvait le corps prussien Dohna, fort de 22 000 hommes, qui s'était retiré de Poméranie occidentale en juillet. Cela a entraîné l'invasion de la marche par les Suédois, mais a stoppé l'avance beaucoup plus dangereuse des Russes. Après un coup d'État manqué pour capturer la forteresse de Küstrin le 15 août, Fermor a commencé à tirer dessus, s'arrêtant à droite de l'Oder, tandis que Dohna sécurise le passage à Francfort (Oder) à gauche de la rivière.

Après une campagne infructueuse en Bohême, Friedrich lui-même se retira avec son armée principale de 50 000 hommes à Landeshut derrière la frontière silésienne au début du mois d'août. Compte tenu de la situation générale, il décide de vaincre les Russes avant une répression austro-russe unie contre sa province centrale.

Il laissa son armée principale sous le margrave Karl von Brandenburg-Schwedt pour observer l'armée principale impériale (autrichienne) dirigée par Léopold Joseph Daun, qui se trouvait dans le nord de la Bohême, et mena 14 000 hommes en douze jours et 300 kilomètres de marche forcée jusqu'à Küstrin. Le 23 août, Friedrich, après avoir retrouvé Dohna, traversa l'Oder à Güstebiese et attaqua les Russes campés près de Zorndorf par le nord.


Contenu

Bien que la guerre de Sept Ans ait été un conflit mondial, elle a pris une intensité spécifique sur le théâtre européen en fonction de la guerre de Succession d'Autriche récemment conclue (1740-1748). Le traité d'Aix-la-Chapelle de 1748 donne à Frédéric II de Prusse, dit Frédéric le Grand, la prospère province de Silésie. L'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche avait signé le traité pour gagner du temps pour reconstruire ses forces militaires et forger de nouvelles alliances, elle avait l'intention de reprendre l'ascendant dans le Saint Empire romain germanique ainsi que de récupérer la province de Silésie. [1] En 1754, l'escalade des tensions entre la Grande-Bretagne et la France en Amérique du Nord a offert à la France une opportunité de briser la domination britannique du commerce atlantique. Voyant l'opportunité de reconquérir ses territoires perdus et de limiter la montée en puissance de la Prusse, l'Autriche met de côté son ancienne rivalité avec la France pour former une nouvelle coalition. La Grande-Bretagne s'est alignée sur le royaume de Prusse, cette alliance a attiré non seulement les territoires européens du roi britannique détenus en union personnelle, y compris Hanovre, mais aussi ceux de ses proches dans l'électorat de Brunswick-Lunebourg et le Landgraviat de Hesse-Kassel. Cette série de manœuvres politiques est connue sous le nom de Révolution diplomatique. [2] [3] [4]

Au début de la guerre, Frédéric avait l'une des meilleures armées d'Europe : ses troupes pouvaient tirer au moins quatre salves par minute, et certaines d'entre elles pouvaient en tirer cinq. [5] À la fin de 1757, le cours de la guerre s'était bien passé pour la Prusse et mal pour l'Autriche. La Prusse a remporté des victoires spectaculaires à Rossbach et à Leuthen, et a reconquis des parties de la Silésie qui étaient tombées aux mains de l'Autriche. [6] Les Prussiens ont alors poussé au sud dans la Moravie autrichienne. En avril 1758, la Prusse et la Grande-Bretagne concluent la Convention anglo-prussienne dans laquelle les Britanniques s'engagent à verser à Frederick une subvention annuelle de 670 000 £. La Grande-Bretagne a également envoyé 7 000 à 9 000 soldats [Note 1] pour renforcer l'armée du beau-frère de Frédéric, le duc Ferdinand de Brunswick-Wolfenbüttel. Ferdinand a expulsé les Français de Hanovre et de Westphalie et a repris le port d'Emden en mars 1758, il a traversé le Rhin, provoquant l'alarme générale en France. Malgré la victoire de Ferdinand sur les Français à la bataille de Krefeld et la brève occupation de Düsseldorf, les manœuvres réussies de forces françaises plus importantes l'obligèrent à se retirer de l'autre côté du Rhin. [7] [8]

Tandis que Ferdinand tenait les Français occupés, la Prusse dut lutter contre la Suède, la Russie et l'Autriche. Il restait une possibilité que la Prusse perde la Silésie à l'Autriche, la Poméranie à la Suède, Magdebourg à la Saxe et la Prusse orientale à la Pologne ou à la Russie : pour la Prusse, cela représentait un scénario entièrement cauchemardesque. [9] En 1758, Frédéric était préoccupé par l'avance russe de l'est et a marché pour la contrer. À l'est de l'Oder dans le Brandebourg-Neumark, une armée prussienne de 35 000 hommes combattit une armée russe de 43 000 hommes à la bataille de Zorndorf le 25 août 1758. [10] Les deux camps subirent de lourdes pertes mais les Russes se retirèrent et Frédéric revendique la victoire. [11] À la bataille de Tornow un mois plus tard, une armée suédoise a repoussé l'armée prussienne mais n'a pas bougé sur Berlin. [12] À la fin de l'été, les combats avaient atteint un tirage au sort. Aucun des ennemis de la Prusse ne semblait disposé à prendre les mesures décisives pour poursuivre Frédéric au cœur de la Prusse. [13]

En septembre et début octobre 1758, le lieutenant maréchal comte Leopold Joseph von Daun et son armée de 80 000 hommes campèrent près de la ville de Stolpen. Ils avaient parcouru les 120 km (75 mi) de Görlitz en 10 jours. Frédéric avait laissé la moitié de son armée en Poméranie près de Zorndorf pour s'assurer que les Russes restent sur la défensive, et se précipita vers le sud - 180 km (112 mi) en sept jours - avec le reste de son armée pour affronter Daun en Saxe. [8] À l'arrivée, Frederick a annoncé que lui et son armée, totalisant maintenant 45 000, étaient prêts à frapper la tête de Daun. Il a qualifié Daun de mourir dicke Exzellenz (la graisse Excellence). [14]

Là, entre Bautzen et Löbau, Frederick et Daun ont joué au chat et à la souris. Frédéric avait tenté à plusieurs reprises d'entraîner les Autrichiens hors de Stolpen dans une bataille : Daun, qui attaquait rarement à moins d'avoir une position parfaite, avait refusé l'appât. Frederick et son armée avaient marché à moins de 8 km (5 mi) des Autrichiens, mais Daun avait retiré son armée, encore une fois, refusant d'être entraîné dans la bataille. Lors du retrait autrichien, Frederick a envoyé des troupes à la poursuite, celles-ci ont été repoussées par l'arrière-garde de Daun. Dans la frustration, Frederick a suivi Daun en manoeuvrant son armée vers Bautzen alors qu'il était là, Frederick a appris que Daun avait établi un camp à environ 5 km (3 mi) à l'est de lui dans les collines directement à l'est de Hochkirch. Il a envoyé un corps prussien entier commandé par le général Wolf Frederick von Retzow sur ces collines fin septembre début octobre, le corps de Retzow était à moins de 2 km (1 mi) des Autrichiens. Frédéric ordonna à Retzow de prendre la colline qui commandait la région, appelée Strohmberg. Lorsque Retzow y arriva, il découvrit que les Autrichiens avaient déjà pris possession avec une force puissante. Retzow a choisi de ne pas attaquer Frederick l'a fait retirer de son commandement et arrêté. [15]

Hochkirch se dresse sur une légère élévation du terrain, entouré de plaines légèrement vallonnées, le village est visible de loin, sauf du sud, où plusieurs hauteurs jouxtent le village et bloquent la visibilité. L'église se dresse près du point culminant, offrant une visibilité à l'est, à l'ouest et au nord. [16]

Le 10 octobre, Frédéric marche sur Hochkirch et établit son propre camp, s'étendant du nord de la ville, sur 5 km (3 mi) jusqu'à la lisière de la forêt à la base du Kupprizerberg. [15] Frederick n'avait pas l'intention de rester dans le petit village pendant une période prolongée, seulement jusqu'à ce que les provisions—principalement du pain—arrivent de Bautzen, puis ils se déplaceraient vers l'est. À l'est du village, à moins de 2 km (1 mi) de distance, la présence des Autrichiens au sommet de la colline rendait de plus en plus les Prussiens, à l'exception de Frédéric, inquiets d'une attaque. Frederick a ignoré les avertissements de ses officiers, en particulier son feld-maréchal de confiance James Keith, qui pensait que rester dans le village était un suicide. « Si les Autrichiens nous laissent tranquilles dans ce camp, dit Keith au roi, ils méritent d'être pendus. Frédéric aurait répondu : "Il faut espérer qu'ils ont plus peur de nous que de la potence". [17]

Au lieu de s'inquiéter d'une éventuelle menace autrichienne, Frédéric disperse ses hommes face à l'est, le dernier emplacement connu de l'armée de Daun. Les troupes ont créé une ligne en forme de S, du nord au sud, adjacente à Hochkirch. Le côté faible (ouest) était gardé par un avant-poste de neuf bataillons avec un soutien d'artillerie. L'objectif principal de l'infanterie était de maintenir le contact avec une unité de reconnaissance déployée. Onze bataillons et 28 escadrons gardaient le côté est. Frédéric avait ses meilleurs soldats en garnison dans le village de Hochkirch. Il ne croyait pas qu'une attaque se produirait. L'armée de Daun était restée en sommeil ces derniers mois, refusant de se laisser entraîner dans les batailles. [15] [17]

La cour impériale de Vienne a critiqué Daun pour son incapacité à agir. L'impératrice et ses ministres craignaient que les Russes et les Français ne se retirent de la coalition s'il n'y avait pas d'action. Daun, un commandant prudent et diligent, a pris son temps pour faire ses plans. [14] Le Strohmberg, une des hauteurs attenantes à Hochkirch, a ancré le flanc gauche de Daun et il a déployé le reste de sa force vers le sud à travers la route entre Bautzen et Loebau. Cela lui a également donné le contrôle d'une jonction importante entre Görlitz à l'est et Zittau au sud. Il a ancré l'extrémité droite de sa ligne dans une autre colline boisée au sud de la route, le Kupprizerberg, du côté opposé de la colline aux Prussiens. [15] Malgré la proximité, les Prussiens n'ont ni accru leur sécurité ni déployé leurs troupes en réponse à la présence autrichienne. Le prudent Daun a également pris en compte le fait que ses hommes étaient désireux de livrer une bataille et qu'ils étaient plus de deux fois plus nombreux que les Prussiens. Ses hommes ont fait une grande production en coupant les arbres dans une forêt voisine, action que Frederick a interprétée comme des efforts pour créer des travaux sur le terrain, et non, comme c'était réellement prévu, pour construire une route à travers le bois épais. Daun avait également découvert une faiblesse secrète de Frederick. Son propre secrétaire personnel avait envoyé à Frederick des informations sur les plans de Daun, secrètes dans les livraisons d'œufs après avoir découvert cela, Daun a promis à l'homme sa vie en échange de sa coopération pour continuer à envoyer de la désinformation à Frederick. [18] Le plan de Daun, qu'il avait gardé secret, était un balayage tôt le matin à travers les bois avec 30 000 soldats spécialement choisis, autour du flanc de Frederick, pour l'enfermer. L'armée prussienne serait endormie, au propre comme au figuré, lorsque l'armée autrichienne frappera. [16]

Le plan de bataille de Daun a pris les Prussiens complètement par surprise. Le côté est de la ligne de Frederick a été le premier à être attaqué. Utilisant la nuit sans étoiles et le brouillard comme couverture, et regroupés en petites unités de choc pour un contrôle et une furtivité plus faciles, les Autrichiens sont tombés sur la batterie prussienne lorsque la cloche de l'église a sonné 5h00, prenant les Prussiens complètement au dépourvu. Beaucoup d'hommes dormaient encore, ou se réveillaient tout juste, lorsque l'attaque a commencé. Après avoir mis le feu au village, les Croates [Note 2] ont coupé des cordes de tente, faisant tomber la toile sur des soldats endormis, puis ont baïonné les hommes alors qu'ils luttaient pour se libérer de la toile et des cordes. [19] [20] Des hommes emmêlés dans les tentes saignaient à mort, dans ce qu'on appelle encore aujourd'hui Blutgasse, ou l'allée du sang. [21]

Initialement, Frederick pensait que les bruits de la bataille étaient soit une escarmouche d'avant-poste [22] soit les Croates, qui ont apparemment commencé leurs jours par des tirs réguliers de leurs armes. [19] Son état-major a eu du mal à le faire sortir du lit, mais il a été rapidement alerté lorsque des canons prussiens, capturés par les Autrichiens, ont commencé à tirer sur son propre camp. [22] [23]

Pendant que les adjudants de Frédéric essayaient de le réveiller, ses généraux, dont la plupart n'avaient pas dormi et avaient tenu leurs chevaux sellés et leurs armes prêtes, organisèrent la résistance prussienne. [19] Keith avait anticipé une attaque autrichienne et organisé une contre-attaque tranchante sur les Autrichiens tenant la batterie prussienne. Maurice von Anhalt-Dessau, un autre des généraux capables de Frederick, a acheminé les troupes de réveil à Keith. Ensemble, cette action reprit brièvement la batterie prussienne au sud de Hochkirch, mais ils ne purent la tenir face aux mousquets autrichiens. A 6h00, trois autres régiments prussiens se précipitèrent sur Hochkirch même, tandis que le prince Maurice continuait à diriger les retardataires et les renforts dans la contre-attaque. [24] Les Prussiens ont balayé le village, de l'autre côté, et sont tombés sur la batterie à la baïonnette. À ce stade, cependant, la plupart de l'ordre et de la cohésion prussiens avaient été perdus. Les Autrichiens, soutenus par leurs canons prussiens appropriés, qui n'avaient pas été pointés, firent des ravages sur les assaillants. Keith a été touché au milieu du corps et a été renversé de sa selle, mort alors qu'il tombait. [25]

Lorsque le brouillard du petit matin s'était levé, les soldats pouvaient distinguer l'ami de l'ennemi. La cavalerie prussienne, restée sellée et prête toute la nuit, lance une série de contre-attaques régimentaires. Un bataillon du 23e d'infanterie chargea, mais se retira car il était encerclé par les flancs et l'arrière. La cour de l'église, place forte fortifiée, détourna les Autrichiens du major Siegmund Moritz William von Langen, les mousquetaires du 19e régiment le tinrent avec détermination et assurèrent la sécurité des Prussiens en retraite. Plus important encore, Langen a gagné du temps. [23]

À ce moment-là, complètement réveillé, Frédéric espérait que la bataille pourrait être récupérée et renvoyée au village pour prendre le commandement. À 7h00, trouvant son infanterie rôdant dans le village, Frédéric leur ordonna d'avancer, envoyant avec eux des renforts commandés par le prince François de Brunswick-Wolfenbüttel, son beau-frère. [26] Alors que François approchait du village, des tirs de canons autrichiens lui arrachèrent la tête de ses épaules, ses troupes vacillèrent, démoralisées par la vue du corps sans tête du prince au sommet de son cheval effrayé. [27] Frédéric lui-même a aidé à rallier les troupes ébranlées de François. [25]

À 7h30, les Autrichiens avaient repris le village en feu, mais leur emprise sur celui-ci était ténue. Keith et le prince Francis étaient morts. Le général Karl von Geist gisait parmi les blessés. [27] Maurice von Anhalt-Dessau avait été blessé et capturé. A 9h00, l'aile gauche prussienne a commencé à s'effondrer sous le poids de l'assaut autrichien, la dernière batterie prussienne a été envahie et s'est retournée contre eux. [26] Conduits par le roi, ils avancèrent contre cinq compagnies de hussards autrichiennes commandées par Franz Moritz von Lacy. À moins d'une douzaine de mètres de la ligne d'infanterie autrichienne, le cheval de Frédéric a été tué. Ses propres hussards l'ont sauvé de la capture. [28]

Alors qu'il se retirait, Frederick a établi une ligne de combat au nord du village, qui a finalement servi de point de ralliement pour les retardataires et les survivants. En milieu de matinée, vers 10h00, les Prussiens se replient vers le nord-ouest. [29] Toutes les troupes poursuivantes ont été confrontées à un mur de tirs de mousquet. [28] Frédéric et son armée survivante étaient hors de portée de l'armée autrichienne au moment où ils se sont réorganisés. Hans Joachim von Zieten et Friedrich Wilhelm von Seydlitz, qui étaient également restés vigilants toute la nuit, ont organisé une action d'arrière-garde qui a empêché les Autrichiens de tomber sur les Prussiens en retraite. [22] Cela décourageait même les Autrichiens les plus déterminés, les Croates et les irréguliers se contentaient de piller le village et les corps prussiens. [28]

En cinq heures, Frédéric a perdu 9 400 des 30 000 hommes qu'il a amenés dans la bataille, plus de 30 pour cent de son armée, dont cinq généraux, [Note 3] 101 canons et presque toutes les tentes. Frédéric exigeait de ses généraux qu'ils donnent l'exemple de courage et de leadership : ils menaient de front. Le même taux d'attrition s'appliquait à tout le corps des officiers, qui perdit la moitié de ses effectifs au cours des trois premières campagnes de la guerre. [30] En plus des pertes humaines, ils ont perdu des chevaux de valeur et des animaux de trait, 70 wagons de munitions et, un coup au moral, 28 drapeaux et deux étendards. [26] Du côté positif, le corps de Retzow d'environ 6 000 hommes, qui n'était pas arrivé à temps pour participer aux combats, est resté intact. Frédéric avait rassemblé ses troupes pour une retraite ordonnée et le roi a conservé la confiance de ses soldats. [22]

Les Autrichiens ont subi des pertes et des pertes d'environ trois pour cent. Selon l'historien autrichien Gaston Bodart, il y avait moins de troupes participantes que la plupart des sources modernes ne le suggèrent : il place les participants autrichiens à 60 000, les pertes en pertes à 5 400, environ 8,3 %, mais les autres pertes (blessures, désertions et captures) à environ 2 300 , ou 3,6 pour cent. Ils ont également perdu trois normes. [31] Certains historiens modernes placent les pertes globales plus haut, à 7 300. La notification de la bataille est arrivée à Vienne lors de la célébration de la fête de l'Impératrice, pour le plus grand plaisir de Marie-Thérèse et de sa cour, réunis au château de Schönbrunn. Daun a reçu une épée et un chapeau bénis du pape Clément XIII, une récompense généralement accordée pour avoir vaincu les « infidèles ». L'impératrice a finalement créé une dotation de 250 000 florins pour Daun et ses héritiers. [32]

Pour Daun et Lacy, ce fut une victoire d'émotions mitigées lors de la découverte du corps de Keith dans l'église du village, ils fondirent tous les deux en larmes de chagrin. Keith avait été le meilleur ami du père de Lacy pendant son service en Russie. [28] De même, le chagrin ressenti par Frédéric lors de la perte d'un de ses plus grands amis était intense. Son chagrin s'est ajouté lorsqu'il a appris quelques jours plus tard que sa sœur aînée bien-aimée, Wilhelmine, qui avait partagé la colère de leur père en 1730 lors de l'affaire Katte, était décédée le même jour. Il a boudé dans sa tente pendant une semaine. À un moment donné, il a montré à son bibliothécaire une petite boîte de capsules d'opium, 18 au total, qu'il pouvait utiliser pour « voyager vers un endroit sombre d'où il n'y avait pas de retour ». Bien qu'il ait sauvé son armée de la catastrophe, il est resté déprimé et suicidaire. [33]

Bien que Frederick ait fait preuve d'un bon leadership en ralliant ses troupes contre l'attaque surprise, Hochkirch est considéré comme l'une de ses pires pertes, et cela a sérieusement ébranlé sa sérénité. Andrew Mitchell, l'envoyé britannique qui était avec eux, et qui écrivait normalement de manière positive à propos de Frederick, a attribué la perte de Frederick au mépris qu'il avait pour la nature soi-disant prudente de Daun et à sa réticence à accorder du crédit à des renseignements qui n'étaient pas d'accord avec ce qu'il imaginait être vrai : selon Mitchell, il n'y avait personne d'autre à blâmer que lui-même. [30] Cet hiver-là, Mitchell a décrit Frederick, 46 ans, comme « un vieil homme sans la moitié de ses dents, avec des cheveux grisonnants, sans gaieté ni étincelle ni imagination ». Frédéric souffrait de la goutte et de la grippe et refusait de changer son uniforme, rongé par les mites et couvert de taches de nourriture et de tabac à priser. [34]

Cependant, la situation aurait pu être bien pire pour Frederick. La discipline légendaire de son armée a tenu bon : une fois les Prussiens sortis du village en feu, la cohésion et la discipline de l'unité sont revenues.[30] Leur discipline a neutralisé tout avantage stratégique que les Autrichiens auraient pu gagner et l'hésitation de Daun a annulé le reste. Au lieu de suivre Frédéric ou de couper la division Retzow, qui n'avait pas participé à la bataille, Daun se retira sur les hauteurs et les positions qu'il occupait avant la bataille, afin que ses hommes puissent se reposer sous des couvertures après la fatigue de la journée. . [32] Après y être restés six jours, ils sont sortis furtivement pour prendre une nouvelle position entre Belgern et Jesewitz, tandis que Frederick est resté à Doberschütz. [22] En fin de compte, la coûteuse victoire autrichienne n'a rien décidé. [32]

L'échec autrichien de suivi avec Frederick signifiait que les Prussiens vivaient pour se battre un autre jour. Daun a reçu de grandes critiques pour cela, mais pas de la part des personnes qui comptaient le plus, l'impératrice et son ministre Kaunitz. [32] Pour Frédéric, au lieu de faire décider la guerre à Hochkirch, il a eu l'occasion pendant l'hiver de reconstituer son armée. En deux ans de combats (1756-1757), Frédéric avait perdu plus de 100 000 soldats morts, blessés, capturés, malades et désertés. A Hochkirch, de nombreux régiments n'étaient qu'à moitié disciplinés. Dans l'hiver après Hochkirch, il ne pouvait remplacer ses soldats que par des hommes non entraînés, dont beaucoup seraient des étrangers et des prisonniers de guerre. abattage. La seule façon pour lui d'embaucher des hommes serait avec de l'or britannique. [35]

La réputation d'agressivité de Frederick signifiait qu'il pouvait toujours terrifier les Autrichiens simplement en se présentant. Le 5 novembre, jour anniversaire de sa grande victoire à Rossbach, Frédéric marche vers Neisse, obligeant les Autrichiens à abandonner leur siège. [36] Quelques semaines plus tard, alors que Frédéric marchait plus à l'ouest, Daun emmena toute l'armée dans des quartiers d'hiver en Bohême. Par conséquent, malgré des pertes importantes, à la fin de l'année de campagne, Frédéric restait en possession de la Saxe et de la Silésie, et son nom restait redouté dans au moins cette partie de l'Europe. [32]

Un monument en granit, incrusté d'une plaque de bronze, a été érigé par les habitants de Hochkirch en mémoire du "Generalfeldmarschall Jacob von Keith" et de son exploit. L'inscription dit "Souffrance, misère, mort". [37]


Bataille de Prague

Le maréchal Schwerin, tué alors qu'il menait son propre régiment à l'attaque à la bataille de Prague, le 6 mai 1757 pendant la guerre de Sept Ans, après avoir pris les couleurs du régiment : photo de Richard Knötel

La bataille précédente de la guerre de Sept Ans est la bataille de Lobositz

La prochaine bataille de la guerre de Sept Ans est la bataille de Kolin

Bataille: Prague

Date de la bataille de Prague: 6 mai 1757.

Lieu de la bataille de Prague: En Bohême centrale, Prague étant la capitale de la Bohême.

Guerre: La Guerre de Sept Ans.

Concurrents à la bataille de Prague : Prussiens contre une armée impériale autrichienne comprenant les différentes nationalités qui composaient l'empire austro-hongrois (Autrichiens, Hongrois, Bohémiens, Silésiens, Croates, Italiens et Moraves).

Généraux à la bataille de Prague: le roi Frédéric II de Prusse, assisté du maréchal Schwerin, commandant l'armée prussienne contre le prince Charles de Lorraine, beau-frère de l'impératrice Marie-Thérèse, et le maréchal Browne commandant l'armée autrichienne.

Taille des armées à la bataille de Prague : 65 000 Prussiens (47 000 fantassins, 17 000 cavaliers) et 214 canons contre 62 000 Autrichiens (48 500 fantassins, 12 600 cavaliers) et 177 canons.

Vainqueur de la bataille de Prague: Les Prussiens sous Frédéric le Grand, mais à grands frais.

Régiment de dragons prussien von
Oertzen n° 4 : Bataille de Prague, 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans : photo par Adolph Menzel

Uniformes et équipement à la bataille de Prague: L'infanterie et l'artillerie prussiennes portaient un manteau bleu foncé retroussé aux revers, aux poignets et aux jupes, avec des culottes et des guêtres noires jusqu'aux cuisses. Chaque soldat portait sur une ceinture croisée une pochette de munitions, une baïonnette et un « cintre » ou une petite épée. Le couvre-chef pour les compagnies de ligne était le chapeau tricorne, avec un coin avant aplati, lié avec de la dentelle blanche. Les grenadiers portaient le chapeau à mitre distinctif avec une plaque en laiton à l'avant. Les régiments d'infanterie et d'artillerie de fusiliers portaient une version plus petite de la casquette de grenadier.

L'infanterie portait un mousquet comme arme principale. Cette arme à feu à un coup pouvait être chargée et tirée par un soldat bien entraîné environ 3 à 4 fois par minute. Comme première amélioration, Frédéric introduisit la baguette en fer puis la baguette réversible (le soldat n'avait pas à se soucier de savoir s'il avait la baguette dans le bon sens) qui augmentait la cadence de tir de son infanterie, l'ancienne baguette en bois étant susceptible de se briser dans le stress de la bataille.

Régiment d'infanterie prussien Von Schwerin n° 24 (le régiment a perdu 13 officiers et 522 hommes dans la bataille) : Bataille de Prague, 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans

Le régiment d'infanterie prussien était basé sur le cantonnement avec des soldats rejoignant leur régiment local. En temps de paix, les soldats ont été libérés pour les périodes agricoles clés, les semailles et la récolte. À l'automne, des examens ont été menés sur tous les régiments pour vérifier qu'ils répondaient aux normes requises. Chaque année, des régiments étaient sélectionnés pour être examinés à Potsdam sous l'œil du roi. Les officiers dont les performances des soldats étaient considérées par Frederick comme inférieures aux normes ont été soumis à un flagellation publique et, dans les cas extrêmes, à un licenciement sur-le-champ.

L'efficacité des régiments prussiens à l'exercice leur a permis de se déplacer sur le champ de bataille avec une vitesse et une maniabilité qu'aucune autre armée européenne ne pouvait égaler. La bataille de Rossbach est un exemple frappant de cette installation.

La cavalerie lourde de l'époque comprenait des cuirassiers et des dragons. Les cuirassiers prussiens portaient un manteau blanc, une cuirasse d'acier, une culotte blanche et des cuissardes. Les dragons prussiens portaient un manteau bleu clair. Le couvre-chef était un chapeau tricorne. Les armes étaient une épée de cavalerie lourde et une carabine à silex à un coup.

Prussien Husaren-Regiment von Werner (le régiment a capturé 10 normes dans la bataille de Prague) n° 6 : Bataille de Prague, 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans : photo par Adolph Menzel

Le bras de cavalerie légère était fourni par les régiments de hussards prussiens. Les vrais hussards étaient des Hongrois au service autrichien. Les hussards des autres armées portaient la même tenue que les hussards d'origine et devaient remplir un rôle similaire de cavalerie légère de reconnaissance et de harcèlement des avant-postes et des colonnes de ravitaillement de l'ennemi.

Après la bataille de Mollwitz et en particulier après la première guerre de Silésie, les hussards prussiens ont été réorganisés et réformés pour fournir un service efficace de reconnaissance et de cavalerie légère. Frederick a trouvé dans le colonel von Zieten l'officier idéal pour mettre en œuvre les améliorations dans les régiments de hussards. Les hussards prussiens portaient la robe de hussard traditionnelle de tunique, culottes, dolman (veste en bandoulière), busby (chapeau de fourrure) avec sac, sabretache (portefeuille en cuir sur sangles suspendues à la ceinture) et épée incurvée.

Contrairement aux hussards hongrois originaux de l'époque qui étaient considérés comme un peu plus que des flibustiers indisciplinés, les hussards prussiens étaient bien capables de prendre position dans la ligne de cavalerie et de rendre de précieux services au combat, comme à la bataille de Hohenfriedburg et à d'autres occasions.

L'infanterie autrichienne portait des manteaux blancs avec des revers, des poignets et des jupes retournées montrant la couleur de la doublure du régiment. Le couvre-chef était le chapeau tricorne pour l'infanterie de ligne et le bonnet en peau d'ours pour les grenadiers. Les armes d'infanterie étaient le mousquet, la baïonnette et la petite épée de suspension. La cavalerie lourde portait des manteaux et des chapeaux blancs comme pour l'infanterie et était armée d'une épée lourde et d'une carabine. Certains dragons portaient un bonnet en peau d'ours. L'armée autrichienne contenait un grand nombre d'unités irrégulières notamment les Pandours des Balkans qui portaient leur tenue ethnique sans uniformité. Les hussards hongrois ont fourni le bras de cavalerie légère. Ces hussards, habillés comme décrit pour les hussards prussiens, étaient considérés comme à peine plus que des bandits mais étaient très efficaces dans tous les rôles requis de la cavalerie légère.

Régiment d'infanterie prussien von
Winterfeldt No 1 (le régiment a perdu 22 officiers et 1 168 hommes dans la bataille) : Bataille de Prague, 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans photo par Adolph Menzel

Après les humiliations des première et deuxième guerres de Silésie aux mains de Frédéric le Grand et de son armée prussienne, les autorités austro-hongroises ont mis en œuvre des réformes de grande envergure de chaque branche de leur armée. Le prince Joseph Wenzel von Liechtenstein, après son expérience de l'efficacité dévastatrice de l'artillerie prussienne massive à la bataille de Chotusitz, a entrepris une réforme en profondeur de l'artillerie autrichienne, utilisant sa propre fortune pour financer les changements. L'artillerie autrichienne qui entra dans la guerre de Sept Ans était considérée comme plus efficace que son homologue prussienne.

Frédéric a apporté des améliorations significatives à l'armée prussienne entre les deux guerres de Silésie. Les onze années de paix avant la guerre de Sept Ans ont permis à Frédéric d'amener les différentes armes du service prussien à un niveau d'efficacité encore plus élevé. Chaque année, les régiments étaient soumis à un cycle d'entraînement qui culminait en revues à Potsdam sous l'œil exigeant du roi. Des manœuvres d'automne ont eu lieu en Silésie, la région où une grande partie de la guerre attendue serait menée (voir l'avantage de ces manœuvres à la bataille de Leuthen).

Régiment d'infanterie prussienne von Itzenplitz No 13 : Bataille de Prague, 6 mai 1757 dans la guerre de sept ans par Adolph Menzel

L'infanterie prussienne était un atout éprouvé et établi et nécessitait peu d'améliorations.

L'un des développements malheureux des guerres de Silésie est que Frédéric a estimé que son infanterie pourrait gagner leurs batailles simplement par la régularité de leur avance. La guerre de Sept Ans a commencé avec la doctrine d'infanterie prussienne consistant à avancer avec des mousquets à l'épaule et à ne pas s'arrêter pour tirer sur l'ennemi. La bataille de Prague a montré que cette doctrine était malavisée et elle a été abandonnée après avoir causé des pertes importantes aux Prussiens.

L'infanterie prussienne fut bientôt entraînée à avancer en faisant de brefs arrêts pour tirer et recharger, ce qui lui permit de lancer des volées successives alors qu'elle se dirigeait vers l'armée adverse, une technique utilisée avec un effet dévastateur lors de la bataille de Rossbach.

Au cours de la guerre de Sept Ans, Frédéric réorganisa en profondeur l'artillerie. De nouveaux équipements ont été introduits, les canons standardisés et les formations d'artillerie révisées. Frédéric a introduit l'artillerie à cheval qui pouvait se déplacer sur le champ de bataille.

Füsilier-Regiment prussien Markgraf Heinrich No 42 : Bataille de Prague, 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans, photo d'Adolph Menzel

Frédéric a amené la cavalerie prussienne à un niveau d'efficacité inégalé par aucune autre armée européenne de n'importe quelle période. L'exigence de base était un niveau élevé d'équitation dans chaque soldat. Un cavalier était tenu de monter à cheval tous les jours, une obligation exigeante en temps de paix. Comparez cela avec la pratique des régiments britanniques de chevaux et de dragons de l'époque, dans lesquels, par mesure d'économie, les chevaux avaient leurs fers coupés et étaient mis à l'herbe sans être montés pendant tout l'été (voir les ordres permanents du vicomte Molesworth pour son régiment de dragons).

Chaque année, Frédéric exerçait la cavalerie pendant les manœuvres d'automne. Frédéric a demandé aux régiments de cuirassiers et de dragons de former une ligne au galop et de livrer une charge, avec les cavaliers si proches qu'ils sont montés genou derrière genou avec les chevaux se touchant. Frederick a développé la capacité de la cavalerie d'année en année. Enfin, il exigea de ses régiments montés qu'ils puissent lancer trois charges de ce genre l'une après l'autre au grand galop.

L'effet de cet entraînement exigeant a été illustré graphiquement par la performance de la force de cavalerie prussienne dirigée par le général von Seydlitz contre les Russes à la bataille de Zorndorf le 25 août 1758. Les escadrons de Seydlitz ont traversé le ruisseau Zabern-Grun, escaladé la rive lointaine escarpée et traversé une zone de broussailles, avant de former deux lignes de centaines de soldats au galop, si rapprochés que les chevaux se touchaient, et lançant une charge dévastatrice au galop contre l'infanterie russe inébranlable, qui était débordée. Contre une cavalerie de cette qualité, peu importait que l'infanterie fût en ligne ou en carré.

Cette capacité extraordinaire contrastait avec la plupart des autres régiments de cavalerie européens qui se formaient pour la charge à l'arrêt puis attaquaient en formation lâche qui se perdrait au cours de la charge, se terminant avec les chevaux soufflés et toute cohésion disparue. Si l'infanterie attaquée semblait indûment agressive, la cavalerie attaquante serait susceptible de faire une embardée autour d'elle ou de s'arrêter.

C'était l'ordre de Frédéric que tout commandant de cavalerie prussienne recevant une charge à la halte serait jugé par une cour martiale. Les commandants avaient le pouvoir discrétionnaire d'attaquer s'ils considéraient qu'une opportunité favorable existait, sans attendre les ordres.

La bataille de Rossbach est un autre bon exemple de la qualité de la cavalerie lourde prussienne et de sa capacité à livrer des charges gagnantes en restant sous le contrôle étroit de son commandant.

Contexte de la bataille de Prague :

La seconde guerre de Silésie prit fin avec le traité de Dresde le jour de Noël 1745. La paix laissa le roi Frédéric II de Prusse maître de la Silésie et du duché de Gratz. Malgré les termes du traité que Marie-Thérèse avait accepté, Frédéric savait que l'impératrice d'Autriche ne se reposerait pas tant qu'elle n'aurait pas repris la Silésie aux mains des Prussiens. La période entre 1745 et le déclenchement de la guerre de Sept Ans en 1756 n'était, en effet, qu'une trêve. L'Autriche et la Prusse ont passé cette période à réorganiser et à constituer leurs armées et à manœuvrer pour les alliés.

Le maréchal Kurt von Schwerin, commandant prussien tué à la bataille de Prague le 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans

Dans les guerres de Silésie, la Prusse avait été alliée à la France et à l'autre ennemi de longue date de l'Autriche, le royaume de Bavière. La Grande-Bretagne était l'ennemi traditionnel de la France, donc le roi George II avait engagé la Grande-Bretagne dans une alliance avec l'Autriche. Hanovre a suivi la Grande-Bretagne avec d'autres États allemands protestants et les Pays-Bas.

Pour le tour suivant et décisif entre l'Autriche et la Prusse, le chancelier autrichien Kaunitz s'employa à établir une alliance avec la France. Au cours de la dernière année avant la guerre de Sept Ans, Frédéric a signé une alliance avec la Grande-Bretagne, réalisant ainsi l'objectif de Kaunitz de pousser la France dans les bras de l'Autriche. Pour les Français, le principal ennemi de la guerre imminente serait inévitablement la Grande-Bretagne, avec la menace britannique pour la précieuse colonie française du Canada.

Kaunitz a eu d'autres succès. Le roi de Pologne, également électeur de Saxe, s'engagea à maintenir l'alliance avec l'Autriche qui avait été si désastreuse pour la Saxe lors des guerres de Silésie. Les derniers coups d'État devaient faire entrer dans le camp autrichien l'impératrice Catherine de Russie et les Suédoises avec leur position menaçante en Poméranie suédoise au nord du Brandebourg. Frédéric devait commenter d'un ton caustique « Sommes-nous en guerre avec la Suède ? compte tenu de l'inaction de la Suède en faveur de l'alliance.

Le général Karl von Winterfeld, commandant prussien tué à la bataille de Prague le 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans

Frédéric n'a pas attendu que la Prusse soit attaquée. Le 29 août 1756, il envahit la Saxe, en guise de préparation à l'attaque de la Bohême, dans l'intention d'incorporer l'armée saxonne à la sienne. À la fin de septembre 1756, Frédéric prit une armée au-delà de la frontière de la Bohême et combattit avec succès la bataille de Lobositz. Malgré sa défaite, le commandant autrichien feld-maréchal Browne fit descendre un corps sur la rive orientale de l'Elbe pour tenter de secourir l'armée saxonne assiégée dans le camp de Pirna, au sud de Dresde. Refusant de se retirer en Bohême avec la force de Browne, les Saxons se rendirent à Frederick, qui était retourné à Dresde. L'armée saxonne fut incorporée à l'armée prussienne.

Il est généralement admis qu'en omettant de pousser une invasion de la Bohême en 1756 avec toutes ses forces, Frédéric a perdu l'occasion de gagner la guerre contre l'Autriche avant qu'elle ne puisse mobiliser pleinement ses forces et avant que la France et la Russie ne s'engagent dans la guerre contre la Prusse.

C'est ce à quoi Frédéric fut confronté au début de 1757. S'étant assuré que les Français ne seraient une menace que plus tard dans l'année, Frédéric lança l'invasion de la Bohême qu'il aurait dû mener l'année précédente.

Le prince Moritz a avancé de la Saxe avec 19 300 soldats. Frédéric marcha vers le sud par la vallée de l'Elbe avec 39 600 hommes. Le duc de Bevern avança sur Jung-Bunzlau avec 20 300 hommes tandis que le maréchal Schwerin se dirigea vers le sud depuis la Silésie et se dirigea vers l'ouest pour rejoindre Bevern avec 34 000 hommes.

Le maréchal Browne, le commandant autrichien, était au début de 1757 dans les derniers stades de la tuberculose. La principale force autrichienne était campée sur la rivière Eger à Budin. L'armée combinée de Frédéric et du prince Moritz a marché vers le sud à grande vitesse, traversant l'Eger en amont du camp autrichien et se déplaçant pour menacer Prague. Pendant ce temps, les forces prussiennes orientales manœuvraient vers l'ouest pour rejoindre l'armée du roi.

Frederick est arrivé à la maison des Jésuites à Tuchomirschitz la nuit après qu'elle ait été évacuée par Browne et le nouveau commandant suprême autrichien, le prince Charles de Lorraine. Les habitants ont raconté à Frederick comment le prince Charles et Browne avaient failli en venir aux mains après une violente dispute sur la façon dont les Prussiens devaient être rencontrés.

Les Prussiens se dépêchèrent dans l'espoir d'amener les Autrichiens au combat sur la rive ouest de la Moldau, mais découvrirent qu'ils avaient traversé la Moldau et pris position à l'est de la ville.

Carte de la bataille de Prague le 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans : carte de John Fawkes

Récit de la bataille de Prague :

Frédéric arrive à Prague le 2 mai 1757. Schwerin et Bevern franchissent l'Elbe à Brandweis le 4 mai.

Le 5 mai 1757, Frédéric franchit la Moldau à Seltz, à 4 milles en aval de Prague et rejoignit Schwerin. Le feld-maréchal Keith avait été laissé sur la rive gauche de la Moldau avec 32 000 hommes. Frédéric avec l'armée combinée sur la rive droite commandait 65 000 hommes. L'armée autrichienne avant eux comprenait 62 000 hommes.

L'armée de Frédéric était en marche à l'est de la Moldau à 5 heures du matin le 6 mai 1757. Une heure plus tard, conformément à l'ordre du roi, les troupes de Schwerin et de Winterfeldt rejoignirent l'armée à Prosek.

Statue de Berlin du Général
Karl von Winterfeldt, commandant prussien tué à la bataille de Prague le 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans

Frédéric a emmené ses commandants sur les hauteurs surplombant les positions autrichiennes pour choisir un point d'attaque. Là, ils ont essuyé des tirs de canon. Frederick, Winterfeldt et Schwerin ont convenu d'une attaque immédiate et qu'elle devrait être lancée au-delà de la droite autrichienne et être dirigée par Schwerin puis Winterfeldt.

L'armée prussienne entreprend une large marche rapide autour du flanc droit autrichien.

En voyant l'armée prussienne traverser leur front, le prince Charles et le maréchal Browne ont précipité les troupes vers leur flanc oriental ouvert. 40 compagnies de grenadiers et une quinzaine de régiments de cavalerie concentrés dans la région de Sterbohol. Ils étaient à temps pour faire face à l'attaque imminente du lieutenant-général Schönaich et d'une grande force de cavalerie prussienne donnant lieu à une lutte prolongée et indécise entre les forces montées.

Schwerin avait conduit l'avant-garde prussienne dans une route sinueuse à l'est des positions autrichiennes qui avaient fait passer les colonnes à travers le village de Poczernitz. Là, l'artillerie prussienne s'était enfoncée dans les rues étroites. L'infanterie a été forcée de contourner le village.

Un obstacle supplémentaire étaient les nombreux étangs à poissons. Alors que la période de l'année signifiait que les étangs étaient vidés de leur eau, ils étaient remplis d'une boue profonde dans laquelle de nombreux fantassins se sont enlisés.

Infanterie prussienne : Bataille de Prague, 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans : photo par Adolph Menzel

Les colonnes d'infanterie prussiennes virent sur leur droite et lancèrent une attaque contre les lignes autrichiennes entre Hostavitz et Sterbohol. L'infanterie a tenté de pousser l'attaque sans tirer conformément à la nouvelle doctrine. Ils ont fait face à un feu nourri de canons autrichiens positionnés sur l'Homole Berg et les grenadiers autrichiens et ont subi de lourdes pertes. Plusieurs régiments prussiens s'effondrent en désordre face au feu autrichien.

À ce stade, Winterfeldt chevauchait devant le régiment de Schwerin lorsqu'il fut blessé d'une balle de mousquet au cou et tomba au sol. Schwerin lui-même est venu à ce stade et a supervisé le retrait du Winterfeldt grièvement blessé du terrain. Schwerin a alors pris la couleur de son propre régiment et a commencé à le mener en avant dans une nouvelle attaque quand il a été frappé par une explosion de cartouche qui l'a tué sur le coup.

Mort du maréchal Schwerin à la bataille de Prague le 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans : photo par Johann Christoph Frisch

Vers 11 heures du matin, les Autrichiens repoussaient l'infanterie prussienne.

À ce stade, les Prussiens développèrent une attaque d'infanterie autour du village de Kej où un fossé existait entre les régiments que le prince Charles et Browne s'étaient engagés dans la position orientale et les troupes autrichiennes tenant la ligne d'origine faisant face au nord. Le duc de Bevern était le commandant en chef dans la région mais les commandants de régiment prussiens semblaient agir de leur propre initiative : les régiments étant Hautcharmoy, Tresckow, Meyerlinck, Darmstadt, Prinz von Preussen, Kannacher et Wied (28, 32, 26, 12 , 18, 30 et 28).

Trouvant le flanc des régiments autrichiens, les Prussiens se tournèrent vers le sud et commencèrent à attaquer la ligne autrichienne.

À l'extrême sud de la position autrichienne, le lieutenant-général von Zieten a agi de manière décisive dans la lutte de cavalerie en attaquant la cavalerie autrichienne sur son flanc droit avec les régiments Puttkamer et Werner Hussar.

Prise entre l'assaut de l'infanterie à sa gauche et les hussards de Zieten à sa droite, la force autrichienne entre Sterbohol et Hostawitz s'est effondrée, la majorité se dirigeant vers Prague, mais certains se retirant vers le sud.

Le général Kheul a rallié une grande partie de l'infanterie autrichienne en retraite du côté ouest de la vallée qui s'étend entre Maleschitz et Hrdlorzez. Un autre combat acharné a eu lieu alors que les Prussiens tentaient de prendre d'assaut les positions autrichiennes dans lesquelles le régiment de Winterfeldt a subi de lourdes pertes. Les Autrichiens ont été forcés de se retirer de cette position à Prague alors que le général Zieten faisait passer sa cavalerie par Neu Straschnitz au-delà de leur flanc droit.

Sur leur flanc gauche, le prince Henri franchit la rivière Roketnitzer-Bach avec le régiment Itzenplitz avant de lancer son attaque. Le retrait de l'infanterie autrichienne est couvert par des contre-attaques répétées de la cavalerie autrichienne. En fin d'après-midi, l'armée autrichienne s'était repliée sur Prague, à l'exception des régiments qui s'étaient enfuis vers le sud.

Pendant la bataille, Frédéric avait envoyé des ordres au feld-maréchal Keith pour envoyer une force traverser la Moldau en amont de Prague et couper la retraite autrichienne au sud. Les équipes de pontage se sont retrouvées coincées dans les routes difficiles et la force n'a pas pu traverser la rivière à temps.

La bataille de Prague: Victimes: 14 300 pertes prussiennes : 13 400 pertes autrichiennes, dont la perte de 4 500 prisonniers et 60 canons pris.

Conséquences de la bataille de Prague : Après la bataille de Prague, Frédéric a commencé un siège et un bombardement de Prague. Au début de juin 1757, le roi de Prusse apprit que le feld-maréchal Daun avançait avec une importante armée autrichienne de Bohême orientale pour soulager la ville. Frédéric a envoyé le duc de Bevern avec une petite armée pour bloquer l'avance de Daun. Le 13 juin 1757, Frédéric partit rejoindre Bevern et le 15 juin, l'armée prussienne se rassembla à Malotitz avant de livrer la fatidique bataille de Kolin.

Image contemporaine de la bataille de Prague le 6 mai 1757 pendant la guerre de Sept Ans

La bataille de Prague : Anecdotes :

  • La bataille de Prague a été saluée comme une grande victoire prussienne. On dit qu'il aurait dû être plus grand. Le roi de Prusse Frédéric II souffrait ce jour-là d'une « punaise d'estomac ». Cela semble l'avoir amené à laisser la prise de décision initiale à Schwerin. Schwerin mena la marche autour du flanc autrichien et résolut de commettre l'attaque prussienne autour de Sterbohol. Le commentaire ultérieur de Frédéric était que Schwerin aurait dû marcher 2 kilomètres supplémentaires avant de tourner les colonnes prussiennes pour lancer leur assaut. Cela aurait pris les colonnes prussiennes autour de l'arrière autrichien. La difficulté rencontrée par les Prussiens était leur connaissance limitée du terrain. Le dilemme qui s'est posé dans cette bataille comme dans d'autres batailles de la guerre était de trouver un équilibre entre une reconnaissance suffisante et la rapidité d'action. Le génie de Frédéric était l'action impitoyable. Cela a coûté très cher en vies, car il a souvent agi avant d'avoir suffisamment d'informations sur la configuration du terrain.
  • Une contribution majeure à la victoire prussienne fut l'infiltration des bataillons d'infanterie prussiens à travers la brèche autour de Kej. Il semble qu'il y ait eu peu de direction de haut niveau pour ce mouvement, l'initiative venant de commandants individuels de régiment et de bataillon, tels que le colonel Herzberg. Le major général Manstein commandait une force de quatre bataillons de grenadiers dans le mouvement tournant.

Régiment d'Itzenplitz traversant le Roketnitz-Bach à la bataille de Prague le 6 mai 1757 dans la guerre de Sept Ans, dirigé par le prince Henry : photo par Carl Röhling

  • La traversée de la rivière effectuée par le régiment Itzenplitz est un moment célèbre de l'histoire militaire prussienne. Le prince Henri plongea dans la rivière pour inciter les soldats à franchir le Roketnitzer-Bach et faillit disparaître dans les eaux profondes.
  • Les pertes des deux côtés étaient épouvantables. Les Prussiens ont perdu le maréchal Schwerin et le général Winterfeldt, deux officiers d'une importance considérable pour le roi Frédéric. D'autres officiers importants tués étaient le lieutenant-général Hautcharmoy et les majors-généraux Schöning et Blanckensee. La bataille a commencé le processus de priver Frederick de ses plus proches confidents qui a continué tout au long de la guerre, le laissant finalement presque sans amis. Des milliers de fantassins prussiens vétérans sont morts dans les attaques contre les grenadiers et l'artillerie autrichiens autour de Sterbohol.
  • Du côté autrichien, les pertes étaient presque aussi importantes. La perte la plus grave pour l'Autriche fut la blessure mortelle du feld-maréchal Browne. Agissant en tant que commandant adjoint autrichien, le maréchal Browne a été abattu par un coup de canon dans les combats autour de Sterbohol. Les régiments autrichiens ont été laissés sans direction supérieure à un moment critique de la bataille.
  • Si la victoire prussienne est attribuable à un officier supérieur, cet officier est le lieutenant-général Zieten, pour son intervention décisive sur le flanc gauche prussien. L'attaque de flanc par les hussards de Zieten a fait basculer la bataille confuse de cavalerie au sud de Sterbohol en faveur des Prussiens. L'avance ultérieure de Zieten a été décisive pour faire sortir les Autrichiens de leur position de repli à Maleschitz.
  • Après la bataille de Prague, Frédéric a abandonné sa pratique d'exiger de l'infanterie prussienne d'avancer sans tirer. La bataille lui a appris l'importance de la puissance de feu de l'infanterie.

Références pour la bataille de Prague :

Frédéric le Grand de Thomas Carlyle
Frédéric le Grand de Christopher Duffy
L'armée de Frédéric le Grand de Christopher Duffy
L'Armée de Marie-Thérèse de Christopher Duffy
Voir en particulier le récit détaillé et graphique de la bataille dans « The Wild Goose and the Eagle A Life of Marshal von Browne 1705-1757 » de Christopher Duffy.

La bataille précédente de la guerre de Sept Ans est la bataille de Lobositz

La prochaine bataille de la guerre de Sept Ans est la bataille de Kolin


Bataille

Le 25 août, l'infanterie de Frédéric attaqua un « corps d'observation » russe, composé uniquement de jeunes conscrits. Les Russes ont réussi à tenir bon jusqu'à ce que la célèbre cavalerie de Friedrich Wilhelm von Seydlitz les attaque. La cavalerie russe affronte les Prussiens, mais est mise en déroute et doit fuir vers les lignes des fantassins russes qui, confondus par des nuages ​​de poussière et de fumée de canon, les prennent pour les Prussiens et ouvrent le feu de l'artillerie.

Pendant ce temps, l'infanterie de Frédéric tomba sur l'aile gauche de l'armée russe. Frédéric avait l'intention de répéter l'assaut d'ordre oblique qui lui avait valu la victoire à la bataille de Leuthen, mais comme les lignes russes étaient incapables de battre en retraite en raison des marais à l'arrière, [5] et le flanc gauche de l'armée de Frédéric était également incapable de enferment les lignes russes en raison du terrain défavorable et de la résistance russe réussie, [11] la bataille a eu lieu au cours d'un affrontement frontal extrêmement sanglant des armées des adversaires dans un cadre de champ de bataille étroit. [12]

Au cours de la bataille qui a suivi, les deux camps ont rapidement manqué de poudre à canon et se sont livrés à des combats au corps à corps. Lorsque certains bataillons prussiens montrèrent des signes de fatigue, Frédéric lui-même les mena à l'attaque. La bataille a été décrite par les contemporains comme la plus sanglante du XVIIIe siècle. Un officier prussien a rapporté que « des corps de Russes couvraient le champ rangée par rangée, ils embrassaient leurs canons pendant que leurs corps étaient coupés en morceaux par nos sabres, mais ils ne voulaient toujours pas battre en retraite ». [ Vérifier ] Après la bataille, Frédéric a déclaré que « il est plus facile de tuer les Russes que de gagner contre eux ».


Les Prussiens ont subi 13 000 pertes tandis que les Russes ont perdu 18 000 hommes et 2 000 autres, dont six généraux, ont été faits prisonniers.

Seyditz savait qu'au combat, le timing était primordial, et il jugea que le moment n'était pas encore venu pour une attaque de cavalerie. Ses hommes avaient déjà découvert qu'il y avait certaines parties du Zaberngrund que les chevaux pouvaient traverser, et il a soigneusement noté les emplacements. Tout était une question de moment pour attaquer. Les événements donnèrent bientôt raison à Seydlitz. Lorsqu'il aperçoit une ouverture, il s'éloigne, les 2e et 3e de hussards au nord, les 8e et 10e de cuirassiers au centre, et les 13e de cuirassiers et 4e de dragons au sud. Le Zaberngrund était escarpé, son cours inférieur marécageux et les formations de Seydlitz étaient désordonnées par la traversée. Une fois qu'ils étaient en sécurité au-dessus du creux, il a formé ses hommes en colonnes régimentaires sur un front de trois escadrons.

La cavalerie et l'infanterie russes, se pressant contre l'aile gauche prussienne en fuite, ont été prises par surprise et massacrées sans pitié. D'autres cavaliers prussiens commandés par Moritz d'Anhalt Dessau, déjà en action avant l'apparition de Seydlitz, rejoignirent le redoutable cavalier et redoublèrent d'efforts. Le sabrage a duré un certain temps. Des soldats russes se sont dispersés dans toutes les directions, certains cherchant refuge dans le Zaberngrund ou continuant vers les bois de Drewitzer. D'autres sont tombés sur le train de bagages léger russe et ont commencé à piller son contenu. Des fûts d'eau-de-vie ont été découverts, et peu de temps après, de nombreux soldats russes étaient aveugles et ivres. Lorsque les agents ont tenté de rétablir l'ordre, ils ont été menacés et même abattus.

La majorité de la droite russe brisée traversa le Galgengrund et rejoignit ce qui restait de l'armée. La cavalerie prussienne triomphait, mais leurs chevaux étaient soufflés et les cavaliers épuisés par l'exaltation pure de leur succès. Les Russes étaient fortement ébranlés, mais les restes de la gauche prussienne l'étaient aussi, et Frédéric était loin d'avoir remporté une victoire décisive. La magnifique charge de Seydlitz avait sauvé un temps les Prussiens, mais la bataille n'était pas encore terminée. Il était environ midi, et une accalmie temporaire s'ensuivit pendant que chaque partie pansait ses blessures et réfléchissait aux options futures. En général, les Russes étaient les plus mal lotis, ayant subi de terribles pertes. Ils étaient aussi un corps sans tête - pendant une grande partie de la bataille, Fermor était introuvable. (Il a affirmé plus tard qu'il était à Quartschen en train de panser une blessure, mais certains l'auraient vu à des kilomètres de ce village.) Fermor semblait avoir perdu le courage, abdiquant complètement ses responsabilités et abandonnant son poste. Privés de commandement, les soldats russes n'avaient plus que leur courage stoïque et fataliste et leur capacité à endurer n'importe quel châtiment avec une fierté obstinée.

La seconde moitié de la bataille consistait principalement en des attaques lourdes et finalement infructueuses contre la ligne russe reconstituée. Il y a eu des avances et des retraites, des attaques et des contre-attaques, mais aucune des deux parties n'a beaucoup gagné de leurs efforts. Zorndorf a dégénéré en une bataille de soldats, une bagarre sanglante des pieds à la tête où les deux parties se sont matraquées avec peu de finesse et moins de pitié. A 15h30, le commandement de Dohna, quelque 9 000 hommes au total, attaque la ligne russe dans une dernière tentative de victoire. Après l'échange habituel de volées, les combats redevinrent au corps à corps, avec des baïonnettes, des mousquets à matraque, des épées et des piques rendant un service mortel. Les morts et les blessés couvraient le sol comme un tapis taché de sang bleu et gris.

En vérité, les Prussiens n'avaient jamais rencontré un tel ennemi. Le soldat russe était incroyablement dur, capable d'absorber de terribles punitions tout en continuant à se battre. À 18 heures, cependant, la bataille était terminée. Les Russes avaient été horriblement décimés mais pas brisés. L'envoyé britannique Andrew Mitchell a écrit avec émotion sur "l'horreur et l'effusion de sang", notant que "le pays était tout en flammes autour de nous". Mitchell a estimé que sans le sang-froid et le courage de Frederick, les Prussiens auraient été détruits. "Sa fermeté d'esprit a tout sauvé", a insisté Mitchell. « Les Russes se sont battus comme des diables incarnés. »

Frédéric avait remporté une victoire quelque peu à la Pyrrhus, absorbant des pertes paralysantes qu'il pouvait difficilement se permettre. Pire encore, Zorndorf n'était pas le coup de grâce dont il avait besoin pour obliger les Russes à demander la paix. Il avait espéré un deuxième Leuthen, mais ce qu'il a obtenu était un massacre non concluant. Les chiffres des pertes témoignaient de la férocité pure de la bataille. Les Prussiens ont perdu 13 000 hommes, et les pertes russes étaient encore plus élevées : quelque 18 000 tués ou blessés et 2 000 autres, dont six généraux, faits prisonniers. Mais la Russie avait une population nombreuse et les rangs appauvris se remplissaient facilement à nouveau. Les pertes de Frédéric n'étaient pas si faciles à remplacer, surtout lorsque la Prusse faisait encore face à une multitude d'ennemis.

Dans l'ensemble, Zorndorf avait été une expérience qui donne à réfléchir. Frédéric comprit alors que l'armée russe, qu'il avait traitée avec mépris, était un ennemi redoutable lorsqu'elle était correctement dirigée. C'était une leçon qu'il n'oublierait pas.


Revisiter les racines de la stratégie

Frédéric le Grand dans les ruines de Küstrin avant la bataille de Zorndorf, 25 août 1758, (1936). . [+] 'Friedrich Der Grosse Vor Der Schlacht Bei Zorndorf In Dem Zerstörten Küstrin. 25 août 1758'. Le roi Frédéric le Grand de Prusse (1712-1786) et ses forces ont combattu les Russes près du village de Zorndorf, autrefois dans le margraviat de Brandebourg, en Prusse, (aujourd'hui Sarbinowo, dans le nord-ouest de la Pologne). À partir de "Bilder Deutscher Geschichte", (Images de l'histoire allemande), n°12, album de cartes de cigarettes. [Cigaretten-Bilderdienst, Altona-Bahrenfeld, Hambourg, Allemagne, 1936]. Artiste inconnu. (Photo de The Print Collector via Getty Images)

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Un gros problème dans les affaires, dans n'importe quel domaine vraiment, est que la plupart des praticiens parlent aux mêmes personnes et lisent les mêmes textes en même temps. Les idées sont incestueuses.

Alors que nous nous tournons vers une nouvelle année et un moment où de nouvelles stratégies sont définies, un petit changement à introduire serait de commencer à extraire des textes moins lus pour susciter de nouvelles idées. Car ce n'est pas seulement ainsi que les idées sont comblées pour créer de nouvelles innovations, mais aussi une tactique facile pour différencier la pensée de celle de tout le monde.

Un endroit intéressant pour commencer est Racines de la stratégie, une anthologie de cinq textes militaires classiques compilés et édités par Gen.T.R. Phillips. Alors que les textes militaires sont sans doute datés en matière de stratégie (la stratégie, après tout, n'est plus un jeu à deux joueurs), il est toujours important en tant que début de la stratégie.

La stratégie d'aujourd'hui, cependant, n'en a pas moins besoin d'un relooking. La stratégie, telle qu'elle est si souvent mise en œuvre aujourd'hui, n'agit plus comme un repère critique pour une entreprise, mais plutôt comme un obstacle avec lequel il faut compter en interne. Et alors que nous entrons dans la nouvelle année, il vaut la peine de revisiter certains des vieux penseurs et textes qui ont contribué à l'histoire d'origine de la stratégie.

En cas de réussite : L'art de la guerre de Sun Tzu

L'art de la guerre est l'un des plus anciens textes d'importance militaire et un texte de stratégie souvent référencé. Il est peu probable que vous travailliez dans le domaine de la stratégie sans être tombé sur la référence occasionnelle de Sun Tzu.

Voici les cinq principes, selon Sun Tzu, sur lesquels repose le succès. Un résumé moderne des cinq :

  1. Se concentrer
  2. Tirez le meilleur parti de vos employés
  3. Motiver les gens à tous les niveaux
  4. Préparez-vous pour la bonne opportunité
  5. Ne pas microgérer

Les travailleurs quittent leur emploi en nombre record, alors que les États-Unis connaissent un marché du travail en plein essor

James Gorman, PDG de Morgan Stanley, à propos de son plan de retour au travail : « Si vous pouvez aller dans un restaurant à New York, vous pouvez entrer au bureau »

Glassdoor a annoncé les 100 meilleurs PDG en 2021

« Ainsi, nous pouvons savoir qu'il y a cinq éléments essentiels pour la victoire : (1) Il gagnera qui sait quand se battre et quand ne pas se battre. (2) Il gagnera qui sait gérer à la fois les forces supérieures et inférieures. (3) Il gagnera dont l'armée est animée par le même esprit dans tous les rangs. (4) Il gagnera qui, préparé lui-même, attend pour prendre l'ennemi au dépourvu (5) Il gagnera qui a la capacité militaire et n'est pas gêné par le souverain. La victoire réside dans la connaissance de ces cinq points.

Les règles du jeu ont considérablement changé depuis l'époque de Sun Tzu, mais ces cinq principes sont toujours valables aujourd'hui.

Sur la discipline : Les Institutions Militaires des Romains par Vegetius

Ce texte militaire romain a été extrêmement influent à son époque, datant de la période romaine et ayant conservé son influence jusqu'au XIXe siècle.Il était considéré comme les texte de référence pour la pratique militaire dans la région européenne au cours de cette période.

Des cinq, c'est celui que je connaissais le moins et celui, si je suis honnête, que je trouve le moins applicable aujourd'hui. Néanmoins, il y avait une, petite pépite à retenir :

« A la guerre, la discipline est supérieure à la force mais si cette discipline est négligée, il n'y a plus de différence entre le soldat et le paysan.

Végétius

La discipline est la pratique de la persévérance. Choisissez les quelques choses qui méritent la majorité de votre attention et soyez suffisamment discipliné pour leur consacrer le temps dont elles ont besoin.

Sur la discipline : Les rêveries sur l'art de la guerre par le maréchal Maurice De Saxe

De Saxe, né en 1696, était un génie de l'organisation. Le texte était innovant à l'époque car il poussait à de nombreuses réformes dans la façon dont les armées étaient dirigées. Le texte est largement considéré comme l'ancêtre des armées modernes.

« Il vaut mieux avoir un petit nombre de troupes bien tenues et bien disciplinées que d'en avoir un grand nombre qui sont négligés en ces matières. Ce ne sont pas les grandes armées qui gagnent les batailles, ce sont les bonnes.

De Saxe

À l'ère d'Amazon, il s'agit d'un élément important à ajouter. La discipline ne doit jamais être sous-estimée en tant qu'outil puissant pour remporter une attaque sur un marché spécifique avec la concurrence de Bigfoot.

« Après l'organisation des troupes, la discipline militaire est la première matière qui se présente. C'est l'âme des armées. S'il n'est pas établi avec sagesse et maintenu avec une résolution inébranlable, vous n'aurez pas de soldats.

De Saxe

De Saxe, ici, fait écho aux sentiments de Végétius. Une grande armée sans discipline peut gagner à court terme, mais un manque de discipline condamnera l'armée (ou l'entreprise) à un déclin inévitable. Ce serait le bon moment pour revisiter l'histoire de la bataille des Thermopyles ou du film, 300.

Sur le leadership : Les instructions secrètes de Frédéric le Grand

Ce texte a une grande perspicacité sur les stratégies, allant de ses théories sur la discipline d'une armée et les différentes tactiques à déployer.

Le leadership, selon Frédéric le Grand, est un exercice mental qui consiste essentiellement à développer une stratégie. Mais comme il le souligne ci-dessous, il est tout aussi essentiel pour un leader de superviser l'exécution de cette stratégie. Trop de dirigeants aujourd'hui oublient la stratégie ou l'exécution. Peu font les deux.

« La tâche principale du général est mentale, les grands projets et les grands arrangements. Mais puisque les meilleures dispositions deviennent inutiles si elles ne sont pas exécutées, il est indispensable que le général soit industrieux pour voir si ses ordres sont exécutés ou non... Soyez donc diligent et infatigable, et ne croyez pas, ayant fait un tour de votre camp , que vous avez tout vu. Quelque chose de nouveau est découvert chaque jour. "

Frédéric le Grand

Frédéric le Grand a insisté sur le fait que cette activité n'était jamais terminée. La tâche principale, comme il l'écrit, est mentale et c'est le travail du leader de ne jamais devenir complaisant. « Le scepticisme est la mère de la sécurité », écrit-il.

Comme l'a dit Andy Grove, PDG d'Intel, « seuls les paranoïaques survivent ».

Sur le leadership : Les Maximes Militaires de Napoléon

Napoléon est peut-être bien connu pour la chute de son armée et la négligence de ne pas avoir procuré de vêtements chauds à son armée alors qu'elle pénétrait dans un territoire glacial. Ceci, cependant, ne devrait pas saper sa pensée militaire innovante sur la stratégie. Il est l'un des grands esprits militaires du monde occidental. Comme l'écrivent les auteurs, « l'art de la stratégie, tel que développé par les écrivains au cours du siècle dernier, a son fondement dans les opérations [de Napoléon] ».

Comme Frédéric le Grand, Napoléon décrit également le rôle d'un leader pour déterminer la direction de l'organisation, développer la stratégie à mesure qu'ils regardent vers l'avenir et déterminer comment ils vont en faire une réalité.

« Le premier principe d'un général en chef est de calculer ce qu'il doit faire, de voir s'il a tous les moyens de surmonter les obstacles dont l'ennemi peut lui opposer et, lorsqu'il a pris sa décision, de tout faire pour les surpasser."

Napoléon

Napoléon poursuit en décrivant l'un des plus grands défis de gestion d'aujourd'hui : à mesure que les individus évoluent dans l'organisation, il arrive si souvent qu'un contributeur individuel exceptionnel soit un leader inadapté. Il est exceptionnellement difficile de trouver des leaders à la fois intelligents et compétents et qui possèdent un caractère adapté à la gestion d'une organisation pour mettre en œuvre une stratégie.

« Il est exceptionnel et difficile de trouver toutes les qualités d'un grand général réunies en un seul homme. Ce qui est le plus souhaitable et distingue l'homme exceptionnel, c'est l'équilibre de l'intelligence et de la capacité avec le caractère ou le courage. Si le courage prédomine, le général risquera bien au-delà de ses conceptions et au contraire, il n'osera pas accomplir ses conceptions si son caractère ou son courage sont au-dessous de son intelligence.

Napoléon

Un principe clé dans les cinq textes est le principe de discipline. Et dans notre monde aujourd'hui gouverné par des dispositifs de recherche d'attention et d'assaut d'informations, le niveau de discipline requis se fait de plus en plus rare. Comme toute stratégie d'effort, il faut de la discipline, surtout face à des changements rapides.

Alors que nous entrons dans une nouvelle année et une nouvelle décennie, un bon point de départ, que ce soit sur le plan personnel ou professionnel, serait de se recentrer sur les priorités qui comptent (la clé n'est que de trois), puis de s'engager à la discipline de les mettre systématiquement dans s'entraîner. À quel point vous vous y tenez bien, c'est ce qui fait que l'idée n'est pas celle de tout le monde, mais la vôtre.


Bataille

Le 25 août, l'infanterie de Frédéric attaqua un « corps d'observation » russe, composé uniquement de jeunes conscrits. Les Russes ont réussi à tenir bon jusqu'à ce que la célèbre cavalerie de Friedrich Wilhelm von Seydlitz les attaque. La cavalerie russe a affronté les Prussiens mais a été mise en déroute et a dû fuir vers les lignes des fantassins russes mais ceux-ci, confus par des nuages ​​de poussière et de fumée de canon, les ont pris pour les Prussiens et ont ouvert le feu de l'artillerie. Pendant ce temps, l'infanterie de Frédéric tomba sur l'aile gauche de l'armée russe.

Au cours de la bataille qui a suivi, les deux camps ont rapidement manqué de poudre et se sont engagés dans des combats au corps à corps. On dit qu'un détachement russe s'empare d'une réserve de tonneaux de vin et se boit jusqu'à la stupéfaction. Lorsque certains bataillons prussiens montrèrent des signes de fatigue, Frédéric lui-même les mena à l'attaque. La bataille a été décrite par les contemporains comme la plus sanglante du XVIIIe siècle. Un officier prussien a rapporté que « des corps de Russes couvraient le champ rangée par rangée, ils embrassaient leurs canons pendant que leurs corps étaient coupés en morceaux par nos sabres, mais ils ne voulaient toujours pas battre en retraite ». Après la bataille, Frédéric a déclaré qu'« il est plus facile de tuer les Russes que de les gagner ».

Des combats meurtriers se sont poursuivis jusqu'à la tombée de la nuit, date à laquelle 80 % des corps d'observation étaient morts.


Zorndorf

(maintenant Sarbinowo), un village à 10 km au nord-est de Küstrin (maintenant Kostrzyn, Pologne) théâtre d'une bataille entre la Russie et la Prusse le 14 (25 août) 1758, pendant la guerre de Sept Ans de 1756&ndash63.

La force russe de 42 000 hommes et 240 pièces d'artillerie était commandée par le général W. Fermor. Si les Russes, situés à 100 km de Berlin, rejoignaient la force autrichienne du feld-maréchal L. Daun, la Prusse serait confrontée à une grave menace. Frédéric II a donc décidé de retenir l'armée autrichienne et de vaincre l'armée russe à Zorndorf avant qu'elle n'ait une chance d'atteindre les troupes autrichiennes.

Frederick s'est approché de Zorndorf par le sud avec environ 33 000 hommes et 116 pièces d'artillerie. Au matin, l'avant-garde prussienne, ayant contourné Zorndorf des deux côtés, lança une attaque, appuyée par l'artillerie, sur les positions russes. Les Russes résistèrent obstinément mais commencèrent à battre en retraite lentement sous l'assaut ennemi. Afin de briser la résistance russe, Frédéric lança toute sa cavalerie, sous le commandement du général F. W. von Seydlitz, dans l'attaque. L'infanterie russe a permis à la cavalerie prussienne de traverser des intervalles dans les formations de combat, de resserrer les rangs et d'infliger de lourdes pertes à l'ennemi.

La bataille s'est terminée à la tombée de la nuit, mais les Russes ont tenu le terrain. Les Russes ont subi plus de 16 000 victimes, les Prussiens, plus de 11 000. Après la bataille, Frédéric se retira à Kuumlstrin et l'armée russe se replia sur Landsberg.


Contenu

Ce qui est devenu la guerre de Sept Ans (1756-1763) a commencé comme un conflit entre la Grande-Bretagne et la France en 1754, lorsque les Britanniques ont cherché à s'étendre sur le territoire revendiqué par les Français en Amérique du Nord. La guerre est connue sous le nom de guerre française et indienne, les Britanniques et les Français et leurs alliés amérindiens respectifs se battant pour le contrôle du territoire. Les hostilités se sont intensifiées lorsqu'une unité britannique dirigée par un lieutenant-colonel George Washington, âgé de 22 ans, a tendu une embuscade à une petite force française lors de la bataille de Jumonville Glen le 28 mai 1754. Le conflit a explosé à travers les frontières coloniales et s'est étendu à la saisie par la Grande-Bretagne de centaines de des navires marchands français en mer.

La Prusse, une puissance montante, a lutté avec l'Autriche pour la domination à l'intérieur et à l'extérieur du Saint Empire romain germanique en Europe centrale. En 1756, les quatre plus grandes puissances « échangent leurs partenaires » de sorte que la Grande-Bretagne et la Prusse s'allient contre la France et l'Autriche. Réalisant que la guerre était imminente, la Prusse a frappé la Saxe de manière préventive et l'a rapidement envahie. Le résultat a provoqué un tollé dans toute l'Europe. En raison de l'alliance de l'Autriche avec la France pour reconquérir la Silésie, qui avait été perdue dans la guerre de Succession d'Autriche, la Prusse a formé une alliance avec la Grande-Bretagne. À contrecœur, en suivant la diète impériale du Saint Empire romain germanique, qui déclara la guerre à la Prusse le 17 janvier 1757, la plupart des États de l'empire rejoignirent la cause de l'Autriche. L'alliance anglo-prussienne a été rejointe par quelques petits États allemands au sein de l'empire (notamment l'électorat de Hanovre mais aussi Brunswick et Hesse-Kassel). La Suède, cherchant à regagner la Poméranie (dont la plupart avait été perdue au profit de la Prusse lors des guerres précédentes) a rejoint la coalition, voyant sa chance lorsque toutes les grandes puissances continentales d'Europe se sont opposées à la Prusse. L'Espagne, liée par le Pacte de Famille, est intervenue au nom de la France et ensemble, ils ont lancé une invasion infructueuse du Portugal en 1762. L'Empire russe était à l'origine aligné avec l'Autriche, craignant l'ambition de la Prusse sur le Commonwealth polono-lituanien, mais a changé de camp sur le succession du tsar Pierre III en 1762.

De nombreuses puissances moyennes et petites en Europe, comme lors des guerres précédentes, ont essayé de s'éloigner de l'escalade du conflit, même si elles avaient des intérêts dans le conflit ou avec les belligérants. Le Danemark-Norvège, par exemple, était sur le point d'être entraîné dans la guerre aux côtés de la France lorsque Pierre III est devenu empereur de Russie et a changé de camp. a éclaté. La République néerlandaise, un allié britannique de longue date, a gardé sa neutralité intacte, craignant les chances que la Grande-Bretagne et la Prusse combattent les grandes puissances européennes, et a même essayé d'empêcher la domination britannique en Inde. Naples-Sicile et la Savoie, bien que du côté de l'alliance franco-espagnole, ont refusé de rejoindre la coalition par crainte de la puissance navale britannique. La taxation nécessaire à la guerre causa des difficultés considérables au peuple russe, s'ajoutant à la taxation du sel et de l'alcool commencée par l'impératrice Elisabeth en 1759 pour compléter son ajout au Palais d'Hiver. Comme la Suède, la Russie a conclu une paix séparée avec la Prusse.

La guerre s'est terminée par deux traités distincts traitant des deux théâtres de guerre différents. Le traité de Paris entre la France, l'Espagne et la Grande-Bretagne a mis fin à la guerre en Amérique du Nord et pour les territoires d'outre-mer pris dans le conflit. Le traité d'Hubertusburg de 1763 mit fin à la guerre entre la Saxe, l'Autriche et la Prusse.

La guerre a été un succès pour la Grande-Bretagne, qui a gagné la majeure partie de la Nouvelle-France en Amérique du Nord, la Floride espagnole, certaines îles individuelles des Caraïbes aux Antilles, la colonie du Sénégal sur la côte ouest-africaine et la supériorité sur les avant-postes commerciaux français sur le Sous-continent indien. Les tribus amérindiennes ont été exclues du règlement d'un conflit ultérieur, connu sous le nom de guerre de Pontiac, qui était une guerre à petite échelle entre la tribu indigène connue sous le nom d'Odawas et les Britanniques, où les Odawas ont revendiqué sept des dix forts créés ou pris par les Les Britanniques pour leur montrer qu'ils doivent répartir les terres de manière égale entre leurs alliés, n'ont pas non plus réussi à les ramener à leur statut d'avant-guerre. En Europe, la guerre a commencé de manière désastreuse pour la Prusse, mais avec une combinaison de chance et de stratégie réussie, le roi Frédéric le Grand a réussi à récupérer la position prussienne et à conserver le statu quo ante bellum. La Prusse a consolidé sa position de nouvelle grande puissance européenne. Bien que l'Autriche n'ait pas réussi à récupérer le territoire de la Silésie à la Prusse (son objectif initial), ses prouesses militaires ont également été notées par les autres puissances. L'implication du Portugal et de la Suède ne les a pas rendus à leur ancien statut de grandes puissances. La France était privée de nombre de ses colonies et s'était grevée de lourdes dettes de guerre que son système financier inefficace pouvait à peine gérer. L'Espagne a perdu la Floride mais a gagné la Louisiane française et a repris le contrôle de ses colonies, par exemple Cuba et les Philippines, qui avaient été capturées par les Britanniques pendant la guerre.

La guerre de Sept Ans était peut-être la première guerre mondiale, qui a eu lieu près de 160 ans avant la Première Guerre mondiale, connue sous le nom de Grande Guerre avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, et a influencé à l'échelle mondiale de nombreux événements majeurs ultérieurs. Winston Churchill a qualifié le conflit de "première guerre mondiale". La guerre a non seulement restructuré l'ordre politique européen, mais a également affecté des événements dans le monde entier, ouvrant la voie au début de la suprématie mondiale britannique au XIXe siècle, à la montée de la Prusse en Allemagne (qui a finalement remplacé l'Autriche en tant que premier État allemand ), le début des tensions en Amérique du Nord britannique, ainsi qu'un signe clair de la tourmente révolutionnaire de la France. Elle se caractérise en Europe par des sièges et des incendies de villes ainsi que des batailles ouvertes avec de lourdes pertes.

Dans l'historiographie de certains pays, la guerre porte le nom de combattants dans ses théâtres respectifs. Aux États-Unis d'aujourd'hui — à l'époque, les colonies britanniques anglophones du sud de l'Amérique du Nord — le conflit est connu sous le nom de Guerre française et indienne (1754-1763). Au Canada anglophone—le reste des anciennes colonies britanniques d'Amérique du Nord—c'est ce qu'on appelle le Guerre de Sept Ans (1756-1763). Au Canada francophone, on l'appelle La guerre de la conquête (les Guerre de conquête). L'historiographie suédoise utilise le nom Pommerska kriget (La guerre de Poméranie), car le conflit Suède-Prusse entre 1757 et 1762 était limité à la Poméranie dans le centre-nord de l'Allemagne. [17] Le Troisième guerre de Silésie impliquait la Prusse et l'Autriche (1756-1763). Sur le sous-continent indien, le conflit est appelé le Troisième guerre carnatique (1757–1763).

La guerre a été décrite par Winston Churchill [18] comme la première "guerre mondiale", [19] bien que cette étiquette ait également été donnée à divers conflits antérieurs comme la guerre de quatre-vingts ans, la guerre de trente ans, la guerre de succession d'Espagne et la guerre de Succession d'Autriche, et aux conflits ultérieurs comme les guerres napoléoniennes. Le terme de « deuxième guerre de cent ans » a été utilisé pour décrire le niveau presque continu de conflit mondial entre la France et la Grande-Bretagne pendant tout le XVIIIe siècle, rappelant la guerre de cent ans des XIVe et XVe siècles. [20]

En Amérique du Nord Modifier

La frontière entre les possessions britanniques et françaises en Amérique du Nord était en grande partie indéfinie dans les années 1750. La France revendiquait depuis longtemps tout le bassin du Mississippi. Cela a été contesté par la Grande-Bretagne. Au début des années 1750, les Français ont commencé à construire une chaîne de forts dans la vallée de la rivière Ohio pour affirmer leur revendication et protéger la population amérindienne de l'influence britannique croissante.

Les colons britanniques le long de la côte étaient contrariés par le fait que les troupes françaises seraient désormais proches des frontières occidentales de leurs colonies. Ils pensaient que les Français encourageraient leurs alliés tribaux parmi les indigènes nord-américains à les attaquer. De plus, les colons britanniques voulaient avoir accès aux terres fertiles de la vallée de la rivière Ohio pour les nouveaux colons qui affluaient dans les colonies britanniques à la recherche de terres agricoles. [21]

Le fort français le plus important prévu était destiné à occuper une position à "The Forks" où les rivières Allegheny et Monongahela se rencontrent pour former la rivière Ohio (aujourd'hui Pittsburgh, Pennsylvanie). Les tentatives pacifiques des Britanniques pour arrêter la construction de ce fort ont échoué et les Français ont commencé à construire le fort qu'ils ont nommé Fort Duquesne. Des milices coloniales britanniques de Virginie sont alors envoyées pour les chasser. Menés par George Washington, ils tendent une embuscade à une petite force française à Jumonville Glen le 28 mai 1754, tuant dix personnes, dont le commandant Jumonville. [22] Les Français ont riposté en attaquant l'armée de Washington à Fort Necessity le 3 juillet 1754 et ont forcé Washington à se rendre. [23] C'étaient les premiers engagements de ce qui allait devenir la guerre mondiale de Sept Ans.

La nouvelle est arrivée en Europe, où la Grande-Bretagne et la France ont tenté en vain de négocier une solution. Les deux nations ont finalement envoyé des troupes régulières en Amérique du Nord pour faire valoir leurs revendications. La première action britannique fut l'assaut contre l'Acadie le 16 juin 1755 lors de la bataille du fort Beauséjour [24], qui fut immédiatement suivie par leur expulsion des Acadiens. [25] En juillet, le major-général britannique Edward Braddock a mené environ 2 000 soldats de l'armée et milice provinciale dans une expédition pour reprendre Fort Duquesne, mais l'expédition s'est terminée par une défaite désastreuse. [26] Dans une action ultérieure, l'amiral Edward Boscawen a tiré sur le navire français Alcide le 8 juin 1755, le capturant ainsi que deux navires de troupe. En septembre 1755, les troupes coloniales britanniques et françaises se sont rencontrées lors de la bataille peu concluante du lac George. [27]

Les Britanniques ont également harcelé la navigation française à partir d'août 1755, saisissant des centaines de navires et capturant des milliers de marins marchands alors que les deux nations étaient théoriquement en paix. Irritée, la France se prépare à attaquer Hanovre, dont le prince-électeur est aussi le roi de Grande-Bretagne et de Minorque. La Grande-Bretagne a conclu un traité par lequel la Prusse a accepté de protéger Hanovre. En réponse, la France a conclu une alliance avec son ennemi de longue date l'Autriche, un événement connu sous le nom de Révolution diplomatique.

En Europe Modifier

Lors de la guerre de Succession d'Autriche [28], qui dura de 1740 à 1748, le roi Frédéric II de Prusse, dit Frédéric le Grand, s'empara de la prospère province de Silésie à l'Autriche. L'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche avait signé le traité d'Aix-la-Chapelle en 1748 afin de gagner du temps pour reconstituer ses forces militaires et forger de nouvelles alliances.

La guerre de Succession d'Autriche avait vu les belligérants s'aligner sur une base séculaire. Les ennemis traditionnels de la France, la Grande-Bretagne et l'Autriche, s'étaient regroupés comme ils l'avaient fait contre Louis XIV. La Prusse, premier État anti-autrichien d'Allemagne, avait été soutenue par la France. Aucun des deux groupes, cependant, n'a trouvé beaucoup de raisons d'être satisfait de son partenariat : les subventions britanniques à l'Autriche n'ont pas apporté beaucoup d'aide aux Britanniques, tandis que l'effort militaire britannique n'avait pas sauvé la Silésie pour l'Autriche. La Prusse, ayant acquis la Silésie, s'entendit avec l'Autriche au mépris des intérêts français. Malgré tout, la France conclut une alliance défensive avec la Prusse en 1747, et le maintien de l'alignement anglo-autrichien après 1748 est jugé essentiel par le duc de Newcastle, secrétaire d'État britannique dans le ministère de son frère Henry Pelham. L'effondrement de ce système et l'alignement de la France avec l'Autriche et de la Grande-Bretagne avec la Prusse ont constitué ce qu'on appelle la « révolution diplomatique » ou le « renversement des alliances ».

En 1756, l'Autriche faisait des préparatifs militaires pour la guerre avec la Prusse et poursuivait une alliance avec la Russie à cette fin. Le 2 juin 1756, l'Autriche et la Russie ont conclu une alliance défensive qui couvrait leur propre territoire et la Pologne contre les attaques de la Prusse ou de l'Empire ottoman. Ils acceptèrent également une clause secrète qui promettait la restauration de la Silésie et du comté de Glatz (aujourd'hui Kłodzko, Pologne) à l'Autriche en cas d'hostilités avec la Prusse. Leur véritable désir, cependant, était de détruire complètement le pouvoir de Frédéric, en réduisant son influence à son électorat de Brandebourg et en donnant la Prusse orientale à la Pologne, un échange qui s'accompagnerait de la cession du duché polonais de Courlande à la Russie. Alexey Bestuzhev-Ryumin, grand chancelier de Russie sous l'impératrice Elizabeth, était hostile à la fois à la France et à la Prusse, mais il n'a pas pu persuader l'homme d'État autrichien Wenzel Anton von Kaunitz de s'engager dans des plans offensifs contre la Prusse tant que la Prusse pouvait compter sur le soutien français .

Le roi hanovrien George II de Grande-Bretagne était passionnément dévoué aux possessions continentales de sa famille, mais ses engagements en Allemagne étaient contrebalancés par les exigences des colonies britanniques d'outre-mer. Si la guerre contre la France pour l'expansion coloniale devait reprendre, alors Hanovre devait être protégé contre l'attaque franco-prussienne. La France était très intéressée par l'expansion coloniale et était prête à exploiter la vulnérabilité du Hanovre dans la guerre contre la Grande-Bretagne, mais elle n'avait aucun désir de détourner des forces vers l'Europe centrale pour l'intérêt de la Prusse.

La politique française était d'ailleurs compliquée par l'existence de la Secret du Roi-un système de diplomatie privée conduit par le roi Louis XV. À l'insu de son ministre des Affaires étrangères, Louis avait établi un réseau d'agents dans toute l'Europe dans le but de poursuivre des objectifs politiques personnels qui étaient souvent en contradiction avec les politiques publiquement déclarées de la France. Les objectifs de Louis pour le Secret du roi inclus la couronne polonaise pour son parent Louis François de Bourbon, prince de Conti, et le maintien de la Pologne, de la Suède et de la Turquie en tant qu'alliés français en opposition aux intérêts russes et autrichiens.

Frédéric considérait la Saxe et la Prusse occidentale polonaise comme des champs d'expansion potentiels, mais ne pouvait s'attendre à un soutien français s'il déclenchait une guerre d'agression pour eux. S'il rejoignait les Français contre les Britanniques dans l'espoir d'annexer le Hanovre, il pourrait être victime d'une attaque austro-russe. L'électeur héréditaire de Saxe, Auguste III, était également roi électif de Pologne sous le nom d'Auguste III, mais les deux territoires étaient physiquement séparés par le Brandebourg et la Silésie. Aucun des deux États ne pouvait se poser en grande puissance. La Saxe n'était qu'un tampon entre la Prusse et la Bohême autrichienne, tandis que la Pologne, malgré son union avec les anciennes terres de la Lituanie, était la proie des factions pro-françaises et pro-russes. Un plan prussien pour indemniser Frédéric-Auguste avec la Bohême en échange de la Saxe présupposait évidemment une nouvelle spoliation de l'Autriche.

Dans le but de satisfaire l'Autriche à l'époque, la Grande-Bretagne a donné son vote électoral à Hanovre pour la candidature du fils de Marie-Thérèse, Joseph II, en tant qu'empereur romain germanique, au grand désarroi de Frédéric et de la Prusse. Non seulement cela, la Grande-Bretagne rejoindrait bientôt l'alliance austro-russe, mais des complications survinrent. Le cadre de base de la Grande-Bretagne pour l'alliance elle-même était de protéger les intérêts de Hanovre contre la France. En même temps, Kaunitz a continué à se rapprocher des Français dans l'espoir d'établir une telle alliance avec l'Autriche. Non seulement cela, la France n'avait aucune intention de s'allier avec la Russie, qui, des années plus tôt, s'était mêlée aux affaires de la France pendant la guerre de succession de l'Autriche. La France considérait également le démembrement de la Prusse comme une menace pour la stabilité de l'Europe centrale.

Des années plus tard, Kaunitz a continué à essayer d'établir l'alliance de la France avec l'Autriche. Il essaya autant qu'il le pouvait d'éviter l'enchevêtrement autrichien dans les affaires politiques de Hanovre, et était même prêt à échanger les Pays-Bas autrichiens contre l'aide de la France pour reprendre la Silésie. Frustré par cette décision et par l'insistance de la République néerlandaise sur la neutralité, la Grande-Bretagne se tourna bientôt vers la Russie. Le 30 septembre 1755, la Grande-Bretagne a promis une aide financière à la Russie afin de stationner 50 000 soldats à la frontière livono-lituanienne, afin qu'ils puissent défendre immédiatement les intérêts de la Grande-Bretagne à Hanovre. Besthuzev, supposant que la préparation était dirigée contre la Prusse, était plus qu'heureux d'obéir à la demande des Britanniques. À l'insu des autres puissances, le roi George II a également fait des ouvertures au roi de Prusse, Frédéric, qui, craignant les intentions austro-russes, était également désireux d'un rapprochement avec la Grande-Bretagne. Le 16 janvier 1756, la Convention de Westminster a été signée, par laquelle la Grande-Bretagne et la Prusse ont promis de s'entraider, les parties espéraient parvenir à une paix et une stabilité durables en Europe.

Le mot soigneusement codé dans l'accord s'est avéré non moins catalytique pour les autres puissances européennes. Les résultats ont été un chaos absolu. L'impératrice Elisabeth de Russie était indignée par la duplicité de la position britannique. Non seulement cela, mais la France était enragée et terrifiée, par la trahison soudaine de son seul allié, la Prusse. L'Autriche, en particulier Kaunitz, a utilisé cette situation à son avantage. La France désormais isolée a été forcée d'adhérer à l'alliance austro-russe ou de faire face à la ruine. Par la suite, le 1er mai 1756, le premier traité de Versailles a été signé, dans lequel les deux nations ont promis 24 000 soldats pour se défendre en cas d'attaque. Cette révolution diplomatique s'est avérée être une cause importante de la guerre, même si les deux traités étaient de nature apparemment défensive, les actions des deux coalitions ont rendu la guerre pratiquement inévitable.

Méthodes et technologies Modifier

La guerre européenne au début de la période moderne était caractérisée par l'adoption généralisée d'armes à feu en combinaison avec des armes blanches plus traditionnelles. Les armées européennes du XVIIIe siècle étaient construites autour d'unités d'infanterie massives armées de mousquets à silex à canon lisse et de baïonnettes. Les cavaliers étaient équipés de sabres et de pistolets ou de carabines. La cavalerie légère était principalement utilisée pour la reconnaissance, le contrôle et les communications tactiques, tandis que la cavalerie lourde était utilisée comme réserve tactique et déployée pour des attaques de choc. L'artillerie à canon lisse a fourni un appui-feu et a joué le rôle principal dans la guerre de siège. [29] La guerre stratégique au cours de cette période était centrée sur le contrôle des fortifications clés positionnées de manière à commander les régions et les routes environnantes, les sièges prolongés étant une caractéristique commune des conflits armés. Les batailles décisives sur le terrain étaient relativement rares. [30]

La guerre de Sept Ans, comme la plupart des guerres européennes du XVIIIe siècle, a été menée comme une guerre dite de cabinet dans laquelle des armées régulières disciplinées étaient équipées et fournies par l'État pour mener la guerre au nom des intérêts du souverain. Les territoires ennemis occupés étaient régulièrement taxés et extorqués pour des fonds, mais les atrocités à grande échelle contre les populations civiles étaient rares par rapport aux conflits du siècle précédent. [31] La logistique militaire a été le facteur décisif dans de nombreuses guerres, car les armées étaient devenues trop grandes pour se soutenir lors de campagnes prolongées en se nourrissant et en pillant seuls. Les fournitures militaires étaient stockées dans des magasins centralisés et distribuées par des trains de bagages très vulnérables aux raids ennemis. [32] Les armées étaient généralement incapables de soutenir les opérations de combat pendant l'hiver et établissaient normalement des quartiers d'hiver pendant la saison froide, reprenant leurs campagnes avec le retour du printemps. [29]

Pendant une bonne partie du XVIIIe siècle, la France a abordé ses guerres de la même manière. Cela permettrait aux colonies de se défendre ou n'offrirait qu'une aide minimale (leur envoyant un nombre limité de troupes ou de soldats inexpérimentés), anticipant que les combats pour les colonies seraient probablement perdus de toute façon. [33] Cette stratégie était dans une certaine mesure imposée à la France : la géographie, associée à la supériorité de la marine britannique, rendait difficile pour la marine française de fournir des fournitures et un soutien importants aux colonies d'outre-mer. [34] De même, plusieurs longues frontières terrestres ont rendu impérative une armée nationale efficace pour tout souverain français. [35] Compte tenu de ces nécessités militaires, le gouvernement français, sans surprise, a basé sa stratégie massivement sur l'armée en Europe : il garderait la majeure partie de son armée sur le continent, espérant des victoires plus près de chez lui. [35] Le plan était de se battre jusqu'à la fin des hostilités, puis, dans les négociations de traités, d'échanger des acquisitions territoriales en Europe pour regagner les possessions perdues d'outre-mer (comme cela s'était produit dans, par exemple., le traité de Saint-Germain-en-Laye (1632)). Cette approche n'a pas bien servi la France pendant la guerre, car les colonies ont effectivement été perdues, et bien qu'une grande partie de la guerre européenne se soit bien déroulée, à la fin, la France avait peu de succès européens contrebalancés. [36]

Les Britanniques — par inclination aussi bien que pour des raisons pratiques — avaient eu tendance à éviter les engagements à grande échelle de troupes sur le continent. [37] Ils ont cherché à compenser l'inconvénient de cela en Europe en s'alliant avec une ou plusieurs puissances continentales dont les intérêts étaient antithétiques à ceux de leurs ennemis, en particulier la France. [38] En subventionnant les armées des alliés continentaux, la Grande-Bretagne pourrait transformer l'énorme puissance financière de Londres en avantage militaire. Lors de la guerre de Sept Ans, les Britanniques choisirent comme principal partenaire le plus brillant général de l'époque, Frédéric le Grand de Prusse, alors puissance montante en Europe centrale, et lui versèrent des subventions substantielles pour ses campagnes. [39] Cela a été accompli lors de la révolution diplomatique de 1756, au cours de laquelle la Grande-Bretagne a mis fin à son alliance de longue date avec l'Autriche en faveur de la Prusse, laissant l'Autriche se ranger du côté de la France. Contrairement à la France, la Grande-Bretagne s'efforçait de poursuivre activement la guerre dans les colonies, tirant pleinement parti de sa puissance navale. [40] [41] Les Britanniques ont poursuivi une double stratégie : le blocus naval et le bombardement des ports ennemis et le mouvement rapide des troupes par voie maritime. [42] Ils ont harcelé la navigation ennemie et attaqué les colonies ennemies, en utilisant fréquemment des colons des colonies britanniques voisines dans l'effort.

Les Russes et les Autrichiens étaient déterminés à réduire la puissance de la Prusse, la nouvelle menace à leur porte et l'Autriche était impatiente de regagner la Silésie, perdue au profit de la Prusse dans la guerre de Succession d'Autriche. Avec la France, la Russie et l'Autriche acceptèrent en 1756 une défense mutuelle et une attaque de l'Autriche et de la Russie contre la Prusse, subventionnée par la France. [43]

William Pitt l'Ancien, qui est entré au cabinet en 1756, avait une vision grandiose de la guerre qui la rendait totalement différente des guerres précédentes avec la France. En tant que premier ministre, Pitt engagea la Grande-Bretagne dans une grande stratégie consistant à s'emparer de l'ensemble de l'Empire français, en particulier de ses possessions en Amérique du Nord et en Inde. L'arme principale de la Grande-Bretagne était la Royal Navy, qui pouvait contrôler les mers et amener autant de troupes d'invasion que nécessaire. Il prévoyait également d'utiliser les forces coloniales des treize colonies américaines, travaillant sous le commandement de réguliers britanniques, pour envahir la Nouvelle-France. Pour immobiliser l'armée française, il subventionne ses alliés européens. Pitt a été chef du gouvernement de 1756 à 1761, et même après cela, les Britanniques ont poursuivi sa stratégie. Il s'est avéré totalement réussi. [44] Pitt avait une appréciation claire de l'énorme valeur des possessions impériales et a réalisé la vulnérabilité de l'Empire français. [45]

1756 Modifier

Le Premier ministre britannique, le duc de Newcastle, était optimiste que la nouvelle série d'alliances pourrait empêcher la guerre d'éclater en Europe. [46] Cependant, une grande force française a été rassemblée à Toulon et les Français ont ouvert la campagne contre les Britanniques avec une attaque sur Minorque en Méditerranée. Une tentative britannique de secours a été déjouée lors de la bataille de Minorque et l'île a été capturée le 28 juin (pour laquelle l'amiral Byng a été traduit en cour martiale et exécuté). [47] la Grande-Bretagne a déclaré officiellement la guerre à la France le 17 mai, [48] près de deux ans après le début des combats dans le pays de l'Ohio.

Frédéric II de Prusse avait reçu des rapports sur les affrontements en Amérique du Nord et avait formé une alliance avec la Grande-Bretagne. Le 29 août 1756, il conduit les troupes prussiennes à travers la frontière de la Saxe, l'un des petits États allemands ligués avec l'Autriche. Il entendait cela comme une préemption audacieuse d'une invasion austro-française anticipée de la Silésie. Il avait trois buts dans sa nouvelle guerre contre l'Autriche. Tout d'abord, il s'emparerait de la Saxe et l'éliminerait en tant que menace pour la Prusse, puis utiliserait l'armée et le trésor saxons pour aider l'effort de guerre prussien. Son deuxième objectif était de s'avancer en Bohême, où il pourrait installer des quartiers d'hiver aux frais de l'Autriche. Troisièmement, il voulait envahir la Moravie depuis la Silésie, s'emparer de la forteresse d'Olmütz et avancer sur Vienne pour forcer la fin de la guerre. [49]

En conséquence, laissant le maréchal comte Kurt von Schwerin en Silésie avec 25 000 soldats pour se prémunir contre les incursions de Moravie et de Hongrie, et laissant le maréchal Hans von Lehwaldt en Prusse orientale pour se prémunir contre l'invasion russe de l'est, Frédéric partit avec son armée pour la Saxe . L'armée prussienne marchait en trois colonnes. Sur la droite se trouvait une colonne d'environ 15 000 hommes sous le commandement du prince Ferdinand de Brunswick. A gauche, une colonne de 18 000 hommes sous le commandement du duc de Brunswick-Bevern. Au centre se trouvait Frédéric II, lui-même avec le feld-maréchal James Keith commandant un corps de 30 000 hommes. [49] Ferdinand de Brunswick devait se rapprocher de la ville de Chemnitz. Le duc de Brunswick-Bevern devait traverser la Lusace pour se rapprocher de Bautzen. Pendant ce temps, Frederick et Keith se dirigeraient vers Dresde.

Les armées saxonne et autrichienne n'étaient pas préparées et leurs forces étaient dispersées. Frédéric occupa Dresde avec peu ou pas d'opposition des Saxons. [50] À la bataille de Lobositz le 1er octobre 1756, Frédéric est tombé dans l'un des embarras de sa carrière. Sous-estimant gravement une armée autrichienne réformée sous le commandement du général Maximilian Ulysse Browne, il s'est retrouvé déjoué et en armement, et à un moment donné dans la confusion, il a même ordonné à ses troupes de tirer sur la cavalerie prussienne en retraite. Frederick a effectivement fui le champ de bataille, laissant le maréchal Keith aux commandes. Browne, cependant, a également quitté le terrain, dans une vaine tentative de rencontrer une armée saxonne isolée retranchée dans la forteresse de Pirna. Alors que les Prussiens restaient techniquement maîtres du champ de bataille, Frédéric, dans une dissimulation magistrale, revendiquait Lobositz comme une victoire prussienne. [51] Les Prussiens occupèrent alors la Saxe après le siège de Pirna, l'armée saxonne se rendit en octobre 1756 et fut incorporée de force dans l'armée prussienne. L'attaque contre la Saxe neutre a provoqué l'indignation dans toute l'Europe et a conduit au renforcement de la coalition anti-prussienne. [52] Les Autrichiens avaient réussi à occuper partiellement la Silésie et, plus important encore, à priver Frédéric des quartiers d'hiver en Bohême. Frédéric s'était montré trop confiant jusqu'à l'arrogance et ses erreurs étaient très coûteuses pour la petite armée de Prusse. Cela l'amena à remarquer qu'il n'avait pas combattu les mêmes Autrichiens que lors de la guerre précédente. [53] [ page nécessaire ]

La Grande-Bretagne avait été surprise par la soudaine offensive prussienne, mais a maintenant commencé à expédier des fournitures et 670 000 £ (équivalent à 100,4 millions de livres sterling en 2020) à son nouvel allié. [54] Une force combinée d'États allemands alliés a été organisée par les Britanniques pour protéger Hanovre de l'invasion française, sous le commandement du duc de Cumberland. [55] Les Britanniques ont tenté de persuader la République néerlandaise de rejoindre l'alliance, mais la demande a été rejetée, car les Néerlandais souhaitaient rester totalement neutres. [56] Malgré l'énorme disparité en nombre, l'année avait été un succès pour les forces dirigées par les Prussiens sur le continent, contrairement aux campagnes britanniques en Amérique du Nord.

1757 Modifier

Le 18 avril 1757, Frédéric II reprend l'initiative en entrant dans le royaume de Bohême, espérant infliger une défaite décisive aux forces autrichiennes. [57] Après avoir remporté la sanglante bataille de Prague le 6 mai 1757, au cours de laquelle les deux forces ont subi des pertes importantes, les Prussiens ont forcé les Autrichiens à revenir dans les fortifications de Prague. L'armée prussienne assiégea alors la ville. [58] En réponse, le commandant autrichien Leopold von Daun a rassemblé une force de 30 000 hommes pour venir au secours de Prague. [59] Suite à la bataille à Prague, Frederick a pris 5 000 soldats du siège à Prague et les a envoyés pour renforcer l'armée de 19 000 hommes sous le duc de Brunswick-Bevern à Kolín en Bohême. [60] Von Daun est arrivé trop tard pour participer à la bataille de Prague, mais a ramassé 16 000 hommes qui s'étaient échappés de la bataille. Avec cette armée, il se déplaça lentement pour soulager Prague. L'armée prussienne était trop faible pour assiéger simultanément Prague et éloigner von Daun, et Frédéric fut contraint d'attaquer des positions préparées. La bataille de Kolín qui en a résulté a été une défaite brutale pour Frederick, sa première. Ses pertes le forcèrent en outre à lever le siège et à se retirer complètement de Bohême. [58]

Plus tard cet été-là, les Russes du maréchal Stepan Fyodorovich Apraksin assiégèrent Memel avec 75 000 soldats. Memel possédait l'une des forteresses les plus puissantes de Prusse. Cependant, après cinq jours de bombardement d'artillerie, l'armée russe a pu le prendre d'assaut. [61] Les Russes ont ensuite utilisé Memel comme base pour envahir la Prusse orientale et ont vaincu une plus petite force prussienne lors de la bataille acharnée de Gross-Jägersdorf le 30 août 1757. Selon les mots de l'historien américain Daniel Marston, Gross-Jägersdorf a quitté le Prussiens avec « un nouveau respect pour les capacités de combat des Russes qui a été renforcé dans les batailles ultérieures de Zorndorf et Kunersdorf ». [62] Cependant, les Russes n'étaient pas encore capables de prendre Königsberg après avoir épuisé leurs réserves de boulets de canon à Memel et Gross-Jägersdorf et se sont retirés peu de temps après.

La logistique était un problème récurrent pour les Russes tout au long de la guerre.[63] Les Russes manquaient d'un département de quartier-maître capable de maintenir les armées opérant en Europe centrale correctement approvisionnées sur les routes de boue primitives de l'Europe de l'Est. [63] La tendance des armées russes à interrompre les opérations après avoir mené une bataille majeure, même lorsqu'elles n'étaient pas vaincues, concernait moins leurs pertes que leurs lignes de ravitaillement après avoir dépensé une grande partie de leurs munitions dans une bataille, les généraux russes ne l'ont pas fait. vouloir risquer une autre bataille sachant que le réapprovisionnement serait long à venir. [63] Cette faiblesse de longue date était évidente dans la guerre russo-ottomane de 1735-1739, où les victoires russes au combat n'ont conduit qu'à des gains de guerre modestes en raison de problèmes d'approvisionnement de leurs armées. [64] Le département des quartiers-maîtres russes ne s'étant pas amélioré, les mêmes problèmes se sont reproduits en Prusse. [64] Pourtant, l'armée impériale russe était une nouvelle menace pour la Prusse. Non seulement Frédéric fut contraint d'interrompre son invasion de la Bohême, mais il était maintenant contraint de se retirer davantage dans le territoire contrôlé par la Prusse. [65] Ses défaites sur le champ de bataille ont amené des nations encore plus opportunistes dans la guerre. La Suède déclare la guerre à la Prusse et envahit la Poméranie avec 17 000 hommes. [61] La Suède a estimé que cette petite armée était tout ce qui était nécessaire pour occuper la Poméranie et a estimé que l'armée suédoise n'aurait pas besoin de s'engager avec les Prussiens parce que les Prussiens étaient occupés sur tant d'autres fronts.

Les choses semblaient sombres pour la Prusse maintenant, les Autrichiens se mobilisant pour attaquer le sol sous contrôle prussien et un ensemble français et Reichsarmee armée du prince Soubise venant de l'ouest. Les Reichsarmee était une collection d'armées des petits États allemands qui s'étaient regroupés pour répondre à l'appel de l'empereur romain germanique François Ier d'Autriche contre Frédéric. [66] Cependant, en novembre et décembre 1757, toute la situation en Allemagne s'est inversée. Tout d'abord, Frédéric a dévasté les forces de Soubise à la bataille de Rossbach le 5 novembre 1757 [67], puis a mis en déroute une force autrichienne largement supérieure à la bataille de Leuthen le 5 décembre 1757. [68] Rossbach était la seule bataille entre les Français et les Prussiens pendant toute la guerre. [66] A Rossbach, les Prussiens ont perdu environ 548 hommes tués tandis que les Franco-Reichsarmee la force sous Soubise a perdu environ 10 000 tués. [69] Frederick a toujours appelé Leuthen sa plus grande victoire, une évaluation partagée par beaucoup à l'époque car l'armée autrichienne était considérée comme une force hautement professionnelle. [69] Avec ces victoires, Frédéric s'est de nouveau imposé comme le premier général d'Europe et ses hommes comme les soldats les plus accomplis d'Europe. Cependant, Frédéric a raté une occasion de détruire complètement l'armée autrichienne à Leuthen bien qu'appauvrie, elle s'est échappée en Bohême. Il espérait que les deux victoires écrasantes amèneraient Marie-Thérèse à la table de la paix, mais elle était déterminée à ne pas négocier avant d'avoir repris la Silésie. Marie-Thérèse a également amélioré le commandement des Autrichiens après Leuthen en remplaçant son beau-frère incompétent, Charles de Lorraine, par von Daun, qui était maintenant maréchal.

Ce problème a été aggravé lorsque la principale armée hanovrienne sous Cumberland, qui comprend les troupes de Hesse-Kassel et de Brunswick, a été défaite à la bataille d'Hastenbeck et forcée de se rendre entièrement à la Convention de Klosterzeven à la suite d'une invasion française de Hanovre. [70] La convention a retiré Hanovre de la guerre, laissant l'approche occidentale du territoire prussien extrêmement vulnérable. Frederick a envoyé des demandes urgentes à la Grande-Bretagne pour une aide plus substantielle, car il était maintenant sans aucun soutien militaire extérieur pour ses forces en Allemagne. [71]

Calculant qu'aucune autre avancée russe n'était probable avant 1758, Frédéric déplaça le gros de ses forces orientales en Poméranie sous le commandement du maréchal Lehwaldt, où ils devaient repousser l'invasion suédoise. En peu de temps, l'armée prussienne repoussa les Suédois, occupa la majeure partie de la Poméranie suédoise et bloqua sa capitale Stralsund. [72] George II de Grande-Bretagne, sur le conseil de ses ministres britanniques après la bataille de Rossbach, a révoqué la Convention de Klosterzeven et Hanovre est rentré dans la guerre. [73] Au cours de l'hiver, le nouveau commandant des forces hanovriennes, le duc Ferdinand de Brunswick (jusqu'à immédiatement avant un commandant de l'armée prussienne), regroupa son armée et lança une série d'offensives qui repoussèrent les Français de l'autre côté du Rhin. Les forces de Ferdinand maintinrent le flanc ouest de la Prusse en sécurité pour le reste de la guerre. [74] Les Britanniques avaient subi d'autres défaites en Amérique du Nord, en particulier à Fort William Henry. À la maison, cependant, la stabilité s'était établie. Depuis 1756, les gouvernements successifs dirigés par Newcastle et Pitt étaient tombés. En août 1757, les deux hommes conviennent d'un partenariat politique et forment un gouvernement de coalition qui donne une nouvelle orientation plus ferme à l'effort de guerre. La nouvelle stratégie soulignait à la fois l'engagement de Newcastle envers l'engagement britannique sur le continent, en particulier pour la défense de ses possessions allemandes, et la détermination de Pitt à utiliser la puissance navale pour s'emparer des colonies françaises du monde entier. Cette « double stratégie » allait dominer la politique britannique pendant les cinq prochaines années.

Entre le 10 et le 17 octobre 1757, un général hongrois, le comte András Hadik, servant dans l'armée autrichienne, a exécuté ce qui pourrait être l'action de hussard la plus célèbre de l'histoire. Alors que le roi de Prusse, Frédéric, marchait vers le sud avec ses puissantes armées, le général hongrois a inopinément balancé sa force de 5 000, principalement des hussards, autour des Prussiens et a occupé une partie de leur capitale, Berlin, pendant une nuit. [75] La ville a été épargnée pour une rançon négociée de 200 000 thalers. [75] Quand Frederick a entendu parler de cette occupation humiliante, il a immédiatement envoyé une plus grande force pour libérer la ville. Hadik, cependant, quitta la ville avec ses hussards et atteignit en toute sécurité les lignes autrichiennes. Par la suite, Hadik a été promu au grade de maréchal dans l'armée autrichienne.

1758 Modifier

Au début de 1758, Frédéric lança une invasion de la Moravie et assiégea Olmütz (aujourd'hui Olomouc, République tchèque). [76] Suite à une victoire autrichienne à la bataille de Domstadtl qui a anéanti un convoi d'approvisionnement destiné à Olmütz, Frédéric a rompu le siège et s'est retiré de Moravie. Cela marqua la fin de sa dernière tentative de lancer une invasion majeure du territoire autrichien. [77] En janvier 1758, les Russes envahissent la Prusse orientale, où la province, presque dénuée de troupes, oppose peu d'opposition. [66] La Prusse orientale avait été occupée par les forces russes pendant l'hiver et resterait sous leur contrôle jusqu'en 1762, bien qu'elle ait été beaucoup moins stratégiquement précieuse pour la Prusse que le Brandebourg ou la Silésie. Dans tous les cas, Frédéric ne considérait pas les Russes comme une menace immédiate et nourrissait plutôt l'espoir de mener d'abord une bataille décisive contre l'Autriche qui les éliminerait de la guerre.

En avril 1758, les Britanniques concluent la Convention anglo-prussienne avec Frederick dans laquelle ils s'engagent à lui verser une subvention annuelle de 670 000 £. La Grande-Bretagne a également envoyé 9 000 soldats pour renforcer l'armée hanovrienne de Ferdinand, le premier engagement de troupes britanniques sur le continent et un renversement de la politique de Pitt. L'armée hanovrienne de Ferdinand, complétée par quelques troupes prussiennes, avait réussi à chasser les Français de Hanovre et de Westphalie et avait repris le port d'Emden en mars 1758 avant de traverser le Rhin avec ses propres forces, ce qui avait alarmé la France. Malgré la victoire de Ferdinand sur les Français à la bataille de Krefeld et la brève occupation de Düsseldorf, il a été contraint par la manœuvre réussie de forces françaises plus importantes de se retirer de l'autre côté du Rhin. [78]

À ce stade, Frédéric était de plus en plus préoccupé par l'avance russe venant de l'est et marchait pour la contrer. Juste à l'est de l'Oder dans le Brandebourg-Neumark, lors de la bataille de Zorndorf (aujourd'hui Sarbinowo, Pologne), une armée prussienne de 35 000 hommes commandée par Frédéric le 25 août 1758, combattit une armée russe de 43 000 hommes commandée par le comte William Fermor. [79] Les deux côtés ont subi de lourdes pertes—les Prussiens 12 800, les Russes 18 000—mais les Russes se sont retirés et Frédéric a réclamé la victoire. [80] L'historien américain Daniel Marston a décrit Zorndorf comme un « match nul » car les deux côtés étaient trop épuisés et avaient subi de telles pertes qu'aucun ne souhaitait livrer une autre bataille avec l'autre. [81] Dans la bataille indécise de Tornow le 25 septembre, une armée suédoise a repoussé six assauts par une armée prussienne mais n'a pas poussé sur Berlin suite à la bataille de Fehrbellin. [82]

La guerre se poursuivait de manière indécise lorsque, le 14 octobre, les Autrichiens du maréchal Daun surprirent la principale armée prussienne à la bataille de Hochkirch en Saxe. [83] Frédéric a perdu une grande partie de son artillerie mais s'est retiré en bon ordre, aidé par les bois denses. Les Autrichiens avaient finalement peu progressé dans la campagne de Saxe malgré Hochkirch et n'avaient pas réussi à réaliser une percée décisive. Après une tentative déjouée de prendre Dresde, les troupes de Daun ont été contraintes de se retirer sur le territoire autrichien pour l'hiver, de sorte que la Saxe est restée sous occupation prussienne. [84] En même temps, les Russes ont échoué dans une tentative de prendre Kolberg en Poméranie (maintenant Kołobrzeg, Pologne) aux Prussiens. [85] [ page nécessaire ]

En France, 1758 avait été décevante, et à la suite de cela un nouveau ministre en chef, le duc de Choiseul, a été nommé. Choiseul prévoyait de mettre fin à la guerre en 1759 en lançant de fortes attaques contre la Grande-Bretagne et le Hanovre.

1759-1760 Modifier

La Prusse a subi plusieurs défaites en 1759. À la bataille de Kay, ou Paltzig, le comte russe Saltykov avec 47 000 Russes a vaincu 26 000 Prussiens commandés par le général Carl Heinrich von Wedel. Bien que les Hanovriens aient vaincu une armée de 60 000 Français à Minden, le général autrichien Daun a forcé la reddition de tout un corps prussien de 13 000 à la bataille de Maxen. Frédéric lui-même a perdu la moitié de son armée lors de la bataille de Kunersdorf (aujourd'hui Kunowice, Pologne), la pire défaite de sa carrière militaire et celle qui l'a conduit au bord de l'abdication et des pensées suicidaires. Le désastre résultait en partie de sa mauvaise appréciation des Russes, qui avaient déjà démontré leur force à Zorndorf et à Gross-Jägersdorf (aujourd'hui Motornoye, Russie), et en partie d'une bonne coopération entre les forces russes et autrichiennes. Cependant, des désaccords avec les Autrichiens sur la logistique et les approvisionnements ont conduit les Russes à se retirer à nouveau vers l'est après Kunersdorf, permettant finalement à Frederick de regrouper ses forces brisées.

Les Français projetaient d'envahir les îles britanniques au cours de 1759 en accumulant des troupes près de l'embouchure de la Loire et en concentrant leurs flottes de Brest et de Toulon. Cependant, deux défaites en mer l'ont empêché. En août, la flotte méditerranéenne de Jean-François de La Clue-Sabran a été dispersée par une flotte britannique plus importante sous Edward Boscawen à la bataille de Lagos. Lors de la bataille de la baie de Quiberon le 20 novembre, l'amiral britannique Edward Hawke avec 23 navires de ligne a attrapé la flotte française de Brest avec 21 navires de ligne sous le maréchal de Conflans et a coulé, capturé ou forcé beaucoup d'entre eux à échouer, mettant un mettre fin aux plans français.

L'année 1760 apporta encore d'autres désastres prussiens. Le général Fouqué est vaincu par les Autrichiens à la bataille de Landshut. Les Français ont capturé Marburg en Hesse et les Suédois de la Poméranie. Les Hanovriens ont remporté la victoire sur les Français à la bataille de Warburg, leur succès continu empêchant la France d'envoyer des troupes pour aider les Autrichiens contre la Prusse à l'est.

Malgré cela, les Autrichiens, sous le commandement du général Laudon, capturent Glatz (aujourd'hui Kłodzko, Pologne) en Silésie. Dans la bataille de Liegnitz, Frederick a remporté une solide victoire en dépit d'être en infériorité numérique trois à un. Les Russes du général Saltykov et les Autrichiens du général Lacy occupèrent brièvement sa capitale, Berlin, en octobre, mais ne purent la tenir longtemps. Pourtant, la perte de Berlin aux mains des Russes et des Autrichiens a porté un grand coup au prestige de Frédéric, car beaucoup ont souligné que les Prussiens n'avaient aucun espoir d'occuper temporairement ou autrement Saint-Pétersbourg ou Vienne. En novembre 1760, Frédéric fut une fois de plus victorieux, battant l'habile Daun à la bataille de Torgau, mais il subit de très lourdes pertes et les Autrichiens se retirèrent en bon ordre.

Pendant ce temps, après la bataille de Kunersdorf, l'armée russe était pour la plupart inactive en raison principalement de ses lignes de ravitaillement ténus. [86] La logistique russe était si pauvre qu'en octobre 1759, un accord fut signé en vertu duquel les Autrichiens s'engageaient à approvisionner les Russes, car le département du quartier-maître de l'armée russe était fortement mis à rude épreuve par les exigences des armées russes opérant si loin de chez eux. [63] En l'état, l'exigence que le département du quartier-maître autrichien fournisse à la fois les armées autrichiennes et russes s'est avérée au-delà de sa capacité, et dans la pratique, les Russes ont reçu peu de fournitures des Autrichiens. [63] À Liegnitz (aujourd'hui Legnica, Pologne), les Russes sont arrivés trop tard pour participer à la bataille. Ils ont fait deux tentatives pour prendre d'assaut la forteresse de Kolberg, mais aucune n'a réussi. La résistance tenace de Kolberg a permis à Frédéric de se concentrer sur les Autrichiens au lieu d'avoir à diviser ses forces.

1761-1762 Modifier

La Prusse a commencé la campagne de 1761 avec seulement 100 000 soldats disponibles, dont beaucoup de nouvelles recrues, et sa situation semblait désespérée. [87] Cependant, les forces autrichiennes et russes étaient également fortement épuisées et ne pouvaient pas lancer une offensive majeure. [ citation requise ]

En février 1761, le duc Ferdinand de Brunswick surprit les troupes françaises à Langensalza puis avança pour assiéger Cassel en mars. Il a été contraint de lever le siège et de battre en retraite après que les forces françaises se soient regroupées et capturé plusieurs milliers de ses hommes à la bataille de Grünberg. Lors de la bataille de Villinghausen, les forces de Ferdinand ont vaincu une armée française de 92 000 hommes. [ citation requise ]

Sur le front oriental, les progrès sont très lents. L'armée russe était fortement dépendante de ses principaux magasins en Pologne, et l'armée prussienne lança plusieurs raids réussis contre eux. L'un d'eux, dirigé par le général Platen en septembre, a entraîné la perte de 2 000 Russes, pour la plupart capturés, et la destruction de 5 000 wagons. [88] [ page nécessaire ] Privés d'hommes, les Prussiens durent recourir à cette nouvelle sorte de guerre, les raids, pour retarder l'avancée de leurs ennemis. L'armée de Frédéric, bien que épuisée, a été laissée sans encombre à son quartier général à Brunzelwitz, car les Autrichiens et les Russes hésitaient à l'attaquer. Néanmoins, à la fin de 1761, la Prusse subit deux revers critiques. Les Russes sous Zakhar Chernyshev et Piotr Rumyantsev ont pris d'assaut Kolberg en Poméranie, tandis que les Autrichiens ont capturé Schweidnitz. La perte de Kolberg a coûté à la Prusse son dernier port sur la mer Baltique. [89] Un problème majeur pour les Russes tout au long de la guerre avait toujours été leur faible logistique, qui empêchait leurs généraux de poursuivre leurs victoires, et maintenant avec la chute de Kolberg, les Russes pouvaient enfin ravitailler leurs armées en Europe centrale via la mer. [90] Le fait que les Russes pouvaient désormais ravitailler leurs armées sur la mer, ce qui était considérablement plus rapide et plus sûr (la cavalerie prussienne ne pouvait pas intercepter les navires russes dans la Baltique) que sur la terre menaçait de faire basculer l'équilibre des pouvoirs de manière décisive contre la Prusse, car Frédéric ne pouvait épargner aucune troupe pour protéger sa capitale. [90] En Grande-Bretagne, il a été spéculé qu'un effondrement prussien total était maintenant imminent. [ citation requise ]

La Grande-Bretagne menaçait maintenant de retirer ses subventions si Frédéric n'envisageait pas d'offrir des concessions pour assurer la paix. Alors que les armées prussiennes n'étaient plus que de 60 000 hommes et que Berlin elle-même était sur le point d'être assiégée, la survie de la Prusse et de son roi était gravement menacée. Puis, le 5 janvier 1762, l'impératrice russe Elisabeth mourut. Son successeur prussophile, Pierre III, mit immédiatement fin à l'occupation russe de la Prusse orientale et de la Poméranie (voir : le traité de Saint-Pétersbourg (1762)) et concilia la trêve de Frédéric avec la Suède. Il plaça également un corps de ses propres troupes sous le commandement de Frédéric. Frédéric put alors rassembler une armée plus nombreuse, de 120 000 hommes, et la concentrer contre l'Autriche. [88] [ page nécessaire ] Il les a chassés d'une grande partie de la Silésie après avoir repris Schweidnitz, tandis que son frère Henry a remporté une victoire en Saxe à la bataille de Freiberg (29 octobre 1762). Dans le même temps, ses alliés de Brunswick ont ​​capturé la ville clé de Göttingen et ont aggravé cela en prenant Cassel. [ citation requise ]

Deux nouveaux pays sont entrés en guerre en 1762. La Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Espagne le 4 janvier 1762 L'Espagne a réagi en publiant sa propre déclaration de guerre contre la Grande-Bretagne le 18 janvier. [91] Le Portugal a suivi en rejoignant la guerre du côté de la Grande-Bretagne. L'Espagne, aidée par les Français, a lancé une invasion du Portugal et a réussi à capturer Almeida. L'arrivée de renforts britanniques a bloqué une nouvelle avancée espagnole et, lors de la bataille de Valence d'Alcántara, les forces anglo-portugaises ont envahi une importante base d'approvisionnement espagnole. Les envahisseurs ont été arrêtés sur les hauteurs devant Abrantes (appelé le pass pour Lisbonne) où les Anglo-portugais étaient retranchés. Finalement, l'armée anglo-portugaise, aidée par la guérilla et pratiquant une stratégie de la terre brûlée, [92] [93] [94] a chassé l'armée franco-espagnole grandement réduite en Espagne, [95] [96] [97] récupérant presque tous les villes perdues, parmi lesquelles le quartier général espagnol à Castelo Branco plein de blessés et de malades qui avaient été laissés pour compte. [98]

Pendant ce temps, le long blocus naval britannique des ports français avait sapé le moral de la population française. Le moral déclina encore lorsque la nouvelle de la défaite de la bataille de Signal Hill à Terre-Neuve parvint à Paris. [99] Après la volte-face de la Russie, le retrait de la Suède et les deux victoires de la Prusse contre l'Autriche, Louis XV est convaincu que l'Autriche ne pourra pas reconquérir la Silésie (condition pour laquelle la France recevra les Pays-Bas autrichiens) sans subventions financières et matérielles, que Louis n'était plus disposé à fournir. Il fit donc la paix avec Frédéric et évacua les territoires rhénans de la Prusse, mettant ainsi fin à l'implication de la France dans la guerre en Allemagne. [100]

1763 Modifier

En 1763, la guerre en Europe centrale était essentiellement une impasse entre la Prusse et l'Autriche. La Prusse avait repris la quasi-totalité de la Silésie aux Autrichiens après l'étroite victoire de Frédéric sur Daun à la bataille de Burkersdorf. Après la victoire de son frère Henri en 1762 à la bataille de Freiberg, Frédéric détient la majeure partie de la Saxe mais pas sa capitale, Dresde. Sa situation financière n'était pas désastreuse, mais son royaume était dévasté et son armée gravement affaiblie. Ses effectifs avaient considérablement diminué et il avait perdu tant d'officiers et de généraux efficaces qu'une offensive contre Dresde semblait impossible. [53] Les subventions britanniques avaient été arrêtées par le nouveau premier ministre, Lord Bute, et l'empereur russe avait été renversé par sa femme, Catherine, qui a mis fin à l'alliance de la Russie avec la Prusse et s'est retirée de la guerre.L'Autriche, cependant, comme la plupart des participants, était confrontée à une grave crise financière et a dû réduire la taille de son armée, ce qui a considérablement affecté sa puissance offensive. [53] En effet, après avoir effectivement soutenu une longue guerre, son administration était en plein désarroi. [101] [ page nécessaire ] À cette époque, il détenait toujours Dresde, le sud-est de la Saxe et le comté de Glatz dans le sud de la Silésie, mais la perspective de la victoire était faible sans le soutien de la Russie, et Marie-Thérèse avait largement abandonné ses espoirs de reconquérir la Silésie. son chancelier, son mari et son fils aîné la pressaient tous de faire la paix, tandis que Daun hésitait à attaquer Frédéric. En 1763, un accord de paix a été conclu lors du traité d'Hubertusburg, dans lequel Glatz a été rendu à la Prusse en échange de l'évacuation prussienne de la Saxe. Cela a mis fin à la guerre en Europe centrale.

L'impasse était vraiment atteinte en 1759-1760, et la Prusse et l'Autriche étaient presque à court d'argent. Les matériaux des deux côtés avaient été largement consommés. Frederick ne recevait plus de subventions de la Grande-Bretagne, la Golden Cavalry de Saint-Georges avait produit près de 13 millions de dollars (équivalent). Il avait fondu et frappé la plupart de l'argent de l'église, avait saccagé les palais de son royaume et frappé cet argent, et réduit son pouvoir d'achat en le mélangeant avec du cuivre. Le capital de ses banques était épuisé et il avait mis en gage presque tout ce qui avait de la valeur sur son propre domaine. Alors que Frédéric disposait encore d'une importante somme d'argent provenant des subventions britanniques antérieures, il espérait l'utiliser pour restaurer la prospérité de son royaume en temps de paix, la population de la Prusse était si épuisée qu'il ne pouvait pas soutenir une autre longue campagne. [102] [ page nécessaire ] De même, Marie-Thérèse avait atteint la limite de ses ressources. Elle avait mis ses bijoux en gage en 1758, en 1760, elle approuva une souscription publique de soutien et exhorta son public à apporter son argent à la monnaie. Les subventions françaises n'étaient plus accordées. [102] [ page nécessaire ] Bien qu'elle ait encore beaucoup de jeunes gens à enrôler, elle ne peut pas les enrôler et n'ose pas recourir à la presse, comme Frédéric l'a fait. [103] [ page nécessaire ] Elle avait même licencié certains hommes parce qu'il était trop coûteux de les nourrir. [102] [ page nécessaire ]

"Descentes" amphibies britanniques Modifier

La Grande-Bretagne a planifié une « descente » (une démonstration ou un raid amphibie) sur Rochefort, une opération conjointe pour envahir la ville et brûler les navires en Charente. L'expédition partit le 8 septembre 1757, Sir John Mordaunt commandant les troupes et Sir Edward Hawke la flotte. Le 23 septembre, l'île d'Aix est prise, mais l'état-major tergiverse et perd tellement de temps que Rochefort devient inattaquable. [104] L'expédition abandonne l'île d'Aix et retourne en Grande-Bretagne le 1er octobre.

Malgré le succès stratégique discutable et l'échec opérationnel de la descente sur Rochefort, William Pitt, qui voit l'utilité de ce type d'entreprise asymétrique, s'apprête à poursuivre de telles opérations. [104] Une armée a été rassemblée sous le commandement de Charles Spencer, 3e duc de Marlborough, il a été aidé par Lord George Sackville. L'escadre navale et les transports de l'expédition étaient commandés par Richard Howe. L'armée débarqua le 5 juin 1758 à la baie de Cancalle, se rendit à Saint-Malo et, constatant qu'il faudrait un siège prolongé pour la capturer, attaqua à la place le port voisin de Saint-Servan. Il a brûlé la navigation dans le port, environ 80 corsaires et marchands français, ainsi que quatre navires de guerre qui étaient en construction. [105] [ page nécessaire ] La force s'est ensuite réembarquée sous la menace de l'arrivée des secours français. Une attaque sur Havre de Grâce a été annulée, et la flotte a navigué vers Cherbourg le temps étant mauvais et les provisions faibles, cela aussi a été abandonné, et l'expédition est revenue après avoir endommagé la course française et fourni une nouvelle démonstration stratégique contre la côte française.

Pitt se préparait maintenant à envoyer des troupes en Allemagne et Marlborough et Sackville, dégoûtés par ce qu'ils percevaient comme la futilité des « descentes », obtinrent des commissions dans cette armée. Le vieux général Bligh a été nommé pour commander une nouvelle « descente », escorté par Howe. La campagne a commencé de façon propice avec le Raid de Cherbourg. Couverte par les bombardements navals, l'armée repousse les forces françaises chargées de s'opposer à leur débarquement, s'empare de Cherbourg et détruit ses fortifications, ses quais et ses navires.

Les troupes ont été réembarquées et déplacées vers la baie de Saint-Lunaire en Bretagne où, le 3 septembre, elles ont été débarquées pour opérer contre Saint-Malo, mais cette action s'est avérée peu pratique. L'aggravation du temps a forcé les deux armées à se séparer : les navires ont navigué vers le mouillage plus sûr de Saint-Cast, tandis que l'armée a procédé par voie terrestre. La lenteur de Bligh à déplacer ses forces a permis à une force française de 10 000 de Brest de le rattraper et d'ouvrir le feu sur les troupes de débarquement. A la bataille de Saint-Cast, une arrière-garde de 1 400 hommes sous Dury résiste aux Français tandis que le reste de l'armée s'embarque. Ils n'ont pas pu être sauvés 750, dont Dury, ont été tués et le reste capturé.

Le conflit colonial principalement entre la France et la Grande-Bretagne a eu lieu en Inde, en Amérique du Nord, en Europe, dans les îles des Caraïbes, aux Philippines et en Afrique côtière. Au cours de la guerre, la Grande-Bretagne a gagné d'énormes superficies de terres et d'influence aux dépens de l'Empire français et espagnol.

La Grande-Bretagne a perdu Minorque en Méditerranée aux mains des Français en 1756 mais a capturé les colonies françaises au Sénégal en 1758. Plus important encore, les Britanniques ont vaincu les Français dans sa défense de la Nouvelle-France en 1759, avec la chute de Québec. Le tampon que l'Amérique du Nord français avait fourni à la Nouvelle-Espagne, la plus importante possession d'outre-mer de l'Empire espagnol, était maintenant perdu. L'Espagne était entrée en guerre en 1761 à la suite de la Troisième Famille (15 août 1761) avec la France. [106] La Royal Navy britannique a pris les colonies sucrières caribéennes françaises de Guadeloupe en 1759 et de Martinique en 1762 ainsi que le principal port de l'Empire espagnol dans les Caraïbes, La Havane à Cuba, et son principal port asiatique de Manille aux Philippines, tous deux majeurs villes coloniales espagnoles. Les tentatives britanniques d'expansion dans l'arrière-pays de Cuba et des Philippines se sont heurtées à une vive résistance. Aux Philippines, les Britanniques ont été confinés à Manille jusqu'à ce qu'ils se mettent d'accord sur le retrait à la fin de la guerre.

Amérique du Nord Modifier

Pendant la guerre, les Six Nations de la Confédération iroquoise s'allient aux Britanniques. Les Amérindiens de la vallée laurentienne, les Algonquins, les Abénakis, les Hurons et autres, se sont alliés aux Français. Bien que les tribus algonquines vivant au nord des Grands Lacs et le long du fleuve Saint-Laurent n'étaient pas directement concernées par le sort des tribus de la vallée de la rivière Ohio, elles avaient été victimes de la Confédération iroquoise qui comprenait les Seneca, les Mohawk, les Oneida, les Onondaga, Tribus Cayuga et Tuscarora du centre de New York. Les Iroquois avaient empiété sur le territoire algonquin et repoussé les Algonquins vers l'ouest au-delà du lac Michigan et jusqu'à la rive du Saint-Laurent. [107] Les tribus algonquines sont intéressées à lutter contre les Iroquois. Partout en Nouvelle-Angleterre, à New York et dans le nord-ouest, les tribus amérindiennes ont formé des alliances différentes avec les principaux belligérants.

En 1756 et 1757, les Français capturèrent les forts Oswego [108] et William Henry aux Britanniques. [109] Cette dernière victoire a été entachée lorsque les alliés indigènes de la France ont rompu les termes de la capitulation et ont attaqué la colonne britannique en retraite, qui était sous garde française, massacrant et scalpant des soldats et capturant de nombreux hommes, femmes et enfants tandis que les Français refusaient de protéger leurs prisonniers. [110] Les déploiements navals français en 1757 ont également défendu avec succès la forteresse clé de Louisbourg sur l'île du Cap-Breton appelée Ile du Roi par les Français, en sécurisant les approches maritimes de Québec. [111]

L'accent mis par le premier ministre britannique William Pitt sur les colonies pour la campagne de 1758 a porté ses fruits avec la prise de Louisbourg après que les renforts français aient été bloqués par la victoire navale britannique à la bataille de Carthagène et lors de la capture réussie du fort Duquesne [112] et du fort Frontenac. [113] Les Britanniques ont également poursuivi le processus de déportation de la population acadienne avec une vague d'opérations majeures contre l'île Saint-Jean (aujourd'hui l'Île-du-Prince-Édouard), les vallées des rivières Saint-Jean et Petitcodiac. La célébration de ces succès fut atténuée par leur défaite embarrassante lors de la bataille de Carillon (Ticonderoga), au cours de laquelle 4 000 soldats français repoussèrent 16 000 Britanniques. Lorsque les Britanniques dirigés par les généraux James Abercrombie et George Howe ont attaqué, ils pensaient que les Français dirigés par le général Marquis de Montcalm n'étaient défendus que par un petit abattis qui pouvait être facilement pris étant donné l'avantage numérique important de la force britannique. L'offensive britannique qui devait avancer en colonnes serrées et submerger les défenseurs français tombe dans la confusion et se disperse, laissant de grands espaces dans leurs rangs. Lorsque le chevalier français de Lévis a envoyé 1 000 soldats pour renforcer les troupes en difficulté de Montcalm, les Britanniques ont été coincés dans les broussailles par d'intenses tirs de mousquet français et ils ont été contraints de battre en retraite.

Toutes les campagnes de la Grande-Bretagne contre la Nouvelle-France ont réussi en 1759, une partie de ce qui est devenu connu comme un Annus Mirabilis. Le fort Niagara [114] et le fort Carillon [115] le 8 juillet 1759 tombèrent aux mains d'importantes forces britanniques, coupant les forts frontaliers français plus à l'ouest. À partir de juin 1759, les Britanniques de James Wolfe et James Murray installent un camp sur l'Île d'Orléans de l'autre côté du fleuve Saint-Laurent depuis Québec, ce qui leur permet de commencer le siège de trois mois qui s'ensuit. Les Français sous le marquis de Montcalm ont anticipé un assaut britannique à l'est de Québec, alors il a ordonné à ses soldats de fortifier la région de Beauport. Le 31 juillet, les Britanniques attaquent avec 4 000 soldats, mais les Français positionnés en hauteur sur les falaises surplombant les chutes Montmorency forcent les forces britanniques à se replier sur l'Île d'Orléans. Alors que Wolfe et Murray planifiaient une deuxième offensive, les rangers britanniques attaquaient les colonies françaises le long du Saint-Laurent, détruisant les vivres, les munitions et d'autres biens dans le but de vaincre les Français par la famine.

Le 13 septembre 1759, le général James Wolfe mena 5 000 hommes sur un sentier des chèvres jusqu'aux plaines d'Abraham, à 1 mille à l'ouest de Québec. Il avait positionné son armée entre les forces de Montcalm à une heure de marche à l'est et les régiments de Bougainville à l'ouest, qui pouvaient être mobilisés en 3 heures. Au lieu d'attendre une attaque coordonnée avec Bougainville, Montcalm attaqua immédiatement. Lorsque ses 3 500 soldats ont avancé, leurs lignes se sont dispersées en une formation désordonnée. De nombreux soldats français ont tiré avant d'être à portée de frapper les Britanniques. Wolfe a organisé ses troupes en deux lignes s'étendant sur 1 mile à travers les plaines d'Abraham. Ils ont reçu l'ordre de charger leurs mousquets Brown Bess avec deux balles pour obtenir une puissance maximale et de retenir leur feu jusqu'à ce que les soldats français soient à moins de 40 pas des rangs britanniques. Lorsque l'armée de Montcalm était à portée des Britanniques, leur volée était puissante et presque toutes les balles touchaient leurs cibles, dévastant les rangs français. Les Français ont fui les plaines d'Abraham dans un état de confusion totale alors qu'ils étaient poursuivis par des membres du régiment écossais Fraser et d'autres forces britanniques. Bien qu'ayant été abattus par les tirs de mousquet des Canadiens et de leurs alliés autochtones, les Britanniques étaient largement plus nombreux que ces adversaires et remportèrent la bataille des plaines d'Abraham. [116] Le général Wolfe est mortellement blessé à la poitrine au début de la bataille. Le commandement revient donc à James Murray, qui deviendra le lieutenant-gouverneur de Québec après la guerre. Le marquis de Montcalm a également été grièvement blessé plus tard dans la bataille et est décédé le lendemain. Les Français ont abandonné la ville et les Canadiens français dirigés par le chevalier de Lévis ont organisé une contre-offensive sur les plaines d'Abraham au printemps 1760, avec un premier succès à la bataille de Sainte-Foy. [117] Pendant le siège de Québec qui a suivi, cependant, Lévis n'a pas pu reprendre la ville, en grande partie à cause de la supériorité navale britannique à la suite de la bataille de Neuville et de la bataille de Restigouche, qui a permis de ravitailler les Britanniques mais pas les Français. Les forces françaises se sont retirées à Montréal à l'été 1760, et après une campagne de deux mois menée par des forces britanniques écrasantes, elles se sont rendues le 8 septembre, mettant ainsi fin à l'Empire français en Amérique du Nord.

Voyant la défaite française et indienne, en 1760, les Six Nations de la Confédération iroquoise démissionnent de la guerre et négocient le traité de Kahnawake avec les Britanniques. Parmi ses conditions figurait leur voyage sans restriction entre le Canada et New York, car les nations avaient un commerce important entre Montréal et Albany ainsi que des populations vivant dans toute la région. [118]

En 1762, vers la fin de la guerre, les forces françaises attaquèrent St. John's, Terre-Neuve. En cas de succès, l'expédition aurait renforcé la main de la France à la table des négociations. Bien qu'elles aient pris St. John's et attaqué les colonies voisines, les forces françaises ont finalement été vaincues par les troupes britanniques à la bataille de Signal Hill. C'était la dernière bataille de la guerre en Amérique du Nord, et elle a forcé les Français à se rendre au lieutenant-colonel William Amherst. Les Britanniques victorieux contrôlaient désormais tout l'est de l'Amérique du Nord.

L'histoire de la guerre de Sept Ans en Amérique du Nord, en particulier l'expulsion des Acadiens, le siège de Québec, la mort de Wolfe et la bataille de Fort William Henry a généré un grand nombre de ballades, bordées, images et romans ( voir Longfellow Évangéline, Benjamin West La mort du général Wolfe, James Fenimore Cooper's Le dernier des Mohicans), des cartes et d'autres documents imprimés, qui témoignent de la façon dont cet événement a tenu l'imagination du public britannique et nord-américain longtemps après la mort de Wolfe en 1759. [119]

Amérique du Sud Modifier

En Amérique du Sud (1763), les Portugais ont conquis la majeure partie de la vallée du Rio Negro [120] [121] et repoussé une attaque espagnole sur le Mato Grosso (dans le fleuve Guaporé). [122] [123]

Entre septembre 1762 et avril 1763, les forces espagnoles dirigées par don Pedro Antonio de Cevallos, gouverneur de Buenos Aires (et plus tard premier vice-roi du Rio de la Plata) entreprirent une campagne contre les Portugais dans la Banda Oriental, aujourd'hui l'Uruguay et le sud du Brésil. Les Espagnols ont conquis la colonie portugaise de Colonia do Sacramento et Rio Grande de São Pedro et ont forcé les Portugais à se rendre et à battre en retraite.

En vertu du traité de Paris (1763), l'Espagne devait rendre au Portugal la colonie de Colonia do Sacramento, tandis que le vaste et riche territoire du soi-disant « Continent de Saint-Pierre » (l'actuel État brésilien du Rio Grande do Sul) serait repris à l'armée espagnole pendant la guerre hispano-portugaise non déclarée de 1763-1777. [124] [125] [126] [127]

À la suite de la guerre, le système de fort Valdivian, un complexe défensif espagnol dans le sud du Chili, a été mis à jour et renforcé à partir de 1764. D'autres localités vulnérables du Chili colonial telles que l'archipel de Chiloé, Concepción, les îles Juan Fernández et Valparaíso ont également été préparées pour une éventuelle attaque anglaise. [128] [129] La guerre a contribué aussi à une décision d'améliorer les communications entre Buenos Aires et Lima ayant pour résultat l'établissement d'une série d'abris de montagne dans les hautes Andes appelés Casuchas del Rey. [130]

Inde Modifier

En Inde, le déclenchement de la guerre de Sept Ans en Europe a renouvelé le conflit de longue date entre les sociétés commerciales françaises et britanniques pour l'influence sur le sous-continent. Les Français se sont alliés à l'Empire moghol pour résister à l'expansion britannique. La guerre a commencé dans le sud de l'Inde mais s'est étendue au Bengale, où les forces britanniques dirigées par Robert Clive ont repris Calcutta au Nawab Siraj ud-Daulah, un allié français, et l'ont évincé de son trône à la bataille de Plassey en 1757. La même année, les Britanniques ont également capturé Chandernagar, la colonie française au Bengale. [131]

Dans le sud, bien que les Français aient capturé Cuddalore, leur siège de Madras a échoué, tandis que le commandant britannique Sir Eyre Coote a vaincu de manière décisive le comte de Lally à la bataille de Wandiwash en 1760 et a envahi le territoire français des Circars du Nord. La capitale française en Inde, Pondichéry, est tombée aux mains des Britanniques en 1761 avec la chute des petites colonies françaises de Karikal et Mahé, ce qui a effectivement éliminé la puissance française en Inde. [132]

Afrique de l'Ouest Modifier

En 1758, à la demande d'un marchand américain, Thomas Cumming, Pitt dépêcha une expédition pour prendre la colonie française de Saint-Louis, au Sénégal. Les Britanniques ont capturé le Sénégal avec facilité en mai 1758 et ont ramené de grandes quantités de marchandises capturées. Ce succès a convaincu Pitt de lancer deux autres expéditions pour prendre l'île de Gorée et le poste de traite français en Gambie. La perte de ces précieuses colonies a encore affaibli l'économie française. [133]

Les hostilités anglo-françaises ont pris fin en 1763 par le traité de Paris, qui impliquait une série complexe d'échanges de terres, le plus important étant la cession de la France à l'Espagne de la Louisiane et à la Grande-Bretagne le reste de la Nouvelle-France. La Grande-Bretagne a rendu à la France les îles de Saint-Pierre-et-Miquelon, qui avaient été cédées à la Grande-Bretagne en 1714 en vertu du traité d'Utrecht, pour aider avec les droits de pêche français. Confrontée au choix de reconquérir soit la Nouvelle-France, soit ses colonies insulaires antillaises de la Guadeloupe et de la Martinique, la France choisit cette dernière pour conserver ces sources lucratives de sucre [134], radiant la Nouvelle-France d'un territoire improductif et coûteux. [135] La France rend également Minorque aux Britanniques. L'Espagne a perdu le contrôle de la Floride au profit de la Grande-Bretagne, mais elle a reçu des Français l'île d'Orléans et toutes les anciennes possessions françaises à l'ouest du fleuve Mississippi. Les échanges convenaient également aux Britanniques, car leurs propres îles des Caraïbes fournissaient déjà beaucoup de sucre et, avec l'acquisition de la Nouvelle-France et de la Floride, ils contrôlaient désormais toute l'Amérique du Nord à l'est du Mississippi. [ citation requise ]

En Inde, les Britanniques ont conservé les Circars du Nord, mais ont rendu tous les ports de commerce français. Le traité, cependant, exigeait que les fortifications de ces colonies soient détruites et jamais reconstruites, alors que seules des garnisons minimales pouvaient y être maintenues, les rendant ainsi sans valeur en tant que bases militaires. Combiné à la perte de l'allié de la France au Bengale et à la défection d'Hyderabad aux mains des Britanniques à la suite de la guerre, cela a effectivement mis fin à la puissance française en Inde, laissant la place à l'hégémonie britannique et au contrôle éventuel du sous-continent. [136] La marine française a été paralysée par la guerre. Ce n'est qu'après un ambitieux programme de reconstruction en combinaison avec l'Espagne que la France a à nouveau pu défier la maîtrise de la mer par la Grande-Bretagne. [137]

Le règlement de Bute avec la France était doux par rapport à ce qu'aurait été celui de Pitt.Il avait espéré une paix durable avec la France, et il craignait que s'il en prenait trop, l'Europe entière ne s'unisse dans une hostilité envieuse contre la Grande-Bretagne. Choiseul, cependant, n'avait pas l'intention de faire une paix permanente et, lorsque la France est entrée en guerre avec la Grande-Bretagne pendant la Révolution américaine, les Britanniques n'ont trouvé aucun soutien parmi les puissances européennes. [138] La défaite de la France a poussé les Français à s'embarquer dans des réformes militaires majeures, avec une attention particulière étant accordée à l'artillerie. [139] Les origines de la célèbre artillerie française qui a joué un rôle de premier plan dans les guerres de la Révolution française et au-delà peuvent être attribuées aux réformes militaires qui ont commencé en 1763. [139]

Le traité d'Hubertusburg, entre l'Autriche, la Prusse et la Saxe, a été signé le 15 février 1763, dans un pavillon de chasse entre Dresde et Leipzig. Les négociations y avaient commencé le 31 décembre 1762. Frédéric, qui avait envisagé de céder la Prusse orientale à la Russie si Pierre III l'aidait à sécuriser la Saxe, a finalement insisté pour exclure la Russie (en fait, plus belligérante) des négociations. Dans le même temps, il refusa d'évacuer la Saxe tant que son électeur n'aurait pas renoncé à réclamer réparation. Les Autrichiens voulaient au moins conserver Glatz, qu'ils avaient en fait reconquis, mais Frédéric ne le permettait pas. Le traité a simplement rétabli le statu quo de 1748, la Silésie et Glatz revenant à Frédéric et la Saxe à son propre électeur. La seule concession que la Prusse fit à l'Autriche fut de consentir à l'élection de l'archiduc Joseph comme empereur du Saint-Empire. La Saxe est sortie de la guerre affaiblie et en faillite bien qu'elle n'ait perdu aucun territoire, la Saxe avait essentiellement été un champ de bataille entre la Prusse et l'Autriche tout au long du conflit, avec plusieurs de ses villes (y compris la capitale de Dresde) endommagées par les bombardements et les pillages.

L'Autriche n'a pas été en mesure de reprendre la Silésie ou de faire un gain territorial significatif. Cependant, cela a empêché la Prusse d'envahir certaines parties de la Saxe. Plus important encore, ses performances militaires se sont avérées bien meilleures que pendant la guerre de Succession d'Autriche et semblaient justifier les réformes administratives et militaires de Marie-Thérèse. Ainsi, le prestige de l'Autriche a été restauré en grande partie et l'empire a assuré sa position d'acteur majeur dans le système européen. [140] [ page nécessaire ] Aussi, en promettant de voter pour Joseph II aux élections impériales, Frédéric II accepta la prééminence des Habsbourg dans le Saint Empire romain germanique. La survie de la Prusse en tant que puissance de premier plan et le prestige accru de son roi et de son armée, cependant, étaient potentiellement préjudiciables à long terme à l'influence de l'Autriche en Allemagne.

Non seulement cela, l'Autriche se trouvait maintenant éloignée des nouveaux développements au sein de l'empire lui-même. A côté de la montée de la Prusse, Auguste III, bien qu'inefficace, pouvait rassembler une armée non seulement de Saxe, mais aussi de Pologne, puisqu'il était aussi le roi de Pologne ainsi qu'électeur de Saxe. La puissance et l'indépendance croissantes de la Bavière étaient également apparentes alors qu'elle affirmait davantage de contrôle sur le déploiement de son armée et réussissait à se désengager de la guerre à sa guise. Plus important encore, avec le Hanovre désormais belliqueux uni personnellement sous George III de Grande-Bretagne, il a amassé une puissance considérable et a même amené la Grande-Bretagne à participer à de futurs conflits. Cette dynamique de pouvoir était importante pour l'avenir et ces derniers conflits de la Reich. La guerre a également prouvé que les réformes de Marie-Thérèse étaient encore insuffisantes pour concurrencer la Prusse : contrairement à son ennemi, les Autrichiens étaient presque en faillite à la fin de la guerre. Par conséquent, elle a consacré les deux décennies suivantes à la consolidation de son administration.

La Prusse sort de la guerre comme une grande puissance dont l'importance ne peut plus être contestée. La réputation personnelle de Frédéric le Grand s'enrichit énormément, car sa dette envers la fortune (la volte-face de la Russie après la mort d'Elisabeth) et le soutien financier britannique sont vite oubliés, tandis que le souvenir de son énergie et de son génie militaire est vigoureusement entretenu. [139] Bien que dépeint comme un moment clé dans l'ascension de la Prusse vers la grandeur, la guerre a affaibli la Prusse. [139] Les terres et la population de la Prusse ont été dévastées, bien que les vastes réformes agraires de Frédéric et l'encouragement de l'immigration aient bientôt résolu ces deux problèmes. Malheureusement pour la Prusse, son armée avait subi de lourdes pertes (en particulier le corps des officiers), et au lendemain de la guerre, Frédéric ne pouvait pas se permettre de reconstruire l'armée prussienne à ce qu'elle était avant la guerre. [139] Dans la guerre de Succession de Bavière, les Prussiens se sont battus mal en dépit d'être dirigés par Frédéric en personne. [139] Pendant la guerre avec la France en 1792–95, l'armée prussienne ne s'en sort pas bien contre la France révolutionnaire et en 1806, les Prussiens sont anéantis par les Français à la bataille d'Iéna. [139] Ce n'est qu'après 1806, lorsque le gouvernement prussien a introduit des réformes pour se remettre du désastre d'Iéna que l'ascension de la Prusse vers la grandeur plus tard au 19ème siècle a été réalisée. [139] Cependant, rien de tout cela n'était encore arrivé, et après 1763, diverses nations ont toutes envoyé des officiers en Prusse pour apprendre les secrets de la puissance militaire de la Prusse. [139] Après la guerre de Sept Ans, la Prusse devient l'une des puissances les plus imitées d'Europe. [139]

La Russie, d'autre part, a fait un grand gain invisible de la guerre : l'élimination de l'influence française en Pologne. La première partition de la Pologne (1772) devait être une transaction russo-prussienne, l'Autriche n'étant impliquée qu'à contrecœur et la France tout simplement ignorée. [138] Bien que la guerre se soit terminée par un match nul, la performance de l'armée impériale russe contre la Prusse avait amélioré la réputation de la Russie en tant que facteur dans la politique européenne, car beaucoup ne s'attendaient pas à ce que les Russes tiennent tête aux Prussiens dans les campagnes menées le sol prussien. [139] L'historien américain David Stone a observé que les soldats russes se sont montrés capables d'aller de front contre les Prussiens, infligeant et prenant une volée sanglante après l'autre « sans broncher », et bien que la qualité de général russe était assez variable, les Russes étaient jamais vaincu de manière décisive une seule fois pendant la guerre. [64] Les Russes ont vaincu les Prussiens à plusieurs reprises dans la guerre, mais les Russes n'avaient pas la capacité logistique nécessaire pour poursuivre leurs victoires avec des gains durables, et en ce sens, le salut de la Maison de Hohenzollern était dû davantage à la faiblesse russe avec rapport à la logistique qu'à la force prussienne sur le champ de bataille. [141] Pourtant, le fait que les Russes se soient montrés capables de vaincre au combat l'armée d'une puissance européenne « de premier ordre » sur son propre sol malgré la qualité souvent indifférente de leurs généraux a amélioré la position de la Russie en Europe. [64] Un héritage durable de la guerre était qu'il a réveillé les Russes à leurs faiblesses logistiques et a mené aux réformes importantes du département de quartier-maître de l'armée impériale russe. [142] Le système d'approvisionnement qui a permis aux Russes d'avancer dans les Balkans pendant la guerre avec les Ottomans en 1787-1792, le maréchal Alexander Suvorov de faire campagne efficacement en Italie et en Suisse en 1798-1799, et pour les Russes de se battre à travers l'Allemagne et La France en 1813-1814 pour prendre Paris a été créée directement en réponse aux problèmes logistiques rencontrés par les Russes pendant la guerre de Sept Ans. [142]

Le gouvernement britannique était au bord de la faillite, et la Grande-Bretagne devait maintenant faire face à la tâche délicate de pacifier ses nouveaux sujets canadiens-français ainsi que les nombreuses tribus amérindiennes qui avaient soutenu la France. En 1763, la guerre de Pontiac éclata alors qu'un groupe de tribus indiennes de la région des Grands Lacs et du Nord-Ouest (le Midwest américain moderne) aurait été dirigé par le chef d'Ottawa Pontiac (dont le rôle de chef de la confédération semble avoir été exagéré par les Britanniques), mécontent de l'éclipse de la puissance française, se révolta contre la domination britannique. Les Indiens avaient depuis longtemps établi des relations agréables et amicales avec les commerçants de fourrures français, et les commerçants de fourrures anglo-américains qui avaient remplacé les Français s'étaient livrés à des pratiques commerciales qui mettaient en colère les Indiens, qui se plaignaient d'être trompés lorsqu'ils vendaient leurs fourrures. [143] De plus, les Indiens craignaient qu'avec l'avènement de la domination britannique, les colons blancs ne les déplacent de leurs terres, alors que l'on savait que les Français n'étaient venus qu'en tant que commerçants de fourrures. [143] La guerre de Pontiac était un conflit majeur dans lequel les Britanniques ont temporairement perdu le contrôle des régions des Grands Lacs et du Nord-Ouest au profit des Indiens. [144] Au milieu de 1763, les seuls forts que les Britanniques possédaient dans la région étaient Fort Detroit (aujourd'hui Detroit, Michigan), Fort Niagara (moderne Youngstown, New York) et Fort Pitt (moderne Pittsburgh, Pennsylvanie) avec les autres tous perdu pour les Indiens. [145] Ce n'est qu'avec la victoire britannique à la bataille de Bushy Run qui a empêché un effondrement complet de la puissance britannique dans la région des Grands Lacs. [146] La proclamation du roi George III de 1763, qui interdisait la colonisation blanche au-delà de la crête des Appalaches, était destinée à apaiser les Indiens, mais a suscité une indignation considérable dans les treize colonies, dont les habitants étaient impatients d'acquérir des terres indigènes. L'Acte de Québec de 1774, également destiné à gagner la loyauté des Canadiens français, suscite également le ressentiment des colons américains. [147] La ​​Loi protégeait la religion catholique et la langue française, ce qui enrageait les Américains, mais les Québécois restèrent fidèles à la Couronne britannique pendant la Révolution américaine et ne se révoltèrent pas.

La guerre a également mis fin à l'« Ancien système » d'alliances en Europe [148] Dans les années qui ont suivi la guerre, sous la direction de Lord Sandwich, les Britanniques ont tenté de rétablir ce système. Mais après son surprenant grand succès contre une coalition de grandes puissances, des États européens tels que l'Autriche, la République néerlandaise, la Suède, le Danemark-Norvège, l'Empire ottoman et la Russie, considéraient désormais la Grande-Bretagne comme une menace plus grande que la France et ne l'ont pas rejointe. , tandis que les Prussiens étaient irrités par ce qu'ils considéraient comme une trahison britannique en 1762. Par conséquent, lorsque la guerre d'indépendance américaine s'est transformée en une guerre mondiale entre 1778 et 1783, la Grande-Bretagne s'est retrouvée face à une forte coalition de puissances européennes et dépourvue de tout allié. [149]

  • Le roman La chance de Barry Lyndon (1844) de William Makepeace Thackeray est opposé à la guerre de Sept Ans. Ceci est une citation sur la guerre du roman:

Il faudrait un plus grand philosophe et historien que moi pour expliquer les causes de la fameuse guerre de Sept Ans dans laquelle l'Europe s'est engagée et, en effet, son origine m'a toujours paru si compliquée, et les livres écrits à son sujet si étonnamment difficile à comprendre, que j'ai rarement été beaucoup plus sage à la fin d'un chapitre qu'au début, et ainsi ne doit pas troubler mon lecteur avec des dissertations personnelles concernant la question. [150]


Références culturelles [ modifier ]

  • Le roman La chance de Barry Lyndon (1844) de William Makepeace Thackeray est opposé à la guerre de Sept Ans. Ceci est une citation sur la guerre du roman:

Il faudrait un plus grand philosophe et historien que moi pour expliquer les causes de la fameuse guerre de Sept Ans dans laquelle l'Europe s'est engagée et, en effet, son origine m'a toujours paru si compliquée, et les livres écrits à son sujet si étonnamment difficile à comprendre, que j'ai rarement été beaucoup plus sage à la fin d'un chapitre qu'au début, et ainsi ne troublera pas mon lecteur avec des dissertations personnelles concernant la question. 𖐅]


Voir la vidéo: bataille de Polotsk 1812 battle of Polosk (Octobre 2021).