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John Steinbeck publie « Tortilla Flat »

John Steinbeck publie « Tortilla Flat »

Le premier roman à succès de John Steinbeck, Plat de tortillas, est publié le 28 mai 1935.

Steinbeck, originaire de Californie, avait étudié l'écriture par intermittence à Stanford entre 1920 et 1925, mais n'avait jamais obtenu son diplôme. Il a déménagé à New York et a travaillé comme ouvrier et journaliste tout en écrivant ses deux premiers romans, qui n'ont pas eu de succès. Il s'est marié en 1930 et est retourné en Californie avec sa femme. Son père, un fonctionnaire du gouvernement à Salinas, a donné au couple une maison où vivre pendant que Steinbeck continuait d'écrire.

Tortilla Plat décrit les ébats de plusieurs vagabonds qui partagent une maison en Californie. Le ton comique attachant du roman a captivé l'imagination du public et le roman est devenu un succès financier.

Les prochains travaux de Steinbeck, Dans une bataille douteuse et Des souris et des hommes, ont tous deux eu du succès, et en 1938 son chef-d'œuvre Les raisins de la colère a été publié. Le roman, sur les luttes d'une famille de l'Oklahoma qui perd sa ferme et devient cueilleur de fruits en Californie, a remporté un prix Pulitzer en 1939.

Le travail de Steinbeck après la Seconde Guerre mondiale, y compris Rangée de la conserverie et La perle, est devenu plus sentimental. Il a également écrit plusieurs films à succès, dont Village oublié (1941) et Vive Zapata ! (1952). Il s'est intéressé à la biologie marine et a publié un livre de non-fiction, La mer de Cortez, en 1941. Ses mémoires de voyage, Voyage avec Charlie, décrit son voyage à travers les États-Unis dans un camping-car. Steinbeck a remporté le prix Nobel en 1962 et est décédé à New York en 1968.


Le Tortilla Flat de John Steinbeck n'est pas pour les bidonvilles littéraires

Tortilla Flat est le livre qui a fait le nom de John Steinbeck – et sa fortune. Au moment de sa publication en mai 1935, il avait réussi à publier quatre autres livres, mais ils avaient été mal reçus. Il était dans la trentaine, proche de la ligne de pain, vivant dans une maison que son père lui avait donnée et largement dépendant des chèques de paie de sa femme.

Et puis les critiques ont commencé à affluer pour Tortilla Flat. Le San Francisco Chronicle l'a qualifié d'"exceptionnellement bien". « Depuis l'époque où WW Jacobs faisait de ses charmants personnages des scélérats, il n'y avait pas eu de livre comme celui-ci », a déclaré New Republic. Le spectateur a suggéré que le livre pourrait rendre "un après-midi humide plus humide pour ses lecteurs", alors qu'ils pleuraient à la fois de rire et de tristesse. Le Saturday Review a admiré son « style facile et l'humour fantaisiste qui sous-tendent sa présentation nette et nette du personnage ».

Et ainsi de suite. Le livre s'est vendu en grande quantité, les droits du film ont été achetés et Steinbeck a été correctement lancé. Bientôt, il produira des classiques dont Of Mice and Men et The Grapes of Wrath.

Étonnamment, il regrettait aussi bientôt d'avoir écrit l'histoire du personnage central Danny et de ses colocataires bibliophiles. « Quand ce livre a été écrit, il ne m'est pas venu à l'esprit que paisanos étaient curieux ou pittoresques, dépossédés ou opprimés. Ce sont des gens que je connais et que j'aime, des gens qui se fondent avec succès dans leur habitat », écrit-il dans un avant-propos de l'édition 1937. "Si j'avais su que ces histoires et ces gens seraient considérés comme pittoresques, je pense que je n'aurais jamais dû les écrire."

Le problème était que le paysan les habitants étaient, comme l'explique Thomas Fensch dans son introduction à l'édition Penguin Modern Classics, jugés « comme des clochards – colorés peut-être, excentriques oui, mais néanmoins clochards ».

Steinbeck a poursuivi : « J'ai écrit ces histoires parce que c'étaient des histoires vraies et parce que je les aimais. Mais les taudis littéraires ont pris ces gens dans la vulgarité des duchesses qui s'amusent et s'apitoient sur une paysannerie. Ces histoires sont sorties, et je ne peux pas m'en souvenir. Mais je ne serai plus jamais soumis à la touche vulgaire de l'honnêteté de ces braves gens de rire et de bonté, de convoitises honnêtes et de regards directs, de courtoisie au-delà de la politesse. Si je leur ai fait du mal en racontant quelques-unes de leurs histoires, je suis désolé. Ceci ne se reproduira pas." Peut-être soucieux d'attirer encore plus l'attention sur le paisanos, Steinbeck retira bientôt cet avant-propos.

Son bouleversement m'a semblé étrange quand j'ai lu Tortilla Flat la semaine dernière. Comme d'autres « slums littéraires » avant moi, je m'inquiétais pour ces saints innocents et honnêtes, leur étrange code moral et leur manque d'ambition. J'ai peut-être même vu des « clochards ».

Ce n'étaient pas de si grandes préoccupations pour moi lorsque j'ai lu le livre pour la première fois au début de la vingtaine. Je me souviens avoir pris plaisir à paisanos’ méconnaissance du fléau du travail, leur dévouement héroïque à partager toujours plus de vin ensemble, et leur capacité à vivre sous le même toit en simple harmonie. Cette fois-ci, je me suis inquiété de leur hygiène et de leur foie et de la façon dont ils allaient subvenir à leurs besoins à la retraite. J'ai encore ri de l'épisode où une femme pousse fièrement un aspirateur qui n'est connecté à aucun circuit électrique. J'ai apprécié la révélation éventuelle que la machine n'avait même pas de moteur. J'ai pris le point de Steinbeck sur l'absurdité de surévaluer les possessions matérielles. Mais je m'inquiétais aussi de la poussière dans la maison et du fait que la femme devait encore ranger à la main.

À travers de telles préoccupations, j'ai réalisé que le livre était un miroir de mon propre vieillissement. Je n'étais pas entièrement ravi. Il était difficile de ne pas ressentir un pincement au cœur du jeune homme qui aurait aimé rester éveillé toute la nuit avec Steinbeck. paisanos – et qui aussi aurait été aussi réceptif aux plaisirs du monde. Serais-je encore capable de laisser pousser un après-midi sur moi « au fur et à mesure que les cheveux poussent » ? Serais-je aussi submergé par la beauté simple de mon environnement que ces hommes le sont souvent - et considérerais-je que voir d'autres personnes vaquer à leurs occupations est un accomplissement suffisant pour une journée ?

Mais la seconde lecture a aussi apporté ses compensations. Je n'étais plus aussi envoûté qu'avant : parfois le livre semblait grossier et idiot. Et je ne serais pas un journaliste du Guardian si je ne m'étais pas inquiété de sa politique sexuelle et des quelques horribles moments de racisme occasionnel. Mais j'ai aussi vu de nouvelles profondeurs. Ensuite, j'ai principalement vu le livre comme une drôle de célébration de la vie en dehors du courant dominant maintenant, je ne pouvais pas m'empêcher de penser que même si Steinbeck voulait nier que ses personnages étaient des clochards, il ne célèbre pas leur vie aussi sincèrement qu'il le suggère dans cette préface de 1937.

De même, alors que le livre a pu (comme le dit Thomas Fensch) avoir offert « l'évasion et le divertissement » pendant la Grande Dépression, il a aussi la tristesse en son cœur. Ce n'est pas, comme certains l'ont suggéré, un livre heureux avec une fin étonnamment tragique. C'est celui qui pousse inévitablement vers les ténèbres. Dès le départ, Danny fuit les responsabilités, horrifié par l'idée de devenir propriétaire, de s'installer, voire de vivre dans les contraintes de la loi. Ses amis l'aident à le distraire et à le protéger de la réalité, mais ne peuvent pas l'en empêcher pour toujours. Les horloges peuvent être évitées à Tortilla Flat, mais le temps passe. Danny vieillit encore. Et maintenant que j'ai traversé plus de mon propre voyage vers l'âge adulte, j'ai vu ses peurs plus clairement. Je sentais aussi que j'avais une meilleure compréhension de sa tragédie. En tant que jeune lecteur, j'ai compris la tristesse des derniers chapitres du livre et la décision de Danny de voler en rugissant dans les profondeurs du ravin près de sa maison. Mais mon moi plus âgé sait aussi ce qui lui manquerait grâce à cette décision. Cela a donné au livre un caractère poignant que je n'avais jamais ressenti auparavant. Même si Danny est un clochard, c'est aussi un homme complexe et hanté.


Plat de tortillas ? Ce John Steinbeck’s n'est pas pour ‘les bidonvilles littéraires’

Tortilla Flat est le livre qui a fait le nom de John Steinbeck – et sa fortune. Au moment de sa publication en mai 1935, il avait réussi à publier quatre autres livres, mais ils avaient été mal reçus.

Il était dans la trentaine, proche de la limite du pain, vivant dans une maison que son père lui avait donnée et en grande partie dépendant du salaire de sa femme.

Et puis les critiques ont commencé à affluer pour Tortilla Flat.

Le San Francisco Chronicle l'a qualifié d'"exceptionnellement bien". « Depuis l'époque où WW Jacobs faisait de ses charmants personnages des scélérats, il n'y avait pas eu de livre comme celui-ci », a déclaré New Republic.

Le spectateur a suggéré que le livre pourrait rendre "un après-midi humide plus humide pour ses lecteurs", alors qu'ils pleuraient à la fois de rire et de tristesse. Le Saturday Review a admiré son « style facile et l'humour fantaisiste qui sous-tendent sa présentation nette et nette du personnage ».

Et ainsi de suite. Le livre s'est vendu en quantités énormes, les droits du film ont été achetés et Steinbeck a été correctement lancé. Bientôt, il produira des classiques dont Des souris et des hommes et Les raisins de la colère.

Étonnamment, il regretta aussi bientôt d'avoir écrit l'histoire de personnage central Danny et ses colocataires avides. « Quand ce livre a été écrit, il ne m'est pas venu à l'esprit que paisanos étaient curieux ou pittoresques, dépossédés ou opprimés. Ce sont des gens que je connais et que j'aime, des gens qui se fondent avec succès dans leur habitat », écrit-il dans une préface de l'édition de 1937.

"Si j'avais su que ces histoires et ces gens seraient considérés comme pittoresques, je pense que je n'aurais jamais dû les écrire."

Le problème était que le paysan les habitants étaient, comme l'explique Thomas Fensch dans son introduction à l'édition Penguin Modern Classics, jugés « être des clochards – colorés peut-être, excentriques oui, mais des clochards quand même ».

Steinbeck a continué : « J'ai écrit ces histoires parce que c'étaient des histoires vraies et parce que je les aimais. Mais les taudis littéraires ont pris ces gens dans la vulgarité des duchesses qui s'amusent et s'apitoient sur une paysannerie. Ces histoires sont sorties, et je ne peux pas m'en souvenir. Mais je ne serai plus jamais soumis à la touche vulgaire de l'honnêteté de ces bonnes personnes de rire et de bonté, de convoitises honnêtes et de regards directs, de courtoisie au-delà de la politesse. Si je leur ai fait du mal en racontant quelques-unes de leurs histoires, je suis désolé. Ceci ne se reproduira pas." Peut-être soucieux d'attirer encore plus l'attention sur le paisanos , Steinbeck retira bientôt cet avant-propos.

Son bouleversement m'a semblé étrange quand j'ai lu Tortilla Flat la semaine dernière.

Comme d'autres « slums littéraires » avant moi, je m'inquiétais pour ces saints innocents et honnêtes, leur étrange code moral et leur manque d'ambition. J'ai peut-être même vu des « clochards ».

Ce n'étaient pas de si grandes préoccupations pour moi lorsque j'ai lu le livre pour la première fois au début de la vingtaine.

Je me souviens avoir pris plaisir à paisanos ’ méconnaissance du fléau du travail, leur dévouement héroïque à partager toujours plus de vin ensemble, et leur capacité à vivre sous le même toit en simple harmonie.

Cette fois, je me suis retrouvé se soucier de leur hygiène et de leur foie et comment ils allaient subvenir à leurs besoins à la retraite. J'ai encore ri de l'épisode où une femme pousse fièrement un aspirateur qui n'est connecté à aucun circuit électrique. J'ai apprécié la révélation éventuelle que la machine n'avait même pas de moteur.

J'ai pris le point de Steinbeck sur l'absurdité de surévaluer les possessions matérielles. Mais je m'inquiétais aussi de la poussière dans la maison et du fait que la femme devait encore ranger à la main.

Grâce à de telles inquiétudes, j'ai réalisé que le livre a tenu un miroir à mon propre vieillissement.

Je n'étais pas entièrement ravi. Il était difficile de ne pas ressentir un pincement au cœur du jeune homme qui aurait aimé rester éveillé toute la nuit avec Steinbeck. paisanos – et qui aussi aurait été aussi réceptif aux plaisirs du monde.

Serais-je encore capable de laisser pousser un après-midi sur moi « au fur et à mesure que les cheveux poussent » ? Serais-je aussi submergé par la beauté simple de mon environnement que ces hommes le sont souvent - et considérerais-je que voir d'autres personnes vaquer à leurs occupations est un accomplissement suffisant pour une journée ?

Mais la seconde lecture a aussi apporté ses compensations.

Je n'étais plus aussi envoûté qu'avant : parfois le livre semblait grossier et idiot. Et je ne serais pas un journaliste du Guardian si je ne m'étais pas inquiété de sa politique sexuelle et des quelques horribles moments de racisme occasionnel. Mais j'ai aussi vu de nouvelles profondeurs.

Ensuite, j'ai principalement vu le livre comme une drôle de célébration de la vie en dehors du courant dominant maintenant, je ne pouvais pas m'empêcher de penser que même si Steinbeck voulait nier que ses personnages étaient des clochards, il ne célèbre pas leur vie aussi sincèrement qu'il le suggère dans cette préface de 1937.

De même, alors que le livre peut (comme Thomas Fensch dit) ont offert « évasion et divertissement » pendant la Grande Dépression, il a aussi la tristesse en son cœur. Ce n'est pas, comme certains l'ont suggéré, un livre heureux avec une fin étonnamment tragique.

C'est celui qui pousse inévitablement vers les ténèbres. Dès le départ, Danny fuit les responsabilités, horrifié par l'idée de devenir propriétaire, de s'installer, voire de vivre dans les contraintes de la loi.

Ses amis l'aident à le distraire et à le protéger de la réalité, mais ne peuvent pas l'en empêcher pour toujours. Les horloges peuvent être évitées à Tortilla Flat, mais le temps passe. Danny vieillit encore. Et maintenant j'ai traversé plus de mon propre voyage vers l'âge adulte, j'ai vu ses peurs plus clairement.

Je sentais aussi que j'avais une meilleure compréhension de sa tragédie. En tant que jeune lecteur, j'ai compris la tristesse des derniers chapitres du livre et la décision de Danny de voler en rugissant dans les profondeurs du ravin près de sa maison. Mais mon moi plus âgé sait aussi ce qui lui manquerait grâce à cette décision. Cela a donné au livre un caractère poignant que je n'avais jamais ressenti auparavant. Même si Danny est un clochard, c'est aussi un homme complexe et hanté.


2. John Steinbeck a écrit (mais jamais terminé) un livre basé sur le roi Arthur.

Enfant, Steinbeck était fasciné par les histoires arthuriennes de chevalerie, d'aventure et d'honneur, et lorsqu'il commença à produire son propre travail, comme les années 1935 Plat de tortillas, il a emprunté de nombreuses intrigues et thèmes qui ont défini l'œuvre de Thomas Malory. Le Morte d'Arthur (ou La mort d'Arthur). En 1958, Steinbeck a même entrepris de raconter les histoires de Malory pour un public moderne dans Les Actes du roi Arthur et de ses nobles chevaliers. Mais en 1959, l'auteur avait abandonné le projet et ne l'avait jamais achevé avant sa mort en 1968. En 1976, cependant, le manuscrit inachevé a été publié à titre posthume et reste imprimé aujourd'hui.


Tortilla Flat - Critiques contemporaines

Dessin à la plume et à l'encre de Ruth Gannett tiré de la première édition de Tortilla Flat (1935), représentant Danny : « Et ainsi, pendant un mois, Danny s'assit sur son lit de camp dans la prison de la ville de Monterey. Parfois, il dessinait des images obscènes sur les murs, et parfois il repensé à sa carrière dans l'armée. Le temps pesait lourdement sur les mains de Danny dans sa cellule de la prison de la ville » (19).

Plat de tortillas, publié en 1935, a fourni à John Steinbeck son premier succès commercial en tant que romancier, car les lecteurs étaient avidement amusés par les aventures de Danny et de son groupe d'amis, qui vivaient d'une manière insouciante que la plupart des lecteurs pouvaient à peine imaginer. Publié pendant la Grande Dépression, il est facile de voir comment Tortilla Plat pourrait attirer les lecteurs avec sa comédie d'une simplicité trompeuse. Dans une introduction à Plat de tortillas,Thomas Fensch explique que pendant la Grande Dépression, "la lecture et le cinéma étaient une évasion, pure et simple. Échapper à la misère, échapper à l'inquiétude sur la façon de payer le loyer, échapper à l'inquiétude sur la façon de trouver un emploi (ou garder un un), même échapper à l'inquiétude de savoir d'où pourrait provenir l'argent pour les courses de la semaine prochaine » (viii). Tortilla Plat's Cadre idyllique où « l'argent est rarement nécessaire » et tout ce que les personnages désirent est « [… ] assez de nourriture, un endroit chaud pour dormir, du vin et – occasionnellement – ​​des femmes et des fêtes » ont fourni une évasion parfaite (Fensch x). Les personnages deTortilla Plat étaient pauvres, mais agréablement, de sorte qu'ils ne souffrent jamais beaucoup de leur pauvreté ou manquent de grand-chose. Les lecteurs de l'ère de la dépression pourraient être rassurés par une telle représentation du besoin.

Les critiques ont également apprécié Tortilla Plat comme divertissement, même lorsqu'ils ont trouvé des problèmes avec le scénario. Le New-YorkTélégramme mondial décrit la lecture du livre comme un « grand moment » (cité dans McElrath, Crisler et Shillinglaw 31), même si le critique a également estimé que Steinbeck « n'a réalisé que partiellement Danny [...] et la fin tragique de Danny semble un peu trop décontracté pour bouger" (cité dans McElrath, Crisler et Shillinglaw 32). L'incongruité de la triste fin avec le reste du livre semble avoir troublé les critiques au moment de la publication du roman, et même aujourd'hui, les critiques ne savent toujours pas quoi en penser. Certains critiques ont également mis en doute l'authenticité du cadre de Steinbeck. Un critique pour Le New York Times doutait que « la vie à Tortilla Flat soit aussi insouciante, agréable et plaisante que M. Steinbeck l'a fait paraître » (cité dans McElrath, Crisler et Shillinglaw 39). Néanmoins, le critique a simultanément loué le roman comme "de premier ordre" et a crédité Steinbeck d'avoir "un don pour la drôlerie et pour transformer les paroles et les phrases espagnoles en un anglais doucement moqueur" (cité dans McElrath, Crisler et Shillinglaw 39). Bien que ces critiques aient trouvé Tortilla Plat être viciée, elles en ont néanmoins grandement apprécié certains aspects. À tout le moins, les critiques ont apprécié la comédie du roman, même s'ils ont négligé une partie de son contenu plus sérieux et complexe.

Certaines critiques n'ont trouvé pratiquement aucun défaut dans le travail de Steinbeck, comme la critique élogieuse de Joseph Henry Jackson dans The San Francisco la chronique, qui proclamait :

Le problème avec un livre comme celui-ci, c'est qu'on ne peut pas le décrire. Le mieux que vous puissiez faire est de l'indiquer – faiblement, à la manière d'un carnet de croquis, en omettant au mieux tous les intangibles qui lui donnent vraiment sa qualité. Je ne peux pas refléter le charme, l'humour, le pathétique, l'esprit, la sagesse et l'humanité chaleureuse qui illuminent chacune des pages de M. Steinbeck. (cité dans McElrath, Crisler et Shillinglaw 33)

Il exhorte les lecteurs : « Ne manquez pas ça, s'il vous plaît » (cité dans McElrath, Crisler et Shillinglaw 33). Le New-York Herald Tribunea écrit que seul Steinbeck aurait pu écrire ce roman et créer ces personnages : netteté" (37).

A une époque plus récentes, plat de tortilla a été critiqué en raison de la caractérisation de Steinbeck de la paisanos. Les critiques soutiennent que sa représentation des Américains d'origine mexicaine est très inexacte et que le paisanos incarnent les stéréotypes raciaux. Attaques d'Arthur Pettit Tortilla Plat comme « le roman anglo-prototypique sur l'Américain d'origine mexicaine. Le fait qu'il ait engendré relativement peu d'imitateurs », soutient-il, « renforce sa position isolée tout en soulignant le fait que le roman contient des personnages qui diffèrent peu des stéréotypes mexicains les plus négatifs » (191 ). À l'opposé, le biographe Jackson Benson soutient le contraire, qualifiant le roman de « tour de force » (279). Plutôt que d'être basé sur une simple stéréotypie raciale, Benson affirme : "Tortilla Plat est un conte populaire peuplé de personnages semi-mythiques, son efficacité vient d'un fort courant sous-jacent de vérité et de sympathie" (364). plutôt que de les rabaisser.

Arthur Simpson souligne que Steinbeck lui-même croyait que les lecteurs offensés par ses personnages n'avaient pas compris. Steinbeck a critiqué les critiques pour avoir trouvé le paisanos « pittoresque et curieux » et les considérant comme « une glorification simpliste du côté animal de l'homme », ce qui, selon lui, n'était pas du tout son intention (Simpson 223). Malgré la propre défense de Steinbeck contre les accusations de racisme et de stéréotypes, certainement à la lumière de la lutte politique et culturelle contemporaine des Mexicains américains et des immigrants hispaniques aux États-Unis, il est facile de comprendre pourquoi Plat de tortillas, avec ses personnages américano-mexicains intransigeants et ivres, ferait l'objet d'un tel examen minutieux.

Outre ses personnages controversés, les critiques ont également remis en question le mérite et le but de la comparaison de Steinbeck entre Danny et ses amis et la Table ronde du roi Arthur. Certains soutiennent que le parallèle n'est pas assez clair, ou tendu et forcé, et que la tentative de comparaison porte atteinte à ce que Simpson qualifie d'« éléments plus importants du thème et de la forme du roman », comme le « conflit entre les valeurs de la fraternité paisano de Danny et celles de la civilisation du 20e siècle" (Simpson 223). Il affirme que le roman manque finalement « d'une histoire ou d'un argument important » et a besoin de « quelque chose pour le maintenir ensemble » (Simpson 215). D'un autre côté, le critique de longue date de Steinbeck, Louis Owens, met en garde les lecteurs de ne pas laisser le parallèle arthurien les détourner de l'objectif central évident du roman. Il conclut que le roman traite surtout de « l'unité qui s'est formée autour de Danny et de sa maison […] les matériaux arthuriens n'ont d'importance que dans la mesure où ils renforcent ce thème central » (Owens 167).

Fensch résume avec éloquence l'importance de l'amitié dans le roman et conclut que le parallèle arthurien joue un rôle important dans l'élévation de Danny et du paisanos hors du domaine négatif des stéréotypes et dans le domaine célèbre de la légende et du mythe : « En bref, Steinbeck accorde une trop grande valeur aux légendes arthuriennes et aux paisanos pour les rabaisser non plus. En ajoutant la langue des paisanos et leur code moral alambiqué à son roman , il les élève vers le statut arthurien, sans les rabaisser ni les récits des chevaliers par lesquels il a été si captivé pendant une grande partie de sa vie" (xxiii). Ainsi, Steinbeck imprègne le roman d'un courant sous-jacent fort et vertueux de confiance, de loyauté et d'amitié, lui donnant à la fois forme et concentration, malgré ce que Steinbeck a soutenu être l'incapacité des critiques à comprendre le but du parallèle arthurien.

Indépendamment de ses défauts, Tortilla Plat a suscité de nombreuses conversations parmi les critiques au fil des ans et est resté un favori constant des fans de Steinbeck depuis sa publication. Sa comédie tantôt rauque, tantôt ironique amuse les lecteurs, tandis que son portrait désinvolte de la pauvreté et de l'alcoolisme laisse perplexe. Tortilla Plat à la fois divertit et remet en question les valeurs émergentes du 20e siècle. Les lecteurs trouveront à la fois de quoi rire et réfléchir plus sérieusement dans le roman – une combinaison gagnante.


Le 28 mai 1935, le monde a vu la sortie de Tortilla Plat . Il deviendrait le premier livre vraiment réussi de John Steinbeck, annonçant l'arrivée d'une voix américaine vraiment distinguée. Steinbeck a ensuite écrit des romans plus ambitieux comme Est de Eden et Les raisins de la colère , menant finalement l'auteur à un prix Nobel de littérature. Mais avant toute cette pompe et ce respect, il y avait un roman mince et comique sur les joyeux ouvriers qui passaient du temps en Californie.

D'après ce qui vous a été assigné à l'école, vous n'auriez peut-être pas pensé que les œuvres de John Steinbeck étaient très drôles. Il n'y a pas grand chose à rire, après tout, dans la fin morbide de Des souris et des hommes ou les déboires de la dépression des Joads. Pourtant, l'humour était une partie importante de la réputation de Steinbeck. En 1962, lorsque le comité Nobel a reconnu l'auteur pour l'ensemble de sa carrière, ils ne manqueraient pas de mentionner « l'humour sympathique » de l'écrivain.

Tortilla Plat est un roman comique. Il se déroule à Monterey, une ville non loin de la ville natale de l'auteur à Salinas. Cette zone centrale de la Californie comptait beaucoup pour Steinbeck, inspirant tout, des décors de romans à ses études de biologie marine.

Sans la culture distincte de la région, Tortilla Plat n'aurait pas été possible. Le livre donne vie à un groupe de paisanos , hommes d'un héritage mêlé de gènes espagnols, indigènes, blancs et mexicains. Pour les habitants de Monterey, ils étaient peu employables et ne valaient pas la peine d'être inclus dans la plus grande partie de la société, mais peu importe. Les paisanos avaient des préoccupations plus élevées, comme l'amitié, la bonne compagnie et le vin.

La grande vanité comique du livre, telle qu'elle est connue des auteurs de sketchs comiques et de sitcoms, est de "mapper" le monde des paisanos sur la cour du roi Arthur. Les héritages ne sont pas des royaumes mais des maisons humbles. Les longs bateaux ne transportent pas autant de flottes que les bateaux à aubes contiennent des pêcheurs. L'esprit des personnages est élevé, mais les enjeux sont bien moindres, ce qui en fait une belle comédie pour de nombreux lecteurs. La date de sortie du livre, 1935, coïncidant avec les pires moments de la Grande Dépression, a donné à l'humour une urgence. La plupart de ses fans l'ont reçu comme une œuvre amusante et amusante d'évasion et d'insouciance. C'était précisément ce dont ils avaient besoin dans une période difficile.

Pourtant, voir l'un des « Grands hommes blancs » illustrer des personnes de couleur de cette manière nous mettra naturellement mal à l'aise. Ce qui est peut-être surprenant, c'est la rapidité avec laquelle le livre de Steinbeck a rencontré un contrecoup. Presque immédiatement, l'auteur a été critiqué pour sa représentation des hispano-américains. Certains considéraient sa représentation comme stéréotypée, nuisible et motivée par une perspective moins sympathique que condescendante. Dans la prochaine édition du livre publié par Modern Library en 1937, John Steinbeck a écrit une préface pour s'adresser à ses critiques :

Quand ce livre a été écrit, il ne m'est pas venu à l'esprit que les paisanos étaient curieux ou pittoresques, dépossédés ou opprimés. Ce sont des gens que je connais et que j'aime, qui se confondent avec leur habitat. Chez les hommes, cela s'appelle la philosophie, et c'est une belle chose.

Si j'avais su que ces histoires et ces gens seraient considérés comme pittoresques, je pense que je n'aurais jamais dû les écrire… Si je leur ai fait du mal en racontant quelques-unes de leurs histoires, je suis désolé. Ça n'arrivera plus jamais.

L'apologie passionnée de l'auteur n'a plus jamais été imprimée et l'édition de la bibliothèque moderne de 1937 reste un livre convoité parmi les collectionneurs.

Mis à part la sincérité convaincante de Steinbeck, de nombreux Mexicains trouvent ses représentations gênantes. Dans les années 70, Philip D. Ortego a écrit un essai contre la politique du livre. « A croire le diagnostic descriptif de Steinbeck de l'ethos chicano dans Tortilla Plat », affirme-t-il, « est de renforcer les stéréotypes et les caricatures les plus répandus sur les Chicanos. » Ce que nous avons entre les mains est un « livre triste à plus d'un titre que John Steinbeck n'aurait pu l'imaginer ».

Un autre critique a souligné à quel point les paisanos du roman sont des « monstres », avec la possibilité de boire abondamment sans aucune conséquence. Beaucoup ont ressenti, et continuent de penser, que la vision limitée de Steinbeck sert à diminuer la dignité des Mexicains-Américains. Il est difficile de leur reprocher de se sentir ainsi.

Il semble très probable que Steinbeck a écrit le monde de Tortilla Plat avec une immense sympathie et attention, tout en déformant, voire en sapant, la culture d'un peuple. Steinbeck, qui s'est toujours méfié de l'effet de l'argent sur l'âme, adorait sincèrement les paisanos, qui portaient des choses bien plus importantes, comme l'amitié, la communauté et la symbiose à une hauteur glorieuse. Car dans l'esprit philosophique de Steinbeck, les paisanos avaient quelque chose à nous apprendre sur la manière de vivre dans le bonheur et l'harmonie. Mais il y avait d'autres barrières - raciales, culturelles et politiques - auxquelles Steinbeck semble avoir moins pensé, l'empêchant d'avoir une vue d'ensemble.

C'est le travail de l'écrivain de fiction d'examiner les multiples façons dont nous ne nous entendons pas. Les malentendus entourant Tortilla Plat rappelez-nous pourquoi il est souvent si facile d'échouer dans notre compréhension les uns des autres.


Tortilla Plat

Dans son premier roman à succès commercial, Tortilla Plat (1935), John Steinbeck crée sa propre version moderne de la table ronde de Camelot et du roi Arthur, c'est "l'histoire des amis de Danny et Danny et de la maison de Danny" (1). Comme une torsion sur la fiction de couleur locale, Tortilla Plat enregistre des événements semi-mythiques de la vie des paisanos du comté de Monterey. De nature épisodique, les contes racontent les frasques de Danny et de son groupe d'amis en haillons et ivres alors qu'ils boivent, se battent, se livrent à des actes aléatoires de petits larcins et, parfois, font de bonnes actions. Tout au long de leurs nombreuses aventures et méfaits, la seule chose qui reste aussi constante que leur désir d'éviter de faire un vrai travail ou de vivre une vie respectable, est leur loyauté les uns envers les autres. Steinbeck crée une histoire sur l'amitié épique, et pourtant, tout comme la table ronde originale, « cette histoire traite de la façon dont le talisman a été perdu et comment le groupe s'est désintégré » (1). Les aventures hilarantes et ivres des gentils mais égarés paisanos en fait un petit roman entraînant et apparemment frivole. Sous la surface comique, cependant, se trouve une image provocante de l'alcoolisme et de la pauvreté qui rappelle aux lecteurs le statut social inférieur des Mexicains-Américains en Californie dans les années 1930.

Tortilla Plat a été publié pour la première fois par Covici-Friede en 1935. Le roman a été adapté en pièce de théâtre en 1937 et sorti en film en 1942.


Les années 50 et 60

En 1949, l'actrice Ann Sothern a rendu visite à Steinbeck à Pacific Grove pendant le week-end du Memorial Day. Elle a amené une amie, Elaine Scott, qui allait devenir la troisième et dernière épouse de Steinbeck. Moins d'une semaine après le divorce d'Elaine avec l'acteur Zachary Scott, le couple s'est marié le 28 décembre 1950. Plus tard, ils ont emménagé au 206 East 72nd Street à New York, la maison de Steinbeck pour les 13 prochaines années.

Au début de 1951, Steinbeck a recommencé à composer le roman qu'il avait prévu depuis des années. Steinbeck destiné Est de Eden être le « gros œuvre » de sa carrière. Comme il l'a expliqué à Pascal Covici dans le journal qu'il a écrit en même temps que le roman (publié plus tard sous le titre Journal of a Novel: The East of Eden Letters), Steinbeck a adressé East of Eden à ses fils :

J'ai choisi d'écrire ce livre à mes fils. Ce sont de petits garçons maintenant et ils ne sauront jamais d'où ils viennent à travers moi, à moins que je ne leur dise - je veux qu'ils sachent comment c'était, je veux leur dire directement, et peut-être qu'en leur parlant directement je parlerai directement à d'autres personnes… Et donc je vais leur raconter l'une des plus grandes, peut-être la plus grande histoire de toutes - l'histoire du bien et du mal, de la force et de la faiblesse, de l'amour et de la haine, de la beauté et de la laideur. Je vais leur dire ceci histoire dans le contexte du comté dans lequel j'ai grandi.

Situé en grande partie dans la vallée de Salinas, Est de Eden est, en partie, basé sur les antécédents familiaux maternels de Steinbeck. Les histoires de la famille Hamilton sont associées à une « histoire symbolique » de la famille Trask, une réécriture de l'histoire biblique de Caïn et Abel. Dans ce roman épique d'histoires entremêlées, Steinbeck capture sa propre histoire ainsi que l'histoire de la vallée de Salinas - et il est également aux prises avec la douleur et les conséquences de son divorce avec sa seconde épouse, Gwyn. Gwyn est Cathy/Kate dans le roman, une femme manipulatrice qui en détruit beaucoup autour d'elle. Le roman a duré près d'un an et a finalement été publié en 1952. Peu de temps après, Elia Kazan a réalisé la version cinématographique de la dernière partie du roman, qui mettait en vedette James Dean dans sa première performance.

Steinbeck a beaucoup voyagé avec sa troisième épouse, Elaine, et il s'est soutenu en écrivant du journalisme sur ses voyages.

À la fin des années 1950, il s'est tourné vers l'une de ses ambitions de longue date, écrire une traduction de Thomas Malory’s Le Morte d'Arthur for twentieth century readers. To facilitate his research, Steinbeck spent ten months in Somerset, England with Elaine, gathering material and working on the translation. The work was never completed in Steinbeck’s lifetime.

When he returned to America from England in late 1959, he was distressed by what he felt were America’s moral lapses. Out of that distress (the quiz show scandal was breaking news), he wrote a novel about a man’s own moral quandary, The Winter of Our Discontent (1961).

Publication of that novel earned him the Nobel Prize for Literature, which he was awarded for his body of work in 1962. His is “realistic and imaginative writing, combining as it does sympathetic humor and social perception,” said Permanent Secretary of the Swedish Academy Anders Osterling in his presentation speech.

That year also saw publication of one of his most endearing books, Travels with Charley (1962). “I’m going to learn about my own country,” Steinbeck wrote to a friend, before he began his trip around America. He felt that he had lost touch with his own country:

I, an American writer, writing about America, was working from memory, and the memory at best is a faulty, warpy reservoir. I had not heard the speech of America, smelled the grass and trees and sewage, seen its hills and water, its color and quality of light. I knew the changes only from books and newspapers. But more than this, I had not felt the country for twenty-five years.

Travels with Charley chronicles this trip of roughly 10,000 miles across the United States, from Maine to California, to Texas and into the racial tension of the south—the most searing moments in the book. The often elegiac tone of the work marks shift from Steinbeck’s previous work, and some critics were disappointed. However, in writing about America from a distinctly observational but highly sympathetic standpoint, Steinbeck returns to familiar ground.

In 1964, Steinbeck was awarded the Presidential Medal of Freedom by President Lyndon B. Johnson, with whom the writer was personally acquainted.

His final book of the 1960s was America and Americans (1966), a book of essays about the American character and the common good. Topics considered include ethnicity, race, and the environment it is a text relevant to the twenty-first century.

Steinbeck was, throughout his career, curious and engaged, a writer to the end. Perhaps due to his friendship with Johnson, or perhaps because one of his sons—eventually both sons–were serving overseas, Steinbeck wanted to go overseas to witness the realities of the Vietnam War. In 1967, he traveled to Vietnam to report on the war for Newsday, a series called “Letters to Alicia.” He visited combat zones, including remote area where his younger son.was posted. Steinbeck, manned a machine-gun watch position while his son and other members of the platoon slept. During his weeks in Vietnam, Steinbeck grew disenchanted with the war and the inaccurate reports given to the American people. As his wife Elaine said, Steinbeck changed his mind about the wisdom of the Vietnam war, but he did not live long enough to write more about that war.

Throughout the mid-Sixties, Steinbeck’s health continued to decline. He suffered increasingly frequent episodes resembling mini-strokes, and eventually died at his home in New York City on December 20, 1968.


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Winner of the Nobel Prize and the Pulitzer Prize

John Steinbeck (1902-1968) was one of the greatest American authors of the 20th century. Novelist, story writer, playwright and essayist, Steinbeck received the Nobel Prize for Literature in 1962 and is perhaps best remembered for The Grapes of Wrath (1939), a novel widely considered to be a 20th-century classic. His other best known books include Tortilla Flat (1935), Of Mice and Men (1937), Cannery Row (1945) and East of Eden (1952).

Born in Salinas, California, John Steinbeck came from a family of moderate means. He worked his way through college at Stanford University but never graduated. In 1925 he went to New York, where he tried for a few years to establish himself as a free-lance writer, but he failed and returned to California. After publishing some novels and short stories, Steinbeck first became widely known with Tortilla Flat (1935), a series of humorous stories about Monterey paisanos. [The first part of the material in this summary is from the Nobel Prize website, from Nobel Lectures, Literature 1901-1967, Editor Horst Frenz, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 1969.]


Steinbeck's novels can all be classified as social novels dealing with the economic problems of rural labour, but there is also a streak of worship of the soil in his books, which does not always agree with his matter-of-fact sociological approach. After the rough and earthy humour of Tortilla Flat, he moved on to more serious fiction, often aggressive in its social criticism, to In Dubious Battle (1936), which deals with the strikes of the migratory fruit pickers on California plantations. This was followed by Of Mice and Men (1937), the story of the imbecile giant Lennie, and a series of admirable short stories collected in the volume The Long Valley (1938).

In 1939 he published what is considered his best work, The Grapes of Wrath, the story of Oklahoma tenant farmers who, unable to earn a living from the land, moved to California where they became migratory workers.

Among his later works should be mentioned East of Eden (1952), The Winter of Our Discontent (1961), and Travels with Charley (1962), a travelogue in which Steinbeck wrote about his impressions during a three-month tour in a truck that led him through forty American states. He died in New York City in 1968.

His father, John Steinbeck Sr., served as Monterey County treasurer. John's mother, Olive Hamilton, a former school teacher, shared Steinbeck's passion of reading and writing. [This material is from Wikipedia.] Steinbeck lived in a small rural town that was essentially a frontier settlement, set amid some of the world's most fertile land. He spent his summers working on nearby ranches and later with migrant workers on Spreckels ranch. He became aware of the harsher aspects of migrant life and the darker side of human nature, which material expressed in such works as Of Mice and Men. He also explored his surroundings, walking across local forests, fields, and farms

The novel Tortilla Flat (1935) portrays the adventures of a group of classless and usually homeless young men in Monterey after World War I, just before U.S. prohibition. The characters, who are portrayed in ironic comparison to mythic knights on a quest, reject nearly all the standard mores of American society in enjoyment of a dissolute life centered around wine, lust, camaraderie and petty theft. The book was made into the 1942 film Tortilla Flat, starring Spencer Tracy, Hedy Lamarr and John Garfield, a friend of Steinbeck's.

Of Mice and Men was rapidly adapted into a 1939 Hollywood film starring Lon Chaney, Jr. and Burgess Meredith. Steinbeck followed this wave of success with The Grapes of Wrath (1939), based on newspaper articles he had written in San Francisco. The novel would be considered by many to be his finest work. It won the Pulitzer Prize in 1940, even as it was made into a notable film directed by John Ford, starring Henry Fonda as Tom Joad, who was nominated for an Academy Award for the part.

During World War II, Steinbeck accompanied the commando raids of Douglas Fairbanks, Jr.'s Beach Jumpers program, which launched small-unit diversion operations against German-held islands in the Mediterranean. Steinbeck returned from the war with a number of wounds from shrapnel and some psychological trauma. He treated himself, as ever, by writing. He wrote Alfred Hitchcock's Lifeboat (1944) and he also wrote Cannery Row (1945). Steinbeck traveled to Mexico, would be inspired by the story of Emiliano Zapata, and subsequently wrote a film script (Viva Zapata!) directed by Elia Kazan and starring Marlon Brando and Anthony Quinn. Soon after 1950, he began work on East of Eden (1952), which he considered his best work. Following the success of Viva Zapata!, Steinbeck collaborated with Kazan on East of Eden, James Dean's film debut. He won the Nobel Prize for Literature in 1962 and died in New York City in 1968.


Take a look back at John Steinbeck’s sojourn in Laguna Beach.

By Joe Yogerst

Between the world wars, Laguna Beach evolved into a small but thriving West Coast version of Paris—a gathering place for artists, writers and actors searching for both a literal and metaphorical place in the sun.

One of them was author John Steinbeck. Virtually unknown at that point in his career, and only recently married to his first wife, Carol Henning, the 30-year-old writer arrived in Laguna Beach in February 1933 after short stints in other Southern California cities.

“Steinbeck and Carol were living in Pacific Grove, in Steinbeck’s parents’ [summer] cottage,” says Lisa C. Josephs, archivist at the National Steinbeck Center in Salinas. “The couple didn’t like it because it was cold, the community was rather conservative, and Steinbeck’s parents felt they could visit any time they liked, since no rent was being paid.”

It was not the ideal situation for newlyweds or a struggling but ambitious young writer, but they lived in the Pacific Grove cottage off and on, between time spent in other locales. Seeking a warmer, sunnier location that wasn’t within easy driving distance of the parents, they ventured south in late 1929—shortly after the stock market crash and the start of the Great Depression.

Steinbeck spent time in Laguna Beach in the 1930s, while still relatively unknown as a writer. | Photo by The National Steinbeck Center, Salinas, CA

Their first stop was Eagle Rock, where they moved in with longtime Steinbeck friend Carlton “Dook” Sheffield, a professor at Occidental College. While in the LA area, Steinbeck and Henning married in January 1930, but returned north before coming back to Eagle Rock in 1932. Carol, who was also a writer and artist, rendered sketches of their carefree days drinking Dook’s homemade beer, jumping on the living room furniture, and nude sunbathing in the backyard. The Steinbecks eventually rented their own place in nearby Montrose and John finished writing “To a God Unknown,” his second novel, around this time.

With the Depression in full swing, none of John’s writing projects were panning out moneywise and Carol was unable to land a job. In dire financial straits, but reluctant to return to Northern California, the couple looked around for another, less expensive place in the Southland.

“Apparently we are heading for the rocks,” Steinbeck lamented in a letter to his publisher. “… The rent is up pretty soon and then we shall move. I don’t know where. Ce n'est pas grave. … We’ll get in the car and drive until we can’t buy gasoline any more.”

According to Steinbeck biographer Jackson J. Benson, that’s exactly what they did, packing their meager belongings into John’s jalopy and cruising south on Coast Highway. With the car overheating, on the brink of breaking down, Benson suggests in “John Steinbeck, Writer,” that they must have felt like the migrants who traveled west from the Dust Bowl along Highway 66. The experience no doubt helped inspire “The Grapes of Wrath” a few years later.

The Steinbecks decided to try Laguna Beach, which in those days was apparently less expensive than living in the LA foothills. “They were broke,” Josephs says, “[but they found] a little shack in Laguna Beach with a tar paper roof that was only a few dollars a week to rent.”

Their digs were at 504 Park Avenue near downtown Laguna Beach, according to the city’s historic resource index, which also suggests that Steinbeck stayed in Laguna back in 1931 as well. The wood-shingle house is still there, at the corner of Third Street, flanked by neatly trimmed trees, bougainvillea and potted succulents. It was constructed for volunteer firefighter George Garbrino, who rented part of the home to Steinbeck, according to the city index. Although much altered over the years, it’s a classic California design from that era and very much the sort of place where you might expect to find a classic California writer from that era, even one that was flat broke.

John and Carol were only in Laguna Beach briefly, until March 1933, and what they did during their days here largely remains a mystery.

“There is plenty of speculation—and wishful thinking,” says Johanna Ellis, who serves on the Laguna Beach Historical Society’s board of directors. “But we have not been able to verify all the details.”

One of the enduring myths is that Steinbeck wrote “Tortilla Flat”—his breakout bestseller published in 1935—at the Park Avenue house. While it seems impossible to prove that theory, one thing is known about Steinbeck’s time in Laguna. “Carol finished retyping ‘To a God Unknown,’ ” Josephs says, “and a friend bought them a manuscript cover and paid postage to send it off—otherwise Steinbeck was going to use pieces of tar paper from the roof to wrap it up.”

Other than that, not much is known of their days in this coastal town. Josephs notes that the Steinbecks were in Laguna Beach so briefly that, “I don’t know if they got their feet under them enough to seriously set about a job search—or possibly they weren’t interested.”

When John and Carol moved out of the house on Park Avenue in early spring 1933, it wasn’t for lack of money. Steinbeck’s mother had just had a stroke and the couple returned to Salinas to help with her care.

Even though it appears “Tortilla Flat” wasn’t penned in Laguna Beach, it’s possible that Steinbeck’s sojourn in Southern California is reflected in the camaraderie and joie de vivre displayed by its main characters during economic hard times, which provided an escape for readers who were dealing with hard times during the Depression.

“Escape from grinding poverty, escape from worrying about how to pay the rent, escape from worrying about how to find a job,” writes Thomas Fensch, author of “Essential Elements of Steinbeck.” These are themes the writer knew well from his own life.

While it’s a stretch to suggest that a talent as great as Steinbeck might have never been discovered, one could postulate that some of his greatest works may have never come to pass without his poor, nearly starving artist days in Eagle Rock, Montrose and even Laguna Beach.


Voir la vidéo: John Steinbecks Three Best Short Novels. SUMMARY and REVIEW (Octobre 2021).