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Demande confédérée de reddition - Histoire

Demande confédérée de reddition - Histoire

« Monsieur, le gouvernement des États confédérés s'est jusqu'à présent abstenu de toute manifestation hostile contre Fort Sumter, dans l'espoir que le gouvernement des États-Unis, en vue de régler à l'amiable toutes les questions entre les deux gouvernements, et d'éviter le calamités de la guerre, l'évacuerait volontairement.

« Il y avait à un moment des raisons de croire que telle serait la voie suivie par le gouvernement des États-Unis, et sous cette impression, mon gouvernement s'est abstenu de demander la reddition du fort. Mais les États confédérés ne peuvent plus tarder à prendre possession effective d'une fortification commandant l'entrée d'un de leurs ports, et nécessaire à sa défense et à sa sécurité.

« Le gouvernement des États confédérés m'ordonne d'exiger l'évacuation de Fort Sumter. Mes assistants, le colonel Chesnut et le capitaine Lee, sont autorisés à faire une telle demande de vous. , ainsi que les armes et les biens de la société, et toutes les propriétés privées, à tout poste aux États-Unis que vous pouvez choisir. Le drapeau que vous avez soutenu si longtemps et avec tant de courage, dans les circonstances les plus difficiles, peut être salué par vous en le démontant."'

Réponse d'Anderson

« Général, « J'ai l'honneur d'accuser réception de votre communication demandant l'évacuation de ce fort, et de dire, en réponse, que c'est une demande avec laquelle je regrette que mon sens de l'honneur, et de mes obligations envers mon gouvernement, empêchez-moi d'obtempérer. En vous remerciant pour les termes justes, virils et courtois proposés, et pour le grand compliment qui m'a été fait, je suis, général, très respectueusement, votre obéissant serviteur, Robert Anderson, major, première artillerie, commandant."


Guerre de Sécession : Général Edmund Kirby Smith

Le général Edmund Kirby Smith a été noté commandant confédéré pendant la guerre civile. Vétéran de la guerre américano-mexicaine, il a choisi de rejoindre l'armée confédérée en 1861 et a d'abord servi en Virginie et dans l'est du Tennessee. Au début de 1863, Smith prit le commandement du département du Trans-Mississippi. Responsable de toutes les forces confédérées à l'ouest du fleuve Mississippi, il a habilement défendu son département contre les incursions de l'Union pendant la majeure partie de son mandat. Les forces de Smith ont été le dernier grand commandement confédéré à se rendre lorsqu'elles ont capitulé devant le général de division Edward R.S. Canby à Galveston, Texas, le 26 mai 1865.


Reddition confédérée à Bennett’s Place (17-26 avril 1865)

Au début d'avril 1865, la Virginie tombe aux mains de l'Union avec la prise de Richmond et de Petersburg. Le général de l'Union William T. Sherman, qui voulait désespérément faire partie de la reddition de Lee’s, a procédé à la dernière partie de sa campagne des Carolines et a marché jusqu'à Raleigh, en Caroline du Nord. Le général confédéré Joseph E. Johnston a déplacé ses forces en position pour protéger Raleigh contre l'attaque. La cavalerie confédérée a monté une résistance sur la route de Goldsboro à Raleigh et les petites escarmouches ont ralenti l'avancée des forces de l'Union. Sherman n'a pas appris la reddition de Leeâ à Appomattox Court House (9 avril 1865) avant le 11 avril.

Le 12 avril, le gouverneur de Caroline du Nord, Zebulon Baird Vance, a envoyé des commissaires rencontrer Sherman et discuter de la fin des hostilités. Après des retards causés par les forces confédérées et de l'Union, le message parvient à Sherman, et il accepte de rencontrer des représentants du gouvernement de Caroline du Nord. Cependant, en raison des retards, les membres du gouvernement de Raleigh fuient la capitale. Le maire de Raleigh, William H. Harrison, s'est préparé à céder la ville en espérant que le bâtiment de la capitale et le musée seraient épargnés. Le 13 avril 1865, Sherman prit le contrôle de Raleigh et écrivit des lettres accordant à Vance un passage sûr et demandant son retour dans la ville. Les escarmouches se sont poursuivies entre la cavalerie de l'Union et la cavalerie confédérée tout au long du 13 avril, mais la ville de Raleigh n'a pas été tenue pour responsable ni punie.

Le 14 avril 1865, Sherman rendit visite à Thomas Bragg : le frère de Braxton Bragg’s, un ancien gouverneur de Caroline du Nord, et un ami proche de Sherman’s d'avant la guerre. Sherman s'est enquis du bien-être de Braxton’s et a informé Thomas que Raleigh n'avait pas été inquiété. À Greensboro, Johnston rencontra le président confédéré Jefferson Davis et le convainquit d'autoriser la suspension des hostilités.

Plus tard le 14 avril, Sherman a reçu une lettre sous drapeau de la trêve du général Johnston demandant la fin de la guerre. & Acirc Sherman a accepté de suspendre les hostilités et de rencontrer le général confédéré. Après des retards causés par la cavalerie du général de l'Union Hugh Judson Kilpatrick’s et le président confédéré Davis quittant Greensboro, les généraux ont convenu de se rencontrer à la gare de Durham’s, en Caroline du Nord. Kilpatrick a soutenu que Johnston ne pouvait pas faire confiance et essaierait de s'échapper, mais Sherman croyait en la sincérité du commandant confédéré. La nouvelle de la réunion a créé l'anticipation parmi les soldats des deux côtés les 15 et 16 avril. Le 17 avril, alors que Sherman s'apprêtait à partir pour la gare de Durham’s, un message est arrivé l'informant de l'assassinat du président Lincoln’s. Sherman a juré à l'opérateur télégraphique de garder le secret afin de ne pas compromettre le moral des soldats ou les pourparlers de paix. Plus tard ce jour-là, Sherman est sorti pour rencontrer Johnston et ses généraux.

La réunion a eu lieu à la Bennett Farm House à l'extérieur de la gare de Durham’s. Sherman et Johnston ont discuté de la reddition à l'intérieur de la ferme sans témoins. Sherman a partagé la nouvelle de l'assassinat de Lincoln’s avec Johnston et Johnston a exprimé que la mort de Lincoln’s“était la plus grande calamité possible pour le Sud.†Sherman a offert à Johnston les mêmes conditions de reddition données à Lee . Cependant, Johnston croyait que le but de la réunion était de cesser les combats et de laisser aux autorités civiles le temps nécessaire pour mettre fin à la guerre. Il a suggéré que les termes d'une paix permanente devraient être arrangés et que l'accord devrait rendre toutes les forces confédérées encore sur le terrain. Sherman a accepté avec empressement parce qu'il voulait mettre fin à la guerre. Il craignait également que les soldats de Johnston ne continuent à mener une guerre de guérilla.

Les deux ont discuté des termes de la paix et du désir de Lincoln de restaurer l'Union. Johnston voulait inclure une clause générale d'amnistie pour protéger les soldats et les gouvernements du Sud, y compris Davis et son cabinet. Aucune décision n'ayant pu être prise le premier jour, les deux généraux retournèrent à leurs côtés pour la nuit et convinrent de se retrouver au même endroit le lendemain. Cette nuit-là, Sherman informa ses troupes de l'assassinat de Lincoln et de la désapprobation de Johnston à la mort de Lincoln. Avant l'annonce, Sherman a pris des précautions pour protéger la ville de Raleigh contre les représailles. Au cours de son discours, Sherman a déclaré aux soldats que c'était le premier jour des pourparlers de trêve avec les confédérés. Dans la ville de Raleigh, des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles les troupes de l'Union allaient saccager la ville. Cependant, les précautions de Sherman’s ont empêché tout acte destructeur de s'abattre sur la ville. Un seul incendie s'est déclaré dans la nuit du 17 avril, et il s'agissait d'un accident dans un atelier abandonné.

Le 18 avril 1865, Sherman et Johnston se rencontrèrent à nouveau à la ferme Bennett’s pour finaliser les conditions de la cession. Johnston a informé Sherman qu'il avait le pouvoir de rendre toutes les forces confédérées sur le terrain. Sherman et Johnston discutèrent des droits politiques des soldats qui se rendaient. La proclamation d'amnistie de Lincoln de 1863 accordait une amnistie complète à tous les officiers et hommes en dessous du grade de colonel. Les termes offerts par Grant à Lee ont gracié tous les officiers, même les plus hauts gradés. Incertain des détails juridiques, Johnston a inclus le général John Breckinridge, qui avait une formation juridique et politique, dans les discussions. Sherman s'y est d'abord opposé parce que Breckinridge était un fonctionnaire civil de la Confédération et n'a accepté qu'après avoir été assuré que Breckinridge agirait uniquement en tant que général de division.

Après avoir discuté des questions potentielles, Sherman a commencé à écrire un ensemble de termes. Il ne s'arrêta qu'une seule fois pour se servir un verre de whisky. Le contrat que Sherman a écrit accordait aux confédérés des droits de citoyenneté et de propriété tant qu'ils déposaient les armes, rentraient chez eux paisiblement et vivaient dans les limites de la loi. Les deux parties ont accepté les termes et signé l'accord de paix. Avec l'accord signé, Sherman a commencé à tenir sa promesse de défendre les droits du Sud et d'aider le Sud à se reconstruire.

Il existe un débat pour savoir si les termes de paix de Sherman’ ont suivi le plan de Lincoln’s. Ceux qui prétendent que Sherman a agi de son propre chef soutiennent que les conditions étaient beaucoup plus complètes que tout ce que Lincoln aurait offert aux gouvernements des États insurgés reconnus, payé la dette de guerre confédérée et maintenu les droits sur la propriété des esclaves. Sherman a soutenu qu'il s'était engagé dans la procédure de paix sans aucune directive ou orientation du gouvernement officiel. Sans surprise, les termes de Sherman ont été rejetés à Washington et il a été ridiculisé pour son excès de générosité. Les instructions de Lincoln à Grant étaient de discuter uniquement de la reddition de l'armée et de ne pas traiter de questions politiques. Cependant, Sherman ignorait que Lincoln avait annulé l'ordre de permettre à la législature de Virginie de se réunir et avait l'impression que le gouvernement fédéral reconnaissait tout gouvernement qui avait cessé de se rebeller.

Sherman a immédiatement mis en œuvre une cessation des hostilités fédérales et, avec l'aide de Johnston, a communiqué le cessez-le-feu au major-général James H. Wilson en Géorgie et au major-général George Stoneman dans l'ouest de la Caroline du Nord. Du 19 avril au 24 avril 1865, un grand nombre de troupes confédérées désertèrent, croyant que la guerre était terminée. Le 23 avril 1865, Sherman reçut la décision de Washington lorsque Grant se présenta personnellement à Raleigh. Grant a informé Sherman que ses conditions étaient rejetées et qu'il n'était autorisé qu'à fournir les mêmes conditions que celles données à Lee. Grant devait prendre le commandement et avait un ordre ordonnant aux troupes fédérales de ne pas obéir à Sherman.

Le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton a demandé au comité de rejeter à l'unanimité l'accord de paix de Sherman et a accusé Sherman de vouloir prendre le pouvoir. Grant, l'ami de Sherman, était présent aux réunions de Sherman avec Lincoln et savait que Sherman avait agi avec sincérité pour mettre fin à la guerre. Sherman a envoyé des communications à Johnston discutant du rejet des conditions et a également écrit des lettres à Stanton et Grant les informant qu'il pensait que l'utilisation des gouvernements locaux serait la meilleure méthode pour réintégrer le Sud.

Le 24 avril 1865, Sherman reçut Le New York Times et a vu le ministère de la Guerre publier un article avec la signature de Stanton’s affirmant que Sherman avait délibérément désobéi à l'ordre de Lincoln’s lui enjoignant de discuter uniquement des questions militaires – quelque chose dont Sherman n'était pas au courant à l'époque – et accusant Sherman de accepter un pot-de-vin pour permettre à Davis de s'échapper. Les affirmations de Stanton’s ont encore plus exaspéré Sherman et ont alimenté sa méfiance à l'égard des politiciens et de la presse.

Johnston a reçu des lettres de Sherman’s et a envoyé un mot à Davis. Davis a répondu que l'infanterie devrait temporairement se dissoudre et se reformer plus tard et que la cavalerie devrait escorter Davis alors qu'il fuyait le Sud. Sherman et Johnston se sont à nouveau rencontrés à la ferme de Bennett’s le 26 avril. Initialement, Sherman et Johnston ont eu du mal à se réconcilier. Johnston craignait que sans dispositions adéquates, les confédérés dissous ne se transforment en maraudeurs et en voleurs.

Le problème a été résolu lorsque le général John McAllister Schofield a souligné qu'il deviendrait le commandant du département après le départ de Sherman et s'occuperait des problèmes liés à la dissolution de l'armée. Sherman et Johnston ont convenu que les soldats de Johnston’s se rassembleraient à Greensboro, déposeraient leurs fournitures militaires et rentreraient chez eux. Schofield a ajouté six conditions supplémentaires, et l'accord a été signé par Johnston et Schofield mais pas par Sherman. Grant était satisfait des conditions et retourna à Washington. Les termes ont été acceptés par les responsables de Washington et ont officiellement mis fin à la campagne des Carolines de Sherman et aux hostilités dans le Sud. Après avoir été réprimandé pour sa position amicale envers le Sud, Sherman a passé son temps à aider avec la situation économique entourant Raleigh. Il ordonna de cesser toute recherche de nourriture et ordonna aux commandants de prêter des chevaux capturés, des mules, des chariots et des animaux aux habitants pour soutenir les efforts agricoles.

La déclaration des conditions initiales de capitulation de Sherman par Stanton a provoqué des critiques de Sherman dans la presse à travers l'Amérique. Cependant, les soldats de Sherman ont défendu avec ferveur leur commandant et ont frôlé l'insurrection. Les habitants du Sud ont également reconnu les nobles intentions de Sherman et, pendant la reconstruction, Sherman serait l'un des responsables du Nord les plus respectés et les plus fiables. Sherman a quitté Raleigh le 29 avril 1865. Pour aider à désamorcer la situation potentiellement destructrice créée par Stanton, les responsables de Washington ont organisé une grande revue de la victoire dans les rues de Washington DC À la surprise de la nouvelle administration, le défilé de Sherman était plus grand que Grant’s.

Sources

Alan Axelrod, Généraux du Sud Généraux du Nord : les commandants de la guerre civile reconsidérés. (Lyons Press : Guilford, Connecticut, 2011) 211-225.

John G. Barrett, La marche de Sherman à travers les Carolines, (University of North Carolina Press : Chapel Hill, 1956).

John G. Barrett, La guerre civile en Caroline du Nord, (University of North Carolina Press : Chapel Hill, 1963).

Sharyn Kane et Richard Keeton, Fiery Dawn: La bataille de la guerre civile à Monroe's Crossroads, Caroline du Nord, préparé pour l'U.S. Army, XVIII Airborne Corps et Fort Bragg, Fort Bragg, Caroline du Nord, par le U.S. Department of the Interior, National Park Service, Southeast Archeological Center, Tallahassee, Floride, 1999.

Mark L. Bradley, Last Stand in the Carolina's: La bataille de Bentonville. (Campbell : Savas Woodbury Publishers, 1996).


Les forces de l'Union se rendent à Fort Sumter

Après un bombardement de 33 heures par des canons confédérés, les forces de l'Union se rendent à Fort Sumter en Caroline du Sud&# x2019s Charleston Harbor. Le premier engagement de la guerre s'est terminé par une victoire rebelle.

La capitulation a mis fin à une impasse qui a commencé avec la Caroline du Sud&# x2019s sécession de l'Union le 20 décembre 1860. Lorsque le président Abraham Lincoln a envoyé un mot à Charleston au début d'avril qu'il prévoyait d'envoyer de la nourriture à la garnison assiégée, les confédérés ont pris des mesures. Ils ont ouvert le feu sur Sumter à l'aube du 12 avril. Le lendemain, près de 4 000 obus ont été lancés vers la silhouette noire de Fort Sumter.

À l'intérieur de Sumter se trouvait son commandant, le major Robert Anderson, 9 officiers, 68 hommes de troupe, 8 musiciens et 43 ouvriers du bâtiment qui étaient encore en train de mettre la touche finale au fort. Le capitaine de l'Union Abner Doubleday, l'homme souvent crédité à tort d'avoir inventé le jeu de baseball, a riposté près de deux heures après le début du barrage. Au matin du 13 avril, la garnison de Sumter était dans une situation désespérée. Les soldats n'avaient subi que des blessures mineures, mais ils n'ont pas pu tenir plus longtemps. Le fort a été gravement endommagé, et les tirs confédérés&# x2019s devenaient plus précis. Vers midi, le mât a été abattu. Louis Wigfall, un ancien sénateur américain du Texas, a ramé sans autorisation pour voir si la garnison essayait de se rendre. Anderson a décidé qu'une résistance supplémentaire était vaine, et il a hissé un drapeau blanc sur un mât de fortune.

Le premier engagement de la guerre était terminé et la seule victime avait été un cheval confédéré. La force de l'Union a été autorisée à partir pour le nord avant de partir, les soldats ont tiré une salve de 100 coups de canon. Pendant le salut, un soldat a été tué et un autre mortellement blessé par une cartouche qui a explosé prématurément. La guerre civile avait officiellement commencé.


À qui appartenaient les esclaves ?

« De nombreux civils du Nord possédaient des esclaves. Avant, pendant et même après la guerre d'agression du Nord.

"Maman, il l'a fait aussi!" est rarement une forme convaincante ou convaincante d'argumentation historique, surtout lorsque, comme dans ce cas, on se réfère à des actions qui étaient très différentes en termes de degré et de temps.

Il est vrai que l'esclavage n'était pas unique au Sud : Tant à l'époque coloniale qu'après l'indépendance, l'esclavage existait dans des régions qui comprennent maintenant ce que nous considérons comme des États «du Nord». Mais la suggestion selon laquelle « de nombreux civils du Nord » possédaient des esclaves au moment de la guerre de Sécession est totalement fausse. Tous les États du Nord, à une seule exception défendable, avaient (par la loi ou par la pratique) mis fin à l'esclavage à l'intérieur de leurs frontières bien avant le début de la guerre civile.

Où l'esclavage légalisé existait-il encore dans le Nord en 1861 ? Seulement dans le Delaware, un État qui était loin d'être indéniablement un État « du Nord » : selon les critères utilisés, on aurait pu à juste titre assimiler le Delaware au moment de la guerre de Sécession comme étant du Nord, du Sud, du Mid-Atlantic ou une combinaison celui-ci. Quoi qu'il en soit, même si les efforts législatifs pour abolir l'esclavage dans le Delaware avaient échoué, au moment du recensement de 1860, 91,7% de la population noire du Delaware était libre, et moins de 1 800 esclaves restaient dans l'État – ce qui n'est guère une condition favorable à l'idée que « beaucoup » de Nordiques possédaient des esclaves.

Bien que le Missouri, le Kentucky et le Maryland n'aient jamais officiellement fait sécession de l'Union, ils n'étaient pas des États «du Nord» au sens géographique ou culturel. Tous abritaient d'importants éléments pro-confédérés et ont fourni un nombre important de troupes au côté confédéré pendant la guerre civile. Le Kentucky et le Missouri ont tous deux été revendiqués comme États membres par la Confédération et étaient représentés au Congrès confédéré, et le Maryland est resté dans l'Union principalement parce que les troupes américaines ont rapidement imposé la loi martiale et ont mis en garnison l'État pour empêcher les efforts de sécession. (Le Maryland devait être maintenu dans l'Union par tous les moyens nécessaires, sinon la capitale des États-Unis dans le district de Columbia aurait été complètement enfermée dans le territoire confédéré.) L'État du New Jersey était quelque chose d'aberrant. Bien que la législature du New Jersey ait adopté une mesure d'émancipation progressive en 1804 et aboli définitivement l'esclavage en 1846, l'État a permis à certains anciens esclaves d'être reclassés en « apprentis à vie » – une condition qui pourrait être considérée comme de l'esclavage à tous points de vue. Néanmoins, le recensement de 1860 n'a enregistré que 18 esclaves dans tout le New Jersey.


La demande de reddition de Morgan

Situation : La fosse de tir avant du colonel de l'Union Moore se trouvait dans le ravin à votre gauche. Les forces confédérées étaient sur votre droite, se préparant à attaquer.

Brick. Le général John Hunt Morgan a écrit une note et l'a remise au lieutenant-colonel Robert A. Alston, son chef d'état-major. Sous un drapeau de trêve, Alston, accompagné du lieutenant-colonel Joseph T. Tucker et du major William P. Elliot, se rendit au centre de ce champ. Ils ont été accueillis par le commandant du 25e Michigan, le colonel O. H. Moore, assis à califourchon sur son cheval, Lion. La note disait :

HD. Qr. Division de Morgan
Sur le terrain, devant Green
Palissade, 4 juillet 1863.

Aux officiers commandant les Forces fédérales
À Palissade près de Green River Bridge,

Monsieur,
Au nom du gouvernement des États confédérés, j'exige une reddition immédiate et inconditionnelle de toute la force sous votre commandement, ainsi que la palissade.

Je suis, très respectueusement,
Jno. H. Morgan
Comédie. Division Cav. C.S.A.

Le colonel Moore répondit tranquillement : « Présentez mes compliments au général Morgan et dites-lui que, étant donné que nous sommes le 4 juillet, je ne peux pas accepter la proposition de me rendre.

Après avoir serré la main, Alston a répondu : « Au revoir, colonel Moore, Dieu seul sait qui peut tomber en premier.

retournèrent à leurs côtés pour attendre leur sort et les combats commencèrent immédiatement.

Union Pvt. Henry G. Phillips, 25th Michigan, a écrit sa version de la réponse de Moore à sa sœur, le 14 juillet 1863. Phillips est décédé un mois plus tard.

"Le 4 juillet, le vieux coquin (Morgan) et toute sa division sont venus et nous ont demandé très poliment de nous rendre sans conditions, mais notre colonel Galiant lui a dit qu'il était trop tard pour se rendre et en plus c'était le 4 juillet et les Boys voulaient le célébrer."
Union Pvt. Henry G. Phillips
25e Michigan

« Puis ils ont fait tourner leurs chevaux et sont partis au galop. »
-Lt. Benjamin Travis, 25e Michigan

Un éventail de dirigeants confédérés exceptionnels était présent sur ce champ de bataille. Hors de vue à l'extrême droite, mais attendant le retour d'Alston, Tucker et Elliott avec la réponse de Moore étaient Brig. Le général J.H. Morgan, le colonel Basil Duke, le colonel Adam R. Johnson et le lieutenant-colonel D. Howard Smith.

Érigé par la Commission des sentiers de la guerre civile du Kentucky Heartland.

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans cette liste de sujets : Guerre, US Civil. En outre, il est inclus dans la liste de la série John Hunt Morgan Heritage Trail dans le Kentucky. Une date historique importante pour cette entrée est le 4 juillet 1863.

Emplacement. 37° 14.166′ N, 85° 21.039′ W. Marker est près de Campbellsville Payé Publicité

, Kentucky, dans le comté de Taylor. Marker se trouve sur Tebbs Bend Road à 0,3 milles à l'ouest de Harley Road, sur la droite lorsque vous voyagez vers l'ouest. Touchez pour la carte. Marker se trouve dans cette zone de bureau de poste : Campbellsville KY 42718, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. "No Day to Surrender" (à environ 0,2 mile) Bataille de Green River Bridge (à environ mile) Position de l'artillerie confédérée (à environ 0,4 miles) Jour de l'indépendance - 1863 (à environ 800 mètres) Michigan à Tebbs Bend (à environ 800 mètres) "Nobly Did They Die" (à environ 800 mètres) Federal Stockade (à environ 1,5 kilomètre) Green River Bridge / Site d'escarmouche de Green River Bridge (à environ 1,6 kilomètre). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Campbellsville.


LA CONFÉDÉRATION DANS LE CHAOS

Les gouverneurs des États se sont retrouvés continuellement en conflit avec Davis au sujet de l'excès du gouvernement défiant leurs droits sacrés des États, en particulier les lois fédérales sur la conscription.

L'armée a exacerbé la situation : alors que la guerre s'éternisait, certaines troupes rôdaient dans la campagne pour voler les civils. D'autres ont rassemblé des civils pour des infractions aléatoires (souvent sans fondement), exaspérant les autorités locales.

Le gouvernement fédéral a reflété ce chaos. Davis a vu son autorité remise en cause à plusieurs reprises, faisant presque face à la destitution. Davis se querelle régulièrement avec le vice-président Stephens, se querelle avec les généraux, doit souvent reconstituer son cabinet et fait face à des réactions répétées de la part de journaux auparavant favorables.


2 juin dans Civil War History : la dernière reddition et la première utilisation de la guerre des tranchées

La plupart des gens pensent à Appomattox quand ils pensent à la dernière reddition de la guerre civile, mais ce n'était pas le cas. La capitulation finale a eu lieu au théâtre Trans-Mississippi le 2 juin 1865. Ce n'est que l'année précédente que le général Lee a conçu la première guerre de tranchées lors de la sanglante bataille de Cold Harbor où quelque 18 000 garçons et hommes sont morts. Vous pouvez encore voir certaines des tranchées.

La guerre civile a été menée pour libérer les esclaves et pour les droits des États. À l'origine, c'était prétendument uniquement pour préserver l'Union, mais il était clair que le président Abraham Lincoln voulait que l'institution de l'esclavage soit abolie par tous les moyens nécessaires.

On estime à 1,5 million le nombre de victimes, dont 620 000 tués, 476 000 blessés et 400 000 capturés et portés disparus.

La plupart des victimes et des décès pendant la guerre civile étaient le résultat de maladies non liées au combat. Pour trois soldats tués au combat, cinq autres sont morts de maladie. La nature primitive de la médecine de la guerre de Sécession, tant dans ses fondements intellectuels que dans sa pratique dans les armées, signifiait que de nombreuses blessures et maladies étaient inutilement mortelles.

Notre conception moderne des victimes inclut ceux qui ont été psychologiquement endommagés par la guerre. Cette distinction n'existait pas pendant la guerre civile. Les soldats souffrant de ce que nous reconnaîtrions maintenant comme un trouble de stress post-traumatique n'étaient ni catalogués ni soignés.

Un soldat sur quatre qui est allé à la guerre n'est jamais revenu. On estime qu'un ménage du Sud sur trois a perdu au moins un membre de sa famille.

2 JUIN

Le 2 juin 1865 marque la dernière capitulation confédérée dans le théâtre Trans-Mississippi.

Il y a eu des opérations fédérales contre les Indiens à proximité de Crystal Palace Bluff, à propos de Fort Rice, le territoire du Dakota, car un homme est décédé des suites de blessures par flèche.

Le 26 mai 1865, les commandants fédéraux acceptèrent la reddition de la dernière grande force confédérée organisée encore sur le terrain.

Le général confédéré Edmund Kirby Smith commandait le district du Trans-Mississippi, dans lequel l'armée de l'Ouest était chargée de couvrir l'ouest de la Louisiane, le Missouri, l'Arkansas, le territoire indien (aujourd'hui l'Oklahoma), le Texas et les territoires du Nouveau-Mexique et de l'Arizona. L'armée n'avait pas été vraiment une force combattante depuis son incursion ratée dans le Missouri l'automne dernier, mais Smith a exhorté ses hommes à continuer de résister néanmoins :

« Montrez que vous êtes digne de votre place dans l'histoire. Prouvez au monde que vos cœurs n'ont pas failli à l'heure du désastre et qu'au dernier moment vous soutiendrez la sainte cause qui a été si glorieusement combattue par vos frères à l'est du Mississippi… Les grandes ressources de ce département, ses dans une large mesure, le nombre, la discipline et l'efficacité de l'armée garantiront à notre pays des conditions qu'un peuple fier peut accepter, et peuvent, sous la Providence de Dieu, être le moyen d'arrêter le triomphe de notre ennemi et d'assurer le succès final de notre cause.

Début mai, Smith rejeta une proposition du major-général John Pope, commandant le département fédéral du Missouri, de se rendre dans les mêmes conditions qu'Ulysses S. Grant avait données à Robert E. Lee, William T. Sherman avait données à Joseph E. Johnston et ERS Canby avait donné Richard Taylor. Deux jours plus tard, Smith rapporta que la plupart de ses 50 000 hommes avaient « dissous toute organisation militaire et étaient rentrés chez eux ».

Néanmoins, Smith a continué à tenir tandis que d'autres commandants confédérés ont cédé. Le général de brigade M. Jeff Thompson, le « renard des marais de la Confédération » qui avait harcelé les fédéraux du Missouri et de l'Arkansas tout au long de la guerre, a rendu les restes de sa brigade à Chalk Bluff, Arkansas. Le major-général Samuel Jones a rendu son petit commandement en Floride à Tallahassee. Et le raider notoire William C. Quantrill a été mortellement blessé dans le comté de Spencer, Kentucky, mettant ainsi fin à la plupart des guerres de guérilla dans les États frontaliers.

Réalisant enfin que les chiffres fédéraux pourraient être trop écrasants, Smith a convoqué une conférence avec les gouverneurs en exil de la Louisiane, du Missouri, de l'Arkansas et du Texas à Marshall, au Texas, le 13. Smith a déclaré aux participants qu'il était de son devoir de tenir "au moins jusqu'à ce que le président Davis atteigne ce département, ou que je reçoive des ordres précis de sa part". Smith ignorait toujours que Jefferson Davis avait été capturé.

Les gouverneurs n'étaient pas d'accord, estimant qu'il était « inutile ». Les hommes ont finalement décidé de nommer le gouverneur de la Louisiane Henry W. Allen pour qu'il se rende à Washington pour tenter de négocier un règlement.

Deux jours plus tard, Smith a refusé une deuxième ouverture de Pope de se rendre. Le messager de Pope a offert à Smith le choix entre une reddition inconditionnelle ou « toutes les horreurs de la soumission violente ».

Smith a déclaré à l'homme qu'il ne pouvait pas "acheter un certain degré d'immunité contre la dévastation au détriment de l'honneur de son armée (de la Confédération)".

Pendant ce temps, à Washington, Grant envoya le major-général Philip Sheridan détruire ce qui restait de l'armée de Smith. Sheridan a demandé à rester à Washington pour participer à la Grande Revue, mais Grant a insisté pour qu'il parte immédiatement. Grant a expliqué que non seulement Sheridan forcerait la reddition de Smith, mais qu'il découragerait également la France de coloniser le Mexique en violation de la doctrine Monroe. La redoutable réputation de Sheridan pour le pillage et la destruction précéderait sûrement son arrivée.

Smith apprit bientôt que Sheridan venait et que Jefferson Davis avait été capturé. Avec son armée rapidement dissoute, il décide enfin de négocier.

Il envoya son chef d'état-major, le lieutenant-général Simon B. Buckner, pour discuter de la paix, non pas avec Pope à Saint-Louis, mais avec le major-général E.R.S. Canby à la Nouvelle-Orléans. Smith ne s'attendait pas à ce que Buckner prenne cette décision sans le consulter sur les conditions auxquelles il pouvait s'attendre.

Buckner et Canby ont commencé à se concerter le 25, et le lendemain Buckner a pris cette décision sans consulter Smith.

Il livra l'armée confédérée de l'Ouest au chef d'état-major de Canby, le major-général Peter J. Osterhaus, selon les mêmes conditions que Grant avait données à Lee. Comme le destin l'a voulu, Buckner avait rendu la première armée confédérée à Fort Donelson en 1862, et maintenant il a rendu la dernière.

Smith arriva à Houston le 27 et apprit que son armée s'était rendue la veille.

Il refusa d'endosser l'accord et, le 30, il donna un dernier ordre à ses quelques hommes restants sous la forme d'un avertissement : « Soldats ! Je reste un commandant sans armée – un général sans troupes. Vous avez fait votre choix. C'était imprudent et antipatriotique, mais c'est définitif. Je prie pour que vous ne viviez pas pour le regretter.

Smith céda finalement et signa les articles de capitulation le 2 juin, à bord du vapeur Fort Jackson à Galveston. Ceux qui ont refusé d'abandonner ont été payés en or et rassemblés, y compris Jo Shelby et d'autres dans l'espoir de continuer le combat depuis le Mexique. Smith lui-même les rejoindrait plus tard.

La reddition d'E.K. Le district Trans-Mississippi de Smith signifiait que la dernière force de combat confédérée significative n'était plus. Certains commandants qui dirigeaient de petites unités moins organisées ont continué à tenir bon, notamment le général Stand Watie. D'autres sont simplement rentrés chez eux, acceptant finalement que la guerre était enfin terminée.

L'année précédente, la bataille de Cold Harbor se déroulait en juin alors que Lee tentait de reprendre le champ de bataille.

CHAMP DE BATAILLE DE COLD HARBOUR, RICHMOND VA

On dit que le champ de bataille est l'un des endroits les plus effrayants de la planète. C'est là que la guerre des tranchées a été menée pour la première fois.

1 JUIN
Lee souhaita reprendre Old Cold Harbor et envoya la division du major-général Joseph Kershaw rejoindre Hoke dans un assaut matinal. L'effort a été court et non coordonné. Hoke failed to press the attack and Sheridan’s troopers, armed with Spencer repeating carbines, easily repulsed the assault.

Grant, encouraged by this success, ordered up reinforcements and planned his own attack for later the same day. If the Union frontal assault broke through the Confederate defenses, it would place the Union army between Lee and Richmond. After a hot and dusty night march, Major General Horatio Wright’s VI Corps arrived and relieved Sheridan’s cavalry, but Grant had to delay the attack Major General William Smith’s XVIII Corps, Army of the James, marching in the wrong direction under out-of-date orders, had to retrace its route and arrived late in the afternoon.

The Union attack finally began at 5 p.m. Finding a fifty yard gap between Hoke’s and Kershaw’s divisions, Wright’s veterans poured through, capturing part of the Confederate lines. A southern counterattack however, sealed off the break and ended the day’s fighting. Confederate infantry strengthened their lines that night and waited for the battle to begin next morning.

JUNE 2
Disappointed by the failed attack Grant planned another advance for 5 a.m. on June 2. He ordered Major General Winfield Hancock’s II Corps to march to the left of the VI Corps.

Exhausted by a brutal night march over narrow, dusty roads, the II Corps did not arrive until 6:30 a.m. Grant postponed the attack until 5 p.m.

Later that day, he approved a postponement until 4:30 a.m. of June 3 because of the spent condition of Hancock’s men.

The Union delays gave Lee precious hours, time he used to strengthen his defenses. The Confederates had built simple trenches by daybreak of June 2. Under Lee’s personal supervision, these works were expanded and strengthened throughout the day. By nightfall the Confederates occupied an interlocking series of trenches with overlapping fields of fire. Reinforcements under Major General John Breckinridge and Lieutenant General Ambrose Hill arrived and fortified the Confederate right. Lee was ready.

JUNE 3
At 4:30 on the morning of June 3 almost 50,000 Federal troops in the II, VI and XVIII Corps launched a massive assault.

The Confederate position, now well entrenched, proved too strong for the Union troops. In less than an hour, thousands of Federal soldiers lay dead and dying between the lines.

Pinned down by a tremendous volume of Confederate infantry and artillery fire, Grant’s men could neither advance nor retreat. With cups, plates, and bayonets, they dug makeshift trenches. Later, when darkness fell, these trenches were joined and improved.

JUNE 4-12
The great attack at Cold Harbor was over. Hundreds of wounded Federal soldiers remained on the battlefield for four days as Grant and Lee negotiated a cease-fire. Few survived the ordeal.

From June 4 to June 12 both armies fortified their positions and settled into siege warfare. The days were filled with minor attacks, artillery duels and sniping. With the Union defeat at Cold Harbor, Grant changed his overall strategy and abandoned further direct moves against Richmond.

On the night of June 12 Union forces withdrew and marched south towards the James River. During the two week period along the Totopotomoy and at Cold Harbor, the Federal army lost 12,000 killed, wounded, missing, and captured while the Confederates suffered almost 4,000 casualties.

Grant’s next target was Petersburg and the railroads that provided needed supplies to the Confederate army. Cold Harbor proved to be Lee’s last major field victory and changed the course of the war from one of maneuver to one of entrenchment.


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The fighting of the Eastern Theater of the American Civil War between Lieut. Gen. Ulysses S. Grant’s Army of the Potomac and Lee's Army of Northern Virginia was reported considerably more often in the newspapers than the battles of the Western Theater. Reporting of the Eastern Theater skirmishes largely dominated the newspapers as the Appomattox Campaign developed. [2] Lee’s army fought a series of battles in the Appomattox Campaign against Grant that ultimately stretched thin his lines of defense. Lee's extended lines were mostly on small sections of thirty miles of strongholds around Richmond and Petersburg. His troops ultimately became exhausted defending this line because they were too thinned out. Grant then took advantage of the situation and launched attacks on this thirty mile long poorly defended front. This ultimately led to the surrender of Lee and the Army of Northern Virginia at Appomattox. [2]

The Army of Northern Virginia surrendered on April 9 around noon followed by General St. John Richardson Liddell's troops some six hours later. [2] Mosby's Raiders disbanded on April 21 General Joseph E. Johnston and his various armies surrendered on April 26 the Confederate departments of Alabama, Mississippi and East Louisiana surrendered on May 4 and the Confederate District of the Gulf, commanded by Major General Dabney H. Maury, surrendered on May 5. [3] Confederate President Jefferson Davis held his last cabinet meeting on May 5 and his government dissolved. He was captured on May 10, along with the Confederate Departments of Florida and South Georgia, commanded by Confederate Major General Samuel Jones. [4] Also on May 10, United States President Andrew Johnson declared the rebellion's armed resistance virtually ended . [5] Thompson's Brigade surrendered on May 11, Confederate forces of North Georgia surrendered on May 12, and Kirby Smith surrendered on May 26 (officially signed June 2). [6] The last battle of the American Civil War was the Battle of Palmito Ranch in Texas on May 12 and 13. The last significant Confederate active force to surrender was the Confederate allied Cherokee Brigadier General Stand Watie and his Indian soldiers on June 23. The last Confederate surrender occurred on November 6, 1865, when the Confederate warship CSS Shenandoah surrendered at Liverpool, England. [7] President Johnson formally declared the end of the war on August 20, 1866.

General Robert E. Lee commanded the Army of Northern Virginia, while Major General John Brown Gordon commanded its Second Corps. Early in the morning of April 9, Gordon attacked, aiming to break through Federal lines at the Battle of Appomattox Court House, but failed, and the Confederate Army was then surrounded. At 8:30 A.M. that morning, Lee requested a meeting with Lieutenant General Ulysses S. Grant to discuss surrendering the Army of Northern Virginia. Shortly after twelve o'clock, Grant's reply reached Lee, and in it Grant said he would accept the surrender of the Confederate Army under certain conditions. Lee then rode into the little hamlet of Appomattox Court House, where the Appomattox county court house stood, and waited for Grant's arrival to surrender his army. [3]

The Confederates lost the city of Spanish Fort in Alabama at the Battle of Spanish Fort, which took place between March 27 and April 8, 1865 in Baldwin County. After losing Spanish Fort, the Confederates went on to lose Fort Blakely to Union forces at the Battle of Fort Blakely, between April 2 and 9, 1865. This was the last battle of the American Civil War involving large numbers of United States Colored Troops. [10] The Battle of Fort Blakely happened six hours after Lee's surrender to Grant at Appomattox. In the course of the battle, Brig. Gen. St. John Richardson Liddell was captured and surrendered his men. Out of 4,000 soldiers originally, Liddell lost 3,400 that were captured in this battle. About 250 were killed and only some 200 men escaped. The successful Union assault can be attributed in large part to African-American forces. [11]

Unaware of Lee's surrender on April 9 and the assassination of United States President Abraham Lincoln on April 14, General James H. Wilson's Raiders continued their march through Alabama into Georgia. On April 16, the Battle of Columbus, Georgia was fought. This battle – erroneously – has been argued to be the "last battle of the Civil War" and equally erroneously asserted to be "widely regarded" as such. [12] [13] [14] Columbus fell to Wilson's Raiders about midnight on April 16, and most of its manufacturing capacity was destroyed on the 17th. Confederate Colonel John Stith Pemberton, the inventor of Coca-Cola, was wounded in this battle which resulted in his obsession with pain-killing formulas, ultimately ending in the recipe for his celebrated drink.

Mosby's Rangers, also known as the 43rd Battalion Virginia Cavalry, were a special force of Confederate military troops who opposed the Union control of the Loudoun Valley area. Under the command of General Robert E. Lee, John S. Mosby had formed the battalion on June 10, 1863, at Rector's Cross Roads near Rectortown, Virginia. Mosby practiced psychological and guerrilla warfare techniques to disrupt the Union stronghold. Mosby's men never formally surrendered and were disbanded on April 21, 1865, almost two weeks after Lee had surrendered the Army of Northern Virginia to Grant. [15] On the last day of Mosby's striking force, a letter from him was read aloud to his men: [16]

With no formal surrender, however, Union Major General Winfield S. Hancock offered a reward of $2,000 for Mosby's capture, later raised to $5,000. On June 17, Mosby surrendered to Major General John Gregg in Lynchburg, Virginia. [18]

The next major stage in the peace-making process concluding the American Civil War was the surrender of General Joseph E. Johnston and his armies to Major General William T. Sherman on April 26, 1865, at Bennett Place, in Durham, North Carolina. [19] Johnston's Army of Tennessee was among nearly one hundred thousand Confederate soldiers who were surrendered from North Carolina, South Carolina, Georgia, and Florida. [19] The conditions of surrender were in a document called "Terms of a Military Convention" signed by Sherman, Johnston, and Lieutenant General Ulysses S. Grant at Raleigh, North Carolina. [20]

The first major stage in the peace-making process was when Lee's surrender occurred at Appomattox on April 9, 1865. [21] This, coupled with Lincoln's assassination, induced Johnston to act, believing: "With such odds against us, without the means of procuring ammunition or repairing arms, without money or credit to provide food, it was impossible to continue the war except as robbers." [22] On April 17 Sherman and Johnston met at Bennett Place, and the following day an armistice was arranged, when terms were discussed and agreed upon. Grant had authorized only the surrender of Johnston's forces, but Sherman exceeded his orders by providing very generous terms. These included: that the warring states be immediately recognized after their leaders signed loyalty oaths that property and personal rights be returned to the Confederates the reestablishment of the federal court system and that a general amnesty would be given. On April 24 the authorities in Washington rejected Sherman's proposed terms, and two days later Johnston agreed to the same terms Lee had received previously on April 9. [23]

General Johnston surrendered the following commands under his direction on April 26, 1865: the Department of Tennessee and Georgia the Army of Tennessee the Department of South Carolina, Georgia, and Florida and the Department of North Carolina and Southern Virginia. [24] In doing so, Johnston surrendered to Sherman around 30,000 men. [23] On April 27 his adjutant announced the terms to the Army of Tennessee in General Orders #18, and on May 2 he issued his farewell address to the Army of Tennessee as General Orders #22. [25] The remaining parts of the Florida "Brigade of the West" surrendered with the rest of Johnston’s forces on May 4, 1865, at Greensboro, North Carolina. [19]

The documentation of the surrender of Lieutenant General Richard Taylor's small force in Alabama was another stage in the process of concluding the American Civil War. The son of former U.S. President Zachary Taylor, Richard Taylor commanded the Confederate troops in the Department of Alabama, Mississippi and East Louisiana of about ten thousand troops. [26] On May 4 Taylor's subordinate Col. J.Q. Chenowith surrendered the Department to Union officer Col. John A. Hottenstein. [27]

Mobile, Alabama, had fallen to Union control on April 12, 1865. [28] Reports reached Taylor of the meeting between Johnston and Sherman about the terms of Johnston's surrender of his armies. Taylor agreed to meet with Major General Edward R. S. Canby for a conference north of Mobile, and they settled on a 48 hour's truce on April 30. Taylor agreed to a surrender after this time elapsed, which he did on May 4 at Citronelle, Alabama. [26]

Lieutenant General Nathan Bedford Forrest surrendered on May 9 at Gainesville, Alabama. His troops were included with Taylor's. The terms stated that Taylor could retain control of the railway and river steamers to be able to get his men as near as possible to their homes. Taylor stayed in Meridian, Mississippi, until the last man was sent on his way. He was paroled May 13 and then went to Mobile to join Canby. Canby took him to his home in New Orleans by boat. [27]

President Davis met with his Confederate Cabinet for the last time on May 5, 1865, in Washington, Georgia, and officially dissolved the Confederate government. [29] [ échec de la vérification ] The meeting took place at the Heard house, the Georgia Branch Bank Building, with 14 officials present.

The Confederate District of the Gulf was commanded by Major General Dabney H. Maury. On April 12, he retreated with his troops after the two major Confederate forts of Spanish Fort and Fort Blakely were lost to the Union forces. He declared Mobile, Alabama, an open city after these battles. Maury went to Meridian, Mississippi, with his remaining men.

Maury wanted to join the remains of the Army of Tennessee in North Carolina. However, hearing of Johnston's surrender to Sherman on April 26 he soon ran out of options. Ultimately Maury surrendered Mobile's about four thousand men to the Union army on May 5 at Citronelle, Alabama. [30]

Despite the fact that there were still small pockets of resistance in the South, the president declared that the armed resistance was "virtually" ended and that nations or ships still harboring fugitives would be denied entry into U.S. ports. Persons found aboard such vessels would no longer be given immunity from prosecution of their crimes. [31]

On May 10, Union cavalrymen, under Major General James H. Wilson, captured Confederate President Jefferson Davis after he fled Richmond, Virginia, following its evacuation in the early part of April 1865. On May 5, 1865, in Washington, Georgia, Davis had held the last meeting of his Cabinet. At that time, the Confederate government was declared dissolved. [4]

The sequence of events that led to Davis' capture began early in May 1865, when the 4th Michigan Cavalry was set up in an encampment of tents at Macon, Georgia. The military unit of several battalions was commanded by Lieut. Col. Ben Pritchard. On May 7, he was given orders to join many other units searching for the Confederate president. Pritchard's troops scouted through the country along the Ocmulgee River, and by the next day the Michiganders had come to Hawkinsville, Georgia, about fifty miles south of Macon, from where they continued along the river to Abbeville, Georgia. There, Pritchard learned from Lieutenant Colonel Henry Harnden that his First Wisconsin Cavalry was hot on Davis's trail. After a meeting between the two colonels, Harnden and his men headed off towards Irwinville, some twenty miles south of their position. [32]

Pritchard received word from local residents that on the night before a party, probably including the Confederate President, had crossed the Ocmulgee River just north of Abbeville. Since there were two roads to Irwindale, one of which had been taken by Harnden and his men, Pritchard decided to take the other, to see if he could capture Davis. He took with him about a hundred and forty men and their horses, while the balance of the Michiganders stayed on the Ocmulgee River near Abbeville. Some seven hours later, at 1 A.M. on May 10, Pritchard arrived at Irwindale. There was no evidence of Harnden's men being there yet. [32]

Pritchard learned from local residents that about a mile and a half to the north there was a military camp. Not knowing whether this was Davis and his group or the 1st Wisconsin Cavalry, he approached cautiously. He soon identified the camp as Davis's. At first dawn, Pritchard charged the camp, which was so surprised and overwhelmed that it offered no resistance and yielded immediately. [32]

About ten minutes after the surrender, Pritchard heard rapid gunfire to the north. He left Davis and the captured men in the hands of his 21-year-old adjutant. Once he had approached the gunfire, he realized it was the 4th Michigan and the 1st Wisconsin shooting at each other with Spencer repeating carbines, neither realizing who they were shooting at. Pritchard immediately ordered his men to stop and shouted to the 1st Wisconsin to identify the parties. In the five-minute skirmish, the 1st Wisconsin Cavalry had suffered eight men wounded, while the 4th Michigan Cavalry had lost two men killed and one wounded. [32]

Back at camp, Pritchard's adjutant was almost fooled into letting Davis escape by a ruse. Davis's wife had persuaded the adjutant to let her "old mother" go to fetch some water. The adjutant allowed this, and walked away from their tent. Mrs. Davis and a person dressed as an old woman then left the tent to go for the water. One of the other ranking officers noticed the "old woman" was wearing men's riding boots with spurs. Immediately, they were stopped and the woman's overcoat and black head shawl were removed, to reveal Davis himself. [33] The plan of escape thus failed. [34] The Confederate president was subsequently held prisoner for two years in Fort Monroe, Virginia. [35]

In 1864, Major General Samuel Jones commanded the Departments of Florida, South Carolina, and South Georgia, with his headquarters in Pensacola, Florida. His primary orders were to guard the coastal areas of these states and to destroy Union gunboats. He also destroyed all the machinery and sawmills that would be beneficial to the Union armies. [36]

In the early part of 1865, Jones was transferred to Tallahassee, soon after Savannah had fallen to Sherman and the Union forces in December 1864. There, Jones headquartered the District of Florida. On May 10, at Tallahassee, he surrendered about eight thousand troops to Brigadier General Edward M. McCook. In military action east of the Mississippi River, the city of Tallahassee was the only Confederate state capital not captured during the Civil War. [36]

Wittsburg, Arkansas (the county seat of Cross County from 1868 through 1886), would witness one of the final acts in the American Civil War. This happened after the collapse of Confederate forces east of the Mississippi. Major General Grenville M. Dodge sent Lieutenant Colonel Charles W. Davis of the 51st Illinois Infantry on April 30, 1865, to Arkansas to seek the surrender of Confederate Brigadier General "Jeff" Meriwether Thompson, commander of Confederate troops in the northeast portion of Arkansas. Davis, arriving at Chalk Bluff (now non-extant) in Clay County, Arkansas, on the St. Francis River, sent communications to Thompson asking that they have a conference. These two officers met on May 9 to negotiate a surrender. [37]

Thompson requested from Davis two days to work out the details of the surrender with his officers. The Confederates under the command of Thompson agreed to surrender all the troops in the area on May 11, 1865. [a] They picked Wittsburg and Jacksonport, Arkansas, as the sites where Thompson's five thousand military troops would gather to receive their paroles. Ultimately Thompson surrendered about seventy-five hundred men all total that were under his command consisting of 1,964 enlisted men with 193 officers paroled at Wittsburg in May 1865 and 4,854 enlisted men with 443 officers paroled at Jacksonport on June 6, 1865. [6] [38]

The surrender of between 3000 and 4000 soldiers under Brigadier General William T. Wofford's command took place at Kingston, Georgia, and was received by Brig. Gen. Henry M. Judah on May 12, 1865. There were several letters between the various generals involved in the negotiation of this surrender, including Wofford, Judah, William D. Whipple and Robert S. Granger. [39]

Colonel Louis Merrill kept the Headquarters Department of the Cumberland in Nashville, Tennessee informed and according to a letter he wrote on May 4, 1865, there were about 10,000 soldiers under Wofford's command, "on paper." These consisted of all the Confederate troops in northwestern Georgia, however only about a third could actually be collected as the rest were deserters. From this group there were a number of soldiers that resisted General Wofford's efforts to make them follow his commands. [6]

There is a Georgia historical marker in Kingston, Georgia, in Bartow County at the intersection of West Main Street and Church Street to denote where this surrender took place. It further explains that the Confederate soldiers were given rations after their release.

The last land battle of the Civil War took place near Brownsville, Texas, and it was won by the Confederates. The Confederates held the city of Brownsville in the early part of 1865. In January or February Major General Lew Wallace was sent by the Union government to Texas. On March 11 Wallace had a meeting with the two major Confederate commanders of the region, Brigadier General James Slaughter and Colonel John "Rip" Ford, under the premise that the official purpose was the "rendition of criminals." The real reason was to agree that any fighting in the region would be pointless and negotiate an unofficial indefinite cease fire. Slaughter and Ford, at this point in time, occupied Fort Brown near Brownsville. [40]

In May Colonel Theodore H. Barrett was in temporary command of Union troops at Brazos Santiago Island. He had little military field experience and desired, it is surmised, "to establish for himself some notoriety before the war closed." Barrett knew that an attack on Fort Brown was in violation of orders from headquarters, since the Confederate Army of Northern Virginia already surrendered by Lee at Appomattox on April 9 and many other Confederate forces had surrendered or disbanded by then. In spite of these known facts Barrett decided anyway to go ahead with his plans. [41]

On May 12, Barrett instructed Colonel David Branson of the 34th Indiana Veteran Volunteer Infantry to attack the Confederate encampment at Brazos Santiago Depot near Fort Brown. Barrett commanded the 62nd United States Colored Infantry and the 2nd Texas Cavalry, and advanced towards Fort Brown with the intention of reoccupying Brownsville with Union forces thinking they would not encounter any problems, assuming all the Confederates surely had heard of Lee's surrender by this time. To their surprise they encountered Confederates that did not know of Lee's surrender. [41]

A ferocious battle erupted at Palmito Ranch, about 12 miles outside Brownsville. The battle was lost by Barrett's Union regiments mainly because they were outmaneuvered and overrun. Of the original 300 Union troops that fought at Palmito Ranch, they lost over one third, mostly to capture with a few killed or seriously injured.

Confederate leaders asked General Kirby Smith to send reinforcements from his Army of the Trans-Mississippi east of the Mississippi River, in the spring of 1864 following the Battle of Mansfield and the Battle of Pleasant Hill. This was not practicable due to the Union naval control of the Mississippi River and the unwillingness of western troops to be transferred east of the river. Smith instead dispatched Major General Sterling Price and his cavalry on an invasion of Missouri that was ultimately not successful. Thereafter the war west of the Mississippi River was principally one of small raids.

By May 26 1865, a representative of Smith's negotiated and signed surrender documents with a representative of Major General Edward Canby in Shreveport, Louisiana, then took custody of Smith's force of 43,000 soldiers when they surrendered, by then the only significant Confederate forces left west of the Mississippi River. With this ended all organized Southern military resistance to the Union forces. Smith signed the surrender papers on June 2 on board the U.S.S. Fort Jackson just outside Galveston Harbor. [42]

The Native American tribes of the Indian Territory realized that the Confederacy could no longer fulfill its commitments to them. Therefore, the Camp Napoleon Council was called to draft an agreement to present a united front as they negotiated a return of their loyalty to the United States. Native American tribes further west, many of them also at war with the United States troops, were also invited to take part, and several of them did. [43]

At the end of the meeting, on May 26, 1865, the council appointed commissioners (no more than five for each tribe) to attend a conference with the U.S. government at Washington D.C., at which the results of the Camp Napoleon Council would be presented and discussed. However, the U.S. government refused to treat with such a large group representing so many tribes. Furthermore the government regarded the Camp Napoleon meeting as unofficial and unauthorized. President Johnson later called for a meeting at Fort Smith (called the Fort Smith Council), which was held in September, 1865. [44]

Cherokee Brigadier General Stand Watie commanded the Confederate Indians when he surrendered on June 23. [45] This was the last significant Confederate active force. [46] Watie formed the Cherokee Mounted Rifles. He was a guerrilla fighter commanding Cherokee, Seminole, Creek, and Osage Indian soldiers. [47] They earned a notorious reputation for their bold and brave fighting. Yearly, Federal troops all over the western United States hunted for Watie, but they never captured him. He surrendered on June 23 at Fort Towson, in the Choctaw Nations area at the village of Doaksville (now a ghost town) of the Indian Territory, being the last Confederate general to surrender in the American Civil War. [48]

Le CSS Shenandoah was commissioned as a commerce raider by the Confederacy to interfere with Union shipping and hinder their efforts in the American Civil War. A Scottish-built merchant ship originally called the Sea King, it was secretly purchased by Confederate agents in September 1864. Captain James Waddell renamed the ship Shenandoah after she was converted to a warship off the coast of Spain on October 19, shortly after leaving England. William Conway Whittle, Waddell's right-hand man, was the ship's executive officer. [49]

Les Shenandoah, sailing south then east across the Indian Ocean and into the South Pacific, was in Micronesia at the Island of Ponape (called Ascension Island by Whittle) at the time of the surrender of Lee's Army of Northern Virginia to the Union forces on April 9, 1865. [50] Waddell had already captured and disposed of thirteen Union merchantmen.

Les Shenandoah destroyed one more prize in the Sea of Okhotsk, north of Japan, then continued to the Aleutians and into the Bering Sea and Arctic Ocean, crossing the Arctic Circle on June 19. [51] Continuing then south along the coast of Alaska the Shenandoah came upon a fleet of Union ships whaling on June 22. [51] She opened continuous fire, destroying a major portion of the Union whaling fleet. [51] Capt. Waddell took aim at a fleeing whaler, Sophia Thornton, and at his signal, the gunner jerked a wrist strap and fired the last two shots of the American Civil War. [52] Shenandoah had so far captured and burned eleven ships of the American whaling fleet while in Arctic waters. [51]

Waddell finally learned of Lee's surrender on June 27 when the captain of the prize Susan & Abigail produced a newspaper from San Francisco. The same paper contained Confederate President Jefferson Davis's proclamation that the "war would be carried on with re-newed vigor". [53] Shenandoah proceeded to capture a further ten whalers in the following seven hours. Waddell then steered Shenandoah south, intending to raid the port of San Francisco which he believed to be poorly defended. En route they encountered an English barque, Barracouta, on August 2 from which Waddell learned of the final collapse of the Confederacy including the surrenders of Johnston's, Kirby Smith's, and Magruder's armies and the capture of President Davis. The long log entry of the Shenandoah for August 2, 1865, begins "The darkest day of my life." Captain Waddell realized then in his grief that they had taken innocent unarmed Union whaling ships as prizes when the rest of the country had ended hostilities. [54]

Following the orders of the captain of the Barracouta, Waddell immediately converted the warship back to a merchant ship, storing her cannon below, discharging all arms, and repainting the hull. [54] [55] At this point, Waddell decided to sail back to England and surrender the Shenandoah in Liverpool. Surrendering in an American port carried the certainty of facing a court with a Union point of view and the very real risk of a trial for piracy, for which he and the crew could be hanged. Sailing south around Cape Horn and staying well off shore to avoid shipping that might report Shenandoah's position, they saw no land for another 9,000 miles until they arrived back in England, having logged a total of over 58,000 miles around the world in a year's travel—the only Confederate ship to circumnavigate the globe. [56]

Thus the final Confederate surrender of the war did not occur until November 6, 1865, when Waddell's ship reached Liverpool and was surrendered to Capt. R. N. Paynter, commander of HMS Donegal of the British Royal Navy. [54] [57] [58] The Shenandoah was officially surrendered by letter to the British Prime Minister, the Earl Russell. [59] [60] [61] [62] Ultimately, after an investigation by the British Admiralty court, Waddell and his crew were exonerated of doing anything that violated the laws of war and were unconditionally released. Shenandoah herself was sold to Sultan Majid bin Said of Zanzibar in 1866 and renamed El Majidi. [63] Several of the crew moved to Argentina to become farmers and eventually returned to the United States.

On August 20, 1866, United States President Andrew Johnson signed a Proclamation—Declaring that Peace, Order, Tranquillity, and Civil Authority Now Exists in and Throughout the Whole of the United States of America. [64] It cited the end of the insurrection in Texas, and declared

. that the insurrection which heretofore existed in the State of Texas is at an end and is to be henceforth so regarded in that State as in the other States before named in which the said insurrection was proclaimed to be at an end by the aforesaid proclamation of the 2nd day of April, 1866. And I do further proclaim that the said insurrection is at an end and that peace, order, tranquillity, and civil authority now exist in and throughout the whole of the United States of America.


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The Confederate Navy could never achieve numerical equality with the Union Navy, as its adversary had 70 years of traditions and experience. It instead sought to take advantage of technological innovation, such as ironclads, submarines, torpedo boats, and naval mines (then known as torpedoes). In February 1861, the Confederate States Navy had 30 vessels, only 14 of which were seaworthy. The opposing Union Navy had 90 vessels. The C. S. Navy eventually grew to 101 ships to meet the rise in naval conflicts and threats to the coast and rivers of the Confederacy.

On April 20, 1861, the U.S. was forced to quickly abandon the important Gosport Navy Yard at Portsmouth, Virginia. In their haste, they failed to effectively burn the facility with its large depots of arms, other supplies, and several small vessels. As a result, the Confederacy captured a large supply of much-needed war materials, including heavy cannon, gunpowder, shot, and shell. Of most importance to the Confederacy was the shipyard ' s dry docks, barely damaged by the departing Union forces. The Confederacy ' s only substantial navy yard at that time was in Pensacola, Florida, so the Gosport Yard was sorely needed to build new warships. The most significant warship left at the Yard was the screw frigate USS Merrimack

The U.S. Navy had torched Merrimack ' s superstructure and upper deck, then scuttled the vessel it would have been immediately useful as a warship to their enemy. Little of the ship's structure remained other than the hull, which was holed by the scuttling charge but otherwise intact. Confederate Navy Secretary Stephen Mallory had the idea to raise Merrimack and rebuild it. When the hull was raised, it had not been submerged long enough to have been rendered unusable the steam engines and essential machinery were salvageable. The decks were rebuilt using thick oak and pine planking, and the upper deck was overlaid with two courses of heavy iron plate. The newly rebuilt superstructure was unusual: above the waterline, the sides sloped inward and were covered with two layers of heavy iron-plate armor, the inside course laid horizontally, the outside course laid vertically.

The vessel was a new kind of warship, an all-steam powered "iron-clad". In the centuries-old tradition of reusing captured ships, the new warship was christened CSS Virginie. She later fought the Union ' s new ironclad USS Surveiller. On the second day of the Battle of Hampton Roads, the two ships met and each scored numerous hits on the other. On the first day of that battle Virginie, and the James River Squadron, aggressively attacked and nearly broke the Union Navy ' s sea blockade of wooden warships, proving the effectiveness of the ironclad concept. The two ironclads had steamed forward, tried to outflank or ram the other, circled, backed away, and came forward firing again and again, but neither was able to sink or demand surrender of its opponent. After four hours, both ships were taking on water through split seams and breaches from enemy shot. The engines of both ships were becoming dangerously overtaxed, and their crews were near exhaustion. The two ships turned and steamed away, never to meet again. This part in the Battle of Hampton Roads between Surveiller et Virginie greatly overshadowed the bloody events each side's ground troops were fighting, largely because it was the first battle in history between two iron-armored steam-powered warships.

The last Confederate surrender took place in Liverpool, United Kingdom on November 6, 1865 aboard the commerce raider CSS Shenandoah when her flag (battle ensign) was lowered for the final time. This surrender brought about the end of the Confederate navy. Les Shenandoah had circumnavigated the globe, the only Confederate ship to do so.

Creation Edit

The act of the Confederate Congress that created the Confederate Navy on February 21, 1861 also appointed Stephen Mallory as Secretary of the Department of the Navy. Mallory was experienced as an admiralty lawyer and had served for a time as the chairman of the Naval Affairs Committee of the United States Senate. The Confederacy had a few scattered naval assets and looked to Liverpool, England, to buy naval cruisers to attack the American merchant fleet. In April 1861, Mallory recruited former U.S. Navy Lieutenant James Dunwoody Bulloch into the Confederate navy and sent him to Liverpool. Using Charleston-based importer and exporter Fraser Trentholm, who had offices in Liverpool, Commander Bulloch immediately ordered six steam vessels. [1]

As Mallory began aggressively building up a formidable naval force, a Confederate Congress committee on August 27, 1862, reported:

Before the war, nineteen steam war vessels had been built in the States forming the Confederacy, and the engines for all of these had been contracted for in those States. All the labor or materials requisite to complete and equip a war vessel could not be commanded at any one point of the Confederacy. [The Navy Department] had erected a powder-mill which supplies all the powder required by our navy two engine, boiler and machine shops, and five ordnance workshops. It has established eighteen yards for building war vessels, and a rope-walk, making all cordage from a rope-yarn to a 9-inch cable, and capable of turning out 8,000 yards per month . Of vessels not ironclad and converted to war vessels, there were 44. The department has built and completed as war vessels, 12 partially constructed and destroyed to save from the enemy, 10 now under construction, 9 ironclad vessels now in commission, 12 completed and destroyed or lost by capture, 4 in progress of construction and in various stages of forwardness, 23.


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