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Les troupes de l'Union capturent Atlanta

Les troupes de l'Union capturent Atlanta

L'issue de la guerre de Sécession étant toujours incertaine, le Nord tourna ses espoirs vers Ulysses S. Grant, qui, en mars 1864, reçut le commandement de toutes les armées de l'Union et fut promu lieutenant général, un dernier grade détenu en temps de guerre par George Washington. À ce titre, Grant a élaboré un plan pour attaquer la Confédération simultanément sur plusieurs fronts, en utilisant « toutes les parties de l'armée ensemble ».

Il participa lui-même à la campagne dite Overland, au cours de laquelle une grande force de l'Union engagea le général confédéré Robert E. Lee dans plusieurs batailles sanglantes autour de Richmond, en Virginie, la capitale du Sud. Mais après avoir subi environ 55 000 victimes (tués, blessés et disparus) en quelques semaines seulement, Grant a été contraint de reculer et d'initier un siège de Petersburg, en Virginie, une plaque tournante ferroviaire dont Richmond dépendait pour son ravitaillement.

Les forces plus petites de l'Union n'ont pas mieux réussi sur la péninsule de Bermuda Hundred en Virginie et dans la vallée de Shenandoah, alors qu'une offensive planifiée contre Mobile, en Alabama, n'a même jamais démarré après la désastreuse campagne de la rivière Rouge en Louisiane. Pour ajouter l'insulte à l'injure, les raiders confédérés en juillet sont arrivés à un cheveu d'entrer à Washington, D.C.

Seule une campagne contre Atlanta semblait progresser. Sous le général William T. Sherman, le successeur de Grant en tant que commandant en chef de l'Union dans l'Ouest, environ 100 000 hommes ont quitté Chattanooga, Tennessee, en mai, se dirigeant vers le sud le long d'une ligne de chemin de fer. Sur leur chemin se trouvaient quelque 63 000 soldats dirigés par le général confédéré Joseph E. Johnston, qui a pris une série de positions défensives solides pour se retirer à chaque fois après avoir été débordé par de longues marches de l'Union en rond-point.

Méfiant d'engager de front ses adversaires numériquement supérieurs, Johnston a tenté de les pousser à attaquer. Cette stratégie a fonctionné une fois, alors que ses soldats protégés par des tranchées ont abattu environ 3 000 habitants du Nord qui ont chargé le mont Kennesaw le 27 juin, tout en perdant moins de 1 000 des leurs.

Mais ni ce revers ni les escarmouches quasi-quotidiennes n'ont empêché Sherman de poursuivre son avance, souvent sous de fortes pluies, dont une tempête au cours de laquelle un seul éclair a tué ou blessé 15 de ses hommes. Au cours de la deuxième semaine de juillet, la force de Sherman avait atteint la périphérie d'Atlanta, alors une ville d'environ 20 000 habitants qui servait de plaque tournante ferroviaire et de centre de fabrication.

Marre des retraits constants, le président confédéré Jefferson Davis remplace Johnston le 17 juillet par l'agressif général John B. Hood, dont la jambe droite a été amputée à la bataille de Chickamauga et dont le bras gauche a été définitivement paralysé à la bataille de Gettysburg. Fidèle à ses habitudes, Hood décida de ne pas s'appuyer sur les vastes travaux de terrain défensifs entourant Atlanta, qui avaient été construits en grande partie par le travail des esclaves, et se lança à la place à l'attaque.

Sa première offensive a eu lieu le 20 juillet, lorsqu'il a tenté de repousser l'une des trois armées sous le commandement de Sherman alors qu'elle traversait Peachtree Creek. Mais bien que la force de l'Union se soit pliée, elle a finalement maintenu sa position, faisant environ 1 700 victimes tout en infligeant au moins 2 500.

Sans se laisser décourager, Hood a ciblé une deuxième armée Sherman deux jours plus tard dans ce qui allait devenir la bataille d'Atlanta. Avant les combats, il a envoyé des milliers d'hommes dans une marche secrète de nuit autour du flanc gauche de l'Union. Bien qu'arrivant en position quelques heures plus tard que prévu, ils ont pris leurs adversaires par surprise.

Le retard s'est avéré coûteux, cependant, parce que les commandants de l'Union avaient réajusté leurs troupes ce matin-là. En conséquence, ils ont pu affronter certaines divisions confédérées de front plutôt que d'être attaqués par le côté ou par l'arrière. Au cours de la bataille, les sudistes lancèrent assaut après assaut apparemment dans toutes les directions, tuant le général de haut rang James B. McPherson et brisant brièvement la ligne de l'Union. Pourtant, les Yankees se sont ralliés sous le remplaçant de McPherson, le général John A. "Black Jack" Logan, et lorsque l'obscurité est tombée, les rebelles n'étaient pas près de les déloger.

Une fois de plus, les confédérés ont subi plus de pertes que leurs homologues du Nord - environ 6 000 contre 3 700 - un résultat particulièrement dévastateur compte tenu de leurs effectifs déjà limités.

Le 28 juillet, Hood engagea encore une autre bataille, la troisième en neuf jours. Mais ses troupes sont de nouveau défaites à l'église d'Ezra, une rencontre qui lui a coûté quelque 3 000 hommes, contre seulement 632 du côté de l'Union. Maintenant qu'il est clair que Hood ne peut plus affronter efficacement Sherman sur le terrain, les Yankees intensifient leurs bombardements d'artillerie sur Atlanta et manœuvrent pour couper ses lignes de ravitaillement ferroviaires.

Une fois que la dernière ligne est tombée au milieu d'une quatrième victoire de l'Union - sans doute la plus unilatérale à ce jour - Hood a évacué la ville le 1er septembre, faisant exploser un long train de munitions à la sortie afin qu'il ne tombe pas entre les mains de l'ennemi. . Alors que les troupes yankees se préparaient à affluer le lendemain, le maire d'Atlanta s'est officiellement rendu. "Atlanta est à nous, et équitablement gagnée", s'est vanté Sherman dans un télégramme.

Quelques semaines plus tôt, le président Lincoln avait douté de ses chances de réélection. « Je vais être battu… et à moins qu'un grand changement ne se produise, gravement battu », aurait-il déclaré à un visiteur de la Maison Blanche. Pourtant, la capture d'Atlanta, ainsi qu'une victoire ultérieure de l'Union dans la vallée de Shenandoah, ont complètement changé l'humeur nationale. Lincoln allait remporter 55 % du vote populaire et tous les États sauf trois en novembre, recevant un soutien écrasant des forces armées.

Pendant ce temps, les troupes de Sherman étaient toujours à Atlanta, déportant plus de 1 600 des résidents civils restants de la ville et détruisant des usines, des entrepôts et des installations ferroviaires, ainsi que de nombreuses maisons privées. « Si le peuple hurle contre ma barbarie et ma cruauté », écrivit Sherman à un autre général, « je répondrai que la guerre est une guerre et non une recherche de popularité. »

Plutôt que de passer beaucoup de temps à poursuivre Hood, qui attaquait sa ligne d'approvisionnement de Chattanooga à Atlanta, Sherman décida d'aller de l'avant. Le 15 novembre, lui et quelque 60 000 hommes ont entrepris leur soi-disant Marche vers la mer, au cours de laquelle ils ont détruit des voies ferrées, pillé et terrorisé la population géorgienne d'Atlanta à Savannah.

Hood les a laissés à eux-mêmes, préférant plutôt envahir le Tennessee. Mais sa force a été décimée par une charge imprudente près de Nashville, après quoi une attaque de l'Union a envoyé ce qui restait de son armée dans une retraite à grande échelle.

Moins de quatre mois plus tard, alors que les troupes de Sherman traversaient les Carolines, Grant captura Petersburg et Richmond et força Lee à se rendre, mettant ainsi fin une fois pour toutes à la résistance du Sud.


Qui a brûlé Atlanta ?

La désunion suit la guerre civile telle qu'elle s'est déroulée.

À 7 heures du matin le 16 novembre 1864, le général de division William T. Sherman a accompagné le dernier corps de son armée de l'Union alors qu'il quittait Atlanta pour commencer une marche pratiquement incontestée vers la mer, qui se terminerait à Savannah cinq semaines plus tard. À cinq kilomètres de la ville, il s'est arrêté pour un dernier regard en arrière. "Derrière nous, Atlanta couve et est en ruines, la fumée noire s'élevant haut dans les airs et suspendue comme un voile au-dessus de la ville en ruine", se souvient-il. À l'heure actuelle, un groupe d'infanterie à proximité a frappé l'hymne de John Brown&# x2019. “Njamais … ai-je entendu le refrain de ‘Glory ! Gloire! Alléluia !&# x2019 fait avec plus d'entrain.” Les hommes étaient fiers de ce qu'ils avaient fait.

Un peu plus de six mois plus tôt, Sherman et ses hommes avaient lancé une campagne qui a culminé avec la prise d'Atlanta le 2 septembre, une victoire qui a probablement permis au président Abraham Lincoln de se réélire. Mais leurs réalisations les plus récentes ont été la destruction et le dépeuplement civil d'Atlanta et d'autres villes de Géorgie du Nord. Sous les ordres de Sherman&# x2019s, à la fin du mois de septembre, presque tous les résidents d'Atlanta&# x2019s avaient été expulsés de force, bien que la plupart n'avaient nulle part où aller.

Les estimations des dommages physiques laissés par Sherman variaient. Le capitaine Orlando Poe, chargé de superviser une destruction limitée, a estimé que 37% de la ville avait été démolie. Un soldat de l'Indiana&# x2019s entrée du journal a simplement déclaré, &# x201CNous avons complètement détruit Atlanta.&# x201D Après le départ de Sherman, le gouverneur de Géorgie&# x2019s a envoyé un officier de milice nommé William Howard pour préparer une évaluation. Howard a passé quatre jours à cartographier systématiquement chaque maison laissée debout dans un rayon d'un demi-mile du centre-ville, il ne restait que 400 maisons, sur 3 600.

Rien de tout cela ne sera une nouvelle pour tous ceux qui ont regardé ou lu "One With the Wind". Et pourtant, ce film a longtemps contribué à promouvoir une idée fausse sur ce qui s'est exactement passé à Atlanta cet automne-là.

La scène brûlante spectaculaire dans &# x201CGone With the Wind&# x201D dépeint à tort l'enfer principal comme se produisant lorsque les confédérés ont quitté la ville le 1er septembre. Il est vrai que les rebelles ont démoli des parties de la ville lorsqu'ils sont partis une fois que Sherman a pris le contrôle de tous les chemins de fer partant d'Atlanta, le général confédéré John Bell Hood n'avait d'autre choix que d'essayer de sauver son armée et d'évacuer avec autant de ravitaillement que possible, et de détruire ce qu'il avait dû laisser derrière lui. Le plus notable parmi les articles marqués pour destruction était un train d'approvisionnement de réserve composé de cinq moteurs et 81 wagons, qui tournait au ralenti sur des voies doubles près de la ville&# x2019s bord est. Vingt-huit de ces voitures contenaient des munitions. Lorsque le train a été incendié, il a créé ce qui était probablement la plus grande explosion de la guerre civile. Chaque bâtiment à un quart de mile à la ronde a été endommagé ou détruit, y compris le laminoir d'Atlanta, la rotonde du chemin de fer, les magasins d'arsenal et une usine de canons. Néanmoins, en dehors de la frontière entourant le train, l'évacuation confédérée a causé assez peu de dégâts.

La véritable histoire de la destruction d'Atlanta est plus complexe. Lors du siège précédent, du 20 juillet au 31 août, des parties d'Atlanta ont été détruites par les combats. De longues tranchées ont été creusées par les armées adverses. Les bâtiments ont été détruits pour fournir des champs de tir clairs et des matériaux pour construire des fortifications. Puis il y a eu Sherman&# x2019s bombardement aveugle de cinq semaines de la ville, qui a commencé le 20 juillet. Le lendemain du bombardement a commencé, Sherman a filé l'Union&# x2019s chef d'état-major, Henry W. Halleck, à Washington, &# x201CLa ville semble ayez une ligne autour d'elle à une distance moyenne du centre de la ville d'environ un mille et demi, mais notre tir passant au-dessus de cette ligne détruira la ville.”

Le général savait que des femmes et des enfants seraient parmi les victimes. Le troisième jour de la fusillade prolongée, son télégraphe en chef a téléphoné à Washington : 𠇊s j'écris que notre artillerie lourde est à l'œuvre, et de grands incendies brûlent à Atlanta.” Le même jour, un artilleur de New York a écrit à sa femme qu'il y avait un �ucoup de femmes et d'enfants” qui s'étaient réfugiés dans la ville des environs. Au cours de la canonnade prolongée, l'artillerie Sherman&# x2019s a tiré plus de 100 000 projectiles. Les pertes civiles sont estimées à quelques dizaines de tués et des dizaines de blessés.

Pourtant, lorsque Sherman a occupé la ville en septembre, elle était en grande partie intacte. Ce n'est qu'à son départ, deux mois plus tard, que le véritable incendie a commencé.

Pour être clair, la destruction en gros d'Atlanta n'était pas l'intention de Sherman&# x2019. Il a demandé aux officiers d'élaborer un plan pour détruire les cibles militaires, qui comprenait une carte détaillée marquant les structures. Aucune résidence privée ne figurait parmi eux. Le capitaine Poe a été choisi pour exécuter le plan car on pensait que ses ingénieurs seraient moins dépendants des explosifs et du feu. Pourtant, il n'y avait guère de doute sur les conséquences du plan : six jours plus tôt, lorsque Poe a entendu parler du plan pour la première fois, il a écrit à son ingénieur supérieur à Washington qu'au moment où sa lettre est arrivée, &# x201CAtlanta aura cessé d'exister. ”

La véritable cause de la destruction massive qui a suivi était l'acquiescement de Sherman&# x2019 à une désobéissance généralisée parmi ses soldats. Depuis qu'il avait été commandant de poste à Memphis, deux ans plus tôt, Sherman avait préconisé une approche brutale des confédérés, à la fois militaires et civils. Comme il présumait que les guérilleros locaux étaient responsables d'avoir tiré sur des bateaux du fleuve Mississippi, il ordonna que 10 citoyens soient expulsés de force de la ville pour chaque incident le long du fleuve. Lorsqu'un tel cas s'est produit à Randolph, Tenn., il a détruit la ville, ne laissant qu'une seule structure debout. L'attitude de Sherman a rapidement filtré dans les rangs, de sorte qu'au moment où ils ont quitté Atlanta, aucun ordre n'était nécessaire. Les troupes de Sherman ont simplement fait ce qu'on leur avait dit de faire, tant de fois auparavant.

Atlanta n'a pas été la première ville de Géorgie du Nord à être rasée cet automne. Quelques jours avant le début de la marche, les troupes de l'Union ont brûlé Cassville, à environ 80 kilomètres au nord d'Atlanta. Cinq jours plus tard, la ville manufacturière de Rome était rasée. Le lendemain, Sherman a câblé le major-général George Thomas à Nashville, &# x201CLa nuit dernière, nous avons brûlé Rome et dans deux jours ou plus, nous brûlerons Atlanta.&# x201D La prochaine cible était le chemin de fer reliant Atlanta à Chattanooga, qui avait été Sherman&# ligne d'approvisionnement x2019s depuis début septembre. Le général a décidé de détruire des kilomètres de ligne après le départ du dernier train d'Atlanta pour le nord le 12 novembre. Le lendemain, la ville ferroviaire de Marietta a fait naufrage.

Un nouveau major jeune, nommé politiquement, nommé Henry Hitchcock, rejoignit Sherman à Marietta. Une fois que les magasins et les maisons ont été pris dans l'incendie, Hitchcock a commenté à Sherman : “ [La ville va] brûler, monsieur.”

Le général répondit indirectement. "Je ne peux pas le sauver" Il y a des hommes qui font ça, montrant un groupe de soldats qui passent. “Placez autant de gardes que vous le souhaitez, ils se glisseront et mettront le feu.”

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Pendant plusieurs jours avant le départ du 15 mars à la mer, les éléments de l'armée de Sherman&# x2019s au nord d'Atlanta ont convergé vers la ville, détruisant les voies ferrées et les communautés à leur approche. Au moment où ils arrivèrent en ville, la démolition était devenue habituelle. Le général Henry W. Slocum, dont le XX Corps a occupé Atlanta après sa capture, a tenté de protéger les résidences privées. Mais les prévôts, sur qui on pouvait compter pour exécuter de tels ordres, étaient concentrés au centre-ville.

Les premiers incendies non autorisés ont commencé le 11 novembre près de la périphérie de la ville. Le lendemain matin, Slocum a offert une récompense de 500 $ pour la capture des incendiaires, mais elle n'a jamais été récupérée. Le 13 novembre, lorsqu'une unité de l'Illinois a marché sur Atlanta, un capitaine de l'unité a écrit dans son journal : « La fumée nous a presque aveuglés. » Le 15 novembre, la ville était en feu partout. À 15 heures, les officiers qui distribuaient des fournitures au commissariat ont invité les soldats à simplement prendre tout ce dont ils avaient besoin, car les incendies incontrôlables consommeraient inévitablement l'installation.

Un sergent du Michigan a reconnu avoir été entraîné dans la folie incendiaire, même s'il savait que ce n'était pas autorisé : « J'étais sur le point de licencier un endroit, une petite fille d'environ dix ans est venue me voir et m'a dit : " Soldat, vous ne voudriez pas brûler notre maison, n'est-ce pas ? Si tu le faisais, où vivrions-nous ? Elle m'a regardé avec un regard si suppliant que j'ai laissé tomber la torche et je suis parti.

En commençant par Sherman lui-même, beaucoup ont par la suite justifié l'incendie comme une nécessité militaire. Dans la nuit du 15, alors que l'incendie était en cours, le major Hitchcock entendit Sherman dire qu'Atlanta méritait d'être démoli en raison de sa capacité de fabrication d'articles militaires. La même nuit, un sergent de l'Indiana a écrit dans son journal : « La ville entière a été détruite [mais] pour quelques maisons occupées. Cela me rappelle la destruction de Babylone à cause de la méchanceté de son peuple.

D'autres ont faussement minimisé les dégâts. Dans ses mémoires, Sherman a prétendu spécieusement que « l'incendie n'a pas atteint « la grande masse des maisons d'habitation ». Atlanta.”

D'autres encore ont accepté la réalité de la gravure non autorisée, mais ont prétendu à tort qu'elle était accidentelle ou l'ont attribuée à des facteurs impersonnels. Le vent l'a fait. Trop de soldats ont découvert des caches d'alcool cachées. La marche enflammée à travers les communautés au nord d'Atlanta a donné aux soldats l'impression que la ville allait recevoir le même traitement.

La justification la plus largement acceptée était peut-être la cruauté inhérente à la guerre. Lorsqu'une société accepte la guerre comme intrinsèquement cruelle, les personnes impliquées dans les cruautés en temps de guerre sont exonérées. Encore une fois, Sherman a déjà donné le ton lorsqu'il a répondu à la pétition du conseil municipal d'Atlanta selon laquelle il a annulé son ordonnance de septembre exigeant que presque tous les civils évacuent :

[Je] ne révoquerai pas mes ordres parce qu'ils n'ont pas été conçus pour les sciences humaines de l'affaire … La guerre est une cruauté, et vous ne pouvez pas l'affiner … Maintenant, vous devez aller emporter avec vous le vieux et faible … et construisez pour eux des habitations convenables pour les protéger contre le temps [qui approche de l'hiver].

Mais tous les soldats de l'Union ne se sont pas contentés d'excuses. Un soldat du Wisconsin a écrit : « Je pense que cette destruction de propriété privée à Atlanta était tout à fait inutile et donc honteuse. … Les cruautés pratiquées dans cette campagne envers les citoyens ont suffi à faire exploser une cause plus sacrée que la nôtre. … Il y a certainement un manque de discipline.”

En partie parce que la plupart des documents sources sur l'incendie de Sherman&# x2019s Atlanta sont les archives officielles des armées fédérales, les lettres et les journaux des soldats de l'Union, et les rapports dans les publications du Nord, l'histoire est souvent déformée. Comme aucune unité confédérée n'était présente, et seulement quelques-unes sporadiquement à proximité, il y eut peu de rapports confédérés pendant l'enfer de novembre 1864. Au lieu de cela, les historiens doivent se tourner vers d'autres sources primaires, telles que les journaux du Sud, les documents de l'État de Géorgie et les mémoires, journaux et lettres civils. Leurs paroles racontent une version différente des remarques correspondantes des soldats et des journaux de l'Union.

Finalement, les soldats de Sherman&# x2019s avaient peu envie d'écrire sur les événements de la première moitié de novembre 1864, car il n'y avait pas grand-chose pour inspirer la fierté. Sherman n'a presque rien écrit sur l'incendie d'Atlanta les 15 et 16 novembre dans ses mémoires (au-delà de prétendre que la grande majorité des habitations a été épargnée).

Bien que Sherman n'ait jamais ordonné l'incendie massif d'Atlanta, il n'a pas fait grand-chose pour empêcher nombre de ses soldats de plus en plus indisciplinés de transformer la destruction ciblée en incendies criminels et en émeutes. Il est difficile d'éviter de conclure qu'il a arrangé les choses pour qu'il puisse nier la responsabilité si la destruction d'Atlanta était moralement condamnée, mais accepter le crédit si elle était célébrée.

Sources : William T. Sherman, “Memoirs : Volume I” Russell Bonds, “War Like a Thunderbolt” Theodore Upson, “With Sherman to the Sea” Stephen Davis, “What the Yankees Did to Us&# x201D Michael Wortman, “The Bonfire” Official Records of the Union and Confederate Armies, Series 1, Vol. 17, partie 1 John Walters, “Merchant of Terror” Frances Elizabeth Gains, “We a supplié Hearts of Stone,” Northwest Georgia Historical and Genealogical Quarterly (hiver 1988) Le sergent Allen Campbell à son père, 21 décembre 1864, cité dans Mark Hoffman, “My Brave Mechanics”William Sherman aux représentants du conseil municipal d'Atlanta, 12 septembre 1864.

Phil Leigh est l'auteur de deux livres sur la guerre civile&# x200B, une version annotée et illustrée des mémoires du soldat confédéré Sam Watkins intitulé &# x200B&# x201D&# x200BCo. Aytch​” et ​”​Trading With the Enemy,​”​, qui traite du commerce intersectionnel en temps de guerre entre le Nord et le Sud. Il écrit actuellement un troisième livre, ​”𠂼ivil War Scandals and Controversies.​”​


La campagne d'Atlanta

Ces ouvrages de terre - cruciaux pour la défense de Johnston à Resaca - ont été détruits au 20ème siècle lorsque l'I-75 a balayé le cœur du champ de bataille. Archives nationales

Début mai 1864, les forces fédérales dirigées par le major-général William T. Sherman commencèrent à combattre l'armée confédérée du Tennessee. L'enjeu était Atlanta, grand centre de fabrication et plaque tournante du chemin de fer. Sherman avait 110 000 hommes dans trois armées autour de Chattanooga. Face à eux à Dalton, à quatre-vingts milles au nord d'Atlanta, le général Joseph E. Johnston avait 53 800 officiers et hommes présents en service. Au cours du mois, les confédérés ont reçu 15 000 renforts, faisant de l'armée de Johnston à l'époque la plus grande du Sud. Malgré son grand nombre, le plan de Johnston reposait sur la prise d'une position défensive solide et l'attente que l'ennemi l'attaque.

L'armée du Tennessee de Johnston a utilisé les collines autour de Dalton pour créer une barrière défensive. Bibliothèque du Congrès

Sherman appréciait la supériorité numérique, mais il ne l'utilisait pas dans des attaques frontales brutales comme Grant le faisait contre Lee en Virginie. Au lieu de cela, il a utilisé l'armée du Cumberland du major-général George H. Thomas et l'armée de l'Ohio du major-général John M. Schofield pour manifester contre les lignes rebelles, tandis qu'il a envoyé l'armée du major-général James B. McPherson Tennessee pour manœuvrer autour du flanc gauche de Johnston et menacer sa ligne de ravitaillement, le Western & Atlantic Railroad. Cela a fonctionné à plusieurs reprises tout au long de la campagne, en commençant à Rocky Face Ridge, d'où Johnston s'est retiré le 12 mai.

Alors que les deux armées ont échangé des attaques brèves et brutales à Resaca les 14 et 15 mai, McPherson a traversé la rivière Oostanaula et Johnston s'est à nouveau retiré. Après l'échec de la tentative de Johnston d'attaquer l'armée de Sherman à Cassville le 19 mai, le front s'est déplacé de l'autre côté de la rivière Etowah vers la région de Dallas-New Hope Church-Pickett's Mill, où des combats peu concluants ont eu lieu du 25 au 28 mai. Johnston s'est retranché à Kennesaw Mountain, repoussant les assauts de Sherman le 27 juin avant d'être à nouveau flanqué. En approchant de la rivière Chattahoochee, Sherman feint à droite et fait traverser les troupes en amont. L'armée du Sud battit en retraite vers Atlanta les 9 et 10 juillet.

Ces ouvrages de terre - cruciaux pour la défense de Johnston à Resaca - ont été détruits au 20ème siècle lorsque l'I-75 a balayé le cœur du champ de bataille. Archives nationales

Alarmé par la perte de territoire de Johnston et son échec à attaquer Sherman, le président Jefferson Davis a relevé Johnston et l'a remplacé par le lieutenant-général John B. Hood. Le changement s'est produit le 18 juillet, date à laquelle les forces du Nord, au nombre d'environ 80 000, n'étaient qu'à huit kilomètres d'Atlanta.

L'armée de 50 000 hommes de Hood, coincée dans les fortifications d'Atlanta, fait face à des obstacles difficiles, mais Hood a exaucé le souhait de l'administration qu'Atlanta ne soit pas abandonné sans combat. Le 20 juillet, Hood attaque sans succès l'armée de Thomas au nord de la ville à Peach Tree Creek. Deux jours plus tard, à l'est d'Atlanta, Hood envoya le corps du lieutenant-général William J. Hardee dans une attaque de flanc tout aussi audacieuse que celle de Stonewall Jackson à Chancellorsville. Le commandant de l'armée de l'Union McPherson a été tué dans les combats là-bas, la bataille la plus sanglante de la campagne. Bien que Hood soit plus près de la victoire qu'à aucun autre moment, les confédérés furent finalement repoussés.

Le paysage battu de Peach Tree Creek après de violents combats entre Hood et les forces de Sherman Archives nationales

Sherman n'avait pas l'intention d'attaquer les solides terrassements entourant Atlanta, mais prévoyait de s'emparer de la ville en coupant ses voies ferrées et en affamant Hood. Les troupes de l'Union avaient coupé la ligne allant à l'est jusqu'à Augusta, et la cavalerie en Alabama avait endommagé la ligne jusqu'à Montgomery. Seul le Macon & Western Railroad approvisionnait l'armée de Hood. Les mouvements de Sherman à l'ouest de la ville pour couper ce chemin de fer ont conduit à des batailles à Ezra Church le 28 juillet et à Utoy Creek du 5 au 7 août. Alors que Hood étendait ses lignes en août, l'artillerie de Sherman bombarda la ville et ses quelques milliers d'habitants restants. Les raids de cavalerie fédérale visant à couper le Macon & Western Railroad ont lamentablement échoué. À cette époque, Hood envoya le major-général Joseph Wheeler et sa cavalerie dans le nord de la Géorgie et du Tennessee pour couper les voies ferrées de Sherman qu'ils ont également échouées.

Enfin, le 25 août, Sherman envoya la plupart de son corps d'infanterie sur un large mouvement vers Jonesboro, à 17 miles au sud d'Atlanta, déterminé à couper le chemin de fer. Les troupes de l'Union l'atteignirent le 31 août. Avec leur arrivée et leur victoire là-bas, la dernière ligne de vie vers Atlanta fut effectivement coupée. Hood a été contraint d'abandonner Atlanta dans la nuit du 1er septembre et la ville s'est rendue aux forces fédérales le lendemain matin.

Les pertes au combat pour la campagne de quatre mois ont totalisé environ 34 500 pour le Nord et environ 35 000 pour le Sud. La capture d'Atlanta par Sherman fut un coup dur pour la Confédération, assurant presque la réélection du président Abraham Lincoln deux mois plus tard, et préparant le terrain pour la marche de Sherman vers la mer.

Les offensives vicieuses de Hood à Peach Tree Creek et la bataille d'Atlanta n'ont pas arrêté l'avance de l'Union. Bibliothèque du Congrès

Cyclorama.

L'admission est incluse avec l'admission générale au Atlanta History Center. L'accès se fait selon le principe du premier arrivé, premier servi. Un film de 12 minutes est projeté sur le tableau toutes les heures à partir de 10h00 du mardi au dimanche. La dernière présentation est à 15h00 tous les jours. En savoir plus sur notre FAQ.

Le 22 février 2019, l'Atlanta History Center a ouvert ses portes Cyclorama : la vue d'ensemble, mettant en vedette la peinture cyclorama entièrement restaurée, La bataille d'Atlanta.

Au cœur de cette nouvelle expérience multimédia se trouve une œuvre d'art peinte à la main vieille de 132 ans, mesurant 49 pieds de haut, plus longue qu'un terrain de football et pesant 10 000 livres. Cette peinture est l'un des deux seuls cycloramas aux États-Unis, l'autre étant le Bataille de Gettysburg cyclorama — faisant d'Atlanta l'un des plus grands trésors historiques d'Amérique.

Dans les années 1880, La bataille d'Atlanta la peinture cyclorama était une expérience immersive, l'équivalent de la réalité virtuelle aujourd'hui. La peinture est une illusion tridimensionnelle en couleur conçue pour transporter le spectateur sur le champ de bataille. Les cycloramas ont été créés comme une forme de divertissement, ils étaient l'IMAX de leur temps. La peinture était une histoire visuelle sur la bataille d'Atlanta en 1864, mais au fil du temps, elle est devenue un artefact important qui a sa propre histoire fascinante. Maintenant, le voyage historique de la peinture elle-même fait partie de la « grande image ».

Créé à l'American Panorama Company à Milwaukee par 17 artistes allemands, La bataille d'Atlanta cyclorama a mis cinq mois à créer avant de faire ses débuts à Minneapolis en 1886. Peint 22 ans après la bataille d'Atlanta, le tableau dépeignait à l'origine la bataille du point de vue du Nord comme une victoire héroïque de l'Union afin de plaire au public du Nord. Lorsque la peinture a déménagé à Atlanta en 1892, elle a été légèrement modifiée et annoncée comme «la seule victoire confédérée jamais peinte» pour plaire à son nouveau public du Sud qui maintenait les sympathies confédérées. La bataille d'Atlanta de 1864 n'était pas une victoire confédérée, et la plupart de ces changements par rapport à 1892 ont été annulés dans les années 1930.

La bataille d'Atlanta Peinture cyclorama

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Au cours des 127 ans qu'il a été exposé à Atlanta, il a fait l'objet d'une interprétation périodique. Parfois, il était considéré comme un fier symbole de la capitale du Nouveau Sud renaissant des cendres laissées par le général William T. Sherman. Il a également été critiqué comme un anachronisme destiné à glorifier la « cause perdue » de la Confédération. Les perceptions de l'histoire et de la peinture elle-même ont dépendu de l'œil du spectateur, tel que le public l'a vue à différentes époques et dans différents lieux.

Les visiteurs verront désormais La bataille d'Atlanta la peinture cyclorama telle qu'elle était à l'origine destinée à être vue - une expérience que personne n'a vue ou ressentie depuis près de 100 ans.

Le centre d'histoire d'Atlanta utilise cette œuvre d'art et de divertissement restaurée, ainsi que l'histoire de la peinture elle-même, comme un outil pour parler de la « grande image ». de l'art et du divertissement, du mythe et de la mémoire, du contexte culturel et de l'actualité à différentes époques ?


Guerre civile en Géorgie : aperçu

Anne J. Bailey, Guerre et ruine : William T. Sherman et la campagne de la savane (Wilmington, Del. : SR Books, 2003).

F. N. Boney, Géorgie rebelle (Macon : Mercer University Press, 1997).

Barry L. Brown et Gordon R. Elwell, Crossroads of Conflict : Guide des sites de guerre civile en Géorgie (Athènes : University of Georgia Press, 2010).

Albert E. Castel, Décision en Occident : la campagne d'Atlanta de 1864 (Lawrence : University Press of Kansas, 1992).

William W. Freehling et Craig M. Simpson, éd., Débat sur la sécession : l'épreuve de force de la Géorgie en 1860 (New York : Oxford University Press, 1992).

Joseph T. Glatthaar, La marche vers la mer et au-delà : les troupes de Sherman dans les campagnes de la savane et des Carolines (Bâton Rouge : Louisiana State University Press, 1995).

Richard J. Lenz, La guerre civile en Géorgie : un guide du voyageur illustré (Watkinsville, Géorgie : Infinity Press, 1995).

Richard M. McMurry, Atlanta 1864 : Dernière chance pour la Confédération (Lincoln : University of Nebraska Press, 2000).

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Jonathan Dean Sarris, Une guerre civile séparée : des communautés en conflit dans le sud des montagnes (Charlottesville : University Press of Virginia, 2006).

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David Williams, Teresa Crisp Williams et David Carlson, Les gens ordinaires dans la guerre d'un homme riche : classe et dissidence en Géorgie confédérée (Gainesville : University Press of Florida, 2002).


Vu dans la série

Mercy Street se situe à Alexandria en Virginie, une ville confédérée prise au début du conflit en avril 1861. L'hôtel de la famille Green est réquisitionné par l'armée de l'Union et transformé en Mansion House Union Hospital. Avec l'afflux massif surprenant de victimes et l'absence de système hospitalier développé au cours de la première année de la guerre, les établissements locaux d'Alexandrie ont été utilisés comme hôpitaux.

Beaucoup ont bien fonctionné et ont été utilisés pendant la majeure partie de la guerre. Avec des batailles à proximité dans le nord de la Virginie, Mansion House illustre un hôpital fonctionnel rempli de soldats récemment blessés, infectés, malades et en convalescence. La chirurgie et le soin des plaies sont les routines de la journée.


Comté de Cobb dans la campagne d'Atlanta

Bibliothèque du Congrès général William T. Sherman

La campagne de Sherman pour vaincre les confédérés du général Joseph Johnston et capturer Atlanta avait commencé dans le nord de la Géorgie en mai 1864 à Mill Creek Gap près de Dalton. Le commandement de Sherman était en fait un groupe de trois armées officiellement désignés le Cumberland, le Tennessee et l'Ohio, et commandés respectivement par les généraux George Thomas, James McPherson et John Schofield. Des trois, l'armée du Cumberland de Thomas était de loin la plus importante, comptant 55 000 hommes – à elle seule presque égale au nombre total de l'armée confédérée opposée.

Première partie : catastrophes tactiques

Les trente premiers jours de Sherman dans cette campagne n'avaient pas été vraiment faciles. À treize milles au sud de Dalton, à Resaca dans le comté de Gordon, du 14 au 15 mai, les adversaires de l'Union et de la Confédération se sont affrontés pour la première fois. Ici, ils se sont battus pour un match nul en deux jours de durs combats. Pas une simple escarmouche, les pertes à Resaca étaient considérablement plus importantes que celles subies trois ans auparavant lors de la première bataille de la guerre à Bull Run en Virginie. Utilisant son avantage numérique, Sherman se désengage tard le deuxième jour à Resaca en utilisant une rivière traversant le sud du terrain, forçant ainsi le retrait confédéré pour protéger les lignes d'approvisionnement ferroviaire et les chemins de retraite vers Atlanta. Le mouvement de flanc deviendrait la signature tactique de Sherman dans ce concours pour Atlanta.

Les événements des jours à venir suivraient ce schéma de retraite confédérée et de poursuite de l'Union vers le sud jusqu'à la rivière Etowah. À la mi-mai, les confédérés de Johnston ont eu l'occasion de détruire une partie isolée de l'armée de Sherman près de Cassville (comté de Bartow) mais ont gaspillé l'occasion. Ici, le général confédéré John Bell Hood a gâché le timing de toute l'attaque des deux corps en arrêtant son avance à mi-chemin, croyant à tort que l'infanterie de l'Union menaçait son flanc.

Après le fiasco de Cassville, les confédérés poursuivent leur retraite vers la rivière Etowah, traversant la rivière, brûlant le pont de chemin de fer derrière eux et prenant des positions défensives au sud de la rivière dans les collines accidentées d'Allatoona. Conscient du caractère de ces collines lors d'une visite personnelle de nombreuses années auparavant, Sherman a choisi de suspendre son avance directe le long du chemin de fer. Disposant son armée le long de la rive nord de la rivière vers l'ouest à environ dix milles jusqu'à Kingston, Sherman entreprit d'élaborer une nouvelle stratégie de dix jours qui transporterait son armée directement vers le sud à travers la campagne sauvage enchevêtrée. Il abandonnerait temporairement sa ligne de chemin de fer en faveur d'une alternative aux wagons tirés par des mules. Sûrement une stratégie risquée, raisonna-t-il, mais elle obligerait les confédérés à abandonner leurs forts imprenables d'Allatoona afin de protéger leurs flancs et leur voie ferrée. Avec une longueur d'avance, il pourrait même battre son adversaire à ces carrefours de campagne près de Dallas et de New Hope Church - des routes qui menaient directement à Atlanta, contournant la formidable forteresse en cours de construction à Kennesaw Mountain dans le comté de Cobb. La dépendance totale vis-à-vis des chariots et des mulets pour approvisionner son immense armée dans ce paysage de mauvaises routes et de cartes pires était un peu déconcertante. Pourtant, le risque semblait raisonnable et les objectifs en valaient la peine. Le déménagement pourrait certainement offrir l'occasion de choisir ses champs de bataille, et peut-être même d'obtenir une capture rapide et politiquement opportune d'Atlanta !

Les soldats de l'Union dans cette bataille en viendraient à appeler le carrefour de l'église New Hope le "Hell Hole". Le 25 mai, après avoir pataugé dans la rivière Etowah plusieurs jours plus tôt, les différentes colonnes de marche de l'Union convergeaient rapidement vers Dallas. Le général de l'Union Joe Hooker a guidé son vingtième corps (une composante de l'armée de Cumberland) le long d'un chemin de chariot menant vers un endroit connu sous le nom d'Owens Mill, sur un ruisseau appelé "Pumpkinvine". Il espérait réduire son temps de marche vers Dallas en évitant la congestion du trafic militaire sur les routes principales.

John Geary, commandant la première division de Hooker, a ouvert la voie. En approchant du moulin, Geary a reçu des tirs de fusil de la crête au-delà d'une brigade a été déployée à travers le ruisseau pour chasser les tirailleurs confédérés. Ces premiers plans ont marqué le début de la bataille de l'église de New Hope.

Geary, alarmé par les manières agressives de la petite bande de tirailleurs confédérés sur son front, conclut donc qu'une grande force confédérée doit se trouver juste au-delà. Il reporta son attaque de trois heures en attendant l'arrivée des divisions Butterfield et Williams. Il était presque 17 heures. avant que les trois commandements de l'Union ne commencent leur mouvement vers le carrefour de l'église New Hope.

Les choses se sont dégradées depuis le début.Tout d'abord, un terrible orage avec des éclairs fréquents et de fortes pluies froides s'est installé peu après 17 heures. Pour compliquer cela, les commandants de l'Union décident d'une formation mal choisie : une colonne de divisions par brigade. Une telle formation, tout en améliorant le contrôle du commandement, expose les flancs de la colonne en approche à des tirs croisés de fusils tout en offrant très peu de possibilités de riposter. À l'église New Hope, cette formation a eu pour effet d'annuler un avantage numérique de l'Union de trois contre un. Une division d'infanterie confédérée en sous-effectif en position au cimetière de l'église, sans travaux de terrassement, a peu de difficulté à arrêter l'attaque à 300 mètres de son objectif à New Hope Church. L'assaut s'est arrêté à la tombée de la nuit. La nuit fut un désastre d'ordres confus, d'obscurité totale, de pluie froide et d'hommes désespérés retranchés dans des fourrés boisés bordés de ravins jonchés de blessés et de morts. Cette nuit-là, l'endroit a vraiment mérité son épithète de longue date: "The Hell Hole at New Hope Church". Après avoir subi près de 2 000 victimes à New Hope Church, et avec l'infanterie confédérée en marche rapide couvrant déjà les routes clés en direction d'Atlanta près de Dallas, Sherman a revu ses options. Le 26 mai, frustré par les déceptions tactiques mais aussi par les pénuries croissantes d'approvisionnement, Sherman a décidé d'abandonner son plan « Wilderness » en faveur du retour à la sécurité d'approvisionnement du chemin de fer plus fiable. Mais d'abord, il essaierait de localiser le flanc est des travaux de terrassement confédérés.

Le quatrième corps de l'armée de Cumberland a été choisi pour cette tâche. Si une attaque était possible, le quatrième corps devait être soutenu par des unités de l'armée de l'Ohio et du quatorzième corps d'armée. La bataille à Pickett's Mill a commencé peu après 16 h 30. Comme à l'église New Hope deux jours auparavant, ce fut à nouveau un désastre tactique pour Sherman. Dans ce désert aveugle, trois bonnes brigades du 4e corps ont subi près de 2 000 pertes et n'ont obtenu aucun grand avantage. Un officier témoin de l'Union a décrit cette attaque mal gérée comme « le crime à Pickett's Mill ». Sherman n'a curieusement fait aucune mention de la bataille dans son rapport officiel, ni plus tard encore, dans ses Mémoires.

Le 28 mai, c'est devenu le tour des Confédérés pour les erreurs tactiques. Soupçonnant à juste titre que l'armée du Tennessee de McPherson à Dallas se préparait à se déplacer vers l'est en direction de New Hope Church et du chemin de fer, le général Johnston ordonna à Hardee d'attaquer immédiatement s'il détectait un tel mouvement. Espérant déstabiliser l'infanterie de l'Union alors qu'elle était en train de changer de position, Hardee ordonna à la division Bates de mener à bien la tâche en frappant simultanément à deux points géographiquement séparés : l'un à Villa Rica Road au sud de Dallas, et l'autre à un mile de distance. sur le chemin Marietta à l'est du village. Curieusement, le signal d'attaque devait être le bruit soudain de tirs nourris à l'extrémité sud de la ligne. Confus par les tirs d'une action de cavalerie connexe près de Villa Rica Road, une unité du Kentucky sur Marietta Road a lancé prématurément un assaut à grande échelle. Cette unité, la célèbre brigade des orphelins du Kentucky, a été si gravement mutilée en étant prise dans un feu croisé qu'elle a ensuite été dissoute. La division de Bates s'est mêlée à l'ennemi et a eu du mal à se désengager, obligeant Hardee à engager des unités supplémentaires de son commandement à la rescousse. La bataille s'est poursuivie pendant la majeure partie de la journée sur toute la ligne de Dallas. On estime que les pertes confédérées le 28 mai ont dépassé 1 000 hommes.

Le mouvement continu de Sherman vers l'est jusqu'au chemin de fer a finalement placé McPherson près de la rive sud de la rivière Etowah où il a entrepris de réparer le pont de la rivière et les voies ferrées au sud vers Acworth. Pendant ce temps, les armées de Cumberland et de l'Ohio sont entrées dans le comté de Cobb par l'ouest en suivant les routes Stilesboro et Burnt Hickory et sont entrées en collision presque immédiatement avec une formidable ligne de fortifications de 12 milles connue sous le nom de « Lost Mountain/Brushy Mountain Line ».

Deuxième partie : Comté de Cobb - Champ de bataille/Mers de boue

Des éléments de l'armée de Sherman ont commencé à arriver dans le comté de Cobb le 2 juin. Les pluies quotidiennes ont commencé le 3 juin et ont duré deux semaines. Les wagons et les caissons d'artillerie furent bientôt enfouis jusqu'aux enjoliveurs - toutes les traces de chaussées disparurent dans des mers de boue. Les véhicules à roues utiliseraient la « route ». Les fantassins, obligés de parcourir les champs le long des routes, ont enduré la misère du terrain accidenté et des zones de bruyère, avec une exposition complète à des essaims de tiques, de punaises rouges et de moustiques. Des tentes plantées entre des flaques d'eau dans un camping en soirée, au milieu d'averses de pluie et d'essaims d'insectes, promettaient peu de repos après une journée misérable.

Lorsque les armées de Cumberland et de l'Ohio entrèrent dans le comté de Cobb, elles entrèrent presque immédiatement en collision avec la Lost Mountain/Brushy Mountain Line.

Lieutenant-général William J. Hardee

Début juin, la ligne de bataille était occupée près de Lost Mountain par les quatre divisions du corps d'Hardee, les trois divisions du corps de Polk étant les suivantes en ligne vers l'est. Les trois divisions de Hood occupaient le tiers de Brushy Mountain de ces fortifications. Sherman savait que l'infanterie confédérée était trop petite pour couvrir suffisamment une telle distance. Les hommes de Hardee n'occupèrent les travaux vers l'ouest que jusqu'à l'intersection des routes Burnt Hickory/Sandtown (Acworth Due West Road aujourd'hui). Sa gauche était ancrée près de l'église en rondins de Gilgal. Cet endroit deviendrait un repère militaire dans les jours à venir. La défense d'environ un kilomètre de tranchées vers l'ouest jusqu'à Lost Mountain est devenue la responsabilité de la cavalerie confédérée. Le 5 juin, Hardee avait déplacé la division Bates d'un mile au nord jusqu'à la crête de Pine Mountain, une colline surplombant l'avancée de Thomas le long de Stilesboro Road. Le corps de Polk a glissé une longueur de division vers l'ouest pour se relier à Hardee, couvrant l'absence de Bates dans la ligne de bataille. Le 14 juin, Hardee, Johnston et Polk se sont rencontrés à Pine Mountain, craignant que la division de Bates ne devienne isolée par le mouvement de l'Union près de ses flancs. Au sommet de la montagne, la réunion s'est terminée tragiquement avec la mort de Polk par projectile d'artillerie. Une arme à feu à un mile de distance près de Stilesboro Road avait tiré le coup de chance. Aujourd'hui, un terrassement de quatre canons bien conservé marque l'emplacement de cette batterie de l'Union. Vers le sud, au sommet de Pine Mountain, des retranchements d'infanterie et d'artillerie partagent l'emplacement avec un puits de granit commémorant le lieu de la mort de Polk.

Étant donné que les routes Stilesboro et Burnt Hickory sont à peu près parallèles dans une direction sud-est vers Kennesaw Mountain et Marietta, il n'est pas surprenant que les armées de l'Union utilisant ces routes aient fréquemment participé à des actions militaires conjointes au cours des deux premières semaines de juin. Une telle occasion s'est produite le 15 juin à la bataille de Gilgal Church/Pine Knob. Le but de cette attaque était de sonder et éventuellement de briser la ligne de bataille confédérée trop étendue, forçant une retraite précipitée.

Sherman avait choisi le 20e corps d'armée de Hooker pour cette tâche avec des unités de l'armée de l'Ohio protégeant le flanc droit du 20e corps. Au milieu de l'après-midi du 15 juin, la division de Daniel Butterfield s'est approchée de l'intersection des routes Burnt Hickory/Sandtown dans l'intention de frapper les confédérés retranchés au croisement. Prévu comme un assaut coordonné par les trois divisions de 5 000 hommes de Hooker (Butterfield, Geary et Williams) sur un front d'un kilomètre de large s'étendant de Gilgal vers l'est jusqu'à Pine Knob, beaucoup dépendait du timing et de la communication entre les divisions. Ni l'un ni l'autre ne serait à venir.

Jugeant que Butterfield s'était positionné à un mile à l'ouest sur Sandtown Road, Geary et Williams au pied de Pine Mountain ont commencé leur avance vers le sud vers 17 heures, guidant sur une colline boisée lointaine qu'ils ont appelée Pine Knob. Avec les hommes de Geary en tête et les suivis de Williams de près, ils ont commencé une lutte crête par crête vers Pine Knob, la colline censée marquer l'emplacement de la ligne de bataille confédérée.

Au contact des principales défenses confédérées, la division Williams devait glisser vers l'ouest, protégeant la droite de Geary et se rapprochant de la gauche de Butterfield, formant ainsi un front de bataille uni à trois divisions pour l'assaut final. Le terrain plissé par les crêtes, la résistance obstinée des tirailleurs confédérés et l'approche de la tombée de la nuit ont vaincu le plan. L'assaut final ne s'est jamais matérialisé. Aujourd'hui, une étendue boisée de 20 acres avec des travaux de terrassement marque le champ de bataille de Butterfield à Gilgal à un mile à l'est, une réserve historique de 5 acres avec un marqueur historique localise la position la plus avancée gagnée par Geary cette nuit-là à Pine Knob. Les pertes de Sherman dans cet effort infructueux sont estimées à un peu moins de 1 000 hommes. Le même jour, une attaque de diversion de McPherson au pied de Brushy Mountain a été plus fructueuse et a permis la capture de quelque 300 fantassins de l'Alabama. Tactiquement, c'était le seul point positif de la journée par ailleurs plutôt sombre de Sherman.

La défaite tactique du 15 s'est transformée en un avantage stratégique pour Sherman deux jours plus tard. Apprenant que la cavalerie confédérée avait abandonné ses tranchées vers Lost Mountain, laissant son flanc exposé aux tirs d'artillerie en enfilade de l'armée de l'Ohio, Hardee se retira de plusieurs milles sur la rive est de Mud Creek dans la nuit du 16 juin. une colline escarpée (maintenant appelée French's) reliant à la gauche de la division française du corps de Polk (maintenant commandée par Loring), formant ici un pivot ou un saillant. La gauche de Hardee basculerait simultanément vers le sud sur deux milles jusqu'à une position le long de la rive est de Mud Creek jusqu'à un point juste au-delà de la route Dallas/Marietta. Ainsi Hardee réduisit considérablement la longueur de son front et protégea mieux ses flancs. Ce nouvel alignement de fortifications est devenu connu sous le nom de « ligne Mud Creek ».

Le 17, à la Mud Creek Line, lors d'une ruée soudaine pendant un orage, trois régiments dirigés par le colonel manchot Frederick Bartelson (blessé à Chickamauga et prisonnier de guerre récemment revenu de la prison de Libby) ont pris une position près de French's Hill. Equipés de fusils à répétition Spencer, ils réussissent à tenir la pointe toute la nuit malgré plusieurs contre-attaques confédérées. L'emplacement de Bartelson constituait une menace sérieuse pour la nouvelle ligne de défense confédérée. Le 18, la division française est pilonnée par un feu croisé d'artillerie de l'Union qui dure toute la journée. Le même jour, sur la route Dallas/Marietta près de Darby House, le fort d'ancrage de Hardee a été détruit dans un intense duel de trois heures avec deux batteries de l'Union attachées à l'avancée de l'armée de l'Ohio. Aux heures précédant l'aube du 19 juin, la ligne de bataille de Mud Creek serait abandonnée. Les confédérés se replient sur les contreforts du mont Kennesaw.

Le 20, la maison Josiah Wallis sur Burnt Hickory Road devint le quartier général du général Oliver O. Howard, commandant du quatrième corps. Ici, pendant les prochains jours, Howard a dirigé les attaques sur les collines voisines – y compris des assauts de la taille d'une division sur les collines situées derrière les marécages jusqu'aux genoux de Noyes Creek. L'une de ces collines sera plus tard appelée « celle de Nodine » à la suite de violents combats qui s'y sont déroulés à la mi-juin. Les brigades Kirby et Nodine gagnent et perdent la colline à plusieurs reprises le 20 juin. Renforcées le lendemain, et sous les ordres directs d'un Howard impatient, les deux tentent à nouveau, réussissant cette fois à tenir le terrain malgré les contre-attaques et les lourds barrages d'artillerie concentrés. Les combats ici sur cette colline et les collines voisines à la mi-juin étaient particulièrement rapprochés et personnels, combatifs et agressifs – souvent au corps à corps et se poursuivant fréquemment dans la nuit.

Bibliothèque du Congrès du général John B. Hood

C'est ici, à Wallis House, le 22 juin, que Sherman a appris pour la première fois l'attaque de Hood contre Hooker's Corps à Kolb Farm House, à cinq kilomètres au sud. Surpris par l'attaque, pensant que Hood était toujours à Brushy Mountain, Sherman était encore plus déconcerté et irrité par l'affirmation de Hooker selon laquelle « toute l'armée confédérée était devant lui ». Le corps de Hood avait été discrètement retiré de Brushy Mountain la nuit précédente jusqu'à un point situé à dix milles au sud sur Powder Springs Road – une route principale approchant Marietta le long d'une crête venant du sud-ouest. Le manque de sang-froid de Hooker pendant cette bataille, et ses efforts plus tard pour rejeter la responsabilité de tout incident à Kolb's Farm sur le quatrième corps du général Howard (partie d'une inimitié de longue date remontant à la critique de Hooker de la conduite du onzième corps de Howard à Chancellorsville en 1863 ) serait un facteur plus tard, lorsque Sherman contourna le général le plus ancien, Hooker, et nomma Howard pour commander l'armée du Tennessee après la mort de McPherson. Irrité par ce qu'il considérait comme le double affront de Sherman dans cette affaire, Hooker démissionnerait de son poste et quitterait la guerre.

La réputation de Hood à Kolb's Farm a diminué avec Johnston, tout comme Hooker avec Sherman. L'attaque à deux divisions de Hood n'a pas été autorisée par Johnston. Le but principal du déplacement de Brushy Mountain était de suivre le rythme des mouvements de flanc de Sherman, pas de lancer une attaque. Les efforts de Hood par les divisions de Stevenson et Hindman ont remporté un certain succès initial, mais aucun avantage permanent. Les hommes de Hindman, pris au piège dans un feu croisé d'artillerie, ont subi la majorité des 1 000 pertes confédérées. Hood a revendiqué la victoire. En visite sur le terrain le lendemain matin, le général Johnston savait le contraire.

Les pluies ont pris fin le 23 juin. Un soleil brûlant a rapidement séché les routes et les champs, et l'US Grant a télégraphié à Sherman qu'il pouvait désormais manœuvrer librement puisqu'il n'y avait plus aucun danger de transfert de renforts des forces du théâtre oriental de Robert E. Lee à Johnston. Bien que désireux de reprendre la « liberté » des manœuvres de flanc passées, Sherman aurait besoin de plusieurs jours de préparation pour les incursions vers Atlanta.

Pendant ce temps, Sherman raisonnait, pourquoi pas un assaut sérieux sur la forteresse de la montagne ? Les confédérés doivent sûrement être étirés quelque part le long de ces kilomètres de défenses depuis la montagne au sud jusqu'à Smyrne. Le 23 juin, des plans étaient en cours pour un écart majeur par rapport aux inclinations de flanc habituelles de Sherman. La bataille de Kennesaw Mountain se déroulera le lundi 27 juin 1864.

Des divisions du quinzième corps attaqueraient un éperon de Little Kennesaw à Burnt Hickory Road, et simultanément une force de frappe de 12 000 hommes de l'armée du Cumberland atteindrait un point à trois kilomètres au sud près de Dallas Road. La division French à l'éperon de Kennesaw absorberait la majeure partie du coup près de Burnt Hickory Road, tandis que Hardee serait appelé à repousser l'attaque plus importante sur Dallas Road. Chaque assaut devait être précédé d'un intense barrage d'artillerie d'une heure.

Lorsque les tirs d'artillerie se sont levés, le 40th Illinois du lieutenant-colonel Rigdon Barnhill a mené la charge vers l'éperon de la montagne, se terminant par la mort de Barnhill à moins de 9 mètres des retranchements de French. Pris dans un feu croisé de Little Kennesaw à proximité et des hommes de French directement devant l'éperon, et ralenti par les enchevêtrements de branches d'arbres préparés par les défenseurs, cet effort du Quinzième Corps à Burnt Hickory Road était terminé avant midi. Sherman écrira plus tard à Belle Barnhill, la veuve, racontant la bravoure de son mari et exprimant ses regrets que le corps soit trop près des défenses ennemies pour récupérer les restes.

L'assaut près de la route de Dallas a été poursuivi avec la même vigueur. Parfois, des soldats isolés, toujours trop peu nombreux, réussissaient à déborder les défenseurs et étaient rapidement tués ou capturés. Le musicien Fife Major Allison Webber (86th Illinois) a emprunté un fusil à répétition Henry avec 120 cartouches, se portant volontaire pour se joindre à l'assaut. En utilisant le tir rapide de ce répéteur, Webber a couvert le sauvetage des blessés et la construction de terrassements de protection à proximité, ce qui lui a valu la médaille d'honneur pour sa conduite.

À 11 heures, sur le front de Thomas ainsi que sur le champ de combat de McPherson à deux milles au nord de Burnt Hickory Road, le bruit des coups de feu s'est progressivement estompé. L'assaut avait échoué - le résultat d'une combinaison de résistance confédérée dure et de temps extrêmement chaud et humide. Certains soldats de l'Union sont restés en défilé près des tranchées confédérées, étant suffisamment renforcés à la tombée de la nuit pour tenir le terrain. Il n'était pas prévu de renouveler l'attaque. Aucun avantage réel n'a été obtenu le 27, sauf la capture par Schofield d'un carrefour de Sandtown près d'Olley's Creek, à dix milles au sud-ouest de la montagne. Les prétentions de Sherman de 2 500 victimes aux principaux points d'attaque à Kennesaw Mountain et Cheatham's Hill (le front de Thomas) étaient probablement réduites de moitié. Les confédérés, protégés par des travaux de terrassement, ont signalé leurs propres pertes dans la fourchette plus crédible de 500 à 800 hommes. Les chiffres confédérés semblent plus cohérents avec la maxime consignée dans le journal de guerre du commandant de division de l'Union Jacob Cox : « Un homme bon derrière les travaux de terrassement devrait prévaloir sur quatre ou cinq adversaires avançant à découvert sans couverture ».

Les routes étant asséchées, les approvisionnements suffisants étant accumulés et les dernières unités de l'armée du Tennessee de McPherson ayant été déplacées de leurs positions à Brushy Mountain et ailleurs dans le but de se coordonner avec et éventuellement de remplacer l'armée de Schofield pour tourner la gauche confédérée, Sherman a abandonné son mois- longue focalisation sur les champs de bataille autour de Kennesaw Mountain. Il tournerait maintenant vers le sud vers la rivière Chattahoochee et la prise d'Atlanta.

Major-général James B. McPherson

Les activités de Sherman signifiaient que Johnston devait abandonner ses positions fortes dans la montagne et se retirer vers le sud pour protéger sa bouée de sauvetage ferroviaire jusqu'à Atlanta. Ce qui suivrait serait une course pour les Chattahoochee avec une opportunité, croyait Sherman, d'embarrasser les confédérés de Johnston en train de traverser la rivière. Au lieu de cela, il trouva les rebelles avec de nouvelles défenses le long d'une crête allant d'est en ouest juste au nord des flancs de Smyrne ancrés près de Rottenwood Creek à la rivière à l'est, et accrochés à l'ouest sur une colline à deux milles de Ruff's Mill. À 16 heures. le 4 juillet, une colonne de six régiments du seizième corps de Dodge dirigée par le colonel E.F. Noyes (39th Ohio Infantry) attaqua une position avancée près de cet angle, capturant la ligne et environ 100 prisonniers. Noyes lui-même a été blessé, nécessitant l'amputation d'une jambe. Johnston abandonne la position de Smyrne pendant la nuit et se replie sur la rivière.

Ce que Sherman trouva ensuite lui fut une surprise totale : une tête de pont de six milles de bunkers défensifs sur la rive nord de la rivière : la puissante et unique « River Line ». Conçu par le général Francis A. Shoup (chef de l'artillerie de Johnston), construit en moins de deux semaines par une main-d'œuvre de près de 1 000 esclaves sous la supervision personnelle de Shoup, le River Line a fourni le bouclier parfait pour toute traversée de rivière que Johnston pourrait choisir de faire. Des structures en rondins en forme de flèche, étroitement remplies de terre, constituaient chacune une plate-forme et un parapet pour une compagnie de fusiliers soutenus par des paires d'équipes d'artillerie de deux canons.Ces mini-forts en forme de flèche sont désormais appelés « Shoupades ». Les mini-forts et les positions d'artillerie étaient espacés le long de la ligne de bataille de manière à créer des champs de tir imbriqués au fusil et au canon. La River Line a aujourd'hui la particularité d'être vraiment une merveille d'ingénierie défensive nationale unique en son genre pendant la guerre de Sécession. Sherman, impressionné par ce qu'il a vu, a choisi de ne pas tester sa force et a mis de côté les plans pour contester la traversée de la rivière confédérée. Au lieu de cela, il a commencé à chercher ses propres endroits pour traverser la rivière.

En utilisant des divisions des armées de l'Ohio et du Cumberland pour sonder de telles opportunités à l'est près de Roswell, des traversées réussies de la taille d'une division ont rapidement été réalisées à Sope Creek et à un barrage à poissons à proximité. En quelques jours, Sherman avait des effectifs de la taille d'un corps du côté d'Atlanta de la rivière Chattahoochee. Le 8 juillet, la majeure partie de l'armée de Sherman était au sud de la rivière. Johnston doit maintenant abandonner sa tête de pont River Line au nord de la rivière et se retirer dans les défenses d'Atlanta. L'armée du Tennessee de McPherson avait été déplacée vers l'est pour couper le chemin de fer d'Augusta à Atlanta, bloquant ainsi tout renforcement éventuel en cas de tentative. L'armée du Cumberland de Thomas avait suivi la ligne du Western and Atlantic Railroad et traversait maintenant la rivière près de Peachtree Creek, tandis que l'armée de l'Ohio de Schofield était bientôt déplacée vers l'ouest vers Ezra Church et Utoy Creek du côté nord-ouest d'Atlanta.

Le 16 juillet 1864, John Bell Hood sera nommé commandant de l'armée confédérée du Tennessee en remplacement de Johnston. Conscient des penchants agressifs de Hood, William T. Sherman doit maintenant ajuster son "jeu d'échecs" d'Atlanta pour s'adapter au style de combat du nouveau chef confédéré. Il devait maintenant se préparer aux inévitables assauts téméraires que Hood allait sûrement lui apporter.

Le 16 juillet 1864, Sherman n'aurait pu croire qu'il était encore à quatre batailles majeures et à six semaines de la capture en septembre de son prix, Atlanta.


L'incapacité de Sherman à libérer la prison la plus célèbre du Sud

En avril 1864, Sherman se lança dans sa mission de frapper au cœur de Dixie, avec l'intention de capturer Atlanta, le théâtre d'une grande partie de la puissance industrielle du Sud, puis de couper le reste du Sud en deux (tout comme Grant avait fait l'année précédente dans le cadre de sa campagne de Vicksburg), alors qu'il marchait à travers la Géorgie jusqu'à la mer. Au cours de sa campagne d'Atlanta, il envoya un détachement de cavalerie sous le commandement du général George Stoneman pour détruire les lignes de ravitaillement du général John B. Hood et les communications entre Macon et Atlanta. Dans le cadre de cette mission, Sherman a consenti à permettre à Stoneman de se rendre à la prison d'Andersonville (Camp Sumter) et de libérer les prisonniers de guerre de l'Union qui y étaient incarcérés.

Stoneman n'a pas réussi à libérer les prisonniers de guerre de l'Union, en fait, il a été capturé avec environ 700 de ses soldats et retenu captif jusqu'à ce qu'il soit échangé quelques mois plus tard. Ce fut la seule tentative sérieuse que Sherman fit pour libérer les prisonniers à Andersonville pendant sa campagne d'Atlanta et sa marche ultérieure vers la mer et ce fut un échec lamentable. Compte tenu de l'opportunité et de la force supérieure à sa disposition, pourquoi Sherman n'a-t-il fait aucune autre tentative pour libérer ces prisonniers qui mouraient au rythme de 200 hommes par jour en septembre 1864 ? La vérité était qu'il ne voulait vraiment pas les libérer, pour un certain nombre de raisons. Tout d'abord, il n'a pas voulu diviser sa force, en détournant une partie pour la tâche de libérer les prisonniers et, ainsi, l'affaiblir face à un ennemi agressif. Deuxièmement, il n'a pas voulu consacrer ses précieuses ressources à la prise en charge de ces prisonniers, dont beaucoup étaient en très mauvais état, une fois libérés. Enfin, il voulait garder autant de force confédérée que possible occupée avec les soins et la surveillance de ces prisonniers afin que le Sud puisse utiliser ces troupes contre lui.

DREARY ANDERSONVILLE &ndash LE BESOIN DE LE LIBÉRER

La construction de la prison d'Andersonville, en Géorgie, officiellement nommée Camp Sumter, a commencé en décembre 1863 mais n'était toujours pas terminée lorsque les premiers prisonniers de l'Union sont arrivés le 24 février 1864. L'intention initiale était d'utiliser le Camp Sumter comme zone de détention pour les prisonniers de l'Union jusqu'à ce que temps car ils pouvaient être échangés contre des soldats confédérés emprisonnés dans le Nord. (1) Les conditions carcérales étaient bonnes au début, malgré le fait que les fournitures, la nourriture, etc. étaient difficiles à trouver. Alors que peu de prisonniers étaient malades ou sont morts au cours des cinq premiers mois de l'opération pénitentiaire, l'afflux rapide de prisonniers de l'Union a radicalement changé la situation. En juin 1864, la prison d'Andersonville comptait plus de 26 000 prisonniers et la nourriture et les abris étaient de plus en plus rares. Bien que le camp ait été agrandi à 26 et frac12 acres, il était encore insuffisant pour abriter toutes ses charges et pour soulager la surpopulation effrénée. À l'été 1864, les conditions se sont encore détériorées en raison des maigres rations et du manque de fournitures médicales. Les légumes étaient pratiquement inexistants, entraînant de nombreux cas de scorbut. À la détresse générale s'ajoutaient les conditions sanitaires déplorables qui existaient. L'hôpital et les quartiers de garde étaient situés en amont de la prison et ce ruisseau était utilisé pour toutes sortes d'élimination des déchets, des déchets humains et animaux, ainsi que pour la baignade. Les prisonniers, bien sûr, utilisaient le même ruisseau pour boire et se baigner, provoquant une diarrhée généralisée et une dysenterie parmi les captifs. Les conditions ont dégénéré au point qu'en juillet, le capitaine Wirz a consenti à la libération conditionnelle de cinq prisonniers de l'Union pour remettre une pétition signée au gouvernement fédéral demandant que les échanges de prisonniers soient rétablis.(2)

Le Dr Isaiah H. White, chirurgien du camp, a souligné à plusieurs reprises les conditions déplorables à ses supérieurs, demandant plus de fournitures médicales et hospitalières, du personnel médical supplémentaire, ainsi que des fournitures et un logement adéquats. Cependant, tous ses appels sont tombés dans l'oreille d'un sourd. La population carcérale a gonflé à plus de 33 000 en août, faisant d'Andersonville la cinquième plus grande &ldquocity&rdquo de toute la Confédération. A présent, des centaines de prisonniers mouraient chaque jour. Ceci, bien sûr, a mis à rude épreuve la capacité de la prison à essayer de se débarrasser du nombre extrêmement élevé de cadavres et de nombreux corps gisaient pendant des jours dans l'environnement chaud et humide qui ne faisait que contribuer davantage à la maladie et à la souffrance des prisonniers. Selon le Dr White, la politique d'échange de prisonniers du gouvernement des États-Unis avait beaucoup à voir avec les conditions déplorables de la prison d'Andersonville, car elle « faisait peser sur notre commissariat appauvri l'alimentation d'un grand nombre de prisonniers. »(3)

Le développement de conditions insalubres, la peste, le temps chaud et humide, une protection insuffisante contre les éléments, ainsi que le manque de nourriture et, dans de nombreux cas, une nourriture de mauvaise qualité, ont conduit à la maladie, à la maladie et, la plupart du temps, à la mort. De plus, les médicaments et les fournitures médicales, en général, étaient très rares en raison du fait que beaucoup de ces fournitures n'étaient produites que dans le Nord et n'étaient naturellement pas disponibles pour le Sud pendant la guerre. En conséquence, le Sud a été contraint de s'approvisionner en Europe, mais le blocus naval du Nord a empêché le Sud d'obtenir de l'étranger une grande partie des fournitures dont il avait besoin. Ces conditions déplorables étaient liées au général Sherman par quelques-uns des rares hommes qui ont effectivement échappé à la captivité à Andersonville. Dans ses mémoires, Sherman parlait de leur condition « déplorable » : plus de vingt-cinq mille prisonniers enfermés dans une palissade conçue pour dix mille seulement n'avaient pas le privilège de ramasser du bois pour faire des huttes dépourvues d'une nourriture saine suffisante, et le petit ruisseau qui a traversé leur enclos de prison empoisonné et pollué par les abats de leurs maisons de cuisine et de boucherie au-dessus.&rdquo(4)

L'ARGUMENT POUR ET CONTRE LA LIBERATION DES PRISONNIERS

C'est pendant la campagne de Sherman à Atlanta qu'il apprit pour la première fois la situation à Andersonville et le sort des prisonniers de l'Union qui y étaient incarcérés. Il avait reçu des rapports d'évadés qui étaient revenus dans ses lignes, depuis juillet. Malgré le fait qu'Andersonville était hors de son chemin, et n'avait pas été un problème lorsqu'il a commencé sa campagne, cela avait maintenant attiré son attention. Au début de cette campagne, il était clair que Sherman n'avait jamais eu l'intention de libérer les prisonniers d'Andersonville de son propre gré, pour plusieurs raisons. Tout d'abord, cela n'avait pas été un problème au début de sa campagne et, même après avoir appris les conditions déplorables, il a voulu rester concentré sur son objectif principal, qui était de couper la Géorgie et le Sud en deux dans une tentative mettre fin à la guerre une fois pour toutes et le plus rapidement possible. Deuxièmement, il craignait de détourner un grand nombre de ses troupes et d'affaiblir sa force globale face à un ennemi très agressif et redoutable en John Bell Hood. Troisièmement, il ne voulait pas ralentir sa progression et surcharger ses ressources en ayant à s'occuper de milliers d'hommes malades et faibles qui avaient grand besoin de soins médicaux et de l'attention de beaucoup de ses propres forces. Enfin, il a estimé qu'en laissant les prisonniers de l'Union là où ils se trouvaient, les confédérés devraient s'occuper d'eux, en retirant des troupes et des ressources aux forces confédérées auxquelles il serait confronté au combat.

En plus de la réticence de Sherman à libérer purement et simplement les prisonniers en les libérant de prison, lui et ses supérieurs, y compris Lincoln et Grant, ne voulaient pas échanger des prisonniers de l'Union contre des prisonniers rebelles, car il estimait que, d'un point de vue stratégique, les prisonniers confédérés étaient beaucoup plus précieux pour la Confédération car ils seraient immédiatement absorbés par les unités de combat et recommenceraient à se battre. Cela voulait dire que les prisonniers de l'Union n'étaient pas valorisés par leur leadership, cela signifiait simplement que, en raison du désavantage du Sud en termes d'effectifs, la réabsorption des prisonniers confédérés dans leurs armées était beaucoup plus avantageuse pour eux que pour l'Union. Il valait mieux tenir les prisonniers confédérés à l'écart du combat tout en accablant davantage le Sud de la garde, de l'alimentation et de la prise en charge de milliers de prisonniers de l'Union. Selon le Dr White, chirurgien en chef de la prison d'Andersonville, les autorités confédérées ont fait de nombreuses tentatives pour obtenir l'échange de prisonniers séquestrés non seulement à Andersonville mais également dans leurs autres prisons. Mais, c'était la position du gouvernement américain de ne pas les échanger parce qu'ils pensaient que chaque prisonnier rebelle libéré deviendrait immédiatement un soldat actif.(5)

Le général Grant a parlé de sa réticence à échanger des prisonniers dans ses mémoires. Dans une lettre au général Butler, datée du 18 août 1864, le général Grant s'exprimait ainsi : « Il est difficile pour nos hommes détenus dans les prisons du Sud de ne pas les échanger, mais c'est de l'humanité pour ceux qui restent dans les rangs de livrer nos batailles. Tout homme libéré sur parole ou autrement devient un soldat actif contre nous immédiatement, directement ou indirectement. Si nous commençons un système d'échange qui libère tous les prisonniers faits, nous devrons nous battre jusqu'à ce que tout le Sud soit exterminé. Si nous retenons ceux qui sont pris, ils ne sont que des morts. À ce moment précis, libérer tous les prisonniers rebelles du Nord assurerait la défaite de Sherman et compromettrait notre sécurité ici.

De plus, Sherman était également réticent à accepter des prisonniers de l'Union dans son armée soit par échange, soit par libération en raison de la mauvaise condition de ces hommes. Il était seulement disposé à échanger des prisonniers, entre lui et le général confédéré John B. Hood, qui étaient physiquement aptes au service. Cependant, il était prêt à accepter des prisonniers malades ou invalides d'Andersonville en échange de non-combattants qu'il avait capturés alors qu'ils soutenaient les troupes rebelles ou effectuaient des travaux de réparation sur des voies ferrées endommagées ou sur des lignes télégraphiques et autres communications.(7 )

TENTATIVE DU GÉNÉRAL STONEMAN&rsquoS POUR LIBÉRER ANDERSONVILLE

En juillet 1864, alors que Sherman avait presque complètement encerclé Atlanta, il restait un problème à résoudre. Les fournitures confédérées étaient toujours transportées à Atlanta par les voies ferrées de Macon depuis le sud. Sherman s'est rendu compte qu'il devait couper cette ligne d'approvisionnement s'il voulait réussir à capturer rapidement Atlanta. Pour ce faire, Sherman a chargé ses commandants de cavalerie, le général George Stoneman, et les généraux Kenner Garrard et Edward McCook de déplacer leurs forces, composées d'environ 9 000 soldats, rapidement vers le sud pour détruire les lignes d'approvisionnement et les communications entre Atlanta et Macon. (8) recevant ses ordres de Sherman de détruire les lignes de communication et d'approvisionnement de Hood, le général Stoneman a demandé au général Sherman la permission de libérer les prisonniers de guerre de l'Union détenus à Andersonville et Macon après avoir terminé sa mission. Le général Sherman, sympathique au sort des prisonniers détenus à Andersonville, et croyant que le plan de Stoneman avait quelque mérite, y consentit. Du plan de Stoneman, dit Sherman, « au moment où j'ai presque commencé à partir, le général Stoneman m'a adressé une lettre me demandant la permission, après avoir exécuté ses ordres et rompu la route, d'être autorisé, avec son commandement proprement dit, à se rendre à Macon et à Andersonville et à libérer nos prisonniers. de guerre confinés à ces points. Il y avait quelque chose de très captivant dans l'idée, et l'exécution était dans les limites d'un succès probable. » Sherman a poursuivi en disant à Stoneman, « quand vous pouvez ramener à l'armée tout ou partie de ces prisonniers de guerre, ce sera un accomplissement qui vous donnera droit, ainsi qu'à votre commandement, à l'amour et à l'admiration de tout le pays.&rdquo(9)

Le plan était de diviser la force, en envoyant la cavalerie des généraux Stoneman et Garrard autour d'Atlanta vers la gauche jusqu'à McDonough, et les troupes du général McCook vers la droite en direction de Fayetteville, pour finalement rejoindre la route de Macon près de la station Lovejoy. Cependant, au dernier moment, le plan a changé, appelant à ce que l'unité Garrard&rsquos ne suive la force de Stoneman&rsquos que jusqu'à Flat Rock. La justification était que Garrard soutenait Stoneman et agissait comme un tampon entre les forces de l'Union et la cavalerie du général Wheeler au cas où les confédérés s'apercevraient du stratagème. Cela a eu pour effet de réduire la force de Stoneman à seulement environ 2 200 hommes. Alors que le détachement de cavalerie de Stoneman partait le 27 juillet en passant à droite de Stone Mountain et en continuant à travers Covington, ils ont été aperçus par des piquets rebelles. Après un affrontement mineur près de Monticello, la force Stoneman a continué vers le sud en direction de Clinton, en Géorgie. Quand ils arrivèrent à Clinton, le général Stoneman ordonna à un détachement du 14th Illinois Cavalry de se rendre à Gordon pour tenter de détruire autant que possible la ligne de ravitaillement confédérée. Il s'est ensuite dirigé avec le reste de ses forces vers Macon. Alors qu'ils approchaient de Macon dans la soirée du 29 juillet, ils ont rencontré une forte résistance de la part d'une force de plus de 3 000 milices. Alors qu'il cherchait un point pour traverser la rivière Ocmulgee, dans un effort pour se déplacer vers la prison d'Andersonville, Stoneman a découvert que l'unité de cavalerie du général Wheeler avançait sur ses arrières, le coupant efficacement des forces de l'Union plus au nord de sa position.

Réalisant sa situation difficile, Stoneman ordonna à ses forces de se replier vers le nord, à proximité de Clinton, dans le but d'engager la cavalerie confédérée qui se rapprochait de lui et, espérons-le, de se joindre aux autres troupes de l'Union. Il atteignit Clinton dans la soirée du 30 et, après quelques escarmouches mineures au cours desquelles il reprit Clinton et libéra quelques prisonniers de l'Union qui avaient été capturés plus tôt, bivouaqua pour la nuit. Le lendemain, il avança vers le nord en direction de Hillsboro et rencontra une grande force confédérée retranchée qui bloqua son avance. Des forces rebelles supplémentaires le poursuivaient également depuis le sud, qui menaçaient de l'entourer. Stoneman a décidé que son meilleur plan d'action était d'essayer de pénétrer les lignes rebelles devant lui dans le but de sortir de son enchevêtrement. Malgré les tentatives répétées de pénétrer les lignes ennemies, les troupes de Stoneman se sont retrouvées en sureffectif et en artillerie. À 16h00 le 31 juillet, Stoneman a ordonné aux deux tiers de sa force de pénétrer la partie la plus faible de la force rebelle au sud-est tandis que lui et le reste de sa force sont restés en arrière pour couvrir l'évasion. Cette principale force de l'Union s'est frayé un chemin et s'est échappée. Stoneman et les 700 soldats restants ont continué à se battre jusqu'à ce qu'ils aient épuisé toutes leurs munitions, après quoi ils se sont rendus. L'espoir de libérer Andersonville était maintenant complètement anéanti.

Au lendemain de la débâcle de Stoneman, Sherman, dans son explication au général Halleck le 7 août 1864, écrivait : , comme celui de diviser et de risquer ma cavalerie si nécessaire au succès de ma campagne. » (10) d'autre part, il sentait qu'il s'était éloigné de ses propres idéaux et de la logique inébranlable qui avait guidé ses succès militaires. Grant, dans ses mémoires, a décrit le raid de Stoneman et ses conséquences comme suit : « Vers la fin de juillet, Sherman a envoyé Stoneman pour détruire les chemins de fer au sud, à propos de Macon. Il devait ensuite se diriger vers l'est et, si possible, libérer nos prisonniers d'Andersonville. Il y avait à l'époque des histoires douloureuses sur les grandes épreuves que ces prisonniers devaient endurer sous la forme de mauvais traitements généraux, de la manière dont ils étaient logés et de la manière dont ils étaient nourris. Une grande sympathie a été ressentie pour eux et on a pensé que même s'ils pouvaient être lâchés contre le pays, ce serait un grand soulagement pour eux. Mais la tentative s'est avérée un échec. » (11) On peut se demander si la tentative de Stoneman de libérer les prisonniers des prisons de Macon et d'Andersonville aurait réussi, même s'il avait suivi les ordres. Il semble que l'effort était voué à l'échec, quelles que soient les circonstances, car il manquait de planification et de coordination minutieuses de la part de Stoneman.

Apparemment, il n'y avait aucune considération sur la façon dont les troupes de Stoneman géreraient la résistance des unités confédérées entre Atlanta et les prisons, comme la cavalerie Wheeler, par exemple. De plus, Stoneman avait très peu d'informations sur la façon dont les prisons étaient fortifiées et combien de troupes gardaient les prisonniers, et exactement comment il surmonterait les défenses.Même s'il parvenait à faire libérer les prisonniers, il n'y avait aucun plan ni aucune considération sur la façon dont sa force de cavalerie allait déplacer 30 000 hommes malades et émaciés à 100 milles en lieu sûr, à travers un territoire grouillant de troupes confédérées. Alors que la majeure partie du blâme pour cette tentative ratée incombe à Stoneman, Sherman mérite certainement aussi une partie du blâme. Après tout, malgré le fait qu'il ait accepté la demande de Stoneman, Sherman avait quelques réserves, s'y référant plus tard comme un "geste audacieux et irréfléchi". Il était également conscient des risques liés au transfert des prisonniers en lieu sûr, indiquant que après que les prisonniers aient été libérés, "la difficulté commencera alors pour qu'ils me parviennent". libérer les prisonniers, a écrit Sherman, "Je ne pense pas que j'aie jamais mis mon cœur aussi fort sur une chose que je l'ai fait en essayant de sauver ces prisonniers".

POURQUOI SHERMAN N'A PAS RÉUSSI À LIBÉRER ANDERSONVILLE OU D'AUTRES PRISONS APRÈS LE RAID STONEMAN&rsquoS

Après la débâcle de Stoneman, Sherman a hésité à faire d'autres tentatives directes pour libérer des prisonniers à Andersonville ou dans d'autres prisons à proximité, ne voulant pas s'écarter à nouveau de sa "logique froide et de son raisonnement sans sentiment", afin qu'il soit sûr de rester concentré sur l'armée. objectif à portée de main. Le général Hood et son armée exigeaient toute l'attention de Sherman et toute tentative supplémentaire pour libérer des prisonniers ne ferait que le distraire de cette entreprise et prolongerait certainement la guerre et les souffrances des prisonniers impliqués. Une autre raison pour laquelle Sherman n'a pas poursuivi la libération des prisonniers de l'Union d'Andersonville et de Macon, entre autres, était le fait que, en raison de la menace perçue de libération par l'armée de Sherman, les prisonniers à proximité de l'armée de Sherman étaient localisés dans d'autres camps de prisonniers. dans tout le Sud. Après la chute d'Atlanta, les confédérés ont commencé à déplacer des prisonniers d'Andersonville par chemin de fer vers diverses villes de Géorgie et de Caroline du Sud.

Blackshear, Milledgeville, Millen, Savannah et Thomasville étaient quelques-unes des quelque 30 villes choisies pour abriter ces prisonniers jusqu'à ce que la menace soit passée. Les prisonniers étaient répartis de manière assez égale, plusieurs milliers allant à Millen, dix mille à Savannah, dix mille à Florence, dix mille à Charleston, Caroline du Sud, et le reste réparti entre certaines des plus petites villes. Les invalides et les personnes gravement malades étaient gardés à Andersonville, car on croyait qu'ils auraient peu de valeur pour l'armée de Sherman. (14) De son incapacité à obtenir la libération ou l'échange de prisonniers du Nord, le général Sherman l'a probablement dit mieux en une lettre à sa femme Ellen, dans laquelle il écrivait, &ldquo&hellip il est inutile de tenter l'échange&hellip&rdquo J'ai déjà perdu Stoneman & près de 2 000 cavaliers en tentant de sauver les prisonniers à Macon. Je reçois cent lettres par jour pour effectuer l'échange ou la libération de ces prisonniers. Ce n'est pas en mon pouvoir. Toute la question des échanges est entre les mains du colonel Hoffman, commissaire à Washington. Je capture et j'envoie au nord des centaines de prisonniers chaque jour et je n'ai pas de relations sexuelles avec l'ennemi.&rdquo(15)

Malheureusement, le général Sherman a laissé l'émotion prendre le dessus sur lui, s'écartant de ses principes directeurs pour l'une des rares fois de sa carrière lorsqu'il a consenti à la demande de Stoneman de libérer les prisonniers d'Andersonville et de Macon. S'il est certainement difficile de lui reprocher sa compassion et son souci des prisonniers, il est plus difficile de comprendre pourquoi, étant donné sa réputation de planification minutieuse et méthodique, il n'a pas insisté pour que le raid soit planifié et coordonné plus soigneusement. D'un autre côté, c'est probablement en raison de l'échec du raid de Stoneman qu'il n'a pas tenté d'autres détournements de ce type, s'assurant qu'il restait concentré sur son objectif militaire et, finalement, raccourcissant la guerre et les souffrances de l'Union. les prisonniers.

(1) John Rice, &ldquoAndersonville,&rdquo [document en ligne], UMKC School of Law, consulté le 23 avril 2002, disponible sur http://www.law.umkc.edu/faculty/projects/ftrials/Wirz/anders1.htm L'Internet.

(3) &ldquoAndersonville Prison &ndash Témoignage du Dr Isaiah H. White, Late Surgion Confederate States Army, Quant au traitement des prisonniers là-bas,&rdquo [articles en ligne] (Southern Historical Society Papers, Vol.XVII., Richmond, Va ., janvier et décembre 1889, Richmond Times, 7 août 1890.

(4) William T. Sherman, &ldquoMemoirs of General William T. Sherman,&rdquo Volume II, (New York : D. Appleton & Company, 1875) , 143.

(5) &ldquoAndersonville Prison &ndash Témoignage du Dr Isaiah H. White, Late Surgeon Confederate States Army, Quant au traitement des prisonniers là-bas,&rdquo (Southern Historical Society Papers, Vol.XVII., Richmond, Virginie, janvier &ndash décembre, 1889, Richmond Times, 7 août 1990.

(7) Lloyd Lewis, &ldquoSherman &ndash Fighting Prophet,&rdquo (New York: Harcourt, Brace & Company, 1932), 418 &ndash 419.

(8) Stanley P. Hirshson, &ldquoThe White Tecumseh,&rdquo (New York : John Wiley & Sons, Inc., 1997), 234.

(9) Robert Wayne Philbrook, &ldquoAlbert Philbrook & The 14th Illinois Cavalry,&rdquo [document en ligne], consulté le 13 avril 2002, disponible sur http://homepages.rootsweb.com/

(10) Lloyd Lewis, &ldquoSherman &ndash Fighting Prophet,&rdquo (New York : Harcourt Brace & Company, 1932), 403.

(11) Ulysses S. Grant, &ldquoThe Personal Memoirs of Ulysses S. Grant,&rdquo (New York : Mount MacGregor, réimpression de 1885, Connecticut : Konecky & Konecky, 1992) , 437 & ndash 438 (les citations de pages renvoient à l'édition de réimpression).

(12) James Lee McDonough et James Pickett Jones, &ldquoWar So Terrible &ndash Sherman And Atlanta,&rdquo (New York : W.W. Norton & Company, 1987), 252 &ndash 255.

(13) Lloyd Lewis, &ldquoSherman &ndash Fighting Prophet,&rdquo (New York : Harcourt, Brace & Company, 1932), 403.

(14) John Ransom, &ldquoJohn Ransom&rsquos Andersonville Diary,&rdquo (New York: Berkley Publishing Group, 1963) 154.

(15) Ed Brooks, D. Simpson, & Jean V. Berlin, &ldquoSelected Correspondence of Sherman&rsquos Civil War &ndash William T. Sherman, 1860 &ndash 1865,&rdquo (Chapel Hill & London: University of North Carolina Publishing, 1999) 684 &ndash 685 .

Brooks, Ed, D. Simpson et Jean V. Berlin. &ldquoSelected Correspondence of Sherman&rsquos Civil War &ndash William T. Sherman, 1860 &ndash 1865.&rdquo Chapel Hill & London: University Of North Carolina Publishing, 1999.

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L'incendie d'Atlanta – 1864

Il est enseigné dans toutes les académies militaires du monde et ancré dans la mémoire culturelle de chaque Américain. La « marche vers la mer » du général William T Sherman de Chickamauga sur la frontière de l'État du Tennessee en passant par la Géorgie jusqu'à Savannah est l'une des campagnes de « terre brûlée » les plus célèbres de l'histoire. Sa leçon est de savoir comment briser la volonté de votre ennemi de se battre. Son image déterminante est l'incendie d'Atlanta.

Après près de quatre ans, la guerre civile allait mal pour la Confédération. Sherman est entré en Géorgie avec 100 000 hommes, mais dans leur cœur, les confédérés se sont rendus chaque mile chèrement. Il a décidé de sa tactique. Il a écrit aux dirigeants de l'Union : « Si le peuple pousse un hurlement contre ma barbarie et ma cruauté, je répondrai que la guerre est la guerre, et non la recherche de la popularité ». L'élégance d'avant-guerre d'Atlanta égalait son importance stratégique en tant qu'aiguillon de la vanité militaire de Sherman. Il lui a fallu trois mois d'âpres combats pour traverser le nord de la Géorgie, et deux autres de bombardements d'artillerie pour prendre la ville. Les civils ont reçu l'ordre de partir pendant qu'il se regroupait. Puis le 15 novembre,

Sherman fit marcher 60 000 hommes en trois colonnes vers Savannah. Derrière lui, les portiques classiques des riches, les vastes entrepôts qui avaient abrité deux siècles de fortunes commerciales, les usines, les cours de chemin de fer, les plantations, et des milliers de maisons à pans de bois et de barracons d'esclaves réduits en cendres. Les colonnes de réfugiés ont regardé en arrière des scènes bibliques de colonnes de flammes et de fumée étouffante, impuissantes contre les irréguliers de l'Union ivres pour le butin. Même les esclaves libérés fuyaient les troupes de Sherman.

Il est devenu à la mode de réhabiliter Sherman de la perception folklorique toujours actuelle de la Géorgie du «diable domestique» et du «grand incendiaire» d'Atlanta, mais lorsque Autant en emporte le vent a été écrit, il y avait encore beaucoup de gens vivants qui avaient vu son travail par eux-mêmes . Cette feuille de flamme cramoisie était réelle.

Quand a eu lieu l'incendie d'Atlanta : 18-18 novembre 1864

Où a eu lieu l'incendie d'Atlanta : Atlanta, Géorgie, États-Unis

Quel a été le nombre de morts dans l'incendie d'Atlanta : Les pertes confédérées et syndicales étaient toutes les deux horribles, mais il n'y a pas de chiffres plus précis que des dizaines de milliers.

Tu devrais savoir: En partie parce que sa férocité de sang-froid a été renforcée par le livre et le film d'Autant en emporte le vent, l'incendie d'Atlanta reste un point de repère vivant et de division dans la culture américaine. Il y a un aperçu latéral vraiment remarquable de l'incendie d'Atlanta (et de la marche dans son ensemble) dans les poèmes de John Alien Wyeth. Il a combattu Sherman en tant que soldat confédéré à Chickamauga et a vu de ses propres yeux la ruine de la Géorgie. Puis il a vécu pour servir comme traducteur de l'armée américaine sur le front occidental en France, en 1917. Ses poèmes de guerre rassemblent ces deux expériences.


Les troupes de l'Union capturent Atlanta - HISTOIRE

Par Mélanie Savage

Le matin du 17 octobre 1859, un assistant du secrétaire à la Guerre John B. Floyd se précipita avec un message urgent pour le colonel Robert E. Lee. Floyd venait d'apprendre que l'arsenal fédéral de Harpers Ferry, en Virginie, avait été saisi par un groupe de fanatiques anti-esclavagistes dirigés par le terroriste notoire John Brown. Floyd ordonnait à Lee de venir à Washington (il était en congé chez lui à Arlington, juste de l'autre côté de la rivière Potomac) et de prendre le commandement de la force envoyée à Harpers Ferry pour reprendre l'arsenal et rétablir l'ordre dans la communauté. Ce matin-là, il y avait également un jeune officier de cavalerie de Virginie, le 1er lieutenant James Ewell Brown Stuart, surnommé «Jeb», qui attendait depuis un certain temps de voir Floyd. L'assistant a convaincu Stuart de se rendre au domicile de Lee et de livrer les ordres péremptoires. Floyd avait besoin de rassembler un corps de soldats pour que Lee conduise à Harpers Ferry, une tâche ardue car aucune troupe de l'armée n'était disponible. Le président James Buchanan, habituellement procrastinateur, a immédiatement pris conscience de la gravité de la situation et a exigé une action rapide. Le secrétaire à la Marine Isaac Toucey a sauté sur l'occasion de s'impliquer, disant à son greffier en chef, Charles W. Welsh, de se rendre au Washington Navy Yard et de voir combien de Marines de la guerre civile pourraient être mobilisés. À son arrivée, Welsh s'est entretenu avec le 1er lieutenant Israel Greene, temporairement en charge de la caserne des Marines. Welsh raconta au jeune officier de marine ce qui s'était passé à Harpers Ferry et lui ordonna de rassembler autant d'hommes qu'il le pouvait pour le devoir.

Bien que Greene était l'officier supérieur de ligne présent, le major William Russell, le trésorier-payeur du Corps des Marines, accompagnait le détachement de 86 cols en cuir. En collaboration avec le major, Greene a veillé à ce que chacun des 86 hommes tire un assortiment complet de mousquets, de cartouches à balles et de rations. Comme personne ne connaissait avec certitude la force ou la position exacte des insurgés, deux obusiers de 3 pouces et un certain nombre d'obus d'obus ont également été préparés. À 15h30, Greene et ses Marines partent en train pour Harpers Ferry. À 10 heures ce soir-là, Lee et Stuart ont rejoint Russell et Greene à Sandy Hook, Maryland, juste en face du Potomac de Harpers Ferry.

Après une tentative ratée de prise de contrôle de la ville et d'incitation à une rébellion d'esclaves, Brown et sa force polyglotte avaient pris des otages et se réfugiaient dans une petite salle des machines en briques sur une propriété fédérale. Les Marines ont marché jusqu'à Harpers Ferry, entrant dans l'arsenal par une porte arrière. Vers 23 heures, Lee ordonna aux différentes unités de volontaires de quitter le terrain, libérant de l'espace pour les seules troupes régulières à sa disposition - les Marines sous Greene.

Le lendemain matin, Lee a exigé que les terroristes se rendent. Lorsque toutes les tentatives de négociation avec Brown ont échoué, 27 Marines ont enfoncé la porte avec un bélier, se sont précipités dans le bâtiment, ont tué ou blessé les résistants et ont fait prisonnier Brown. Lee écrira plus tard : « Je dois également demander à exprimer toute mon éloge pour la conduite du détachement de Marines, qui était à tout moment prêt et prompt à exécuter n'importe quel devoir. »

Le raid de Brown sur Harpers Ferry et son exécution ultérieure ont alimenté le feu politique déjà frémissant qui séparait le Nord et le Sud. En un peu plus d'un an, avec l'élection d'Abraham Lincoln à la présidence, la Caroline du Sud ferait sécession de l'Union, suivie de six autres États du Sud. Avec les tirs sur Fort Sumter dans le port de Charleston, la nation serait déchirée par la guerre civile. Il en serait de même pour le Corps des Marines des États-Unis, dont 20 officiers ont démissionné de leurs commissions pour prendre les armes contre le gouvernement, y compris la moitié de tous les officiers de ligne classés du premier lieutenant au major.

Greene, photographié après la guerre, a démissionné de sa commission et a rejoint le Corps des Marines confédérés.

Pourquoi les Marines de la guerre civile étaient si mal préparés

Les forces armées étaient mal préparées à l'ampleur du conflit, et pas plus que les Marines pendant la guerre civile. En 1861, l'effectif total du Corps ne comptait que 63 officiers et 1 712 enrôlés. Le 12 juillet, le nouveau secrétaire à la guerre, Simon Cameron, a écrit pour demander « que les Marines efficaces jetables maintenant ici puissent être organisés en bataillon et tenus prêts à marcher sur le terrain ». À son tour, le secrétaire à la Marine Gideon Welles ordonna au colonel John Harris, commandant du Corps des Marines, « de détacher des casernes quatre compagnies de quatre-vingts hommes chacune, le tout sous le commandement du major [John G.] Reynolds, avec les officiers nécessaires. , sous-officiers et musiciens, pour le service temporaire sur le terrain sous le brigadier. Le général [Irvin] McDowell, auquel le major Reynolds fera rapport. Le général McDowell fournira au bataillon l'équipement du camp, les provisions, etc.

L'ordre de marcher ne convenait pas à certains. Le sous-lieutenant Robert E. Hitchcock, l'adjudant de poste, a écrit à ses parents le 14 juillet : pour moi, 'M. Hitchcock, préparez-vous à entrer sur le terrain lundi matin." Ainsi, demain matin, nous verrons moi et cinq autres lieutenants avec 300 Marines en route vers Fairfax Court House pour prendre part à une bataille sanglante qui doit avoir lieu, pense-t-on, à propos de Mercredi. C'est inattendu pour nous, et les Marines ne sont pas aptes à aller sur le terrain, car chacun d'entre eux est aussi cru qu'il vous plaira, pas plus d'une centaine d'entre eux sont ici depuis trois semaines. Nous n'avons aucun équipage de camp d'aucune sorte, pas même des tentes, et après tout cela, on s'attend à ce que nous subissions le plus gros de la bataille. Nous ferons du mieux que nous pourrons dans les circonstances : pensez-y, 300 hommes bruts sur le terrain !

Le sous-lieutenant Robert Hitchcock, a également participé à Harpers Ferry. Il a été tué à Bull Run.

Reynolds, au moins, a été bien choisi pour la tâche. Vétéran de la guerre mexicaine avec 35 ans de service militaire, il savait instinctivement à quoi s'attendre. On ne pouvait pas en dire autant des troupes sous lui. Douze sous-officiers commandaient les quatre compagnies, qui comprenaient 324 soldats. Trois musiciens et un apprenti musicien ont également été affectés. Certains ont été enrôlés aussi récemment que le 8 juillet et avaient moins d'une semaine d'exercice à leur actif. La majorité du bataillon s'était enrôlée en mai et juin. Seuls sept soldats étaient dans le Corps avant l'ouverture des coups de feu à Fort Sumter, et seulement 16 hommes avaient vu un service actif.

Deux armées de novices à Bull Run

Sous Reynolds et son commandant en second, le major Jacob Zeilin, le bataillon de 350 hommes a quitté Washington pour participer à la bataille imminente. Alors que le bataillon de Reynolds marchait dans la capitale nationale, les hommes ont été acclamés et applaudis comme les sauveurs de l'Union. Après avoir traversé le Long Bridge à travers le Potomac en Virginie, le bataillon a basculé derrière la batterie d'artillerie volante du capitaine Charles Griffin, connue sous le nom de batterie de West Point. Là, ils se sont liés à l'armée de Virginie du Nord-Est, la plus grande armée de campagne jamais réunie en Amérique du Nord. Il était dirigé par le brigadier. Le général Irvin McDowell un officier d'état-major qui n'avait jamais commandé de troupes au combat.

Le plan de McDowell était de se déplacer vers l'ouest en trois colonnes et de lancer une attaque de diversion sur la ligne confédérée à Bull Run avec deux colonnes, tandis que la troisième colonne contournait le flanc droit des confédérés vers le sud, coupant le chemin de fer vers Richmond et menaçant l'arrière de l'armée ennemie. Il a supposé que les confédérés seraient contraints d'abandonner Manassas Junction et de se replier sur la rivière Rappahannock, la prochaine ligne défendable en Virginie, ce qui soulagerait la pression sur la capitale américaine.

Le bataillon de Reynolds fut incorporé au 16th US Infantry, faisant partie d'une brigade commandée par le colonel Andrew Porter. « Les marines étaient des recrues, mais grâce aux efforts constants de leurs officiers, ils avaient été amenés à présenter une belle apparence militaire, sans pouvoir rendre beaucoup de services actifs », écrit Porter.« Ils étaient donc attachés à la batterie comme support permanent tout au long de la journée. » De cette façon, Porter a cherché à réduire la probabilité que les Marines voient beaucoup, le cas échéant, se battre ce jour-là.

Les Marines dirigés par le lieutenant Israel Greene prennent d'assaut la salle des machines à Harpers Ferry, en Virginie, où le terroriste John Brown était enfermé.

Le McDowell inexpérimenté mena son armée de l'Union inexpérimentée à travers Bull Run contre l'armée confédérée tout aussi inexpérimentée de Brig. Le général P.G.T. Beauregard. Son plan dépendait de la vitesse et de la surprise, deux éléments qui manquaient cruellement à son armée verte. Pour commencer, la marche vers le sud a duré deux fois plus longtemps que prévu, en raison d'une erreur dans la distribution des rations. Les colonnes se sont vite désorganisées, plusieurs régiments se sont égarés dans l'obscurité.

Les Marines de Reynolds se sont retrouvés face à un défi inattendu : l'unité d'artillerie à laquelle ils avaient été attachés contenait six canons tirés par des chevaux, qui ont couru devant les marcheurs à chaque occasion. Comme Reynolds l'a rapporté plus tard : « La marche accélérée de la batterie était telle qu'elle me permettait de garder mon commandement plus ou moins rapidement, par conséquent les hommes sont devenus fatigués ou épuisés en force. » Les températures étouffantes de juillet ont ajouté aux tribulations des Marines.

Les Marines font une pause à Manassas

Traversée de Bull Run à Sudley Ford, Brig. La brigade de l'Union du général Ambrose Burnside est tombée sur la gauche confédérée, détenue uniquement par la brigade en sous-effectif du colonel Nathan "Shanks" Evans. La batterie de Griffin, suivie de près par les Marines, a traversé le ruisseau et a ouvert le feu à une distance de 1 000 mètres. Les confédérés se sont retrouvés désavantagés au départ, mais les troupes fédérales inexpérimentées ont rapidement cédé sous les tirs intenses et ont commencé à se replier. La brigade de Porter, comprenant la batterie de Griffin et les Marines, a tenu bon, mais l'arrivée par train de renforts confédérés dirigés par le brigadier. Le général Joseph E. Johnston a rapidement changé le cours de la bataille. Une brigade de Virginians dirigée par un général de brigade récemment promu du Virginia Military Institute, Thomas J. Jackson, s'est ralliée à Henry House Hill.

La batterie de Griffin et une deuxième batterie d'artillerie de l'Union sous le commandement du capitaine J.B. Ricketts reçurent l'ordre de prendre la colline, soutenues par d'autres fantassins et les Marines de Reynolds. Les combats furent intenses mais indécis jusqu'à ce que l'arrivée fortuite d'un régiment inconnu fasse pencher la balance. Griffin voulait ouvrir le feu sur les soldats vêtus de noir, mais le major William F. Barry, chef de l'artillerie de McDowell, lui ordonna de retenir son feu. Barry pensait que le régiment était des renforts de l'Union. Au lieu de cela, c'était le 33rd Virginia du colonel Arthur Cumming, dont les membres ont soudainement déclenché un feu meurtrier sur les artilleurs de Griffin et les Marines de soutien. Le brigadier confédéré. Le général Bernard Bee a été tellement impressionné par Jackson et ses hommes qu'il a crié : « Il y a Jackson debout comme un mur de pierre. Déterminons-nous à mourir ici, et nous vaincrons. Rassemblez-vous derrière les Virginiens !

Un bataillon de Marines bien rodé défile devant la maison du commandant à Washington en 1864. Les membres du groupe sont représentés à gauche, avec des garçons batteurs au centre.

Les troupes de l'Union, y compris les Marines, se sont effondrées et se sont enfuies. Sans assistance, la batterie de Griffin a été débordée. "C'était le dernier d'entre nous", a-t-il déclaré. "Nous avons tous été abattus." Reynolds tenta fébrilement de rallier les Marines, mais une autre charge confédérée les chassa de la colline. Dans son rapport officiel après la bataille, Porter a félicité de nombreux soldats, y compris les « marines du major Reynolds, dont les efforts zélés ont été bien soutenus par ses subordonnés, dont deux, le Brevet Major Zeilin et le lieutenant Hale, ont été blessés, et un, le lieutenant Hitchcock, a perdu la vie. En plus d'Hitchcock, neuf Marines enrôlés ont été tués au combat et vraisemblablement enterrés dans les fosses communes creusées par les confédérés près de Sudley Church. Seize hommes de troupe ont été blessés en plus des officiers, et 20 autres ont été faits prisonniers. C'était, a déploré le commandant de la Marine, "le premier cas enregistré dans son histoire où une partie des membres [du Corps] a tourné le dos à l'ennemi".

Pour être juste, il y avait des circonstances atténuantes, plus particulièrement le temps extrêmement court que les Marines avaient dû s'entraîner avant d'être précipités au front. Néanmoins, en tant que soldats les moins expérimentés de l'armée terriblement inexpérimentée de McDowell, les Marines ont donné une assez bonne image d'eux-mêmes sous le feu, et leur taux de pertes de 13 % était presque égal à celui du bataillon de l'armée régulière, l'unité la plus expérimentée de l'armée fédérale à Bull. Courir.

Marines à Fort Wagner

Après Bull Run, le Congrès n'a que légèrement agrandi la taille du Corps des Marines en raison de la priorité donnée à l'armée et après avoir rempli des détachements pour les navires de la Marine (qui avaient plus que doublé de taille en 1862), le Corps des Marines n'a pu que aligner un bataillon à un moment donné. Les marines des détachements de navires ainsi que les bataillons ad hoc ont participé aux opérations de débarquement nécessaires pour capturer des bases pour le blocus. Celles-ci ont pour la plupart réussi, mais un débarquement amphibie pour s'emparer du fort Sumter dans le port de Charleston en septembre 1863 serait une autre histoire.

À l'été 1863, les défenses de Charleston avaient continué à résister à toute offensive de l'Union. Le contre-amiral John A. Dahlgren a remplacé l'amiral Samuel Du Pont en tant que commandant de l'escadron de blocage de l'Atlantique Sud et a proposé un assaut conjoint marine-armée-marine pour s'emparer de l'île Morris isolée, puis se déplacer sur Fort Sumter lui-même. Il a demandé au secrétaire Welles de combiner un bataillon supplémentaire de Marines avec un autre bataillon constitué de ceux qui servaient déjà dans la flotte pour former un régiment d'assaut. Harris, à son tour, rassembla un assemblage hétéroclite de troupes - toute personne qu'il pouvait attraper, y compris les recruteurs, les passagers et les blessés ambulants - et plaça le Zeilin maintenant récupéré au commandement.

Dahlgren et le brigadier de l'armée. Le général Quincy A. Gillmore accepte de commencer la campagne en s'emparant du fort Wagner sur l'île Morris. Les artilleurs de l'Union ont utilisé une nouvelle pièce d'artillerie connue sous le nom de canon Requa : 25 canons de fusil montés sur un affût de campagne utilisé pour le tir rapide. Le 10 juillet, les soldats de Gillmore ont débarqué en toute sécurité de l'autre côté de l'île, mais l'attaque terrestre qui a suivi le lendemain a rencontré un échec sanglant. Une semaine plus tard, le colonel Robert Gould Shaw, né dans le Massachusetts, mena un assaut voué à l'échec sur Fort Wagner dirigé par le 54th Massachusetts Infantry afro-américain. Shaw et 54 de ses hommes ont été tués, et 48 autres n'ont jamais été retrouvés. D'autres régiments de l'Union du Connecticut, de New York et du New Hampshire n'ont pas fait mieux.

Gillmore a annulé l'attaque totale et a ordonné à ses ingénieurs de creuser un certain nombre de tranchées d'approche en zigzag. Pendant qu'ils creusaient, des projecteurs à calcium, une autre nouveauté militaire, ont été braqués sur les défenseurs, les aveuglant suffisamment pour empêcher un tir de retour précis. Mais le sol que les soldats de l'Union creusaient était du sable peu profond avec une base boueuse. Les efforts de creusement de tranchées ont également commencé à découvrir les morts de l'Union mal décomposés lors des assauts précédents sur Fort Wagner. La maladie et la mauvaise eau affligeaient également les soldats.

Le colonel John Harris était commandant du Corps des Marines au début de la guerre de Sécession.

Un assaut désastreux

Dahlgren avait prévu que les Marines de Zeilin débarqueraient et soutiendraient les soldats de l'armée déjà à terre, mais Zeilin s'y opposa étonnamment. Il a affirmé que sa force était «incompétente pour le devoir qui lui était assigné. Suffisamment de sacrifices de vie ont déjà été faits pendant cette guerre, dans des parties d'assaut infructueuses, pour me rendre soucieux au moins de me déresponsabiliser. » Zeilin s'est également plaint que beaucoup de ses Marines étaient des recrues brutes et qu'il faisait trop chaud pour les former. "Aucun devoir qu'ils pourraient être appelés à accomplir n'exige une discipline et un exercice aussi parfaits que l'atterrissage sous le feu", a-t-il déclaré. Un Dahlgren furieux a annulé le débarquement des Marines, enregistrant dans son journal : A quoi servent les Marines ? Les historiens ultérieurs ont réfuté l'affirmation de Zeilin selon laquelle ses hommes étaient inexpérimentés, notant que 60% du nouveau bataillon de marine et 90% du bataillon de la flotte avaient au moins un an d'expérience.

Lorsque Zeilin est tombé malade, le capitaine Edward M. Reynolds (le fils du lieutenant-colonel George Reynolds de la renommée de Bull Run) a pris le commandement du bataillon. Après l'évacuation surprise des Confédérés de Fort Wagner, Dahlgren s'empressa d'attaquer Fort Sumter, ordonnant une attaque contre le fort le soir du 8 septembre par 500 Marines et marins dans 25 petits bateaux dirigés par le commandant de la Marine Thomas H. Stevens. Dahlgren a appris au dernier moment que Gillmore prévoyait une attaque de bateau séparée sur le fort cette même nuit. Les tentatives de coordination des attaques ont échoué sur la question de savoir si l'armée ou la marine exercerait le commandement ultime de l'assaut.

La reconnaissance n'a pas non plus révélé la nécessité d'échelles pour gravir les parapets. Les confédérés, qui avaient capturé un livre de codes de l'Union et déchiffré les signaux de Dahlgren, savaient quand et où l'attaque allait arriver. Les forts et les batteries environnants ont braqué leurs canons sur les approches maritimes de Sumter, le cuirassé confédéré chicora attendu dans l'ombre derrière le fort. Le capitaine Charles G. McCawley, futur commandant du Corps des Marines, était le plus ancien des Marines lors de l'assaut de nuit. Il a dénoncé le long délai avant le lancement des bateaux de débarquement, notant qu'il y avait "une grande confusion, la forte marée les séparait, et j'ai trouvé qu'il était tout à fait impossible de rassembler tous mes bateaux".

Les sentinelles confédérées ont tiré une fusée de signalisation alertant les batteries du port d'ouvrir le feu. Seuls 11 des 25 bateaux des Marines ont réussi à atterrir sur les rochers sous le fort, les autres ont coulé ou se sont perdus dans l'obscurité. Le bateau de McCawley n'a jamais atterri. Un officier de marine qui a réussi à débarquer, le 2e lieutenant Robert L. Meade du Tennessee, a écrit dans son journal : « Mes hommes ont souffert des tirs de mousqueterie et des briques, grenades à main et boules de feu lancées depuis le parapet.

L'assaut s'est arrêté en 20 minutes. Les 105 Marines survivants, incapables d'atteindre les parapets ou de se retirer en mer dans leurs bateaux maintenant brisés, se sont rendus. Meade a passé les 13 mois suivants dans un camp de prisonniers de Columbia, en Caroline du Sud. Vingt et un Marines enrôlés, moins chanceux, sont morts en captivité dans la tristement célèbre prison confédérée d'Andersonville, en Géorgie.

Le major Jacob Zeilin, blessé à Bull Run, devient commandant en juin 1864.

Une tentative de couper les lignes d'approvisionnement confédérées

À l'automne 1864, le major-général William T. Sherman et son armée de plus de 60 000 hommes avaient pris Atlanta et se dirigeaient vers l'est à travers la Géorgie en direction de la mer. Dans un télégramme adressé au chef d'état-major de l'armée Henry W. Halleck, Sherman a déclaré : « J'aimerais avoir [Maj. Le général John] Foster a rompu le chemin de fer Charleston-Savannah à propos de Pocotaligo vers le 1er décembre. Le 30 novembre, lors de la bataille de Honey Hill, également connue sous le nom de Boyd's Neck, Foster échoua dans sa tentative de couper le chemin de fer.

Un bataillon de 157 Marines, dirigé par le 1er lieutenant George G. Stoddard, s'est redéployé à bord de navires de la Marine pour une autre tentative de briser le chemin de fer. "Peu après la tombée de la nuit, le 5, j'ai reçu l'ordre de l'amiral de former mon bataillon et de monter à bord du Flag Steamer Philadelphia pour une expédition sur la rivière Tulifinny", a raconté Stoddard dans son rapport officiel. "Embarqué vers minuit avec ordre de débarquer le lendemain matin, couvrir le débarquement de l'artillerie et avancer sur l'ennemi."

À l'aube du 6 décembre, une force combinée de Marines, de marins et de soldats a débarqué à Gregorie Point, en Caroline du Sud. « Nous avons avancé sur la droite de la batterie navale et avons essuyé des tirs vers 11 heures du matin. m., a déployé tout le bataillon en tirailleurs sur la droite et s'est avancé dans les bois au-delà des carrefours de Tulifinny, poussant l'ennemi devant nous », a écrit Stoddard. Les troupes de l'Union ont capturé la maison de Gregorie Plantation, se sont rapidement déplacées vers le chemin de fer Charleston-Savannah et ont surpris le 5th Georgia Infantry, capturant ses couleurs. Un corps de 343 cadets de la Citadelle, bivouaquant à quatre milles de distance, entendit le feu et marcha en courant vers Gregorie Point.

Au petit matin du lendemain, les cadets et trois compagnies d'infanterie de Géorgie ont lancé une attaque surprise sur le centre de la position de l'Union. Les Marines étaient au centre de la ligne de l'Union, soutenant les batteries d'artillerie de campagne de l'Armée et de la Marine. Alors que les cadets avançaient lentement, ils ont été accueillis par des tirs de mousquet flétris. Le cadet-soldat Farish C. Furman, un étudiant de deuxième année de 19 ans, a écrit plus tard qu'il avait vu « un jet de feu jaillir des buissons devant moi, accompagné du claquement aigu d'un fusil. La balle qui m'a tiré dessus a raté ma tête de quelques centimètres et s'est enfouie dans un arbre à proximité. Les cadets ont riposté et ont lancé une attaque à la baïonnette visant la ligne de l'Union, mais ont été rapidement contraints de battre en retraite.

Les forces de l'Union se préparent à contre-attaquer. Alors que les blouses bleues émergeaient d'une zone marécageuse et fortement boisée, ils ont commencé à courir à travers le champ ouvert vers les cadets, traversant «un marécage dense, du genou à la taille». C'était si épais, rapporta Stoddard, « que vous ne pouviez pas voir un homme à trois ou quatre pas de vous ». Les cadets de la Citadelle ont levé leurs fusils et ont rempli l'air de balles Minie. Après avoir subi de nombreuses pertes, les troupes de l'Union se sont retirées dans leurs tranchées.

Un officier de marine en grande tenue, à l'extrême gauche, montre fièrement ses troupes sur cette photo de 1862 du célèbre photographe Mathew Brady.

Le 9 décembre, les forces de l'Union lancent un assaut final contre les défenses confédérées. Le bataillon des Marines s'est formé à l'extrême droite d'une ligne d'escarmouche de 600 hommes. À droite du bataillon de marine se trouvait la rivière Tulifinny. Les cadets campaient directement devant la position des Marines. Les hommes de Stoddard sont arrivés à moins de 50 mètres de la voie ferrée près de la rivière avant que le 127th New York Volunteers sur leur gauche ne commence à battre en retraite. Les Marines à l'extrême droite continuèrent d'avancer. Stoddard a rapporté : « Je me suis retrouvé sans soutien et presque coupé. J'ai fait face à mes hommes, mais n'ayant aucun moyen de dire la bonne direction, je suis resté trop à droite et j'ai heurté la rivière Tulifinny. Cela s'est avéré être une chance, car l'ennemi a poursuivi notre gauche et à travers la rivière, faisant plusieurs prisonniers. Nous avons perdu 23 tués, blessés et disparus, dont je vous envoie ci-joint la liste. Les sous-officiers et les soldats se sont tous comportés de la manière la plus galante et je suis sûr que par leur bravoure ils ont ajouté à la haute réputation dont jouit déjà le Corps. Malgré l'échec de l'attaque, Stoddard est promu capitaine.

La bataille de Fort Fisher

Les Marines ont subi un autre échec embarrassant quelques semaines plus tard à la bataille de Fort Fisher. Le fort, situé à l'embouchure de la rivière Cape Fear à Wilmington, en Caroline du Nord, protégeait le dernier port atlantique opérationnel de la Confédération. En forme de « L », la forteresse en terre abritait 39 canons de gros calibre augmentés de nombreux mortiers. On le disait plus fort que le célèbre fort Malakoff de Sébastopol en Crimée. Des murs de neuf pieds de haut et 25 pieds d'épaisseur attendaient de repousser tout envahisseur.

Le caporal John Mackie tire d'un port d'armes à feu à bord de l'USS Galène dans ce tableau de Charles Waterhouse.

Le matin du 14 décembre, une flotte de 75 navires de guerre et transports de l'Union commandée par l'amiral David Dixon Porter navigue vers le sud depuis Hampton Roads, en Virginie, en direction de Fort Fisher. Les navires de transport de troupes détenaient 6 500 soldats sous le commandement du major-général Benjamin Butler. Retardée par une tempête, l'armada de l'Union a commencé à bombarder le fort le 24 décembre. Un nombre impressionnant de 20 000 obus de tous calibres ont coulé sur l'eau depuis les navires de Porter. Une équipe de débarquement de 2 500 soldats débarqua le jour de Noël mais ne put atteindre qu'à 75 mètres du fort avant d'être repoussée. Butler a annulé l'attaque à la hâte. Cette nuit-là, Porter a retiré la flotte hors de portée de l'artillerie de Fort Fisher.

Le 6 janvier, Porter lance une deuxième invasion. Cette fois, l'infanterie était commandée par le brigadier. Le général Alfred Terry, le majordome en disgrâce, avait été limogé. Une violente tempête au large du cap Hatteras retarda à nouveau la flottille, mais une force de débarquement de 8 000 hommes débarqua une semaine plus tard. Il s'en est suivi deux autres jours d'intenses bombardements navals, tandis que des détachements de marins et de marines se rassemblaient pour un assaut amphibie. Seize cents marins, armés de coutelas et de revolvers, débarquèrent, accompagnés de 400 Marines répartis en quatre compagnies sous le commandement du capitaine Lucien L. Dawson. Le commandant de la marine Randolph Breeze a mené l'attaque globale.

Le fort Sumter de Charleston, photographié en août 1863, a fait l'objet de nombreuses batailles entre les forces de l'Union et confédérées tout au long de la guerre de Sécession. Les Marines américains ont pris un tour à capturer le fort.

Les bateaux d'assaut se sont rapidement échoués dans les vagues agitées, et les marins et les Marines ont sauté dans les vagues avec de la mitraille et des éclats d'obus sifflant autour de leurs têtes. A quelques centaines de mètres du fort, l'équipe de débarquement occupa des tranchées de fusiliers préalablement creusées et attendit le signal pour monter un assaut frontal. Le signal est arrivé peu avant 15 heures. Les marins, soutenus par les Marines, se sont déplacés en une seule ligne, se dirigeant vers un énorme trou dans les palissades du fort que le bombardement naval avait créé. Dès le début, ce fut un fiasco sanglant, « une pure folie meurtrière », a observé le jeune lieutenant de vaisseau George Dewey depuis le pont de la frégate à vapeur USS. Colorado. Le jour de gloire de Dewey arrivait 34 ans plus tard lors de la bataille de la baie de Manille lors de la guerre hispano-américaine.

Le site jonché d'épaves du débarquement raté des Marines à Fort Sumter le 8 septembre 1863. Quelque 21 Marines sont morts plus tard à la prison d'Andersonville.

L'attaque était censée être simultanée, mais pour une raison quelconque, Terry retint ses troupes de l'armée sur la gauche confédérée. Au lieu de cela, pendant les six heures suivantes, les soldats, les marins et les Marines se sont battus corps à corps avec les défenseurs confédérés à Fort Fisher dans un assaut mal coordonné. "J'ai reçu deux ou trois ordres du capitaine Breeze de" faire venir les marines immédiatement pour que nous serions en retard ", de sorte que j'ai dû partir sans avoir le temps d'égaliser les compagnies", a rapporté Dawson. "J'ai pris les Marines et j'ai traversé la péninsule devant les marins, avec des tirailleurs jetés."

Lorsque les assaillants ont été repoussés, Dawson a rallié deux compagnies de Marines pour fournir des tirs de couverture. Plusieurs Marines rejoignirent spontanément l'attaque de l'armée sur le parapet principal en début de soirée et aidèrent à envahir Fort Fisher. Quatre cents des défenseurs confédérés ont été tués ou blessés, et plus de 2 000 ont été faits prisonniers.La force de Terry a perdu 900 victimes, et la force conjointe Marine-Marine a perdu 200 autres, dont 14 Marines tués et 46 autres blessés ou portés disparus. Six Marines ont reçu la Médaille d'honneur pour leurs actions à Fort Fisher.

Le prisonnier Lewis Paine, qui a tenté d'assassiner le secrétaire d'État Henry Seward, est gardé par un marine au Washington Navy Yard.

Combattre avec la flotte

Malgré la participation des Marines à des batailles terrestres majeures à First Bull Run, Fort Wagner, Tulifinny Crossroads et Fort Fisher, la principale contribution du Corps pendant la guerre civile était à bord des navires des escadrons de blocus et des flottilles fluviales intérieures. Lors de la bataille de Mobile Bay en août 1864, des Marines à tir rapide sur le vaisseau amiral de l'amiral David Farragut, le sloop of war USS Hartford, a aidé à repousser une tentative du bélier confédéré Tennessee de couler le navire. Caporal Miles M. Oviatt, à bord du sloop of war USS à proximité Brooklyn, et sept autres Marines ont reçu la Médaille d'honneur pour leurs rôles dans la bataille. La citation d'Oviatt disait : « Alors que le feu ennemi ratissait le pont, le caporal Oviatt a combattu son arme avec habileté et courage tout au long de la furieuse bataille de deux heures. Farragut lui-même a dit à propos des Marines : « J'ai toujours considéré la garde des Marines comme l'un des éléments essentiels d'un navire de guerre. » Et le contre-amiral Samuel Du Pont a dit encore plus catégoriquement : « Un navire sans Marines n'est pas du tout un navire de guerre.

Marins et Marines à bord de la canonnière USS Mendota en 1864.

Dans l'ensemble, les Marines ont joué un rôle relativement faible dans la victoire finale de l'Union dans la guerre civile. Leur réputation en tant que première unité amphibie du pays n'atteindra ses fruits que de nombreuses années plus tard, au cours de la Seconde Guerre mondiale, lorsque le Corps mit en œuvre dans le Pacifique Sud les leçons apprises à la dure à Fort Fisher : unité de commandement, planification parallèle, répétition débarquements et intégration étroite de l'appui-feu naval. A déclaré un officier de marine de grade de compagnie qui avait pris part à l'attaque bâclée de Fort Fisher, "La guerre était notre grande opportunité, et nous l'avons négligée comme une chouette." Les Marines ne négligeraient pas leurs opportunités encore plus grandes à Guadalcanal, Tarawa, Iwo Jima, Okinawa et d'autres tremplins du Pacifique huit décennies plus tard. De cette façon, au moins, leurs pertes dans la guerre civile n'avaient pas été vaines.

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Commentaires

Je me suis porté volontaire en tant qu'historien vivant et en tant que membre de l'USMC Historical Company à HFNHP représentant un soldat de marine vêtu de l'uniforme de fatigue de 1852 (porté de 1839 à 1859) et je suis armé d'un authentique mousquet à âme lisse de calibre .69 Springfield M1842 et 18& #8243 baïonnette utilisée par le Corps à l'époque. Je suis originaire de la ville voisine de Charles Town, dans le comté de Jefferson, WV (où Brown a été jugé puis exécuté). J'ai également servi notre Corps de 1967 à 1971 avec une tournée au Sud-Vietnam. Quiconque souhaite lire le récit de la United States Marine Corps – Historical Company’s sur cet événement du point de vue du Marine Corps, veuillez me contacter par MP. Semper Fi !

En tant qu'ancien combattant canadien, je suis toujours intéressé par l'histoire de la Marine Corp.

Excellent! J'ai une formation d'historien militaire et j'ai récemment fait des recherches généalogiques sur mes ancêtres. L'un de mes arrière-arrière-grands-pères était un prisonnier décédé à Andersonville en Géorgie. Des deux côtés de ma mère et de ma famille paternelle, nous avons des ancêtres qui ont combattu des deux côtés de la guerre en tant que confédérés et en tant que troupes de l'Union. D'où des loyautés divisées comme c'est le cas avec de nombreuses familles dans les États frontaliers. Ce n'est que récemment que j'ai découvert que nous avions plusieurs cousins ​​éloignés qui ont servi dans les Marines pendant la guerre de Sécession. J'ai servi comme officier d'artillerie de campagne dans l'armée des États-Unis, principalement en Alaska et sur la côte ouest des États-Unis et dans le magnifiquement ensoleillé Fort Sill, Oklahoma. Devoir, Honneur, Patrie !


Blocus de l'Union et occupation côtière pendant la guerre civile

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