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Marche des féministes à l'occasion du 50e anniversaire du 19e amendement

Marche des féministes à l'occasion du 50e anniversaire du 19e amendement

En août 1970, les défenseurs des droits des femmes ont organisé des rassemblements à travers le pays pour commémorer le 50e anniversaire de l'adoption du 19e amendement, qui accordait le droit de vote aux femmes. Les participants manifestent leur solidarité dans un chant de groupe.


Aujourd'hui dans l'histoire : deux victoires ont été remportées contre la discrimination fondée sur le sexe au travail !

Bien que cela ait certainement pris un certain temps, des directives ont finalement été publiées précisant quels types de discrimination sexuelle sur le lieu de travail étaient interdits par le décret du président Johnson publié le 13 octobre 1967. Le décret exigeait l'égalité des chances et l'égalité de traitement des femmes par les entrepreneurs et sous-traitants lorsqu'ils font affaire avec le gouvernement fédéral, mais celui-ci ne dit pas exactement ce qui constitue un traitement illégal.

Les nouvelles directives ont été publiées par le ministère du Travail lors d'un briefing à la Maison Blanche, et elles interdisent un certain nombre de pratiques courantes. Les annonces dans les journaux "Aide recherchée" peuvent ne plus préciser si l'employeur cherche à pourvoir le poste avec un homme ou une femme, à moins qu'il puisse être démontré que le sexe est une "qualification professionnelle de bonne foi" pour le poste. Il est également désormais illégal de pénaliser les femmes pour avoir pris un congé pour accoucher, ou d'interdire aux mères de jeunes enfants d'être embauchées à moins que les pères de jeunes enfants ne soient également interdits. Les classifications d'emploi spécifiques ne peuvent plus être interdites aux femmes, et les listes d'ancienneté séparées fondées sur le sexe sont illégales. L'exécution peut commencer immédiatement et relèvera de la responsabilité de l'Office of Federal Contract Compliance.

Malheureusement, l'établissement de ces lignes directrices est la seule partie du rapport de 33 pages du groupe de travail du président sur les droits et les responsabilités des femmes que le président Nixon a accepté. Le rapport lui-même a été achevé et soumis le 15 décembre, mais a été supprimé par la Maison Blanche jusqu'à aujourd'hui, bien que certaines parties de celui-ci aient été divulguées.

Le groupe de travail, annoncé en grande pompe par le président Nixon le 1er octobre de l'année dernière et dirigé par Virginia R. Allan, a rassemblé des informations sur la discrimination sexuelle aux États-Unis et a fait des recommandations sur la façon d'y mettre fin dans son rapport intitulé “A Question de justice simple.”

Le groupe de travail du président sur les droits et les responsabilités des femmes. Le groupe de travail était présidé par Virginia R. Allan, et le rapport signé par Elizabeth Athanasakos, Ann R. Blackham, P. Dee Boersma, Evelyn Cunningham, Ann Ida Gannon, Vera Glaser, Dorothy Haener, Patricia Hutar, Katherine B. Massenburg, William C. Mercer, Alan Simpson et Evelyn E. Whitlow.

Dans une lettre d'accompagnement accompagnant le rapport et envoyée au président, Nixon a été invité à user de son influence au nom de "plus de la moitié de nos concitoyens qui sont des femmes et qui se voient maintenant refuser tous leurs droits légaux et constitutionnels". Le groupe de travail a noté qu'"une préoccupation constante pour la maison et les enfants" ne devrait pas priver les femmes de "la liberté de choisir le rôle dans la société auquel leur intérêt, leur éducation et leur formation leur donnent droit". que : « Les États-Unis, à l'approche de leur 200e anniversaire, sont à la traîne par rapport à d'autres pays éclairés, voire à certains pays émergents, dans le rôle attribué aux femmes. »

Entre autres choses, le groupe de travail a recommandé la création d'un bureau permanent des droits et des responsabilités des femmes, dont le directeur relèverait directement du président, l'adoption de l'amendement sur l'égalité des droits, l'envoi par le président d'un message spécial au Congrès appelant à de nouvelles lois contre les préjugés sexistes et une aide accrue en matière de garde d'enfants pour les femmes qui travaillent à l'extérieur de la maison.

Par coïncidence, les résultats d'un sondage de 56 questions sur la discrimination au travail ont été publiés aujourd'hui par l'American Association of University Women. Sur les 4 173 femmes et 3 001 conjoints et collègues masculins qui ont répondu aux sondages, 84 % des femmes et 77 % des hommes ont déclaré qu'ils pensaient que les femmes souffrent encore de discrimination sur le lieu de travail. Soixante pour cent des hommes, mais seulement 43 % des femmes, pensent toujours que le rôle principal d'une femme est celui d'épouse et de mère.

De toute évidence, alors même que le 50e anniversaire de la ratification du 19e amendement approche, beaucoup de travail reste à faire pour parvenir à une pleine égalité pour les femmes.


Avant de se pencher, les femmes marchaient

C'est une semaine d'anniversaires. Mercredi marque les 50 ans depuis que Martin Luther King s'est adressé à la nation avec son discours "J'ai un rêve" dans le cadre de la marche de 1963 sur Washington pour l'emploi et la liberté.

Et lundi est la Journée de l'égalité des femmes, commémorant l'anniversaire de l'adoption de l'amendement 19. C'est aussi l'anniversaire de la grève des femmes pour l'égalité, une marche en 1970 qui a parcouru la Cinquième Avenue à Manhattan, devant Bergdorf et Tiffany, mettant en vedette Bella Abzug et Betty Friedan et plus de 10 000 autres, exigeant l'adoption de l'amendement sur l'égalité des droits.

Susan Sissman, 67 ans, de Naples, en Floride, a assisté à la marche avec sa mère. "Nous les avons rejoints autour de la 59e rue, près de l'endroit où ils portaient les pancartes Betty Friedan", a-t-elle déclaré.

"Ma mère était dans une profonde dépression. Nous avons vu qu'il y avait cette marche et nous avons dit : 'D'accord, allons-y'", s'est-elle souvenue. La prescription du médecin était de l'occuper. "C'était juste pour faire sortir ma mère de la maison", a-t-elle déclaré.

Mme Sissman a rappelé la marche sur le vin et le fromage dans un bureau bordé de fenêtres à SoHo, dans le cadre d'une soirée de discussion sur les femmes et le féminisme contemporain convoquée par l'association éducative à but non lucratif Facing History and Ourselves en avril. "Nous parlons principalement aux éducateurs", a déclaré Peter Nelson, directeur du bureau de New York. « Nous voulions élargir notre cercle.


Histoire américaine méconnue

En commémorant le centenaire du 19e amendement, avec lequel les femmes ont obtenu le droit de vote pour la première fois, Lange et les 22 autres femmes qui composent la Commission du centenaire du suffrage des femmes se sont réunies avec un objectif simple mais ambitieux : éduquer les Américains sur les femmes souvent ignorées L'histoire des États-Unis.

La commission - l'idée originale de la sénatrice Tammy Baldwin, D-Wis. — est un panel fédéral temporaire composé de militantes féministes chevronnées, de dirigeants politiques, d'élus et d'historiens cherchant à honorer et célébrer l'histoire des femmes avec cet anniversaire.

«Pour les femmes, notre histoire nous est si rarement enseignée», explique Anna Laymon, directrice générale de la commission. "Pour que les femmes sachent où nous allons, nous devons savoir d'où nous venons et ce qu'il a fallu pour arriver là où nous sommes."

Le mouvement pour le suffrage des femmes a été l'un des mouvements de justice sociale les plus anciens que l'Amérique ait jamais connus. Il s'est étendu de 1848, lorsque la première convention sur les droits des femmes a eu lieu à Seneca Falls, New York, à 1920, culminant avec la ratification du 19e amendement, le plus grand effort d'émancipation de l'histoire américaine. Beaucoup soutiennent que le mouvement continue d'inspirer les efforts en matière de droits de vote à l'échelle nationale.

Manifestation à Washington, D.C., en 1917. (Photo : Archives nationales)

Mais l'enseignement de l'histoire traditionnelle et les manuels scolaires sapent massivement l'immensité du mouvement, disent les historiens. Les histoires de femmes et les personnages féminins à travers l'histoire sont souvent documentés comme une histoire parallèle aux protagonistes masculins et racontés d'un point de vue masculin.

Le statut et les expériences des femmes dans le programme d'études sociales standard des États-Unis, a rapporté le National Women's History Museum, ne sont "pas bien intégrés dans les normes d'histoire de l'État américain". Le rapport critiquait l’accent excessif des normes sur les rôles domestiques des femmes et l’exclusion des rôles des femmes dans le leadership.

« La bataille est énorme », dit Laymon. "C'est un moment de l'histoire américaine dont la plupart des gens n'ont jamais entendu parler. La plupart des gens n'ont aucune idée de ce qu'est le suffrage.


Un siècle de femmes marchant sur le Mall

La Marche des femmes sur Washington a attiré une foule estimée à 500 000 personnes au centre commercial. L'événement est le dernier d'une tradition de dissidence civile sur le centre commercial, où les femmes ont organisé des rassemblements et des manifestations sur un large éventail de questions depuis plus d'un siècle.

La taille de la foule est un moyen de mesurer l'impact d'un événement, mais les estimations de la foule sont difficiles à cerner et peuvent varier considérablement. Habituellement, les estimations des organisateurs seront plus élevées, tandis que les estimations du National Park Service et de la police sont plus petites. (Le National Park Service a cessé de publier des estimations d'événements en 1995 après la controverse entourant ses chiffres.) Ici, nous comparons dix marches de femmes notables depuis 1913 en utilisant les meilleures estimations disponibles.

Clé de couleur de présence estimée :

Défilé du suffrage féminin

Les organisateurs): Alice Paul

Problèmes): Le suffrage des femmes

Fréquentation estimée :

La veille de l'investiture du président Woodrow Wilson, environ 5 000 femmes ont défilé sur Washington pour le suffrage des femmes. Ces suffragettes ont été moquées, trébuchées et même violemment attaquées par des passants. Mais les attaques ne les ont pas empêchés de continuer à marcher. L'événement allait inspirer de nombreuses autres marches au cours des prochaines années.

Il y avait cependant des divisions au sein du mouvement. Des femmes afro-américaines, dont la célèbre militante Ida B. Wells-Barnett, ont été invitées à défiler dans une section distincte des délégations blanches de leurs États. Wells-Barnett était parmi ceux qui ont refusé d'obliger.

Des suffragettes défilent le long de Pennsylvania Avenue devant le Capitole des États-Unis en 1913. (Collection Bain/Bibliothèque du Congrès)

Brigade Jeannette Rankin

Les organisateurs): Jeannette Rankin divers groupes de femmes

Problèmes): La guerre du Vietnam

Fréquentation estimée :

En 1968, Jeannette Rankin, 87 ans, a dirigé une coalition de groupes de femmes pour protester contre la guerre du Vietnam. Rankin a été la première femme élue au Congrès en 1916 et était une ardente défenseure du pacifisme, des droits des femmes et du bien-être social. La manifestation de 1968 a été nommée en son honneur.

Des membres de la brigade Jeannette Rankin tiennent une banderole pour protester contre la guerre du Vietnam. (Photo AP)

Grève des femmes pour l'égalité

Les organisateurs): Betty Friedan Organisation nationale pour les femmes (NOW)

Problèmes): Les droits des femmes

Fréquentation estimée :

Officiellement parrainée par l'Organisation nationale des femmes (NOW), la grève des femmes pour l'égalité était une manifestation nationale avec des marches dans plusieurs villes. La grève s'est concentrée sur les droits des femmes, y compris l'égalité au travail et les droits reproductifs.

Betty Friedan, auteur de "The Feminine Mystique", a aidé à planifier la manifestation. L'événement a eu lieu à l'occasion du 50e anniversaire de l'adoption du 19e amendement, qui accordait le droit de vote aux femmes.

Des manifestants descendent la Cinquième Avenue, au niveau de la 52e Rue à New York, l'une des villes où la grève des femmes pour l'égalité a eu lieu. (Photo AP)

Annuellement depuis le 22 janvier 1974

Marche pour la vie

Les organisateurs): Fonds Marche pour la vie et la défense

Problèmes): Droits reproductifs

Fréquentation estimée :

Le 22 janvier 1974, un an jour pour jour Roe contre Wade légalisé l'avortement à l'échelle nationale, des militants pro-vie ont participé à la première Marche pour la vie pour protester contre la décision de la Cour suprême. Depuis lors, le rallye a lieu chaque année le ou vers l'anniversaire de Roe contre Wade fin janv.

L'événement s'est développé au fil des années. La première marche a attiré quelques milliers de manifestants, tandis que les marches plus récentes ont vu des foules constantes estimées à des dizaines à des centaines de milliers.

Les manifestants de la Marche pour la vie de 1981 se dirigent vers le Capitole des États-Unis. (Photo AP/Herbert K. White)

Mars pour l'amendement sur l'égalité des droits

Les organisateurs): MAINTENANT

Problèmes): Droits des femmes Égalité des droits Amendement

Fréquentation estimée :

L'amendement sur l'égalité des droits, finalement voué à l'échec, a été présenté pour la première fois au Congrès en 1923 dans le but de garantir l'égalité des droits pour les femmes. Il a été adopté par le Congrès en 1973 mais devait encore être ratifié par les deux tiers des États dans un délai de sept ans. Des militants conservateurs tels que Phyllis Schlafly, une avocate qui a fait valoir que l'ERA bouleverserait les rôles de genre traditionnels, ont lancé une campagne concertée contre l'amendement.

Moins d'un an avant le délai de ratification de sept ans, le NOW a organisé la marche pour l'amendement sur l'égalité des droits afin de persuader les législateurs de prolonger le délai au-delà du 29 mars 1979. Le Congrès a approuvé une prolongation du délai jusqu'en 1982. Aucun autre les États ont toutefois ratifié l'amendement. En fin de compte, 35 États au total ont ratifié l'EER – trois de moins que les 38 requis pour que l'amendement proposé devienne loi. À ce jour, il n'y a toujours pas d'amendement constitutionnel garantissant l'égalité des droits pour les femmes.

Principaux partisans de l'Amendement pour l'égalité des droits mars à Washington. De gauche à droite : Gloria Steinem, Dick Gregory, Betty Friedan, la représentante Elizabeth Holtzman (DN.Y.), la représentante Barbara Mikulski (D-Md.) et la représentante Margaret Heckler (R-Mass.) (AP Photo/Dennis Cook )

Deuxième marche nationale sur Washington pour les droits des lesbiennes et des homosexuels

Les organisateurs): Divers groupes, dirigeants et militants LGBT

Problèmes): Recherche et éducation sur les droits des LGBT

Fréquentation estimée :

La première marche nationale à Washington pour les droits des lesbiennes et des homosexuels a eu lieu en 1979. Sa planification initiale était en proie à des luttes intestines, mais le succès final de la marche a ouvert la voie à cette deuxième marche.

Pour la deuxième marche, les organisateurs, les dirigeants et les militants se sont réunis lors d'une conférence nationale de planification en 1986. Un comité directeur a été mis en place, avec des délégués mandatant 25 pour cent de personnes de couleur et 50 pour cent de femmes. La prise de conscience croissante des homosexuels de couleur et l'épidémie de sida ont également fortement influencé le processus de planification et sont devenus des thèmes importants lors de la manifestation.

Les participants à la deuxième marche nationale sur Washington pour les droits des lesbiennes et des homosexuels portent une banderole alors qu'ils défilent devant la Maison Blanche. (Photo AP)

Rassemblement pour la vie des femmes

Les organisateurs): MAINTENANT

Problèmes): Les droits des femmes

Fréquentation estimée :

Le Rassemblement pour la vie des femmes a protesté contre la violence à l'égard des femmes, sous des formes allant de la violence domestique aux attaques politiques contre les droits des femmes. Le rassemblement s'est formé en réponse en partie à un Congrès contrôlé par les républicains. Il espérait influencer et fixer l'agenda politique pour 1996, une année électorale.

Million Maman Mars

Les organisateurs): Donna Dees-Thomases

Problèmes): Le contrôle des armes

Fréquentation estimée :

Après une horrible série de fusillades dans les écoles, la Million Mom March a appelé à une législation plus stricte sur le contrôle des armes à feu. Donna Dees-Thomases a lancé cet événement populaire, qui a eu lieu le 14 mai, fête des mères.

Des mères, des grands-mères et d'autres se sont réunis dans la capitale nationale et dans plus de 60 autres villes américaines pour exiger des mesures de sécurité plus strictes pour les armes à feu afin de protéger leurs enfants de la violence armée. (SHAWN THEW/AFP/Getty Images)

Marche pour la vie des femmes

Les organisateurs): MAINTENANT

Problèmes): Droits reproductifs droits des femmes

Fréquentation estimée :

Ce grand rassemblement a eu lieu sur le Mall lors d'une manifestation pour les droits reproductifs des femmes. Les estimations de la foule varient considérablement, mais la participation toujours impressionnante au rassemblement comprenait une variété de personnalités éminentes, de politiciens tels que Sen de l'époque. Hillary Clinton à des actrices telles que Whoopi Goldberg et Susan Sarandon. La marche visait la politique de l'administration de George W. Bush, qui était anti-avortement.

La marche partage son nom avec les marches précédentes pour les droits reproductifs organisées par NOW en 1989 et 1992, qui ont chacune amené plusieurs centaines de milliers de personnes au centre commercial.

Des femmes défilent sur Pennnsylvania Avenue à Washington pendant la Marche pour la vie des femmes. Le rassemblement comprenait des hommes et des femmes de tout le pays ainsi que des militants de près de 60 pays (AP Photo/Susan Walsh)

Marche des femmes sur Washington

Les organisateurs): Tamika D. Mallory, Carmen Perez, Linda Sarsour et Bob Bland

Problèmes): Droits des femmes droits reproductifs droits LGBTQIA droits des travailleurs droits des immigrants

Fréquentation estimée :

Des millions de femmes se sont rassemblées dans le district et dans les villes du monde un jour après l'investiture du président Trump. La manifestation à Washington a rempli le centre commercial – les organisateurs ont déclaré qu'un demi-million de personnes y ont participé – et a éclipsé la foule de l'inauguration. La taille estimée fait de cette marche la plus grande manifestation d'inauguration de l'histoire.

Les manifestants sont venus de tout le pays, portant des pancartes protestant contre le sectarisme, la discrimination et les agressions sexuelles. Beaucoup ont déclaré avoir participé pour prendre position publiquement contre Trump. La marche est également devenue l'événement vedette du week-end, avec des célébrités telles que Janelle Monáe, Scarlett Johansson et Madonna faisant des apparitions. D'éminents militants et dirigeants tels qu'Angela Davis, Gloria Steinem et Janet Mock ont ​​également pris la parole.

Des centaines de milliers de marcheurs remplissent la rue lors de la manifestation de la Marche des femmes à Washington. (REUTERS/Bryan Woolston)


Les factions féministes se sont unies et ont rempli les rues pour cette marche historique

En 1970, à l'occasion du 50e anniversaire du suffrage, la grève des femmes pour l'égalité a réuni un groupe diversifié de manifestants.

La grève des femmes pour l'égalité devait marquer le 50e anniversaire du suffrage aux États-Unis, mais aussi former une nouvelle coalition féministe. 26 août 1970. Crédit. John Olson/The LIFE Picture Collection, via Getty Images

La grève des femmes pour l'égalité de 1970 a été la plus grande manifestation pour les droits des femmes depuis l'ère du suffrage - et plus inclusive que tout ce qui avait été vu auparavant. Cinquante ans jour pour jour après que les suffragettes eurent obtenu le vote pour les femmes américaines, des dizaines de milliers de femmes sont descendues dans les rues de New York pour commémorer ce succès passé et pour exiger « l'affaire inachevée de notre égalité ».

Toutes les femmes étaient invitées et beaucoup se sont présentées. « Tous les types de femmes que vous voyez à New York étaient là », a rapporté le New York Times le 30 août 1970. Ouvriers d'usine ricains, infirmières en uniforme, jeunes mères portant des bébés sur le dos. Il y avait même des hommes.

La soirée du 26 août était chaude et venteuse, et les rues de Manhattan étaient remplies. Les foules se sont précipitées le long de la Cinquième Avenue, avec des gens brandissant des pancartes et scandant. Les marcheurs avaient un permis mais n'ont pas tenu compte de l'ordre de la ville de rester dans une seule voie de circulation. Ils ont débordé des barricades, enchevêtrant la circulation et perturbant les affaires comme d'habitude. Trop d'entre eux avaient été piégés à l'intérieur pendant trop longtemps. Il était temps d'être dehors, ensemble, en public.

Betty Friedan, l'auteur de "The Feminine Mystique" et co-fondatrice de la National Organization for Women (NOW), était exceptionnellement ouverte à une génération plus jeune, souvent plus en colère. Son livre se concentrait peut-être étroitement sur les femmes au foyer blanches, mais en tant qu'organisatrice, elle était désireuse de former des coalitions avec les femmes de la classe ouvrière et les femmes de couleur. Elle a collaboré étroitement avec l'avocate et militante Pauli Murray, la première étudiante noire à obtenir ensemble un doctorat en droit de la Yale Law School, ils ont développé l'idée de NOW. Lorsque NOW a élu sa première liste de dirigeants, l'organisatrice du syndicat noir Aileen Hernandez a été élue vice-présidente exécutive, et elle a ensuite été présidente de l'organisation.

Friedan, alors âgée de 49 ans, était également ouverte aux soi-disant « féministes radicales », des jeunes femmes, dont beaucoup étaient blanches, qui pensaient que la société avait besoin d'une refonte totale. Tout devait changer, des politiques fédérales aux habitudes personnelles : plus de soutiens-gorge, plus d'accouchement naturel, plus de relations sexuelles avec des hommes.

Alors que les organisations de femmes « traditionnelles », comme les Daughters of the American Revolution et la League of Women Voters, dénonçaient les jeunes militantes (« tant d'entre elles sont tellement peu attrayantes »), Friedan a voulu nouer une alliance avec ses homologues plus jeunes. Elle savait qui pouvait l'aider à construire un mouvement de masse, et ce n'était pas la Junior League. Au lieu de cela, elle s'est concentrée sur les cellules féministes radicales – les féministes radicales de New York, les Redstockings – qui surgissaient partout à New York.

Lorsqu'il s'agissait de la soirée de sortie du féminisme de la deuxième vague, ces femmes radicales figuraient sur la liste des invités. Ils lieraient les armes aux féministes noires, aux immigrés, aux socialistes et aux femmes au foyer blanches aisées.

La marche du centre-ville faisait partie d'une journée d'actions décentralisées. Dans de nombreuses grandes villes américaines, il y a eu des événements, des « baby-ins », qui protestaient contre le manque de services de garde d'enfants abordables, aux moqueries de garden-parties et d'enseignements sur l'aide sociale et les syndicats. Ces actions étaient au service de trois revendications principales : l'avortement gratuit à la demande dans tous les États, des garderies gratuites 24h/24 et gérées par la communauté et l'égalité des chances dans l'éducation et l'emploi.

Bien qu'elle ait appelé cela une grève, Friedan avait toujours voulu que l'événement soit un acte symbolique, pas une véritable action syndicale. Elle espérait que les femmes cesseraient de faire le travail féminin traditionnel - rémunéré et non rémunéré - pendant un jour, mais ce qu'elle voulait vraiment, c'était rendre visible la libération des femmes. Plutôt que de « préparer le dîner ou de faire l'amour », les femmes se rassemblaient sur les places publiques et « occupaient pour la nuit l'arène de la prise de décision politique ». Hors de la chambre et dans les rues.

La grève a démontré « l'incroyable pouvoir politique de 53 % de la population », a-t-elle déclaré. Mais il était difficile de mettre les membres de cette « majorité opprimée » sur la même longueur d'onde. Les féministes socialistes avaient peu de temps pour le professionnalisme et la politique de NOW. Et de nombreuses lesbiennes se sont senties marginalisées au sein du mouvement, puisque Friedan les avait récemment qualifiées de « menace de la lavande ». Mais ils sont quand même arrivés en force. Lors d'un rassemblement en soirée à Bryant Park, un membre de Radicalesbians a décrit la brutalité policière à laquelle les lesbiennes étaient confrontées. « Nous sommes vos sœurs et nous avons besoin de votre aide ! » a-t-elle plaidé.

Les femmes noires, dont les expériences d'oppression ont historiquement été réduites ou rejetées par les féministes blanches, sont arrivées à la marche de New York avec des préoccupations aiguës et totalement différentes. Les organisatrices de la Third World Women’s Alliance (T.W.W.A.) portaient une banderole exigeant « Ne touchez pas Angela Davis », la militante noire qui avait été récemment arrêtée. En tant que Frances Beal, une T.W.W.A. leader, s'en souvenait, une dirigeante de NOW a confronté son groupe et leur a dit : « Angela Davis n'a rien à voir avec la libération des femmes. Beal n'était pas d'accord et a déclaré: "Cela n'a rien à voir avec le type de libération dont vous parlez, mais cela a tout à voir avec le type de libération dont nous parlons."

Aujourd'hui, alors que tant de discussions politiques se déroulent en ligne et que « bloquer » quelqu'un ne nécessite qu'un simple mouvement du doigt, il peut être difficile d'imaginer des groupes politiquement aussi divergents faisant cause commune. Ensuite, les enjeux semblaient suffisamment importants – et le changement semblaient suffisamment proches – pour que toutes sortes de femmes unissent leurs forces et marchent ensemble dans la même direction. Il y avait entre 10 000 et 50 000 participants rien qu'à New York. Cinq mille femmes se sont réunies à Boston Common, 2000 à Union Square à San Francisco, 1000 à Washington, 1000 autres à Los Angeles et des centaines d'autres dans des villes comme Baltimore, Seattle et Dayton, Ohio. Une manifestation aussi massive pour les droits des femmes ne se reverra pas avant les Marches des femmes de 2017, considérées comme la plus grande manifestation de l'histoire des États-Unis.

Alors que les femmes marchaient, des chahuteurs – pour la plupart des hommes, certains portant des soutiens-gorge moqueurs – se tenaient sur la touche, lançant des centimes et se moquant : « Tu as l'air plutôt bien d'être opprimé ! Deux groupes de femmes, Men Our Master’s (MOM) et Pussy-Cat League, Inc. (slogan : « Purr, Baby, Purr ») ont également organisé leurs propres contre-manifestations. Mais pour de nombreuses femmes, le 26 août 1970 n'était qu'une journée normale pleine de courses et de corvées. « Nous sommes occupés à presser des tomates comme nous le faisons tous les jours », a déclaré une cliente, entourée de ses trois enfants.

La journée s'est terminée à 20h. à Bryant Park, avec une série de discours. Friedan a remercié Dieu d'être née femme. La future membre du Congrès Bella Abzug a suscité des acclamations lorsqu'elle a réitéré les trois demandes fondamentales de la journée. Eleanor Holmes Norton, présidente de la Commission des droits de l'homme de la ville, a exigé que le Sénat adopte l'Amendement pour l'égalité des droits (E.R.A.). Kate Millett, qui a obtenu son doctorat. à l'Université Columbia à New York et était l'auteur du livre à succès "Sexual Politics", a interrogé les femmes avant elle. "Tu es belle, je t'aime", a-t-elle dit. « Enfin, nous avons un mouvement. »

Dans les semaines qui ont suivi la grève, le nombre de membres de NOW a augmenté de 50 %, et un sondage de CBS News a révélé que quatre personnes sur cinq avaient lu ou entendu parler de la libération des femmes. En 1972, le Titre IX est adopté, garantissant l'égalité dans l'éducation. En 1973, la Cour suprême a statué dans Roe v. Wade que les femmes avaient le droit constitutionnel d'accéder aux services d'avortement sans ingérence excessive du gouvernement. Mais un an seulement après la grève, le président Richard Nixon a écrasé l'un des principaux objectifs du mouvement en mettant son veto à un projet de loi national sur la garde d'enfants, avertissant qu'il s'agirait d'un "long saut dans l'obscurité pour le gouvernement des États-Unis et le peuple américain".

Aujourd'hui, l'écart de rémunération entre les sexes s'est réduit et, selon un sondage du Pew Research Center, 61 % des femmes américaines pensent que le terme « féministe » les décrit bien. Pourtant, 45 % de ce même groupe pensent que le féminisme n'est pas inclusif.

C'était exactement la question que Friedan avait à l'esprit lors de la planification de la grève des femmes de 1970, insistant pour que l'action soit pour toutes les femmes, y compris et surtout pour les groupes « dont le style, les origines, la structure et l'ambiance générale pourraient être très différents des nôtres ».


9 juillet 1978 : les féministes entrent dans l'histoire avec la plus grande marche jamais organisée pour l'amendement à l'égalité des droits

Dans la plus grande marche pour les droits des femmes de l'histoire de la nation, près de trois fois la taille de la plus grande parade pour le suffrage, et au moins deux fois plus grande que la marche historique du 26 août 1970 à New York. des centaines de milliers de partisans de l'égalité sont descendus dans les rues de Washington, DC, aujourd'hui pour demander une prolongation du délai de ratification de l'amendement sur l'égalité des droits.

Le spectacle était aussi coloré que puissant, avec plus de 325 délégations, représentant une large coalition de groupes, affichant leurs noms sur des banderoles violettes, blanches et dorées. Telles étaient les couleurs du Parti national des femmes qui, en février 1921, six mois seulement après avoir joué un rôle majeur dans la victoire électorale, a commencé à orienter ses efforts vers la prochaine étape logique de la réalisation de « l'égalité absolue ». .”

À juste titre, la première bannière de la marche d'aujourd'hui rendait hommage à la fondatrice du Parti national de la femme et à l'auteur de l'ERA : « Alice Paul, 1885-1977. transportant plusieurs vétérans de la bataille pour « Votes pour les femmes », qui s'est terminée avec succès le 26 août 1920, après un effort de 72 ans. De nombreux participants ont salué les suffragettes en s'habillant de blanc, comme beaucoup l'avaient fait lors de défilés et de concours, ainsi que d'autres événements tels que le piquetage « Silent Sentinel » du président Wilson de 1917 à 1919.

La participation étonnamment importante a submergé tout le monde, des organisateurs qui ont dû retarder le départ de 90 minutes à la police qui a soudainement dû fermer tout Constitution Avenue au lieu de seulement la moitié. C'est plus de trois heures après le début de la marche que la dernière délégation s'est finalement rendue du Mall au rassemblement sur les marches ouest du Capitole. Là, la foule a entendu 35 orateurs de renommée nationale expliquer pourquoi l'E.R.A. est nécessaire et que la bataille peut être gagnée.

« Ce n'est que le début », a déclaré Eleanor Smeal, présidente de l'Organisation nationale des femmes, parrain du rallye. Elle dit alors :

Nous sommes ici parce que nos cœurs sont ici, nos âmes sont ici et nos esprits aspirent à la liberté et à la justice. Et nous n'accepterons pas – nous n'accepterons jamais un pays dans lequel nous resterons des citoyens de seconde zone ! L'ère. – la liberté pour les femmes – n'est pas une idée. Ce n'est pas seulement un espoir. C'est un esprit qui vit en chacun de nous, et il ne peut pas disparaître. Nous ne pouvons pas rentrer au 19ème siècle car nous allons entrer dans le 21ème ! Alors nous marcherons, nous manifesterons, nous pétitionnerons, nous écrirons des lettres, nous travaillerons cet été comme nous n'avons jamais travaillé auparavant, et nous entrerons dans l'histoire. Nous finirons et achèverons le rêve américain. Nous allons concrétiser la promesse de l'égalité pour tous.

D'autres orateurs et marcheurs ont exprimé des sentiments similaires. Esther Rolle, mieux connue pour ses rôles dans les émissions à succès “Maude” et “Good Times, a déclaré : “Congrès mieux se réveiller. Il y aura des conséquences politiques si E.R.A. n'obtient pas le soutien qu'il devrait. Patsy Mink, d'Americans for Democratic Action, a accepté, en disant : Elizabeth Holtzman (D-NY), sponsor de HJR 638, qui prolongerait la date limite actuelle de l'E.R.A. du 22 mars 1979, a déclaré : "Le temps est de notre côté et nous gagnerons !"

Eleanor Holmes Norton, de la Commission pour l'égalité des chances dans l'emploi a demandé :

« Comment les gens nous verront-ils dans 50 ans si le Congrès ne nous donne même pas plus de temps ? Nous jetons un regard en arrière sur l'histoire et nous nous demandons pourquoi toute cette agitation autour d'un problème. Le point d'E.R.A. est d'amener les gens à reconnaître que le changement est déjà là. Vous voyez une fille de 22 ans avec un chapeau de flic et vous savez qu'il y a 20 ans, une fille du même âge aurait été secrétaire au commissariat.

La première présidente de N.O.W., Betty Friedan, a défilé en cette journée chaude et humide et a déclaré : « C'est une participation incroyable. Je ne vois pas comment quelqu'un pourrait dire qu'il n'y avait pas de support pour E.R.A. avec cette foule qui se présente par ce temps.”

Eleanor Smeal avait également relevé les chiffres énormes pour cet événement et l'absence de quoi que ce soit de comparable par “Stop ERA” oblige, lorsqu'elle a dit, pour le plus grand plaisir du public : “Phyllis Schlafly – où que vous soyez “ 8211 mange ton coeur !”

Ancien N.O.W. les présidents Wilma Scott Heide et Karen DeCrow étaient là pour participer au plus grand événement de N.O.W. Board Resolution en une marche et un rassemblement aux proportions vraiment historiques.

La campagne pour l'amendement à l'égalité des droits a été officiellement lancée par le Parti national des femmes le 21 juillet 1923, dans le cadre de sa commémoration du 75e anniversaire de la Conférence sur les droits des femmes de Seneca Falls les 19 et 20 juillet 1848. L'ère a été présenté au Sénat américain le 10 décembre 1923 et à la Chambre trois jours plus tard. Il a été adopté par le Congrès le 22 mars 1972, après l'approbation écrasante de la Chambre (354-24) et du Sénat (84-8). Un délai de sept ans a été fixé à l'époque, mais comme l'ont d'abord noté les étudiants en droit et N.O.W. membres Catherine Timlin et Alice Bennett, la date limite ne fait pas partie du texte de l'amendement, elle peut donc être modifiée ou supprimée à la majorité simple du Congrès.

Thirty-five of the thirty-eight State ratifications needed occurred between March 22, 1972 and January 24, 1977. Had just EIGHT individual State Senators changed their votes, the E.R.A. would have gotten three more State ratifications and become part of the Constitution on March 1, 1977. (In 1975 an E.R.A. ratification resolution was passed by the Florida House and the Nevada House, but it came up three votes short in the Senate in both states. In 1977 the North Carolina House passed a ratification resolution, but it came up 2 votes short in the Senate.)

The American people are ready for equality, as public support for the E.R.A. stands at 64% according to a recent CBS/New York Times poll, and at 58% according to Gallup. The E.R.A.’s full text is:

“Section 1: Equality of rights under the law shall not be denied or abridged by the United States or by any state on account of sex.

“Section 2: The Congress shall have the power to enforce, by appropriate legislation, the provisions of this article.

“Section 3: This amendment shall take effect two years after the date of ratification.”

The extension resolution is currently being considered by the House Judiciary Committee, and a vote is expected soon. As many as 5,000 of today’s marchers are expected to stay overnight and then participate in Monday’s “Lobby Day” on Capitol Hill to keep up the momentum generated by today’s mass march.


Why women’s suffrage matters for Black people

A group of people march in celebration of the 50th anniversary of the 19th Amendment on Aug. 26, 1970, in New York City. John Olson/The LIFE Picture Collection via Getty Images

While our collective memory of the suffrage movement is often a vision of a small band of white women &mdash fighting the establishment alone, marching and picketing in their flowy white dresses &mdash the story of the women&rsquos movement was more complicated and nuanced than that. It involved many women, but also men, of different races who had to find their voice, identify allies and build coalitions.

As the centennial of the 19th Amendment&rsquos certification on Aug. 26, 1920, approaches, many African Americans have questioned whether the suffrage movement is relevant to them, because most Black people in the South were disenfranchised anyway. For many African Americans, the movement&rsquos reputation for discriminating against or dismissing Black suffragists and the long history of discord between white and Black feminists do not inspire enthusiasm for the anniversary celebration.

As we approach the centennial and the first presidential election with a Black/Asian woman in the race, the first woman of color on a major political party&rsquos ticket, we should examine how we got the vote and at what cost.

To dismiss the suffrage movement as irrelevant dishonors the many Black women and men who participated &mdash lobbying, debating, lecturing, petitioning, editorializing, parading and picketing alongside white suffragists.

As women are gaining greater leverage in the political system, now is the time to study and credit the contributions of all suffragists and expand our knowledge of the entire movement.

In many ways, the history of the women&rsquos suffrage movement is inseparable from the history of race in the United States, as it is from so many issues. Indeed, the women&rsquos rights movement was rooted in the anti-slavery movement, and African Americans were involved from the start.

When the American Anti-Slavery Society, founded in 1831 by William Lloyd Garrison, barred women from joining, Lucretia Mott, a white radical abolitionist and Quaker preacher, and other women formed the Philadelphia Female Anti-Slavery Society. Among them were Black women such as Charlotte Forten and her daughters, Margaretta Forten, Sarah Purvis and Harriet Purvis Grace Bustill Douglass and Sarah McCrummell.

Mott recalled the first national Anti-Slavery Convention of American Women, held May 9, 1837, in New York City. When a second convention was held in 1838 in Philadelphia, a mob opposed to &ldquorace mixing&rdquo broke up a meeting and later burned down the building, Pennsylvania Hall, about three days after it opened.

Mott considered those conventions the start of the women&rsquos movement. Other suffrage leaders generally set the 1848 Seneca Falls Convention in New York as the beginning of the movement. Mott was one of the conveners of that meeting, but to her the movement was already 10 years old by then, according to The Myth of Seneca Falls: Memory and the Women&rsquos Suffrage Movement, 1848-1898, by Lisa Tetrault.

The organizers of the Seneca Falls Convention asked famed abolitionist Frederick Douglass to publish a notice in his newspaper and urged him to attend. They also advertised it in other local newspapers. It was a hastily called meeting organized within about 10 days&rsquo time from idea to execution by a handful of mostly Quaker women, but it attracted 300 women and men from nearby villages and the countryside of upstate New York. That meeting did not focus on suffrage but rather on all the freedoms that women lacked &ndash the rights to receive an education, own property, divorce husbands, maintain custody of children or pursue professions. When Elizabeth Cady Stanton offered a resolution seeking the vote, attendees, women and men, greeted it with great derision and resistance. Stanton&rsquos husband, Henry Brewster Stanton, a prominent abolitionist orator, had warned her that if she included the demand for the vote, he would not attend, as other organizers&rsquo husbands did. Only Douglass spoke in favor of the resolution. Without his eloquent defense, it probably would not have carried.

Douglass was among the 32 men, along with 68 women, who signed the Declaration of Sentiments.

Sojourner Truth emancipated herself and her baby before slavery was abolished in New York in 1827.

Before that time, women were largely barred from speaking before audiences of men and women together. The first American woman to do so was a free Black woman, Maria W. Stewart of Boston, who spoke on abolition and women&rsquos rights from about 1831 to 1833.

Other Black women who followed in her footsteps as abolitionist lecturers in the 1850s were Frances E.W. Harper, also a free Black woman and poet, and Sojourner Truth, who emancipated herself and her baby before slavery was abolished in New York in 1827. Both attended and addressed national women&rsquos rights conventions for a decade before, and again after, the Civil War. Truth attended for the first time in 1850 and addressed several conventions. Harriet Purvis and her sister Margaretta Forten also attended some women&rsquos conventions. Harriet Purvis&rsquo husband, Robert Purvis, often attended as well, as did other prominent Black men, such as Charles Lenox Remond, an abolitionist lecturer, and William Still, the Underground Railroad leader.

(Douglass would continue attending women&rsquos conventions until the day he died in 1895.)

The conventions were suspended during the Civil War, and Stanton and Susan B. Anthony, an abolitionist lecturer who had emerged as a leader in the women&rsquos movement, set up an office in New York City to gather petitions demanding passage of the 13th Amendment to make emancipation permanent.

After the war, as voting was about to be extended to Black men, women realized they too could obtain the vote through a federal amendment and believed they had earned it by their sacrifices during the war. Men pushing for the 14th Amendment and later the 15th Amendment, to establish Black men&rsquos rights, told the women they would have to wait.

&ldquoThis hour belongs to the Negro,&rdquo declared Wendell Phillips, a white Bostonian who headed the American Anti-Slavery Society in 1865. &ldquoAs Abraham Lincoln said, &lsquoOne war at a time,&rsquo so I say, &lsquoOne cause at a time.&rsquo This is the Negro&rsquos hour.&rdquo

Stanton began writing virulently racist editorials in a newspaper she had started with Anthony, railing against giving the vote to uneducated Black men and immigrants. &ldquoPatrick and Sambo and Hans and Yung Tung who do not know the difference between a Monarchy and a Republic, who never read the Declaration of Independence or Webster&rsquos spelling book,&rdquo Stanton wrote. She was advocating for &ldquoeducated suffrage.&rdquo

She had stormed out of a meeting of the American Equal Rights Association in 1869 after a white abolitionist man told her that her position conflicted with the group&rsquos purpose. Within days, she and Anthony formed the National Woman Suffrage Association (NWSA) to work for the women&rsquos cause only.

Some women, white and Black, including Harper, agreed with Phillips&rsquo position, and so did Douglass.

A look at the women&rsquos suffrage brochure and stamp from 1915.

David J. & Janice L. Frent/Corbis via Getty Images

Truth did not: &ldquoI am glad to see that men are getting their rights, but I want women to get theirs, and while the water is stirring, I will step into the pool,&rdquo she said. &ldquoNow that there is a great stir about colored men getting their rights is the time for women to step in and have theirs.&rdquo

Lucy Stone, a white abolitionist and prominent lecturer, and others (men and women) formed the American Woman Suffrage Association to support the 15th Amendment and seek women&rsquos suffrage at the same time. Each association had African American members. The two groups remained separate until 1890 when they merged to become the National American Woman Suffrage Association (NAWSA).

After the adoption of the 14th and 15th amendments, some women began to argue that those two measures already gave women the right to vote because they were &ldquocitizens.&rdquo A Black woman, Mary Ann Shadd Cary, a law student at Howard University, petitioned the House Judiciary Committee making that argument. She had attended an NWSA convention in 1871. Cary registered to vote that year but was not allowed to cast a ballot. In 1876, she gave the NWSA the names of 94 Black women to be included as signers of a women&rsquos Declaration of Rights for the nation&rsquos centennial.

In the new NAWSA, Anthony began pushing a &ldquoSouthern strategy&rdquo to broaden support for suffrage in a region where women had shied away from the movement or were against it. Southern lawmakers would have denied all women the right to vote just to keep Black women from having it, even though they had largely disenfranchised Black men anyway. They would certainly be appalled by an integrated convention, Anthony reasoned. She asked African Americans, including her longtime friend Douglass, to stay away from conventions in the South.

Adella Hunt Logan, an educator at Tuskegee Institute, attended the association&rsquos convention in Atlanta in 1895 anyway, passing for white, according to her granddaughter and biographer, Adele Logan Alexander.

While courting Southern supporters, Anthony was willing to offend Black women at a time when they were increasingly interested in the movement. She turned down a request from Black women to form their own chapter of NAWSA. Ida B. Wells-Barnett, the crusading journalist, criticized her for it, saying, &ldquoShe might have made gains for suffrage, but she confirmed white women in their attitude of segregation.&rdquo

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Undeterred, Black women all over the country were becoming a powerful force through their churches and clubs that were springing up all over. Increasingly, African American women were interested in organizing to support the suffrage movement. They formed the National Association of Colored Women with Mary Church Terrell, a Washington activist, as president. Terrell also addressed several NWSA conventions and an international women&rsquos conference, where she addressed the body in English, French and German.

By 1913, Anthony, who died in 1906, and Stanton, in 1902, were out of the way but racial division was not. The Black suffragists heard about plans for a huge suffrage parade in Washington to be held the day before the presidential inauguration of Woodrow Wilson. Alice Paul, a suffragist from New Jersey, was the main organizer of the parade. She was under pressure to exclude Black marchers to avoid offense to Southerners. NAWSA leaders also pressed her to include them, and she relented.

In the confusion, one of the organizers told Wells-Barnett she could not march with the white Illinois delegates she came with but should march with Black delegates. She pretended to comply, left her delegation and hid on the sidelines. When her delegation passed, she fell into step with the white women from her state.

Among those marching were Delta Sigma Theta sorority&rsquos founders from Howard University, accompanied by Terrell.

What&rsquos 🔥 Right Now

A few years later, Terrell, along with her daughter, sometimes joined Paul&rsquos followers in picketing the White House, Terrell recalled in her autobiography. Many of Paul&rsquos picketers went to jail and suffered horrific conditions, beatings and forced feedings to secure passage of the 19th Amendment. Terrell said she narrowly missed going to jail because she was unavailable to picket one day.

The fact that racism often marred the good efforts of suffragists should not dampen the enthusiasm for celebrating this milestone for women. After the adoption of the 19th Amendment, Black women in the South were still largely disenfranchised, as were other racial or ethnic groups. Black women outside the region organized and voted enthusiastically, and if white women had not gotten the vote, Black women certainly would not have.

The women&rsquos rights movement of the 19th and 20th centuries also secured other important rights, notably opportunities for education and employment &mdash though the struggle for pay equity, economic justice and other rights continues for all women.


"Women Strike for Equality"

Ten thousand women marched down New York's Fifth Avenue on August 26, 1970, to mark the fiftieth anniversary of the passage of the 19th amendment, which granted women the right to vote. Far from a simple celebration, the march was part of a "Women's Strike for Equality" organized by veteran feminist leader Betty Friedan. Friedan had called for the strike in a March 20 speech in Des Plaines, Illinois, and had planned the day's events with a coalition of both veteran and younger feminist women.

The march featured placards with slogans like "Don't Iron While the Strike Is Hot," "End Human Sacrifice—Don't Get Married," and, more simply, "Women Demand Equality." Among the groups participating were the National Organization for Women, the Young Women's Christian Association, the National Coalition of American Nuns, Feminists in the Arts, and Women Strike for Peace. The women marching, and participating in the day's other actions, were diverse, but they presented three clear demands, repeated in every media account of the strike. The Strike movement demanded free abortion on demand, free 24-hour community-controlled child care centers, and equal opportunity in jobs and education.

Events over the course of the day gave additional weight to these demands. In New York's City Hall Park, women staged a demonstration day-care center. Another group of women visited targeted companies and presented satiric "awards" for under-employing women and for creating degrading images of women. Similar events took place in other cities. Boston women marched in academic gowns with a banner reading "Veritas [Harvard University's motto] is a feminine noun." Pittsburgh women sponsored a day-long conference on women's rights. And women in several cities gathered signatures and staged rallies and marches advocating Senate passage of the Equal Rights Amendment.

In New York, the speakers at the evening march included a battery of Jewish women long active in the feminist movement. Congressional candidate Bella Abzug, writer Gloria Steinem, and former Miss America Bess Myerson Grant, then the city's Commissioner of Consumer Affairs, joined Friedan on the platform. Although Jewish women would later struggle with anti-Semitism and anti-Zionism within the American feminist movement, the 1970 strike was emblematic of the crucial role that Jewish women played in forming and advancing that movement.

Although businesses and retail stores reported little effect from the strike, the New York City mayor, New York State governor, and President Nixon all issued proclamations officially recognizing the day. Organizers were also pleased at the number of African-American women participating the feminist movement had been largely a white, middle-class phenomenon. Despite some heckling from men and from reactionary women's groups, Friedan declared the day's events a success "beyond our wildest dreams."

Sources:New York Times, August 23, 1970 August 26, 1970 August 27, 1970 August 30, 1970 Amy Swerdlow, Women Strike for Peace: Traditional Motherhood and Radical Politics in the 1960s (Chicago, 1993).

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Did Tiffany & Co. manufacture a sterling silver pin for women's Equality Day in shape of a Dove with the symbol for female engraved or stamped in it? The seller reports that it was made for the march. True or false?

I helped plan the events of that day and ran several, like the Mass for the Repose of the Soul of Male Supremacy in Times Square, where we put a plaque saying a statue of Sojourner Truth and Susan B Anthony would replace Father Duffy.. We also put out an edition of THE NOW YORK TIMES , " All the news that would give The Times fits" written as though women were running the world and began the day distributing copies in buses and subways and then, at The Times, where guards kept us from entering the elevators. Judy Klemesrud, a young Times journalist let us in thru a side door. We ran around the building giving copies to everyone .. ( later women employees sued The Times). We ended up meeting with the then editor, who treated us with disdain. The Times underplayed the success of that day and lied about the numbers who marched. Saying 10,000 marched! There were 50,000 or more marching. It was an incredible day that turned a small NOW organization and a few women's liberation groups into a Movement. Women we'd never heard of joined our march in NYC and all over the nation began to fight for rights in their cities , states and in the nation. It was an incredible time, with many successes and some great losses, like the ERA , which had passed Congress and Senate and died in the States.. However the Movement that day started still exists , though the momentum has changed. And Betty Friedan instigated all this. Jacqui ceballos.. www.vfa.us

On August 26, 1970, a gathering of 10,000 women in New York took to the streets of Manhattan to both celebrate the 50th anniversary of the 19th Amendment and demand further rights for women. The march was organized by Betty Friedan and a coalition of feminist activists, including the National Organization for Women (NOW), the YWCA, the National Coalition of American Nuns, Feminists in the Arts, and Women Strike for Peace.


Feminists March on 50th Anniversary of 19th Amendment - HISTORY

Alongside NOW, other more radical feminist groups emerged during the 1960s among college students who were involved in the Civil Rights Movement and the New Left. Women within these organizations for social change often found themselves treated as "second-class citizens," responsible for kitchen work, typing, and serving "as a sexual supply for their male comrades after hours." "We were the movement secretaries and the shit-workers," one woman recalled. "We were the earth mothers and the sex-objects for the movement's men." In 1964, Ruby Doris Smith Robinson presented an indignant assault on the treatment of women civil rights workers in a paper entitled "The Position of Women in SNCC," to a SNCC staff meeting. Stokely Carmichael reputedly responded, "The only position for women in SNCC is prone."

In cities across the country, independent women's groups sprouted up in 1967. In the fall, at the first national gathering of women's groups at the National Conference for New Politics, women demanded 51 percent of all committee seats in the name of minority rights. When men refused to meet their demands, the women walked out--signaling the beginning of a critical split between the New Left and the women's movement. The next year, radical women's groups appeared on the front pages of the nation's newspapers when they staged a protest of the Miss America pageant and provided a "freedom trash can," in which women could throw "old bras, girdles, high heeled shoes, women's magazines, curlers, and other instruments of torture to women." They concluded their rally by crowning a sheep Miss America.

Over the next three years, the number of women's liberation groups rapidly multiplied, bearing such names as the Redstockings, WITCH (the Women's International Terrorist Conspiracy from Hell), and the Feminists. By 1970, there were at least 500 women's liberation groups, including 50 in New York, 25 in Boston, 30 in Chicago, and 35 in San Francisco. Women's liberation groups established the first feminist bookstores, battered women's shelters, rape crisis centers, and abortion counseling centers. In 1971, Gloria Steinem and others published Ms., the first national feminist magazine. The first 300,000 copies were sold out in eight days.

Radical new ideas began to fill the air. One women's liberation leader, Ti-Grace Atkinson, denounced marriage as "slavery," "legalized rape," and "unpaid labor." Meanwhile, a host of new words and phrases entered the language, such as "consciousness raising," "Ms.," "bra burning," "sexism," "male chauvinist pig."

On August 26, 1970, the 50th anniversary of the ratification of the 19th Amendment, the women's liberation movement dramatically demonstrated its growing strength by mounting a massive march called Strike for Equality. In New York City, 50,000 women marched down Fifth Avenue in Boston, 2,000 marched in Chicago, 3,000. Members of virtually all feminist groups joined together in a display of unity and strength.