Noël lâche

Noel Coward est né à Teddington le 16 décembre 1899. Coward a commencé à jouer à l'âge de 12 ans et est apparu dans Peter Pan en 1913. Sa première pièce a été produite en 1917. Cependant, c'était la pièce, je te le laisse (1920) qui lui a d'abord apporté une reconnaissance nationale. Cela a été suivi par Le tourbillon (1924), Rhume des foins (1925) et Cette année de grâce (1928).

Coward était aussi un chanteur qui a écrit sa propre musique. Son opérette Amer Doux, a été produit en 1929. D'autres pièces de théâtre et comédies musicales populaires incluses Vie privée (1930), Cavalcade (1931) et Paroles et musique (1932), qui présentait sa chanson la plus célèbre, Chiens fous et anglais. Coward a également publié une autobiographie, Indicatif présent en 1937.

D'autres chansons populaires de Coward incluent Pauvre petite fille riche, Une chambre avec vue, Danse Petite Dame, Un jour je te trouverai, Le groupe de ragtime d'Alexandre, Mme Worthington, Fou à propos de ce garçon, Fierté de Londres et Ne soyons pas bête avec les Allemands, une chanson interdite par la BBC parce qu'elle était pro-allemande.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Coward a commencé à écrire des scénarios de films. Cela comprenait Dans lequel nous servons (1942), Esprit joyeux (1945) et Brève rencontre (1945).

Après la guerre, Coward a publié un deuxième volume d'autobiographie, Futur indéfini (1954) et a écrit plusieurs pièces de théâtre et comédies musicales Il y a de mauvais moments juste au coin de la rue (1952), Nu Au Violon (1956) et Naviguez loin (1961).

Noel Coward est décédé à Port Maria, en Jamaïque, le 26 mars 1973.

Verset

Nous devons être gentils

Et avec un esprit ouvert

Nous devons nous efforcer de trouver

Une façon -

Pour faire savoir aux Allemands que quand la guerre sera finie

Ce ne sont pas eux qui devront payer.

Nous devons être doux

Et plein de tact et de discrétion

Et quand ils ont subi la défaite

Nous ne devons pas laisser

Ils se sentent bouleversés

Ou jamais obtenir

Le sentiment que nous sommes fâchés avec eux ou que nous les détestons,

Notre politique future doit être de les réintégrer.

S'abstenir 1

Ne soyons pas bête avec les Allemands

Quand notre victoire est finalement remportée,

Ce sont juste ces méchants nazis qui les ont persuadés de se battre

Et leur Beethoven et Bach sont vraiment bien pires que leur morsure

Soyons doux avec eux-

Et tends-leur l'autre joue

Et essayez de faire ressortir leur sens du plaisir latent.

Donnons-leur la parité aérienne complète

Et traitez les rats avec charité,

Mais ne soyons pas méchants avec les Huns.

Verset 2

Nous devons être juste

Et gagner leur amour et leur confiance

Et en plus il faut

Sois sage

Et demandez aux terres conquises de joindre nos mains pour les aider.

Ce serait une merveilleuse surprise.

Pendant de nombreuses années-

Ils ont été dans des flots de larmes

Parce que les pauvres petits chéris

Ont été tellement lésés et seulement désirés

Pour tromper le monde,

Épuiser le monde

Et battre

Le monde flamboie.

C'est le moment où nous devons chanter leurs louanges.

S'abstenir 2

Ne soyons pas bête avec les Allemands

Quand nous les avons définitivement en fuite

Traitons-les très gentiment comme nous le ferions avec un ami précieux

Nous pourrions leur envoyer des évêques comme une forme de location et de prêt,

Soyons doux avec eux

Et jour après jour, répétez-leur

Cette 'stérilisation' n'est tout simplement pas faite.

Aidons encore le sale porc

Pour occuper à nouveau le Rhin,

Mais ne soyons pas bestiaux envers les Huns.

S'abstenir 3

Ne soyons pas bête avec les Allemands

Quand l'ère de la paix et de l'abondance a commencé.

Nous devons leur envoyer de l'acier, du pétrole et du charbon et tout ce dont ils ont besoin

Car leurs intentions pacifiques peuvent toujours être garanties.

Employons avec eux une sorte de « force par la joie » avec eux,

Ils sont meilleurs que nous pour s'amuser honnêtement et virilement.

Laissons-les sentir qu'ils gonflent à nouveau et nous bombarder à nouveau en enfer,

Mais ne soyons pas méchants avec les Huns.

S'abstenir 4

Ne soyons pas bête avec les Allemands

Car tu ne peux pas priver un gangster de son arme

Bien qu'ils aient été un peu méchants avec les Tchèques, les Polonais et les Néerlandais

Mais je suppose que ces pays ne s'en soucient pas vraiment

Soyons libres avec eux et partageons le B.B.C. avec eux.

Il ne faut pas les empêcher de se dorer au soleil.

Adoucissons à nouveau leur défaite - et construisons à nouveau leur flotte sanglante,

Mais ne soyons pas méchants avec les Huns.


Son lieu de naissance est toujours debout, une maison en briques attenante plutôt commune à Teddington, un village de banlieue tranquille près de Londres, en Angleterre. Un coup d'œil à ce bâtiment vous convaincra que de grandes choses peuvent commencer dans les endroits les plus modestes.

Noel Peirce Lâche est né le 16 décembre 1899, recevant son prénom parce que Noël n'était qu'à quelques jours. Il était le fils de Arthur et Lâche Violet Veitch. Arthur était un vendeur de pianos sans succès avec peu de motivation personnelle, les finances familiales étaient donc souvent fragiles. Le premier fils de Violet était mort alors qu'il n'était qu'un nourrisson, elle a donc fait preuve d'un dévouement incroyable envers Noel et a fait de son mieux pour dissimuler la pauvreté distinguée de la famille. le petit frère de Noel Éric souffrait d'une mauvaise santé chronique qui l'a tenu à l'écart pendant la majeure partie de sa courte vie. Noel était l'attraction vedette de la famille.

Noel a survécu à plusieurs accidents d'enfance. Une fois, alors qu'il jouait sur une plage, une bouteille cassée lui a sectionné une artère du pied. La seule personne en vue venait de terminer une formation aux premiers secours et a pu sauver la vie du petit garçon. Ces premiers coups de chance ont ensuite conduit Noel à être surnommé « Tot du Destin ».

Dès son plus jeune âge, Noel était intelligent, capricieux et instinctif, faisant ses premières apparitions sur scène dans des concerts amateurs à l'âge de sept ans. Il aimait chanter et danser à n'importe quelle excuse et lançait des crises de colère effrayantes s'il n'était pas convoqué pour se produire devant des invités. Son éducation formelle se composait de quelques années à la Chapel Royal Choir School (qu'il méprisait) et de quelques cours de danse (qu'il appréciait). Une vie de lecture vorace et un sens aigu de l'observation ont compensé son manque d'instruction.

Coward fait ses débuts professionnels dans le West End en tant que garçon de page dans Le grand nom (1911) avec Lydia Bilbrooke et Charles Hawtrey.

Coward a excellé dans les spectacles de talents amateurs. Avec les encouragements de sa mère, il a lancé sa carrière d'acteur professionnel à l'âge de 12 ans, faisant ses débuts à Londres en tant que Prince Mussel dans une émission pour enfants intitulée Le poisson rouge. Il est apparu dans plusieurs productions du West End avec le célèbre acteur-manager comique Charles Hawtrey, et a joué le "garçon perdu" légèrement dans deux éditions du West End de Peter Pan.

Le Coward précoce a admis plus tard avoir eu sa première expérience sexuelle à l'âge de 13 ans avec un autre enfant acteur Philippe Tongue. Cependant, son amitié d'adolescent la plus proche était avec l'actrice et auteure en herbe Esmée Wynne. Ils partageaient des conversations si intenses qu'ils se baignaient parfois ensemble pour ne pas interrompre une réflexion. Coward et Wynne ont échangé des vêtements à l'occasion, se promenant dans Londres en inversant le genre. Avec le temps, leur amitié s'est estompée, mais leurs farces et leurs plaisanteries pleines d'esprit inspireraient du matériel dans de nombreuses futures pièces de Coward.

Rencontre Haute Société

Au début des années 1900, l'Angleterre était une société très consciente des classes. Un garçon acteur né de parents pauvres aurait été snobé par les classes supérieures. Cependant, la détermination et le charme extraordinaires de Coward lui ont valu une entrée dans les cercles les plus chics. Ses ambitions professionnelles et sociales étaient insatiables.

L'ascension sociale de Noel a commencé grâce à son amitié d'adolescent avec un artiste adulte Philippe Streatfield. Nous savons qu'ils étaient proches et que Streatfield avait un goût pour les jeunes hommes - le reste est à deviner. Avant que la maladie du temps de guerre ne conduise Streatfield à une mort prématurée, il a demandé à un riche mondain Mme Astley Cooper prendre Coward sous son aile. Le jeune Noël est devenu un invité fréquent dans sa propriété de campagne. Majordomes et servantes, repas formels, équitation et chasse – Coward a prospéré dans cet environnement sophistiqué, son premier aperçu du monde élégant qu'il immortaliserait un jour dans plusieurs de ses comédies.

Au cours de ses week-ends au domaine Cooper, Coward a rencontré les écrits de Saki, le nom de plume d'Hector Hugh Munro. Ces histoires courtes pleines d'esprit étaient souvent centrées sur le genre de jeunes hommes riches et cyniques dont le monde serait pulvérisé par la Première Guerre mondiale. Le lâche reprendrait là où Saki (mort à la guerre) s'était arrêté.

Lutter

Lillian Gish et Coward dans D.W. de Griffith Coeurs du monde (1917).

Lâche était trop jeune pour être enrôlé lorsque la guerre a éclaté en 1914, il a donc continué à apparaître dans des pièces de théâtre, construisant sa réputation professionnelle. Son premier rôle à l'écran était dans D.W. Le film muet de Griffith Coeurs du monde (1917), où il apparaît dans plusieurs scènes à la suite Lillian Gish autour avec une brouette. Tout comme la carrière d'acteur de Noel était vraiment prometteuse, il a été appelé pour le service militaire en 1918. Il a utilisé ses relations pour obtenir une affectation aux services légers dans le corps des Artists Rifles, mais la vie militaire a rendu le jeune acteur égocentrique complètement misérable .

Une blessure mineure à la tête subie lors d'un exercice d'entraînement a plongé Coward dans un effondrement nerveux complet. Après neuf mois de service passés principalement à l'hôpital, un médecin sympathique l'a aidé à obtenir une décharge médicale honorable. Bien que soulagé d'être à nouveau un civil, Noel a constaté que la demande pour ses talents d'acteur s'était évaporée. Il a continué à auditionner, mais avec peu de choses à faire, il a consacré une quantité croissante d'énergie à l'écriture de pièces de théâtre et à la composition. Il a également vendu des nouvelles à plusieurs magazines pour aider sa famille à joindre les deux bouts. Sa mère toujours solidaire a transformé la maison familiale londonienne en une pension de famille, où elle a travaillé sans relâche pour que Noel puisse poursuivre ses rêves théâtraux. Le père de Noël, ne tentant plus d'emploi formel, semblait content de laisser sa femme prendre les choses en main.

La possession de soi remarquable de Noel Coward lui a permis de traverser de nombreuses situations délicates, même à ce stade précoce. Lorsqu'il est arrivé à une fête en tenue de soirée complète et a constaté que les autres invités étaient en tenue décontractée, il s'est arrêté à peine un instant avant de dire : " Maintenant, je ne veux pas n'importe qui d'être embarrassé." C'est au cours de ces années de lutte que Coward a rencontré pour la première fois Lorn McNaughtan, une femme dont le sens de l'organisation et le langage salé ont fait d'elle le choix parfait pour être la secrétaire privée de Noel - un rôle qu'elle remplira jusqu'à sa mort plus de quarante ans plus tard.

Je te le laisse (1920) était la première pièce de théâtre complète de Coward produite dans le West End, avec Noel jouant un rôle principal - tout un accomplissement pour un garçon de 21 ans. La brève série a apporté des critiques encourageantes, aiguisant l'appétit de Coward pour plus. Cependant, la plupart des producteurs londoniens ne voulaient pas parier sur un si jeune dramaturge. Alors Noel a regardé de l'autre côté de l'Atlantique pour un possible salut.

Au cours de l'été 1921, il rassembla assez d'argent pour le passage d'un bateau à vapeur à New York, convaincu que l'Amérique embrasserait son travail. Pas de chance ! Il passa un été torride à errer à Manhattan, se débrouillant avec les revenus de quelques nouvelles, vivant du bacon qu'il achetait à crédit et se demandant pourquoi il avait déjà quitté l'Angleterre. Coward s'est fait une multitude de nouveaux amis précieux, y compris les acteurs alors inconnus Alfred Lunt et Lynn Fontanne. Les trois d'entre eux ont fait un pacte pour apparaître dans l'une des pièces de Noel après avoir tous obtenu la célébrité complète - un accord qui apporterait des résultats rentables dans les années à venir.

Cet été-là, Coward a été le témoin direct du style de performance rapide du théâtre américain, un changement rafraîchissant par rapport à l'approche plus lente de la plupart des productions britanniques. Il a également passé de nombreuses soirées dans la maison de Manhattan du dramaturge Hartley Manners et de sa femme, l'actrice excentrique Laurette Taylor. Des années plus tard, leur style de vie théâtral exagéré inspirerait le succès comique de Coward Rhume des foins.

Andre Charlot, le Français qui a produit une série éblouissante de revues intimes qui ont fourni une vitrine importante au début de Noel Coward et de ses chansons, à Londres et à New York .

Un ami sympathique a arrangé le retour de Coward en Angleterre, où sa chance a tourné pour le mieux. La production londonienne de sa pièce La jeune idée (1923) a été un léger succès, Noel jouant l'un des rôles principaux. Cette même année, le producteur André Charlot a présenté plusieurs chansons de Coward dans la revue à succès L'appel de Londres. Pendant que tout cela se passait, Noel mettait la touche finale à un drame audacieux qui allait changer sa carrière et sa vie pour toujours.


Noël lâche

De la fin de 1945 au milieu de 1951, l'acteur, chanteur et dramaturge Noel Coward a loué une maison à St Margaret's Bay qu'il a appelée 'White Cliffs'. Il l'a utilisé en grande partie comme une maison de week-end et de vacances, achetant ou louant finalement les quatre autres maisons art déco regroupées autour d'elle pour ses amis et sa famille. Tous existent encore aujourd'hui, mais appartiennent à des intérêts privés.

Le groupe de maisons appartenant à Noel Coward à St Margaret’s Bay en 2012

Déménager

‘White Cliffs’ avait été construit à l'origine pour un ami des lâches, l'honorable Kay Norton, qui avait appelé la maison avec son toit de tuiles rouges distinctif, ‘Kay’s Bluff’. La maison de campagne de Coward sur Romney Marsh était toujours occupée par l'armée

Noel Coward aimait la mer. La maison était presque dedans. Les vagues léchaient ou fouettaient le mur d'extrémité de la maison. Noel Coward a apprécié la pensée des falaises blanches de Douvres s'élevant abruptement sur sa droite à seulement un mètre ou deux de l'endroit où il gisait ( Cole Lesley: The Life of Noel Coward )

En dehors de la mer, Coward a peut-être été attiré vers Sainte-Marguerite par la présence d'autres amis dans le village, comme Lady Forbes-Robertson, une actrice éminente du début des années 1900 à qui il rendait souvent visite.

Ce ne devait pas être un geste facile. La maison et tous les bâtiments qui l'entouraient avaient été gravement endommagés par l'armée britannique qui avait utilisé la retraite balnéaire autrefois à la mode comme école d'entraînement au combat. Pour atteindre sa nouvelle maison, Coward et ses amis ont dû passer de nombreuses maisons en ruines et vides, un hôtel, un salon de thé et un pub et de gros morceaux de défenses d'invasion en béton et de câbles.

Réparer les épis près de la maison de Noel Coward. Début des années 50

À l'été 1945, Coward et ses amis, avec l'aide de Harry, ont commencé à réparer la maison et ont emménagé, toujours sans chauffage ni électricité, en octobre. Lors de sa première nuit là-bas, Coward a dit

Une soirée d'enchantement, je sais que ça va être une maison heureuse (Noel Coward Diaries, Payn et Morley)

Amis célèbres

Au cours des sept années de Cowards in the Bay, il a diverti un large éventail d'amis célèbres des arts, du cinéma et de la scène. Katherine Hepburn est restée ici avec Spencer Tracey et a nagé tous les jours depuis le rivage. Daphne Du Maurier, Ian Fleming, Gertrude Lawrence et John Mills sont tous venus se détendre, jouer au Canasta et au Scrabble ou rejoindre Coward dans son atelier de peinture où il réalisait des huiles de la Baie et de la Jamaïque. en 1946, sa mère et sa tante ont emménagé dans l'une des maisons blanches Art déco.

Falaises blanches peintes par Noel Coward,
Collection du musée de Douvres

Passer à autre chose

Alors que la vie dans le village et la plage commençait à revenir à la normale, la vie privée de Coward a été menacée. Au cours de l'hiver rigoureux de 1947, de gros morceaux de craie sont tombés à seulement quelques centaines de mètres de la maison et il devait décider s'il souhaitait prolonger le bail sur les « falaises blanches ». Ian Fleming lui avait permis d'utiliser sa maison en Jamaïque, où Coward allait bientôt se construire une place. En 1951, il décide de partir et de retourner dans sa maison de Romney Marsh. Ian Fleming a pris le bail. Il l'a utilisé comme retraite de week-end jusqu'en 1958.

En savoir plus

Nous avons une petite collection d'informations sur Coward dans nos archives ici avec une description plus détaillée de sa vie dans le village dans une brochure épuisée intitulée ‘Noel Coward and St Margaret’s Bay’ par Jean Melhuish et Connie Jewell

Vous devriez également voir ‘ Les La vie de Noel Coward ‘ par Lesley Cole et ‘Les journaux intimes de Noel Coward‘ par Graham Payn et Sheridan Morley.


En 1948, Noël Coward, alors qu'il passait ses vacances dans la maison voisine de Ian Fleming, « Goldeneye », est tombé amoureux de la Jamaïque. Il a décidé d'acheter sa propre maison plus loin sur la côte. Il a acheté et construit la propriété qu'il nommera plus tard «Blue Harbour», une propriété de bonne taille surplombant la mer. Plus tard, il a agrandi la maison principale, construit trois maisons d'hôtes dans le vaste terrain et une belle piscine au bord du rivage. Blue Harbor est rapidement devenu la Mecque des amis de Coward et du « set de célébrités » d'après-guerre sur scène et à l'écran.

En 1955, Coward a finalement décidé que Blue Harbor devenait trop encombré pour qu'il puisse travailler, il avait besoin de «la paix précieuse». (La photo ci-dessous représente le personnel de Blue Harbor pendant le séjour de Noël là-bas - probablement prise par Cole Lesley).

Il a décidé d'acheter un refuge et a trouvé un site à 1200 pieds au-dessus de Blue Harbor – qu'il a acheté pour 150 $. Il s'est fait construire une maison simple au sommet de la colline et complétée par une piscine extérieure. Coward a nommé la propriété « Firefly ». L'ensemble de la propriété bénéficie d'une vue remarquable sur la côte nord de la Jamaïque. La vie à Firefly avec des amis proches tournait autour de la piscine, de l'étude, du studio et de l'utilisation prolifique de la salle de musique et de la salle à manger ouverte - avec de la nourriture envoyée de Blue Harbour. Le lâche vivait seul dans la maison. Ce n'est que vers la fin de sa vie qu'une femme de ménage et un jardinier habitaient à proximité. Coward est décédé à Firefly en mars 1973 et il a été enterré dans le jardin de sa maison bien-aimée.

En 1978, Graham Payn a donné Firefly au Jamaica National Heritage Trust. Au cours des années suivantes, malheureusement, Firefly est devenu très sérieusement délabré, et finalement Chris Blackwell (dont la mère, Blanche, avait été une bonne amie de Coward en Jamaïque) a acheté la propriété et lui a rendu son ancienne gloire. Chris Blackwell est toujours propriétaire de la propriété et soutient financièrement son entretien. Une grande partie du contenu (y compris des images) de la maison appartient au Jamaica National Heritage Trust et au domaine Noël Coward.

Peter Tod • 19 juillet 2010 • e-mail • Photo du personnel de Blue Harbor restaurée par John Hunter Knowles à partir d'une diapositive stéréo.

RESSOURCES

Dans le cadre des célébrations du centenaire de Noël Coward, Victor Gollancz et Island Life ont publié un livre sur Firefly écrit par Chris Salewicz et compilé par Adrian Boot pour Island Outpost.

C'est le premier et le seul livre sur le refuge de Noël en Jamaïque et actuellement uniquement disponible dans les magasins de livres d'occasion.

Une partie du texte est citée sur ce site avec des images appartenant à la succession Noël Coward.


Ne soyons pas bêtes avec les Allemands : la Seconde Guerre mondiale de Noël Coward

Le style de vie flamboyant de l'artiste Noël Coward et son mépris des conventions sociales masquaient une détermination farouche à vaincre l'Allemagne nazie.

Image du haut : Noël Coward, à droite, divertit l'équipage du HMS Victorious à Ceylan, en août 1944. Avec l'aimable autorisation des Imperial War Museums.

L'artiste anglais Noël Coward, un célèbre esprit et conteur, a passé la plus grande partie de sa vie à défier avec désinvolture les conventions sociales alors même qu'il ravissait des millions de personnes avec son art. Malgré toutes ses moqueries désinvoltes de l'impérialisme britannique, notamment la célèbre chanson «Mad Dogs and Englishmen» de 1931, Coward portait fièrement son patriotisme pendant la Seconde Guerre mondiale. Et il aspirait à employer bien plus que le chant et la danse pour vaincre les nazis qu'il détestait si profondément.

Né dans une famille de la classe moyenne inférieure à Londres en 1899, Coward est devenu fasciné par le monde du divertissement dès son plus jeune âge, notamment parce qu'il offrait une arène dans laquelle il pouvait être relativement ouvert sur son homosexualité. Chanteur et danseur de talent, il écrit bientôt des chansons et des pièces de théâtre. Pendant la Première Guerre mondiale, il a été affecté aux Artists' Rifles, mais la cause pour laquelle la Grande-Bretagne s'est battue était opaque. Lâche n'arrivait pas à se convaincre « qu'il s'agissait d'une question d'urgence. . . [au lieu de cela], je devrais devenir riche et réussir dès que possible.

Ce qu'il a fait, entre les guerres. Dans les années 1930, Noël Coward était le roi acclamé du West End de Londres (semblable au Broadway de New York), le dominant ainsi que les ondes radio avec ses comédies et sa musique légère. À l'été 1939, alors que la guerre est imminente, Coward fait une tournée en Europe continentale de la France à l'Europe de l'Est et à l'Union soviétique, ne perdant aucune occasion de s'ébattre avec d'autres artistes et lettrés de haut niveau. Mais ces activités masquaient un objectif sérieux : évaluer la sombre vague d'extrémisme et d'intolérance meurtrière qui déferle sur l'Europe.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé en septembre 1939, avec les invasions allemandes et soviétiques de la Pologne, Coward s'est immédiatement engagé auprès du gouvernement britannique pour soutenir l'effort de guerre à quelque titre que ce soit. Il aspirait particulièrement à travailler pour le compte de la Royal Navy, qu'il adorait. Après une brève affectation pour travailler dans le renseignement à Bletchley Park, cependant, Coward a été envoyé à Paris pour entreprendre des tâches légères au bureau de propagande britannique. Ces postes n'ont pas fonctionné pour les vrais talents de Noël Coward, cependant, et il s'est ensuite lancé dans une tournée aux États-Unis et en Australie en tant que sorte d'ambassadeur de bonne volonté (et, théoriquement du moins, en tant qu'agent de renseignement.)

À la fin de cette tournée, Coward est retourné à Londres au milieu de la campagne de bombardement allemande en cours connue sous le nom de Blitz. Les rapports selon lesquels les nazis avaient Coward en tête de leur liste de décès en cas d'invasion réussie de l'Angleterre ne le concernaient pas du tout : « Mon cher, les gens avec qui nous aurions dû être vus morts », a-t-il plaisanté avec son amie Rebecca West. La menace de mort des bombes allemandes ne le déconcerta pas non plus. À propos d'un attentat à la bombe en avril 1941, Coward a écrit :

« J'ai bu quelques verres. Assez mauvais blitz, mais pas aussi mauvais que mercredi. Quelques bombes sont tombées tout près pendant le dîner. Le mur a un peu gonflé et la porte a soufflé. L'orchestre a continué à jouer, personne n'a cessé de manger ou de parler. Le blitz a continué. Carroll Gibbons jouait du piano, je chantais, tout comme Judy Campbell et quelques Écossais ivres. Dans l'ensemble une soirée étrange et très amusante. Le comportement des gens absolument magnifique. Bien mieux que galant. J'aimerais que toute l'Amérique puisse vraiment le voir et le comprendre. Dieu merci, je suis revenu. Je n'aurais raté cette expérience pour rien au monde."

Le Premier ministre Winston Churchill pensait que Coward perdait son temps et le lui a dit lors d'une audience privée après avoir ordonné à l'artiste de chanter "Mad Dogs and Englishmen" deux fois de suite. « Allez chanter » aux troupes « quand les canons tirent, c'est votre travail ! » tonna le premier ministre. Et donc Coward est parti en tournée à travers le monde, chantant et dansant partout où les soldats britanniques et américains se battaient, en Europe, en Afrique, au Moyen-Orient et en Asie.

Esprit d'artiste agité, Noël Coward n'a de cesse de créer. Et donc, même avec son programme de tournée exténuant, il a écrit des chansons comme "London Pride" sur l'esprit de ceux qui ont enduré le Blitz, ou le délicieux "Don't Let's be Beastly to the Germans". Ce dernier comprenait le refrain immortel :

« Ne soyons pas méchants avec les Allemands,

Car tu ne peux pas priver un gangster de son arme,

Bien qu'ils aient été un peu méchants avec les Tchèques, les Polonais et les Hollandais,

Mais je suppose que ces pays ne s'en soucient pas vraiment,

Soyons libres avec eux et partageons le B.B.C. avec eux,

Il ne faut pas les empêcher de se dorer au soleil.

Au cinéma également, Coward était actif, notamment dans le drame naval de 1942 Dans lequel nous servons. Ce lâche a écrit et co-réalisé, et a également en quelque sorte réalisé son rêve de servir la Royal Navy en décrivant un capitaine de navire. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Coward a apprécié la satisfaction de dîner avec Winston Churchill et de porter un toast aux larmes aux yeux en son honneur. Il restait à voir si les vainqueurs seraient « bestiaux pour les Allemands », mais Noël Coward avait encore près de trois décennies de succès artistique devant lui avant de mourir en 1973.

"J'ai trop de choses à dire": Kurt Vonnegut, Seconde Guerre mondiale, et Abattoir-Cinq

Les expériences de l'écrivain Kurt Vonnegut avec la 106e division d'infanterie pendant la bataille des Ardennes, puis plus tard en tant que prisonnier de guerre à Dresde, ont marqué sa vie et fourni du matériel traumatisant (et parfois comique) pour son roman. Abattoir-Cinq et autres travaux.

Ed Lengel, PhD

Edward G. Lengel est directeur principal des programmes de l'Institut pour l'étude de la guerre et de la démocratie du Musée national de la Seconde Guerre mondiale.


Noël lâche

Pourquoi célèbre : Noël Coward a commencé sa carrière théâtrale en tant qu'enfant acteur sur la scène londonienne avant de devenir l'un de ses plus grands dramaturges, acteurs, réalisateurs, producteurs et compositeurs. Ses pièces étaient trompeusement légères, pleines d'esprit, urbaines et amusantes et Coward cultivait une personnalité qui les accompagnait. il était souvent représenté avec un fume-cigarette à portée de main ou une robe de chambre en soie.

Coward a écrit 27 pièces, ses plus célèbres incluent "Private Lives" avec Laurence Olivier dans son premier grand rôle, "Blithe Spirit", "Cavalcade" et "Bitter Sweet". Il a également écrit pour le cinéma, "In Which We Serve" était une épopée de la Seconde Guerre mondiale pour laquelle il a reçu un Academy Award honorifique et le film romantique classique "Brief Encounter", réalisé par David Lean.

Coward a également composé des comédies musicales et des chansons qui sont devenues des standards, comme « Someday I'll, Find You », « I'll See You Again », « Mad About the Boy » et « Mad Dogs and Englishmen ». Il a été fait chevalier par la reine Elizabeth en 1970.

Naissance : 16 décembre 1899
Lieu de naissance: Londres, Angleterre, Royaume-Uni

Décédé : 26 mars 1973 (73 ans)
Cause de décès: Insuffisance cardiaque après avoir souffert d'artériosclérose


Noël lâche

Homme de la Renaissance aux multiples talents du 20e siècle, Noël Coward a travaillé principalement comme dramaturge, acteur, auteur-compositeur et chanteur, mais ses activités créatives comprenaient également l'écriture de fiction et de poésie, la production et la mise en scène pour la scène, le cinéma et la télévision et discothèque divertissant et enregistrement. Au cours d'une carrière s'étalant sur six décennies, il a connu un succès remarquable dans ces diverses activités, passant de l'une à l'autre avec une apparente facilité, même lorsqu'il portait plusieurs chapeaux différents en même temps, par exemple, écrire, réaliser et jouer dans le même spectacle. En tant qu'écrivain et en tant qu'interprète, il a conservé une personnalité cohérente, celle d'un sujet britannique plein d'esprit et sophistiqué, toujours prêt à livrer une observation dévastatrice et hilarante, souvent aux dépens des siens, comme il l'a fait, par exemple, dans sa chanson la plus célèbre, "Mad Dogs and Englishmen". Il était aussi, cependant, intensément patriote, comme il l'a démontré dans sa chanson de la Seconde Guerre mondiale "London Pride" et le film In Which We Serve (qui, caractéristiquement, il a écrit, co-réalisé, joué dans et composé l'arrière-plan note pour). Et sa sophistication pouvait être mise au service d'un sentiment plaintif, comme c'était le cas dans des ballades telles que « If Love Were All ». Surtout plus tard dans sa carrière, Coward a exposé son personnage dans des boîtes de nuit et des apparitions au cinéma, mais sa réputation repose davantage sur son écriture, il était l'un des principaux dramaturges britanniques du siècle et, sans doute, le plus grand créateur d'œuvres de théâtre musical parmi ses compatriotes à la même époque, avec 13 comédies musicales à son actif entre 1923 et 1963.

Bien que Coward ait maintenu l'image d'un sophistiqué de la classe supérieure, ses origines étaient relativement humbles. Il est né Noël Peirce Coward à Teddington, Middlesex, Angleterre, le 16 décembre 1899, fils d'Arthur Sabin Coward, vendeur pour un éditeur de musique, et de Violet Agnes (Veitch) Coward. Dans son enfance, il a commencé à montrer les talents qu'il montrerait au monde plus tard, en apprenant à jouer du piano à l'oreille (il n'a jamais appris à lire la musique), en écrivant des pièces et en les mettant en scène dans un théâtre de jouets, et en se préparant à la vie d'un interprète en prenant des cours de danse à l'âge de dix ans. Il a fait ses débuts professionnels en tant qu'acteur à 11 ans, apparaissant dans la comédie musicale pour enfants The Goldfish au Little Theatre de Londres le 27 janvier 1911. C'était le début d'une longue carrière d'acteur juvénile au cours des années suivantes, au cours desquelles son éducation formelle a expiré. (Encore une fois, même si l'image de Coward aurait pu suggérer une école privée et un diplôme d'Oxford ou de Cambridge, en fait, il avait à peine une éducation primaire.) À partir de son apparition dans la pièce The Great Name en septembre 1911, il est passé sous le la tutelle du grand acteur/manager Charles Hawtrey, un modèle pour l'approche globale qu'il adopterait pour ses projets scéniques à l'âge adulte. Il a fait ses débuts en tant que metteur en scène en gérant une seule représentation d'une pièce en un acte, The Daisy Chain, le 2 février 1912. Sa première pièce en tant qu'auteur à être produite était l'effort en un acte Ida Collaborates (écrit avec Esmé Wynne) , joué au Theatre Royal, Aldershot, le 20 août 1917. Lui et Wynne ont également co-écrit Women and Whisky, un autre acte en un acte, joué au Wimbledon Theatre en novembre 1917.

Coward a fait ses débuts au cinéma en tant que figurant dans D.W. Griffith's Hearts of the World, sorti en avril 1918. Ses débuts au théâtre en tant que parolier sont venus avec la chanson "Peter Pan" (alias "The Story of Peter Pan"), pour laquelle Doris Joel a composé la musique et co-écrit le paroles de chanson. Elle a été chantée par Phyllis Titmuss dans la revue musicale Tails Up, qui a ouvert ses portes à Londres le 1er juin 1918. La chanson a été publiée et un enregistrement a été réalisé par Louise Leigh. I'll Leave It to You, qui a ouvert ses portes dans le West End de Londres (l'équivalent britannique de Broadway) le 21 juillet 1920, pour une série de 37 représentations, a été la première pièce écrite uniquement par Coward à être produite le 20-year- un vieil auteur y figurait également. Malgré cette étape importante de sa carrière, il a continué à être employé principalement comme acteur pendant les deux années suivantes, même s'il a écrit plus de pièces de théâtre. Sa prochaine pièce à être produite était une comédie en un acte, The Better Half, qui a débuté le 31 mai 1922, et a présenté 29 représentations, elle a été suivie par la comédie de long métrage The Young Idea, qui a commencé à Londres le 1er février 1923. , pour une série de 60 représentations avec le dramaturge dans la distribution.

Coward avait également continué à écrire des chansons, contribuant notamment à la revue musicale The Co-Optimists (mai 1922) et à London Calling! (4 septembre 1923) a été la première revue musicale pour laquelle il a été crédité comme le principal auteur-compositeur (il a écrit la moitié des 26 numéros), il a également co-écrit le livre du spectacle et y est apparu. L'actrice/chanteuse Gertrude Lawrence, qui était dans l'émission, a enregistré son « Pierrot parisien » et son « Blues russe » à partir de la partition. Coward a ensuite enregistré ces deux chansons et "Other Girls". La revue a présenté 316 représentations, l'établissant comme écrivain pour le théâtre musical. Plusieurs des chansons ont été interprétées à New York dans la London Revue d'André Charlot de 1924 (9 janvier 1924), donnant à Coward ses débuts à Broadway en tant qu'auteur-compositeur. "C'est la pêche", écrit en 1916 et présenté dans la revue musicale Yoicks ! (11 juin 1924), fut en fait la première chanson pour laquelle il écrivit à la fois des paroles et de la musique. Il fut plus tard connu sous le nom de « Fruit défendu ». Daniel Massey, jouant Coward, l'a chanté dans le film Star ! de 1968, la biographie à l'écran de Lawrence, et sur l'album de la bande originale. Coward a écrit encore plus de chansons pour Charlot's Revue (23 septembre 1924), l'édition londonienne de l'émission qui s'était déroulée à New York.

La pièce qui a établi Coward en tant que dramaturge et metteur en scène était The Vortex (16 décembre 1924), un drame provocateur traitant des problèmes de sexe et de drogue dans lequel il a également joué. Il a fait sensation à Londres et a couru 224 représentations. Le double succès de London Calling ! et The Vortex a essentiellement ouvert les vannes à l'écriture que Coward avait fait ces dernières années, et 1925 a vu les productions de trois de ses pièces consécutives - Fallen Angels (21 avril 1925), Hay Fever (7 septembre 1925) et Easy Vertu (à Broadway, le 7 décembre 1925). (Une nouvelle version cinématographique d'Easy Virtue est apparue en 2009.) Coward n'a joué dans aucun de ces films, bien qu'il ait réalisé Hay Fever. Il n'a pas non plus joué dans sa revue musicale de l'année, On with the Dance, qui a ouvert ses portes à Londres le 20 avril 1925, pour une série de 229 représentations, bien qu'il ait écrit le livre ainsi que les chansons. Le hit de l'émission était "Poor Little Rich Girl". Après avoir été interpolé dans la production de Broadway Charlot's Revue de 1926 (10 novembre 1925), il a été enregistré par Gertrude Lawrence, qui l'a chanté sur scène à New York, et il est devenu un succès aux États-Unis au printemps 1926. Il a ensuite été enregistré par Tony Bennett, Chris Connor, Judy Garland, Mary Cleere Haran, Marian McPartland et Gerry Mulligan, entre autres. Il a également été enregistré par Coward lui-même lors de l'une des deux sessions d'enregistrement qu'il a faites pour HMV Records en août 1925, bien que les résultats des sessions aient été rejetés par le label, le chanteur/auteur-compositeur n'a pas commencé son association formelle avec HMV (qui a duré plus de 20 ans) jusqu'en 1928. Il n'avait pas non plus abandonné la comédie. Il fait ses débuts à Broadway en tant qu'interprète dans la production new-yorkaise de The Vortex le 16 septembre 1925, et revient sur la scène londonienne dans une pièce qu'il n'a pas écrite, The Constant Nymph, un an plus tard, le 14 septembre 1926. L'année 1926 a également vu la production de deux de ses premières pièces à Londres -- La reine était dans le salon (8 août 1926) et Le piège à rat (18 octobre 1926) -- ainsi qu'une nouvelle pièce, This Was a Man (23 novembre 1926) à Broadway.

Même si une partie de ce matériel était sorti de sa malle, Coward produisait une quantité prodigieuse d'écriture au milieu des années 20, et il n'était pas surprenant qu'il abandonne The Constant Nymph au bout de trois semaines, dont on dit qu'il souffre de « grave épuisement nerveux » et partit pour des vacances à travers le monde qui l'emmenèrent jusqu'à Hawaï. Cela a établi un modèle pour le reste de sa carrière, car il a décidé de ne jamais apparaître dans l'une de ses pièces pendant plus de trois mois à Londres et trois mois à New York à la fois, et de prendre de longues vacances dans des climats étrangers (souvent en écrivant plus de pièces de théâtre et de chansons en cours de route). Il retourna à Londres en 1927 avec les pièces La Marquise (16 février 1927) et Home Chat (25 octobre 1927), ainsi qu'une autre pièce ancienne, inédite, Sirocco (24 novembre 1927). Parmi ceux-ci, seule La marquise a réussi, ce qui a faussement suggéré aux critiques, pas pour la dernière fois, qu'il s'était échoué après seulement trois ans sous les projecteurs. Au lieu de cela, il est revenu sur scène en tant qu'acteur dans S.N. Le deuxième homme de Behrman (24 janvier 1928), qui a eu une bonne série de plus de 100 représentations, et a monté sa troisième revue musicale, This Year of Grace! (22 mars 1928), écrivant à nouveau à la fois le livre et la musique. La partition contenait "A Room with a View", un hit américain pour Ben Selvin qui a finalement été enregistré par Hildegarde, Julie London, Russ Morgan et Artie Shaw, entre autres, et "Dance, Little Lady", un hit américain pour Roger Wolfe Kahn, qui a attiré des reprises d'Ambrose et d'Hildegarde, entre autres. Coward lui-même les a également enregistrés le 25 avril 1928, lors de sa première session pour produire des disques publiables pour HMV. Au cours de trois voyages au studio d'enregistrement ce printemps-là, il a également coupé « Mary Make-Believe », « Try to Learn to Love » et « Lorelei », tous de This Year of Grace !, établissant un modèle de son propres versions de chansons de ses spectacles qui se poursuivraient même après la tendance des albums "original cast" établie 15 ans plus tard. Cette année de grâce ! correspondait à la course de London Calling! à 316 représentations à Londres, et 158 ​​autres à Broadway (à partir du 7 novembre 1928), où Coward y est apparu et a ajouté de nouvelles chansons dont « World Weary », qu'il a ensuite enregistré.

Chacune des trois comédies musicales de Coward avait été des revues, pleines de sketchs comiques et de chansons indépendantes, mais sans histoire pour sa prochaine aventure musicale, il a encore augmenté ses ambitions, en écrivant un "livre" musical qu'il a mis, pour une fois, en partie au 19e siècle et présenté comme une "opérette". Bien sûr, il a également écrit la musique, et il a ajouté le travail de réalisateur à ses fonctions. Ayant assez à faire, il n'apparut pas non plus dans Bitter Sweet, qui débuta à Londres le 12 juillet 1929. Il fut accueilli positivement, ses chansons les plus mémorables étant "I'll See You Again" (un succès américain pour Leo Reisman et finalement enregistré par Rosemary Clooney, Bill Evans, Eddie Fisher, Dorothy Kirsten, Mario Lanza, Guy Lombardo, Sonny Rollins, Frank Sinatra, Lawrence Welk, Art Tatum et Phil Woods, entre autres) "If Love Were All" (recouvert par Julie Andrews, Shirley Bassey, Sarah Brightman, Barbara Cook, Judy Garland, Mabel Mercer, Helen Merrill, Pet Shop Boys et autres) et "Zigeuner" (recouvert par Hildegarde, Tony Martin, Artie Shaw, Art Tatum et autres). Le spectacle a présenté 697 représentations, ce qui en fait la comédie musicale la plus réussie de la carrière de Coward. Une production de Broadway qui a débuté le 5 novembre 1929, a ajouté 159 autres représentations. Lâche a célébré en faisant un long voyage à travers l'Asie en 1929-1930, au cours duquel il a tenu sa promesse à Gertrude Lawrence d'écrire un véhicule de scène pour eux deux, en créant la pièce Private Lives. Il a ouvert ses portes à Londres pour une série de 101 représentations le 24 septembre 1930 et, bien qu'il ne s'agisse pas d'une comédie musicale, neuf jours plus tôt, Coward et Lawrence étaient entrés dans le studio HMV pour enregistrer des scènes comportant à la fois des dialogues et de la musique, y compris la chanson "Someday I'll Find You", qui est devenue un autre standard de Coward, enregistré par Doris Day, Jackie Gleason, Hildegarde, Marian McPartland, Leo Reisman, Sonny Rollins et Mel Tormé, entre autres.Coward et Lawrence ont déménagé à New York, où ils ont ouvert le 27 janvier 1931, et la pièce a duré 256 représentations là-bas. Au fil des ans, il est devenu l'une des œuvres les plus réussies de Coward, continuellement relancé.

Alors que Coward travaillait sur sa prochaine grande œuvre scénique, il plaça quelques chansons dans des revues musicales à Londres et à New York. La Revue de 1931 de Charles B. Cochran (Londres, 19 mars 1931) utilisait « Any Little Fish » et « Half-Caste Woman », que Coward avait toutes deux enregistrées le 2 janvier 1931, ainsi que d'autres chansons. Le Third Little Show (New York, 1er juin 1931) a trouvé Beatrice Lillie introduisant un air que Coward avait écrit en Extrême-Orient, "Mad Dogs and Englishmen", une chanson amusante qui demandait pourquoi les Anglais, tout en dirigeant leurs nombreuses colonies dans le Tropiques, n'a jamais fait de sieste l'après-midi comme le faisaient les indigènes. Elle est devenue la chanson phare de Coward et a été enregistrée non seulement par lui (en 1931), mais aussi par Danny Kaye et Rudy Vallée, entre autres. Pendant ce temps, les Ziegfeld Follies de 1931 (New York, 1er juillet 1931) mettaient en vedette Helen Morgan chantant "Half-Caste Woman".

En tant que scénariste/réalisateur, Coward avait une autre idée ambitieuse pour la scène, Cavalcade, un panorama long et somptueusement monté de 30 ans d'histoire britannique (à partir de la Saint-Sylvestre 1899, deux semaines après sa propre naissance). Ouvert à Londres le 13 octobre 1931, pour une série de 405 représentations, il contenait de la musique, mais la plupart étaient de la musique d'époque non écrite par Coward. Il a cependant enregistré à la fois des medleys orchestraux et vocaux de cette musique sortis sur deux disques spéciaux de 12" par HMV. Et il a écrit quelques chansons, notamment "Twentieth Century Blues", enregistrées plus tard par Karen Akers, Marianne Faithfull et Ray Noble (avec Al Bowlly au chant), entre autres. Le spectacle lancé avec succès, il entreprend un autre de ses longs voyages, celui-ci en Amérique du Sud, et lorsqu'il revient à Londres au printemps 1932, c'est avec une autre revue musicale et un autre jeu. La revue musicale avait le nom générique Words and Music, et elle a ouvert ses portes le 16 septembre 1932, écrite et dirigée par (mais pas avec) Coward, pour une série de 134 représentations, ce qui a été un succès Cela a marqué la première à Londres de "Mad Dogs and Englishmen", ainsi qu'un autre des droits d'auteur les plus précieux de Coward, "Mad About the Boy", finalement enregistré par Georgia Brown, Buddy DeFranco, Helen Forrest, Jackie Gleason, Gogi Grant, Lena Horne, Juli e London, Marian McPartland, Anita O'Day, Patti Page, Elaine Paige, Tom Robinson, Cybill Shepherd, Dinah Shore, Jeri Southern, Maxine Sullivan, Dinah Washington et Phil Woods. (Ray Noble a eu un succès aux États-Unis en 1935.) "The Younger Generation" a attiré des reprises de Noble et Django Reinhardt. Coward lui-même a enregistré "Mad Dogs and Englishmen" ainsi que "Let's Say Goodbye", "The Party's Over Now" et "Something to Do with Spring" de la partition.

La pièce sur laquelle Coward travaillait était, encore une fois, un projet promis, cette fois pour donner à ses amis, l'équipe d'acteurs mariés d'Alfred Lunt et Lynn Fontanne, quelque chose à voir avec lui. Il s'agissait de Design for Living, un examen provocateur d'un ménage à trois qui a ouvert ses portes à Broadway le 24 janvier 1933, a été écrit et réalisé par et co-vedette Coward et a couru pour 135 représentations. Le 11 avril, il a organisé tardivement une session d'enregistrement de chansons de Bitter Sweet, accompagné de Leo Reisman et de son orchestre, en lançant également "Poor Little Rich Girl". Les résultats sont apparus sur un single spécial de 12 pouces intitulé Noël Coward Sings, publié par RCA Victor aux États-Unis. Another holiday, in the West Indies and Central America, suivi d'une reprise londonienne de Hay Fever que Coward a réalisé à l'automne 1933, a mené à son nouveau spectacle suivant, Conversation Piece, "une comédie romantique avec de la musique" (en fait une opérette), qu'il a écrit, réalisé et joué dans, et qui a débuté dans le West End le 16 février 1934, pour une série de 177 Parmi les numéros musicaux figurait "I'll Follow My Secret Heart", enregistré plus tard par Coleman Hawkins, Sonny Rollins, Frank Sinatra, Elisabeth Welch et Lee Wiley, entre autres. Coward l'a également enregistré, avec sa co-star , Yvonne Printemps et Ray Noble ont connu un succès aux États-Unis après l'ouverture de la version américaine du spectacle le 10 octobre 1934, pour une série de 55 représentations. (Coward a dirigé, mais n'a pas participé à cette mise en scène.)

Ayant formé sa propre société de production, Coward a consacré une grande partie de 1934 à diriger le travail d'autres personnes pour la société, à commencer par S.N. Behrman's Biography, qui a ouvert ses portes à Londres le 25 avril 1934, et se poursuit avec George S. Kaufman et Edna Ferber's Theatre Royal, qui a ouvert ses portes le 23 octobre 1934. Six jours plus tard, il a organisé une session d'enregistrement inhabituelle de ses propres chansons qui n'étaient associés à aucune émission ni à aucune chanson d'autres personnes, y compris "I Travel Alone", l'une de ses déclarations les plus personnelles, "Most of Ev'ry Day", "Love in Bloom" de Leo Robin et Ralph Rainger et "Fare" de Sam Coslow Toi bien." Pendant ce temps, il préparait une autre pièce pour les Lunts (mais pas lui-même, sauf en tant que scénariste/metteur en scène), Point Valaine, qui a débuté à Broadway pour une série infructueuse de 55 représentations le 16 janvier 1935. Après l'ouverture, il est revenu pour le première fois depuis 1917 pour le cinéma d'acteur, prenant le rôle principal dans le film The Scoundrel. (Bien qu'il n'ait pas été impliqué personnellement, ses émissions avaient été utilisées comme source pour un certain nombre de films, dont The Queen Was in the Parlour [1927], The Vortex [1928], Easy Virtue [1928] [tous les films muets ], Private Lives [1931], Tonight Is Ours [basé sur The Queen Was in the Parlour] [1932], Cavalcade [1932], Bitter Sweet [1933] et Design for Living [1933].) The Scoundrel a été bien commenté lors de son ouverture en mai 1935, mais Coward a choisi de ne pas consacrer une grande partie de son temps à l'écran. Le 15 août 1935, il a enregistré une autre de ses compositions indépendantes, sans rapport avec aucun spectacle, et c'était l'une de ses chansons de nouveauté les plus drôles, "Mrs. Worthington" (alias "Don't Put Your Daughter on the Stage, Mrs. Worthington"), une condamnation consciente d'une mère de scène.

Le prochain projet de Coward en tant que scénariste/réalisateur/star était un autre effort ambitieux, Ce soir à 8h30, mettant également en vedette Gertrude Lawrence, qui consistait en neuf pièces en un acte jouées dans un répertoire au cours de trois nuits. Il a ouvert ses portes à Londres le 9 janvier 1936, pour une série de 157 représentations. Plusieurs des pièces contenaient de la musique, et lui et Lawrence ont enregistré des extraits musicaux pour HMV. Ils ont emmené les pièces à New York pour une ouverture le 24 novembre 1936 et une série de 118 représentations. Puis Coward a commencé à travailler sur un autre livre musical à grande échelle en tant que scénariste/réalisateur (mais pas en vedette cette fois). Après avoir décrit Bitter Sweet comme une "opérette", il a décidé d'intituler celle-ci en fait Operette. Une comédie musicale en coulisses, elle a ouvert ses portes à Londres le 16 mars 1938 et a donné 133 représentations. Coward lui-même a enregistré plusieurs de ses chansons, parmi lesquelles "The Stately Homes of England", "Dearest Love" et "Where Are the Songs We Sung?" Il retourne ensuite à Broadway, où il écrit et met en scène Set to Music (18 janvier 1939 129 représentations), qui est en fait une version révisée de Words and Music, mais se distingue par l'introduction par Beatrice Lillie de "Marvellous Party" ( alias "I Went to a Marvelous Party"), une chanson typiquement pleine d'esprit qui deviendra la pierre angulaire de l'acte de boîte de nuit de Coward.

Même si Coward ne pouvait pas s'en rendre compte à l'époque, Set to Music marqua la fin de la phase initiale de sa carrière et sa dernière œuvre scénique légitime pendant un certain temps. Au cours de l'été 1939, il prépare deux nouvelles pièces, Present Laughter et This Happy Breed, dans l'intention de les réunir à Londres à l'automne. Mais le début de la Seconde Guerre mondiale, le 3 septembre 1939, a conduit le gouvernement britannique à fermer temporairement les théâtres, et au lieu de faire du travail de théâtre, Coward a fait du travail de guerre, se rendant d'abord à Paris pour mettre en place un bureau de propagande gouvernementale. Il y est resté jusqu'en avril 1940, date à laquelle il est parti voyager aux États-Unis, jaugeant le sentiment américain à l'égard de la guerre. À l'automne, il se rend en Australie et passe les mois suivants à se produire pour des troupes et pour des collectes de fonds là-bas et en Nouvelle-Zélande, avant de retourner à Londres en avril 1941. Il se remet ensuite à un travail créatif, mais avec une orientation plus guerrière. . Il a écrit la chanson patriotique "London Pride", qu'il a enregistrée pour HMV en juillet. Elle a ensuite été enregistrée par Julie Andrews et Mel Tormé, entre autres. (La guerre l'a également inspiré à écrire d'autres numéros comiques et satiriques, notamment "Pourriez-vous s'il vous plaît nous obliger avec un pistolet Bren?" et "Ne soyons pas bêtes envers les Allemands.") Blithe Spirit, une pièce de théâtre comique sur les fantômes , présenté comme "une farce improbable", qu'il a écrit et réalisé, a ouvert ses portes à Londres le 2 juillet 1941 et a duré tout au long de la guerre, offrant aux membres du public un répit de leurs inquiétudes pour 1 997 représentations, la plus longue série de tous les spectacles jamais écrits par Coward .

À l'été 1941, Coward a été invité à proposer une idée de film pour remonter le moral, s'inspirant des efforts héroïques de l'équipage du HMS Kelly, coulé au large de la Crète, et de son capitaine, son ami Lord Louis Mountbatten. Le résultat était In Which We Serve, pour lequel Coward a fourni le scénario et la musique de fond, qu'il a co-réalisé avec David Lean, et dans lequel il a joué le rôle du capitaine du navire. Le film a été tourné au cours de la première moitié de 1942 et a débuté le 17 septembre 1942, ce qui a valu à Coward un Oscar spécial pour « réalisation de production exceptionnelle ». Le 20 septembre 1942, il commence une tournée en Grande-Bretagne dans un répertoire tournant de Present Laughter, This Happy Breed et Blithe Spirit, ce qu'il fait pendant les six mois suivants, pour finalement amener Present Laughter et This Happy Breed à Londres en avril 1943. En juillet, il entreprend une tournée au Moyen-Orient, divertissant les troupes et visitant les hôpitaux, avant de retourner à Londres en octobre. Début 1944, il entame une nouvelle tournée ardue à travers l'Afrique, puis en Inde et en Birmanie. Plus tard dans l'année, après le jour J, il se produit pour des troupes en Europe et au Stage Door Canteen à Londres.

En plus de In Which We Serve, Coward était représenté dans les cinémas par un remake américain de Bitter Sweet (1941) avec Jeanette MacDonald et Nelson Eddy We Were Dancing (1942), basé sur l'une des pièces de Tonight at 8:30 This Happy Breed (1944), que Coward a lui-même produit et adapté Blithe Spirit (1945), qu'il a adapté et Brief Encounter (1945), basé sur une autre pièce de Tonight at 8:30, qu'il a produite et adaptée. C'était le genre de travail qu'il pouvait faire tout en consacrant la plupart de son temps à voyager dans des zones de guerre, mais avec la fin de la guerre en 1945, il a pu recommencer à travailler sur une comédie musicale à grande échelle, et il a écrit et a dirigé une nouvelle revue, Sigh No More, qui a ouvert ses portes à Londres le 22 août 1945, pour une série de 213 représentations. Les chansons les plus populaires qui ont émergé du spectacle étaient le tango humoristique "Nina" et la ballade touchante "Matelot". Il les a enregistrés, avec « I Wonder What Happened to Him », « Never Again », « Wait a Bit, Joe » et la chanson titre, le 14 septembre 1945.

Bien que l'enregistrement d'albums originaux de distribution soit devenu monnaie courante pour les spectacles à succès de Broadway au milieu des années 40, les privations d'après-guerre l'ont empêché en Grande-Bretagne, de sorte que, par exemple, les stars de Sigh No More, Joyce Grenfell et Graham Payn, n'ont enregistré que des singles. de chansons de la partition. (Grenfell a fait "The End of the News" et Payn "Matelot" et "Sigh No More", pour Decca Records.) Le prochain spectacle de Coward, cependant, était une affaire suffisamment importante pour obtenir son propre album original de distribution, le premier pour un de ses comédies musicales. C'était Pacific 1860, qui a également servi à rouvrir l'immense Theatre Royal, Drury Lane (endommagé par les bombardements pendant la guerre) et qui a présenté la star de Broadway Mary Martin. La musique du spectacle, qui a débuté le 19 décembre 1946, a été conservée sur six disques 78 tours par Decca Coward lui-même a coupé quatre des chansons, dont l'humoristique "Uncle Harry" et la ballade "Bright Was the Day", pour HMV, bien qu'il se soit limité à écrire et à diriger la production et qu'il n'y figure pas. Mais malgré toute cette activité d'enregistrement, Pacific 1860 fut en fait un échec commercial, avec seulement 129 représentations.

Après la Seconde Guerre mondiale, Coward a commencé à trouver plus de succès en se répétant qu'en créant de nouvelles œuvres. Par exemple, une reprise à Londres de Present Laughter (16 avril 1947), dans laquelle il a joué pendant les trois premiers mois, a été un succès, avec 528 représentations, tandis qu'une nouvelle pièce, le drame Peace in Our Time (un fantasme sur ce serait arrivé si l'Allemagne avait envahi l'Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale), qui a ouvert ses portes le 22 juillet 1947, n'a présenté que 167 représentations. En 1948, il y a eu des reprises de Tonight at 8:30 et Private Lives in the U.S., tandis que Coward est allé en France pour apparaître dans une production de Present Laughter interprétée en français. Au cours de l'année, il a acheté un terrain en Jamaïque, où il a construit un domaine. Il a également écrit le scénario de The Astonished Heart, basé sur une autre des courtes pièces de Tonight at 8:30 lorsque le film a été tourné en 1949, il y a joué le rôle principal et il a écrit la partition musicale. Il a ouvert ses portes en février 1950.

En 1950, Coward a écrit et réalisé sa dixième comédie musicale, Ace of Clubs, un mystère comique se déroulant dans une boîte de nuit. Un succès modeste avec 211 représentations, il a ouvert ses portes à Londres le 7 juillet 1950. Coward a enregistré quelques-unes de ses chansons, notamment "Sail Away", "Why Does Love Get in the Way" et "I Like America", et le le casting a enregistré des "joyaux vocaux" de la partition, c'est-à-dire des medleys des chansons sortis sur deux 12" 78s sur le label Plum de HMV. "Chase Me, Charlie" a été repris par Mel Tormé, mais le hit est sorti du spectacle était le chantant "Sail Away", que Coward a réutilisé comme chanson titre pour sa 12e comédie musicale une décennie plus tard, il a été enregistré par Laurie Beechman, Judy Garland et Pet Shop Boys, entre autres.

Après Ace of Clubs, Coward a commencé à poursuivre des activités musicales en dehors du théâtre légitime. Signant au label américain Columbia Records et simultanément à Philips Records pour l'Europe, il a enregistré une récitation des vers d'Ogden Nash au Carnaval des Animaux de Saint-Saëns, interprétée par un orchestre dirigé par André Kostelanetz, pour un 10" LP en septembre 1950. Coward s'est associé à la femme de Kostelanetz, la chanteuse d'opéra Lily Pons, en janvier 1951 pour un enregistrement en studio double-LP de Conversation Piece, publié par Columbia. Et le 29 octobre 1951, il a pris un nouveau étape dans sa carrière en commençant un engagement d'un mois dans une boîte de nuit, le Café de Paris à Londres, interprétant un ensemble de ses chansons les plus connues. Il est revenu pour un autre mois en juin 1952.

La nouvelle carrière de Coward en tant qu'artiste de cabaret semblait rajeunir d'autres domaines de ses activités. Sa pièce suivante, Relative Values, une « comédie légère » qu'il a écrite et mise en scène et qui a débuté à Londres le 28 novembre 1951, a été un succès, avec 477 représentations. Quadrille, une autre comédie mettant en vedette les Lunts qu'il a écrite et dirigée, a présenté 329 représentations après son ouverture à Londres le 12 septembre 1952. Bad Times Just Around the Corner", qu'il a utilisé dans son numéro et enregistré. C'était son dernier enregistrement pour HMV. En 1992, EMI, la société mère de HMV, a assemblé le coffret de quatre CD The Masters' Voice -- Noel Coward : Ses enregistrements HMV de 1928 à 1953, sortis sur la filiale Angel.) L'année 1952 a également vu le tournage de Meet Me Tonight, un film tiré de trois autres pièces de Tonight at 8:30, pour lequel Coward a écrit le scénario qu'il a ouvert en Mai 1953.

Coward a passé l'année du couronnement de 1953 (marquant l'ascension de la reine Elizabeth II sur le trône britannique) en vedette dans la pièce de George Bernard Shaw The Apple Cart, qui a ouvert ses portes en mai et s'est déroulée jusqu'au 1er août, tout en apparaissant simultanément dans un ensemble de fin de soirée à le Café de Paris. Il a ensuite écrit le livre et la musique d'une nouvelle comédie musicale, After the Ball, mais ne l'a pas réalisé ni n'y est apparu. Aussi, inhabituel pour Coward, le spectacle n'était pas basé sur une idée originale de lui, mais était une adaptation musicale de la pièce d'Oscar Wilde, Lady Windermere's Fan. Ouvert le 10 juin 1954, il a présenté un modeste 188 représentations. Un album original de distribution a été enregistré par Philips qui était curieusement incomplet car, en raison de restrictions contractuelles, Shamus Locke, qui jouait Lord Darlington, ne pouvait pas jouer sur le disque, et les chansons sur lesquelles il figurait étaient simplement coupées. Coward lui-même n'a enregistré aucune des chansons, mais il a enregistré son premier LP solo en tant que chanteur en juillet 1954, réalisant le disque 10" I'll See You Again pour Philips. (Il est sorti au Royaume-Uni en 1955.) Destiné à accompagner son travail en boîte de nuit, l'album contient de nouvelles versions de certaines de ses chansons les plus connues. Comme il se doit, il est de retour au Café de Paris pendant un mois à partir du 24 octobre 1954.

Pendant un certain nombre d'années, Coward avait largement limité ses activités à l'Angleterre, mais en 1955, il s'est tourné vers les États-Unis, acceptant de manière surprenante une offre pour apparaître au Desert Inn de Las Vegas dans un engagement commençant le 7 juin 1955, et jusqu'au 5 juillet. Les 27 et 28 juin, Columbia a enregistré les concerts, ce qui a donné le LP live Noel Coward à Las Vegas, qui est sorti à la fin de l'année et a passé une semaine au numéro 14 dans le palmarès des albums Billboard en janvier. 1956. Le 30 août 1955, il a filmé une apparition dans le film étoilé Tour du monde en 80 jours, sorti en 1956. C'était la première d'une série d'apparitions brèves mais lucratives qu'il ferait en petit personnage rôles dans les grands films au cours des années suivantes : Our Man in Havana (1960), Surprise Package (1960), Paris When it Sizzles (1964), Bunny Lake Is Missing (1965), Boom (1968) et The Italian Job (1969). En 1955, son prochain projet était une série d'émissions spéciales pour la télévision américaine, commençant par Together with Music, un programme de 90 minutes dans lequel il était associé à Mary Martin, joué en direct le 22 octobre 1955. (Un album promotionnel a été composé de Il est sorti dans le commerce sous la forme d'un ensemble de deux LP par DRG Records en 1978 et plus tard réédité sous forme abrégée en un seul CD.) Les deux autres spéciaux étaient des versions de pièces de Coward qu'il a dirigées et dans lesquelles il a joué, Blithe Spirit en janvier 14, 1956, et This Happy Breed le 5 mai 1956.

En 1956, Coward a abandonné la Grande-Bretagne pour des raisons fiscales, devenant un résident permanent des Bermudes. Il a acheté un chalet aux Avants, en Suisse, en 1959, et qui est devenu sa résidence principale à partir de 1964, bien qu'il ait continué à vivre la plupart du temps en Jamaïque.Pendant ce temps, il revient à l'écriture dramatique avec deux de ses œuvres, toutes deux présentées comme des comédies légères, jouées à Londres : South Sea Bubble (25 avril 1956) et Nude with Violin (7 novembre 1956). Ce dernier a également eu une production à Broadway que Coward a dirigé et joué, sa dernière apparition en tant qu'acteur à New York. Il a ouvert ses portes le 14 novembre 1957 et a donné 80 représentations, suivi d'une tournée sur la côte ouest en 1958, au cours de laquelle il a alterné avec Present Laughter. Avant cela, cependant, Coward avait également été « à New York », comme le dit le titre d'un suivi de Noel Coward à Las Vegas, enregistrant le studio LP Noel Coward à New York à l'automne 1956 pour une sortie le Columbia en 1957. La même saison, lui et l'actrice Margaret Leighton ont fait des enregistrements de créations orales pour Caedmon Records de scènes de ses pièces, ainsi que le deuxième acte de The Apple Cart, dans lequel ils étaient apparus ensemble à Londres en 1953. Le premier résultat a été le LP Noël Coward & Margaret Leighton dans Noël Coward Duologues, et après une deuxième session d'enregistrement de la poésie de Coward en janvier 1958 est venu The Apple Cart & Poems de Noël Coward. (En 2005, ces enregistrements, ainsi que d'autres enregistrements des écrits de Coward interprétés par Simon Jones, ont été rassemblés par Caedmon dans l'ensemble de cinq CD The Noel Coward Audio Collection.)

En 1959, Coward adapte la farce française Occupe-toi d'Amélie de Georges Feydeau dans Look After Lulu, qu'il co-réalise avec Cyril Ritchard lors de sa première à New York le 3 mars pour une série de 39 représentations. Tony Richardson a dirigé la production britannique qui a débuté le 29 juillet 1959 et a présenté 155 représentations. Coward, quant à lui, était occupé à composer la partition d'un ballet, London Morning, qui a été créé par la London Festival Ballet Company dans la ville pour laquelle il a été nommé le 14 juillet 1959. Peu de temps après, il a été enregistré par Decca Records, comme interprété par le London Philharmonic Orchestra dirigé par Geoffrey Corbett. Typiquement, Coward a été actif sur plusieurs fronts en 1960. Sa pièce suivante, Waiting in the Wings, a ouvert à Londres le 7 septembre 1960, pour une série de 191 représentations, son premier roman à grande échelle (après plusieurs recueils de nouvelles), Pomp and Circumstance, a été publié en novembre et est devenu un best-seller et il a composé le thème du film The Grass Is Greener (avec certaines de ses autres musiques utilisées dans la musique de fond), sorti en décembre.

En 1961, Coward a créé sa 12e comédie musicale, et la dernière pour laquelle il a écrit le livre et les chansons ainsi que la mise en scène, la comédie à bord du navire Sail Away, avec Elaine Stritch. Il a ouvert ses portes à Broadway le 3 octobre 1961 et a présenté 167 représentations, se terminant comme un échec commercial. Il y avait un album original sorti par Capitol Records qui a passé 22 semaines dans les charts, et Capitol a également sorti le propre LP de Coward de ses interprétations des chansons de l'émission au début de 1962. L'émission a débuté dans le West End le 21 juin 1962, où il a duré sept mois, et il y avait un autre album, sorti au Royaume-Uni sur HMV en 1962 et aux États-Unis sur Stanyan Records en 1972. Coward a supervisé une production en Australie qui a débuté le 19 juillet 1963. Il a ensuite accepté une mission pour n'écrire que les chansons de ce qui s'est avéré être sa dernière nouvelle comédie musicale, The Girl Who Came to Supper, une adaptation de la pièce de Terence Rattigan, The Sleeping Prince. Il a ouvert ses portes à Broadway le 8 décembre 1963 et a présenté 112 représentations, avec un album de distribution sur Columbia qui a atteint le Top 40. L'enregistrement de démonstration privé de Coward des chansons de l'émission a été publié commercialement par DRG en 1977. Il a eu un plus grand succès dans le même 1963-1964 Saison Broadway avec une comédie musicale qu'il n'a pas écrite, mais qu'il a mise en scène et qui a été adaptée d'une de ses pièces. High Spirits, basé sur Blithe Spirit, avec un livre et des chansons de Hugh Martin et Timothy Gray, a ouvert ses portes à Broadway le 7 avril 1964 et a duré 375 représentations. Coward a également dirigé une reprise de sa pièce Hay Fever qui a débuté au National Theatre de Londres le 27 octobre 1964, à l'approbation de la critique, et il a supervisé la production londonienne de High Spirits, qui a débuté le 3 novembre 1964. Il a fait un enregistrement de certaines des chansons d'un EP publié par Pye Records au Royaume-Uni, et les pistes ont ensuite été ajoutées à une réédition CD de l'enregistrement de la distribution londonienne de l'émission publiée par DRG.

Au milieu des années 60, Coward, du même âge que le siècle, ralentissait sa créativité. La collection de nouvelles de 1965 Pretty Polly Barlow and Other Stories a conduit à l'adaptation de l'histoire du titre dans le film de 1968 A Matter of Innocence. En mai 1965, Coward a enregistré un autre album de créations orales, une version de la pièce de 1779 de Richard Brinsley Sheridan, The Critic, avec Mel Ferrer, sorti en LP par Decca en 1966. Son prochain projet était son dernier grand effort théâtral, un trio de pièces appelé Suite in Three Keys dans lequel il a joué à Londres à partir du 14 avril 1966, il a marqué sa dernière apparition régulière sur scène. Le 5 juillet 1966, il enregistre les paroles de ses chansons pour l'album Joan Sutherland Sings Noël Coward, publié par London Records. Le 15 novembre 1967, il a joué dans la comédie musicale télévisée originale Androcles and the Lion, avec une partition de Richard Rodgers, aux États-Unis. L'album de la bande originale a été publié par RCA Victor Records. Son dernier projet d'enregistrement a également eu lieu à l'automne 1967, lorsqu'il a récité de la poésie pour une face d'un LP avec John Betjeman de l'autre, publié sous le titre Back to Back. Il a été tardivement fait chevalier en 1970, devenant Sir Noël Coward. Il meurt d'une crise cardiaque à 73 ans dans sa maison en Jamaïque le 26 mars 1973 et y est enterré.

Même avant sa mort, Coward était célébré par des reprises continuelles, sur scène et à la télévision, de ses pièces les plus populaires, en particulier Private Lives, Design for Living et Blithe Spirit. Comme d'autres auteurs-compositeurs du théâtre musical de sa génération, on se souvenait plus de ses chansons individuelles de l'entre-deux-guerres que des spectacles dont elles étaient issues. (Mais contrairement à des contemporains comme Irving Berlin et Cole Porter, il n'a pas réussi à proposer un chef-d'œuvre tardif comme Annie Get Your Gun ou Kiss Me, Kate qui l'a transporté dans l'après-guerre. Des émissions comme Pacific 1860, After the Ball, et Sail Away sont tombés dans l'obscurité. Il y a cependant eu une reprise majeure de Bitter Sweet à Londres en 1988 qui a été enregistrée pour un album de distribution.) Ces chansons individuelles ont commencé à apparaître dans des revues musicales nouvellement construites dès l'apparition de Noël Coward Sweet Potato, qui s'est déroulé à Broadway à l'automne 1968, a été suivi d'efforts similaires tels que Cowardly Custard à Londres et Oh Coward! à New York en 1972, qui ont tous deux produit des albums de distribution. (Mr. & Mrs., une comédie musicale londonienne infructueuse de 1968, était basée sur deux des pièces en un acte de Tonight at 8:30, mais n'utilisait pas la musique de Coward.) Noël et Gertie, joué pour la première fois à Londres en avril 1981 , était le traitement théâtral de Sheridan Morley, biographe de Coward, sur la relation entre Coward et Gertrude Lawrence, tiré des paroles et de la musique de Coward, un album de distribution paru en 1986. Noël/Cole -- "Let's Do It!" était une revue musicale britannique de 1994 mettant en vedette les chansons de Coward et Cole Porter, et elle a également produit un album de distribution.

Alors que les propres enregistrements de Coward de ses chansons sont entrés dans le domaine public en Europe (où la limite du droit d'auteur ne dure que 50 ans), les rééditions de CD sont devenues confusément répétitives dans leur contenu, mais un certain nombre d'entre elles ont démontré l'attrait continu de sa musique, tout comme les nombreux albums consacrés à sa musique enregistrés par d'autres, notamment : If Love Were All de Dominic Alldis : The Songs of Noël Coward The Noël Coward Songbook, de Ian Bostridge, Sophie Daneman et Noël Coward Songs : A Room with a Jeffrey Tate Richard Conrad Voir Craig Jessup Sings Noël Coward Barbara Lea et Keith Ingham Are Mad About the Boy: The Songs of Noel Coward Mad About the Man, par Carmen McRae Bobby Short Is Mad About Noel Coward The Dance Bands Play Noel Coward The Great British Dance Bands Play the Musique de Noel Coward Noel Coward Revisited (avec Laurence Harvey, Hermione Gingold et Dorothy Loudon, entre autres) Twentieth-Century Blues: The Songs of Noël Coward (avec Paul McCartney, Bryan Ferry, Elton Joh n, et Sting, entre autres) et The Words and Music of Noël Coward.


L'histoire obsédante de Blithe Spirit de Noel Coward

Au printemps 1941, alors que les Londoniens endurent le Blitz, le dramaturge vedette Noel Coward s'enfuit au Pays de Galles pour travailler sur un nouveau scénario. &ldquotTitre [est] Esprit joyeux,», écrivit-il dans son journal. &ldquoComédie superficielle très gaie sur un fantôme. Sentez-vous que cela peut être bon.&rdquo Six jours plus tard, la pièce était terminée&mdashand maintenant, presque sept jours décennies plus tard, cette comédie toujours populaire est relancée à Broadway avec une distribution dirigée par Rupert Everett, Angela Lansbury et Christine Ebersole. Voici un retour sur la vie et la carrière d'un auteur dramatique dont l'esprit reste intemporel.

Le premier noël
Avec un nom inspiré par la proximité de son anniversaire à Noël le 16 décembre 1899, Noel Peirce Coward était en effet un joyeux cadeau de vacances à ses parents, qui avaient perdu leur premier fils d'une méningite vertébrale l'année précédente. La famille avait peu d'argent. Le père de Noel était un accordeur de piano et un vendeur sans succès, et sa mère de scène Momma Rose a poussé son petit garçon précoce à faire ses débuts sur scène à l'âge de 10 ans. a remporté un rôle dans une pièce intitulée Le poisson rouge en faisant des claquettes &ldquoviolemment&rdquo pendant que sa mère jouait &ldquoPlus près de My God to Thee&rdquo au piano. Également embauchée ce jour-là: la jeune Gertrude Lawrence, qui a grandi pour devenir la co-star et la muse fréquentes de Coward.

Le grand succès est venu rapidement. Comme son exécuteur testamentaire littéraire Sheridan Morley l'a résumé dans les mémoires lâche, &ldquoÀ 15 ans, il avait joué avec les sœurs Lillian et Dorothy Gish dans D.W. Film muet de Griffith&rsquos Coeurs du monde. À 20 ans, il était un dramaturge produit et à 30 ans, il avait écrit la pièce de théâtre sur la drogue. Le tourbillon, l'épopée du casting de 400 Cavalcade, l'éternel Vie privée et l'opérette lyrique Amer Doux.&rdquo En tout, Coward a écrit 60 pièces de théâtre et plus de 300 chansons, ainsi que des mémoires, des journaux intimes, des nouvelles et des scénarios.

En plus d'un bourreau de travail motivé par son désir d'échapper à la pauvreté, Coward a construit sa brillante carrière en écrivant des pièces parfaitement adaptées à un homme de premier plan en particulier : lui-même. &ldquoDans son style coupé, brillant et confiant, Coward combinait irrésistiblement réserve et camp élevé,&rdquo le critique John Lahr a noté dans Lâche le dramaturge. &ldquoCoward était son propre héros et les rôles qu'il a créés pour lui-même étaient, en général, des tranches de sa vie légendaire.&rdquo Il s'agissait notamment des écrivains à succès Charles dans Esprit joyeux Lion dans Concevoir pour vivre, les hommes du théâtre Garry en Présent rire et voyage dans le monde bons vivants Elyote en Vie privée.

Vêtus de robes de chambre en soie, les cheveux parfaitement lissés, un fume-cigarette et un martini à la main, Coward et ses alter ego sur scène respiraient la sophistication. Devenu majeur dans les années 1920, il n'hésitait pas à célébrer la frivolité pour elle-même. En tant qu'homosexuel fermé, il traitait le sexe et la romance à la légère, voire de manière rebelle. Ses personnages, hommes et femmes, semblaient ne posséder aucun filtre interne, disant exactement ce qu'ils pensaient avec un grand effet comique. &ldquoI&rsquom heureux d'être normal,&rdquo Amanda&rsquo le jeune deuxième mari, Victor, annonce à un moment donné Vie privée. &ldquoQuelle chose étrange de se réjouir,&rdquo répond-elle, ajoutant plus tard,&ldquoJe pense que très peu de gens sont vraiment tout à fait normaux, au fond de leur vie privée.&rdquo

Une histoire de deux femmes
Au début de la Seconde Guerre mondiale, Noel Coward était extrêmement célèbre des deux côtés de l'Atlantique. Il adorait l'énergie créatrice de New York, où il a joué dans les productions de Broadway de Concevoir pour vivre face à Alfred Lunt et Lynn Fontanne et Vie privée face à Gertrude Lawrence, lâche Laurence Olivier et l'épouse d'alors d'Olivier, Jill Esmond. Il a parcouru le monde pour obtenir un soutien à l'effort de guerre de la Grande-Bretagne, mais un besoin toujours présent d'argent l'a incité à écrire une nouvelle comédie sur un homme hanté par le fantôme de sa première femme.

Esprit joyeux &ldquofell dans mon esprit et sur le manuscrit,» Coward a écrit plus tard qu'il avait écrit la pièce en moins d'une semaine. Dans un calendrier de production qui semble incroyablement rapide par rapport aux normes actuelles, la pièce a débuté au Piccadilly Theatre de Londres six semaines plus tard, le 2 juillet 1941, et a été créée à Broadway au Morosco Theatre, aujourd'hui démoli, le 5 novembre 1941. Encore plus incroyable est le fait que seulement deux lignes ont été supprimées et aucune n'a été modifiée pendant la répétition de ce que le dramaturge a surnommé &ldquoUne farce improbable en trois actes.&rdquo

Comme Esprit joyeux commence, le romancier Charles Condomine se prépare à animer une séance qui sera dirigée par une médium connue sous le nom de Madame Arcati. Pour lui, c'est une façon amusante de faire des recherches pour un nouveau roman, intitulé de manière appropriée L'invisible. De façon inattendue, cependant, la soirée se termine par la réapparition spectrale de sa première épouse, Elvira prononcée Elveera, décédée depuis cinq ans. Seul Charles peut la voir, ce qui cause des problèmes immédiats avec sa seconde épouse très vivante, Ruth, vivement efficace. Charmé d'abord par la fantomatique Elvira&mdash avec qui il partageait une union plus passionnée qu'avec Ruth&mdash, Charles se retrouve vite pris entre les deux.

"Je me souviens de son attrait physique, qui était énorme, et de son intégrité spirituelle, qui était nulle", dit Charles à propos d'Elvira. Quant à la femme #2, quand Ruth se demande à haute voix si Charles se remarierait si elle décédé, dit-il avec désinvolture, &ldquoTu as gagné&rsquot mourir&mdashyou&rsquo pas le genre mourant.&rdquo

Coward a correctement supposé qu'une comédie sur la mort trouverait un écho auprès d'un public qui, dans la vraie vie, se déroulait dans une ville sous la menace quotidienne d'attaques. Bien que le romancier Graham Greene ait appelé Esprit joyeux « une exposition lasse de mauvais goût»,» le public l'a adoré, et la pièce a connu une série record de 1 997 représentations à Londres. Sans gâcher la fin bien ficelée, il suffit de dire que les forces de la mort sont apprivoisées dans Esprit joyeux d'une manière qui a réchauffé le cœur des amateurs de théâtre en temps de guerre.

Maison hantée
Esprit joyeuxLe style visuellement inventif le rendait parfait pour le grand écran, et l'ennemi lâche Rex Harrison, qui pensait que le dramaturge était un acteur moche, jouait Charles dans le film de David Lean 1945 face aux stars de la scène londonienne originale Kay Hammond dans le rôle d'Elvira et Margaret Rutherford dans le rôle de Madame Arcati. Coward lui-même a joué Charles dans une version télévisée nominée aux Emmy Awards 1956 avec Lauren Bacall ! comme Elvira, Claudette Colbert comme Ruth et futur Jours heureux star Marion Ross dans le rôle petit mais essentiel de la femme de chambre des Condomines.

Plus de 40 ans se sont écoulés avant Esprit joyeux a eu son premier renouveau à Broadway, mais Charles & Co. est revenu au Great White Way sous forme musicale en 1964. Entrain, avec Tammy Grimes dans le rôle d'Elvira et Beatrice Lillie dans le rôle de Madame Arcati, a couru pour 375 représentations et a remporté huit nominations aux Tony, dont une pour la direction de Coward&rsquos. Le chœur comprenait &ldquoRonnie Walken&rdquo, qui est devenu célèbre au cinéma sous le nom de Christopher Walken. Une reprise en 1987 de Esprit joyeux a couru pendant trois mois et a joué Richard Chamberlain dans le rôle de Charles, Blythe Danner dans le rôle d'Elvira, Judith Ivey dans le rôle de Ruth et Geraldine Page dans une performance nominée aux Tony dans le rôle de Madame Arcati. Tragiquement, Page est décédé d'une crise cardiaque à l'âge de 62 ans deux semaines avant la fin de la course.

Maintenant lâche & rsquos & ldquopsychic ménage-a-trois, & rdquo comme John Lahr appelle Esprit joyeux, est de retour à Broadway avec Michael Blakemore comme réalisateur. Un double vainqueur de Tony en 2000 pour le combo insolite de Embrasse-moi, Kate et Copenhague, Blakemore s'est fait un nom à Broadway au début des années 80 avec la comédie Bruits désactivés. &ldquoI&rsquod vu Esprit joyeux quand j'étais enfant en Australie, et j'avais en quelque sorte oublié à quel point c'était bien construit, avec beaucoup de surprises en cours de route », a déclaré le réalisateur de 80 ans. &ldquoC&rsquos un artifice brillant qui met les personnages dans des situations épouvantables pour eux mais hilarantes pour nous."

Il y a deux saisons, Blakemore a convaincu Angela Lansbury, quatre fois lauréate du Tony Award, de revenir sur scène en tant que championne de tennis à la retraite à Diable, et il l'a refait avec Esprit joyeux&rsquos Madame Arcati. &ldquoAngela sent bon le matériel quand il vient sous son nez,&rdquo dit-il, &ldquoet elle est née pour jouer ce rôle. C'est à la fois drôle et touchant, et je pense qu'elle est incroyable.

Pris entre Christine Ebersole comme Elvira et Jayne Atkinson comme Ruth est l'acteur britannique Rupert Everett, dont la capacité à livrer un bon mot l'a bien servi dans les œuvres de Coward dans une reprise londonienne de Le tourbillon et Oscar Wilde L'importance d'être sérieux à la fois sur scène et à l'écran. "Je pense que Rupert apportera une certaine bizarrerie à Charles qui sera à la fois fidèle à l'époque mais aussi fidèle à la nôtre", a déclaré Blakemore à propos des débuts d'Everett à Broadway. &ldquoNous&rsquo la mise en scène en 1938, mais elle peut aussi avoir une inclinaison un peu plus moderne.&rdquo

Un talent pour s'amuser
Au cours des trois dernières décennies de sa vie, Noel Coward a été acclamé en tant qu'artiste de cabaret époustouflant &rsquoem à Vegas, rien de moins, en plus d'avoir joué et mis en scène ses propres pièces. Sa dernière apparition sur scène à Londres était dans son propre Suite à Trois Clés en 1966, et il a été fait chevalier en 1970. Alors que sa santé déclinait, il s'est retiré en Jamaïque, où il a reçu des amis et peint des paysages. Il y mourut le 26 mars 1973 et fut enterré sur l'île.

Bien que certains de ses contemporains se soient demandé si les pièces de Coward&rsquos dureraient en dehors de son propre personnage élégant, ses meilleures comédies sont vives et fraîches. Lâche lui-même aurait été amusé par la culture tabloïd actuelle et la fixation avec les célébrités après tout, il a réussi à se vendre pendant un demi-siècle avec un mélange fascinant de vanité et d'autodérision. Lorsqu'un intervieweur lui a demandé comment il s'attendait à ce qu'on se souvienne de lui, il a répondu par l'un de ses mots les plus utilisés : &ldquoBy my charm.&rdquo


"De mon temps, j'ai dit des choses remarquables et exceptionnellement mémorables."

« Si par hasard un dramaturge souhaite exprimer une opinion politique ou une opinion morale ou une philosophie, il doit être un assez bon artisan pour le faire avec tant de piquant de divertissement que le public comprend le message sans s'en rendre compte .'

«C'était très joyeux et agréable, mais il y a toujours, pour moi, un petit voile de« meilleur comportement »qui recouvre la procédure. Je ne m'en plains pas, je pense que c'est juste et approprié, mais j'en suis constamment conscient. Ce n'est pas que j'ai une envie fondamentale de raconter des blagues dégoûtantes et de dire "f ** k" toutes les cinq minutes, mais je suis conscient d'un faible ressentiment que je ne pourrais pas si je le voulais.
Déjeuner avec la reine Elizabeth II

« Je passerai ma vie en première ou en troisième classe, mais jamais en deuxième. »

« Buvons à l’espoir qu’un jour ce pays qui est le nôtre, auquel nous devons tant, retrouvera dignité, grandeur et paix. »
Cavalcade

"Je suis l'Angleterre et l'Angleterre est moi."

« Un Anglais est l'exemple le plus élevé d'un être humain qui est un homme libre. »

« Ne serait-il pas affreux de vivre dans un pays où ils n'avaient pas de thé ?

Lâche sur son art et son public

« J'accepterai n'importe quoi au théâtre… pourvu que cela m'amuse et m'émeuve. Mais si ce n'est ni l'un ni l'autre, je veux rentrer chez moi.

« Considérez le public. Traitez-le avec tact et courtoisie. Il acceptera beaucoup de vous si vous êtes assez intelligent pour le gagner à vos côtés. Ne jamais le chérir ou le mépriser. L'amadouer, le charmer, l'intéresser, le stimuler, le choquer de temps en temps s'il le faut, le faire rire, le faire pleurer et le faire réfléchir, mais surtout… jamais, jamais, jamais l'ennuyer à fond. '

« Écrire est plus important que jouer, pour une très bonne raison : ça dure. Le théâtre ne vit que dans la mémoire des gens aussi longtemps qu'ils vivent. L'écriture est créative, le jeu est interprétatif.

«Je pense que dans l'ensemble, je suis un meilleur écrivain qu'on ne le croit. Il est assez naturel que mon écriture soit appréciée avec désinvolture, car ma personnalité, mes performances, ma musique et ma légende s'y opposent. Un jour, je suppose, quand Jésus m'aura définitivement pris pour un rayon de soleil, mes œuvres pourront être évaluées de manière adéquate.
Journaux, 1956

« Le théâtre doit être traité avec respect. Le théâtre est un lieu merveilleux, une maison d'étrange enchantement, un temple de l'illusion. Ce qu'il n'est pas et ne sera jamais, c'est une salle d'exercices en chêne fumé, délabrée, mal éclairée, servant de boîte à savon temporaire pour la propagande politique.

«La seule chose qui m'attriste vraiment de ma disparition, c'est que je ne serai pas ici pour lire les bêtises qui seront écrites sur moi, mes œuvres et mes motivations. Il y aura des livres prouvant de manière concluante que j'étais homosexuel et des livres prouvant de manière tout aussi concluante que je ne l'étais pas. Il y aura des analyses détaillées et inexactes de mes motivations pour écrire ceci ou cela et de mon personnage. Il y aura des listes de blagues apocryphes que je n'ai jamais faites et de joyeuses citations erronées de mots que je n'ai jamais prononcés. Quel dommage que je ne sois pas là pour en profiter !’

« Vous me demandez mon avis sur le métier d'acteur ? Parlez clairement, ne heurtez pas les meubles et si vous devez être motivé, pensez à votre salaire de vendredi.

«Dans le premier acte, vous attirez l'attention du public - une fois que vous l'avez, il vous remboursera dans le second. Jouez à travers les rires si vous devez. Cela ne fera que faire croire au public qu'il y en a tellement qu'il en a manqué quelques-uns.

«Cela ne sert à rien d'aller suivre des cours d'écriture dramatique, pas plus qu'il ne sert à grand-chose de suivre des cours de théâtre. Mieux vaut jouer avec une mauvaise matinée à Hull – cela vous apprendra bien plus qu'une année d'instruction minutieuse. À bien y penser, je n'ai jamais joué à une bonne matinée à Hull. '

« Le théâtre est un endroit merveilleux, une maison d'étrange enchantement, un temple de l'illusion.

« Vous me demandez mon avis sur le métier d'acteur ? Parlez clairement, ne heurtez pas les meubles'


Noel Coward - Histoire

Bien qu'il soit évident que le travail de Coward continue d'être pertinent pour le 21e siècle, la mission audacieuse du Noël Coward Archive Trust (NCAT) est non seulement de préserver l'héritage et l'influence de Coward, mais plus important encore, de rendre publics les documents de la vie de Coward. accessible pour l'étude, la recherche et la croissance culturelle via à la fois une archive physique et des représentations numériques de cette archive.

Une grande partie de la mission de NCAT est de suivre les traces de Coward lui-même. En tant qu'individu qui manquait d'éducation formelle, Coward a grandement compris l'importance de la scolarisation et a par la suite appris lui-même ce dont il avait besoin pour réussir dans le monde auquel il voulait appartenir.

Sa détermination a porté ses fruits, comme on peut le voir sur l'image de droite, où Coward a reçu un diplôme honorifique à l'Université du Sussex plus tard dans sa vie. C'est pour cette raison que les efforts éducatifs du NCAT sont si importants dans nos objectifs futurs.

De plus, les entreprises caritatives de Noël Coward formaient une grande partie de la personne qu'il était. Souvent peu connu dans l'histoire de Coward, il était en fait le président le plus actif de l'Actor's Orphanage (maintenant connu sous le nom de The Actors' Children's Trust), résidant en tant que président de 1934 à 1956.

Coward a habilement utilisé son statut dans la société pour lancer une nouvelle philanthropie de célébrités, il a persuadé toutes les personnalités de la profession théâtrale d'apparaître aux Garden Parties, ainsi que de les amener à jouer ou à assister à des galas de collecte de fonds au London Palladium, le tout au profit de la charité.

Grâce à son dévouement indéfectible et à son travail altruiste avec The Actor's Orphanage, Coward a fourni à des centaines d'enfants non seulement un endroit où vivre, mais aussi une éducation formelle.

NCAT souhaite faire écho aux propres activités philanthropiques de Coward en utilisant ses archives non seulement pour offrir des opportunités éducatives aux moins privilégiés, mais aussi pour soutenir la communauté théâtrale et artistique comme Coward lui-même l'a fait autrefois.

Cette histoire est l'avenir de notre culture, et chacun devrait pouvoir se sentir inspiré par la force positive que Coward et ses contemporains avaient sur le théâtre et les arts.


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