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Comment la campagne "Viva Kennedy" de JFK a galvanisé le vote latino

Comment la campagne

Lors de sa candidature à la Maison Blanche en 1960, John F. Kennedy a fait face à une course serrée. Kennedy et son adversaire républicain, Richard Nixon, sont restés au coude à coude dans les sondages tout au long de la campagne électorale. Kennedy a pris des devants après ses performances historiques dans les débats télévisés, mais Nixon a pris de l'ampleur à l'approche du jour des élections.

L'une des façons dont le premier président catholique du pays a cherché à prendre l'avantage dans la compétition serrée était de courtiser un bloc potentiel qui avait été largement ignoré par les candidats politiques américains – le vote latino.

Unir les Mexicains américains, les Portoricains, les Cubains américains

Alors que les électeurs latinos occupent désormais une place prépondérante dans les discussions politiques nationales, ce n'était guère le cas avant 1960. Pendant la majeure partie du 20e siècle, les démocrates et les républicains s'attendaient à ce que les Latinos servent de subordonnés silencieux et loyaux, lorsqu'ils se donnaient la peine de demander leur vote. Les Mexicains-Américains et les Portoricains constituaient la majeure partie des Latinos du pays. Mais ils avaient fait peu d'efforts pour s'unir et amplifier leurs voix.

Les électeurs latinos vivaient dans différentes parties du pays, les Mexicains américains principalement dans le sud-ouest et la population continentale des Portoricains concentrée dans le nord-est. Ils avaient des identités politiques et culturelles distinctes enracinées dans leurs régions, leurs États, ainsi que les patries d'où eux-mêmes ou leurs ancêtres avaient migré.

Des réfugiés cubains se sont ajoutés au mélange après 1959, la plupart d'entre eux arrivant en Floride. Mais ils s'attendaient au renversement imminent de Fidel Castro et à un retour rapide dans leurs îles natales. Ainsi, malgré leurs traditions linguistiques et culturelles qui se chevauchent et leurs expériences souvent communes de discrimination, de pauvreté et d'exclusion politique, la plupart des Latinos n'agissaient pas comme s'ils appartenaient à une communauté, politique ou autre.

Néanmoins, la croissance d'importantes populations hispanophones dans tous les coins du pays a soulevé une nouvelle possibilité politique : ces communautés distinctes (au moins les Mexicains-Américains et les Portoricains) pourraient-elles être forgées en un seul circonscription électorale? Étant donné le peu de pouvoir qu'ils avaient accumulé en travaillant séparément, une sorte d'alliance nationale pourrait-elle changer le jeu politique ?

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Edward Roybal dirige les efforts pour activer le vote latino-américain

Pour les Américains d'origine mexicaine ambitieux, la campagne présidentielle de 1960 a constitué un premier test. Edward Roybal était le leader dans la fusion du vote latino. Conseiller municipal libéral de Los Angeles, Roybal a assisté à la Convention nationale démocrate de 1960, où il a aidé à convaincre la campagne Kennedy d'autoriser un vaste effort de participation électorale dans les communautés mexico-américaines.

La logique était simple : pour vaincre Nixon, les démocrates avaient besoin d'une augmentation des votes mexico-américains, en particulier au Texas. Comme l'écrit Ignacio García dans Viva Kennedy : les Mexicains américains à la recherche de Camelot, Roybal et d'autres dirigeants mexicano-américains aux vues similaires s'attendaient à ce que le président Kennedy rende la pareille en agissant en leur nom une fois qu'il a pris ses fonctions. Cela comprenait l'utilisation du pouvoir fédéral pour améliorer la condition économique et sociale de leur peuple, l'attribution de postes fédéraux prestigieux aux Latino-Américains et leur soutien dans leurs luttes pour le respect et l'influence au sein des partis démocrates étatiques et locaux. La campagne « Viva Kennedy » était née.

Pendant plus de deux mois, Roybal et d'autres élus mexicains-américains, des leaders des droits civiques et des militants ont collecté des fonds et fait du barnstorm au nom de Kennedy et de son colistier, le sénateur du Texas Lyndon Johnson. Ils ont formé des clubs Viva Kennedy de la côte californienne aux Grands Lacs. Ils ont encouragé les Américains d'origine mexicaine à voir Kennedy, un catholique romain, comme un autre étranger. L'envoyer à la Maison Blanche serait, dans un certain sens, son propre billet pour le grand public américain.

Comme le rappelle Sal Castro dans Blowout ! : Sal Castro et la lutte chicano pour la justice éducative, les clubs Viva Kennedy ont agi comme intermédiaires entre le candidat et leurs communautés. Lorsque John Kennedy a reçu un accueil enthousiaste sur Olvera Street, "le lieu de naissance du mexicain L.A." puis ont parlé plus tard devant un stade de football universitaire bondé dans la partie en grande partie mexicaine-américaine de l'est de Los Angeles, les militants de Viva Kennedy débordaient d'optimisme quant au potentiel de leur peuple, s'il était attelé à un leader ascendant et charismatique.

La campagne Kennedy a confirmé que les Mexicains américains étaient un facteur émergent dans les élections nationales et un nouvel état de fait dans lequel eux et leurs dirigeants n'avaient plus besoin de nier leur héritage pour avoir une voix politique.

Bien que dirigés par des Mexicains américains, tous les partis avaient intérêt à étendre la portée de la campagne Viva Kennedy bien au-delà de son noyau dans le Sud-Ouest. Avec le temps, deux dirigeants portoricains de New York se sont enrôlés en tant que coprésidents de Viva Kennedy. Leur inclusion a donné l'apparence d'une véritable mobilisation nationale du peuple que John Kennedy appelait parfois « Latino-américains ».

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JFK parle à Harlem en espagnol

En octobre, le candidat lui-même a fait campagne à Spanish Harlem, l'épicentre de la vie portoricaine à New York. Dans ses remarques, John Kennedy s'est identifié à cette communauté de migrants récents, comme des personnes dignes qui, comme ses ancêtres irlandais, avaient cherché la sécurité et les opportunités dans une terre de progrès. Les camions sonores de la campagne ont traversé le quartier et les bus Kennedy ont emmené les Portoricains vers les sites d'enregistrement.

Les chefs politiques de New York avaient longtemps gardé l'électorat portoricain petit, pour mieux réserver le pouvoir et le patronage à leurs électeurs ethniques blancs. Mais grâce à l'enthousiasme et aux ressources de la campagne présidentielle, le nombre de Portoricains engagés dans la démocratie continentale a considérablement augmenté.

Après que Kennedy ait battu Nixon de justesse, les dirigeants portoricains ont célébré leur rôle dans la prise de New York par les démocrates, alors le plus grand État du collège électoral. De leur côté, des gens influents du sud-ouest ont déclaré que « M. Kennedy a conduit le burro mexicain à la présidence.

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L'administration Kennedy néglige ses promesses

Alors que Kennedy a reconnu que les votes américano-mexicains au Texas étaient essentiels à sa victoire sur Nixon, il a largement négligé les promesses faites aux militants de Viva Kennedy, en particulier aux Américains d'origine mexicaine, une fois à la Maison Blanche. Sans la force fédératrice de la campagne et son candidat célèbre, l'alliance des Latinos que représentait Viva Kennedy s'est effondrée.

Néanmoins, la campagne Kennedy de 1960 a établi les grandes lignes de la politique latino dans les années à venir. Il a encouragé les dirigeants de diverses communautés latino-américaines à considérer l'élection présidentielle comme le fondement d'une communauté politique latino-américaine à l'échelle nationale, même si elle attirait les membres de ces communautés de différentes manières.

Cela a également renforcé l'envie parmi les dirigeants latinos de considérer Washington comme une source d'alliés et d'aide dans leurs luttes politiques locales. Cela a donné aux aspirants politiciens de chaque communauté une chance de se hisser au sein du Parti démocrate. Certains partisans de Viva Kennedy, comme Edward Roybal, ont rapidement été élus au Congrès.

Au cours de la décennie à venir, Roybal et d'autres dirigeants des diverses communautés latino-américaines, qui avaient pratiquement tous un lien avec la campagne de 1960, se sont finalement retrouvés dans la capitale. Là, ils ont apporté de la cohérence à la circonscription nationale latino qui est apparue pour la première fois en 1960. Ils ont fait pression pour étendre la loi sur les droits de vote aux Latinos, ont formé des groupes comme le Congressional Hispanic Caucus, se sont battus pour une catégorie de recensement hispanique et ont établi que le Latino le vote était national, permanent et sur le point d'avoir une grande influence.


Garcia : JFK et le vote latino

2 sur 5 La première dame Jacqueline Kennedy a été accueillie par la foule à l'hôtel Rice alors qu'elle arrivait à Houston avec le président John F. Kennedy et son cortège de voitures le 21 novembre 1963. personnel na/HC Afficher plus Afficher moins

Lorsque le président John F. Kennedy est arrivé au gala LULAC à l'hôtel Rice de Houston le 21 novembre 1963, il était en mission politique particulière. En fait, tout son voyage tragique au Texas était basé sur la reprise d'un élan qu'il avait autrefois avec les électeurs mexicains-américains et latinos.

Plus qu'en 1960, alors qu'il remportait à peine le vote populaire contre Richard Nixon, Kennedy savait qu'il avait besoin des Américains d'origine mexicaine s'il voulait avoir une chance d'obtenir un second mandat. En 1960, il a perdu le vote blanc au Texas par 150 000 voix mais a recueilli 91 % des voix mexico-américaines, lui donnant une pluralité de 200 000 voix et, ainsi, une victoire de 50 000 voix. Dans tout le pays, il avait recueilli 85 % des voix américano-mexicaine, le plus grand nombre de tous les candidats à la présidentielle avant ou depuis.

Kennedy savait qu'il devait obtenir au moins le même pourcentage et probablement plus s'il voulait conserver la présidence, et pourtant il savait que de nombreux dirigeants de cette communauté étaient déçus par son bilan lamentable de nomination de Mexicains américains à la bureaucratie et au système judiciaire fédéraux, comme ainsi que son effort terne sur les droits civils. Pire, à l'exception de quelques cas, Kennedy les avait fondamentalement ignorés pendant trois ans, refusant même d'assister à leurs conventions lorsqu'ils étaient invités.

En 1963, il ne pouvait plus les ignorer et, en fait, il a peut-être commencé à changer ses propres opinions - ou du moins ses engagements - sur les droits civiques et les problèmes des minorités. Son frère Edward Kennedy, beaucoup plus proche des Mexicains américains du fait de la campagne de 1960, a sans doute contribué à le convaincre de retrouver leur enthousiasme et leur soutien politique.

Lorsque Kennedy s'est présenté à la présidence en 1960, de nombreux dirigeants mexicains-américains l'ont soutenu parce qu'ils pensaient que leur peuple avait besoin d'alliances politiques pour apporter des changements importants dans le quartier. Après des décennies de droits civiques et d'activités de réforme au cours desquelles ils ont défié avec succès la plupart des de jure discrimination à laquelle les Américains d'origine mexicaine étaient confrontés, les choses avaient peu changé pour les habitants du quartier.

Leur évaluation a conduit un certain nombre d'entre eux à tendre la main à la campagne présidentielle Kennedy pour la création d'une organisation - les Viva Kennedy Clubs - pour aller après le vote américano-mexicain. Pour ces réformateurs, cet effort permettrait non seulement aux Mexicains américains d'être politiquement actifs, mais aussi de cimenter leur loyauté envers la société américaine.

Les Viva Kennedy Clubs se sont développés à peu près de la même manière que de nombreux efforts d'organisation pour les Mexicains-Américains de cette époque : grâce à une initiative locale, dirigée par des dirigeants locaux qui ont décidé quels étaient les problèmes importants et ont ensuite rassemblé les gens pour les promouvoir.

Ces réformateurs ont rapidement pris le commandement de la rhétorique de la campagne Kennedy et l'ont façonnée de telle manière que les problèmes affectant le quartier étaient la chose la plus importante que les Américains d'origine mexicaine aient entendue pendant la campagne. Ils ont ensuite entrepris de créer des clubs, de développer des bannières et des dépliants et d'envoyer leurs dirigeants parler à tous ceux qui ont écouté l'engagement de Kennedy envers les Américains d'origine mexicaine.

Pour réussir, ils devaient atteindre deux objectifs particuliers. L'un était de convaincre leurs partisans que John F. Kennedy était un véritable ami, et, deuxièmement, ils devaient développer un programme national qui exposait leurs griefs et leurs demandes. Le premier qu'ils ont accompli en l'appelant un ami, un autre catholique et un américain ethnique comme eux chaque fois qu'ils en avaient l'occasion. En le rendant différent de nombreux autres Américains blancs, ils ont créé un espace dans lequel Kennedy et eux pouvaient confortablement coïncider politiquement.

« Les Américains d'origine mexicaine, une déclaration de principes » est devenu le document fondateur de l'organisation et celui qui a le mieux exprimé les opinions de cette génération de réformateurs américano-mexicains.

Le document cherchait à souligner : que les Américains d'origine mexicaine n'étaient pas des étrangers sur cette terre mais étaient en fait « des personnes vivant dans leur « maison traditionnelle » » qu'ils étaient des « personnes soumises », invisibles pour la plupart des Américains et que la nation avait l'obligation de traiter avec leur pauvreté et leur impuissance.

Le document énonçait les problèmes associés au fait d'être des Américains d'origine mexicaine, mais contrairement aux documents antérieurs, il soulignait que tous les Américains d'origine mexicaine n'étaient pas pauvres ou sans instruction. Certains ont eu beaucoup de succès et attendaient que la nation utilise leurs talents.

Les réformateurs ont appelé à la fin du programme Bracero, un programme qu'ils croyaient responsable de la pauvreté et de l'analphabétisme mexico-américains, en particulier dans les zones rurales. Le programme, qui a amené des travailleurs mexicains à combler un prétendu déficit de main-d'œuvre dans les fermes et les champs des États-Unis, a forcé de nombreux travailleurs agricoles mexicains-américains à quitter leur emploi agricole pour trouver un travail qui leur rapporte un salaire décent.

Le document se terminait par neuf recommandations. Les plus saillants d'entre eux étaient basés sur un gouvernement actif et discret et une société pluraliste qui traiterait de la pauvreté, de la ségrégation, de l'impuissance politique et qui reconnaîtrait le talent de la classe moyenne mexicaine-américaine. Les recommandations étaient de nature utopique dans la mesure où elles dépeignaient une Amérique comme un endroit où un réglage fin était toujours nécessaire mais où un changement fondamental n'était jamais nécessaire. Alors que ces réformateurs identifiaient constamment et parfois de manière cinglante le manque d'équité dans la société dans son ensemble, ils n'ont jamais rejeté la vision des années 1950 d'une Amérique d'abondance, d'égalité et, ironiquement, de fair-play.

Alors que l'évaluation des maux de leur peuple et les solutions proposées étaient « camelotish », ils ont néanmoins créé un programme national qui traitait des préoccupations oubliées depuis longtemps des Américains d'origine mexicaine. Ils ont lié ces préoccupations à une campagne électorale nationale et ont fait croire à beaucoup de leurs gens qu'il était possible d'apporter des changements en devenant partie prenante du processus politique.

L'échec du système politique américain à répondre de manière adéquate à ces préoccupations a ouvert les barrios à un effort plus large pour les droits civiques dans les années 1960. Cette nouvelle génération s'est battue pour bon nombre des mêmes droits. Leur objectif n'était pas Camelot, mais Aztlán, la patrie légendaire du cri de ralliement des activistes aztèques et chicanos - un endroit où les "Viva Clubs" n'étaient pas une condition préalable au changement.

Cela, cependant, était dans le futur. Lorsque JFK est arrivé au banquet de Houston ce jeudi de novembre 1963, tout ce à quoi il pouvait penser était comment retrouver l'enthousiasme du passé, et comment il pourrait enfin livrer pour ceux qui l'ont choisi comme un amigo bien avant de les comprendre pleinement.

García est le professeur Lemuel Hardison Redd Jr. d'histoire occidentale et latine à l'université Brigham Young et auteur de "Viva Kennedy: Mexican Americans in Search of Camelot".


Les vétérinaires mexicano-américains ont enflammé le soutien latino de Kennedy

Le président John F. Kennedy s'adresse à des militants américano-mexicains lors d'un gala LULAC au Rice Hotel de Houston le 21 novembre 1963, la veille de son assassinat.

Le soir du 21 novembre 1963, le président John F. Kennedy, son épouse Jacqueline, le vice-président Lyndon Johnson et son épouse, Lady Bird, ont traversé un mur d'applaudissements pour prendre leur place en tant qu'invités d'honneur dans une salle de bal de Houston. Ils faisaient une brève halte à un dîner officiel organisé par LULAC – la Ligue des citoyens latino-américains unis – pour montrer leur appréciation pour les votes américano-mexicains qui avaient aidé le jeune président à remporter le Texas lors des élections de 1960.

La foule s'est finalement installée pour entendre le président leur dire que l'Amérique latine n'était pas seulement un ami, mais un partenaire dans la paix et la prospérité dont il espérait que tout l'hémisphère en profiterait. Et pour s'assurer qu'ils le comprennent parfaitement, il sourit à la foule : "Je vais demander à ma femme de dire quelques mots."

Jacqueline Kennedy, élégamment vêtue d'un costume d'agneau de Perse noir et drapé de perles, est montée sur le podium. Souriante, elle a dit au public à quel point elle était heureuse d'être au Texas ce soir-là – et à quel point elle était particulièrement heureuse d'être avec eux. " Estoy muy contenta. " commença-t-elle, de sa voix chuchotée caractéristique.

Après des années à être considérés comme des citoyens de seconde zone, privés d'accès à certains endroits et renvoyés par la porte arrière d'autres (souvent guidés utilement par des panneaux assez courants qui déclaraient « pas de chiens, de Noirs ou de Mexicains »), voici le respect de LULAC les membres aspiraient depuis longtemps. Pour la première fois, un président en exercice des États-Unis avait choisi de visiter un groupe hispanique. Du déluge d'invitations qui a inondé la Maison Blanche à l'annonce du voyage éclair à travers le Texas, il les avait choisis. Après les brèves remarques des Kennedy, la salle a sonné des cris de "Viva Kennedy! Et viva Jackie!"

Le Texas avait été extrêmement important pour Kennedy dans sa campagne de 1960. Il y avait des dizaines de milliers d'électeurs potentiels dans les communautés mexicaines-américaines à travers l'État, mais jusqu'à la fin des années 50 et au début des années 60, de nombreuses personnes ont choisi de ne pas voter. Une taxe de vote coûteuse signifiait que de nombreux Mexicains-Américains pauvres ne pouvaient pas se permettre de voter. Et la liste des candidats proposés par les deux partis était souvent trop conservatrice (et oui, parfois raciste) pour attirer les électeurs potentiels.

Les anciens combattants qui étaient revenus de la Seconde Guerre mondiale et de la Corée s'attendaient à ce que leur service s'ouvre, sinon les esprits fermés ont rapidement découvert que peu de choses avaient changé, explique le professeur Ignacio Garcia, qui enseigne l'histoire à l'Université Brigham Young et qui est l'auteur de Viva Kennedy: Mexican Americans In Recherche de Camelot.

« [Les anciens combattants] supposaient que les choses allaient changer, qu'elles seraient comme s'ils étaient dans le terrier ou dans l'unité militaire », explique Garcia. "Et quand ils sont revenus et ont découvert que les choses n'avaient pas changé, ils sont devenus très déterminés à changer les choses."

Un ancien combattant particulièrement catégorique était le médecin Hector P. Garcia (aucun lien de parenté), un ancien major de l'armée qui avait passé des années à faire pression sur l'administration des anciens combattants pour qu'elle fournisse des services en temps opportun aux anciens combattants mexicains-américains. Le Dr Garcia a fondé l'American G.I. Forum en tant que groupe de défense des droits civiques qui a permis aux vétérans mexicains-américains de faire pression pour l'équité. Quand ils ont entendu le jeune sénateur de Boston parler de vouloir que tous les Américains contribuent à faire avancer le pays, ils ont décidé de le soutenir. Les forums, situés dans plusieurs villes du Texas et quelques autres États, sont devenus le véhicule des clubs Viva Kennedy. Et les clubs, dit Ignacio Garcia, "étaient probablement la dernière fois qu'une circonscription ethnique fonctionnait de manière totalement indépendante de l'un des principaux partis. Pas de notes, pas de points de discussion, pas de directives".

"Voici ma mère, une femme digne, qui saute de haut en bas - je viens de la regarder, genre maman!"

Wanda Garcia, sur le soutien de sa mère à Kennedy

Les clubs Viva Kennedy ont planifié et financé leurs propres événements, et ils ont attiré des milliers de personnes. Hector Garcia est décédé en 1996, mais sa fille Wanda se souvient très bien de l'excitation des rassemblements parrainés par Viva Kennedy. "Il était comme une rock star", se souvient-elle. Même sa mère normalement réservée n'était pas à l'abri. Lors d'un rassemblement, Wanda dit qu'elle a été étonnée de voir sa mère aussi frénétique que n'importe laquelle de ses copines de lycée : "Voici ma mère, une femme digne, qui saute de haut en bas - je viens de la regarder, comme, maman !"

Après l'élection, John F. Kennedy a envoyé des télégrammes aux dirigeants de Viva Kennedy, les remerciant pour leur travail acharné et disant qu'il avait apporté une contribution considérable à sa victoire au Texas. Mais à la troisième année de sa présidence, les Mexicains-Américains qui avaient été si amoureux de lui étaient déçus. Ils avaient espéré que leur soutien serait récompensé par le placement de Latinos à des postes administratifs importants, mais Kennedy avait été très lent à avancer dans cette direction.

Wanda Garcia se souvient que son père avait eu des conversations laconiques avec le procureur général Bobby Kennedy sur la nécessité de faire beaucoup plus pour les personnes qui avaient donné à son frère une victoire dans un état d'une importance critique.

Ainsi, le voyage au Texas - en plus d'être une tentative de médiation du combat entre le challenger au poste de gouverneur Don Yarborough et le gouverneur John Connally - a été conçu pour montrer aux électeurs mexicains-américains que Jack Kennedy était prêt à se consacrer à nouveau à leurs intérêts.

Max Krochmal, professeur d'histoire à la Texas Christian University à Fort Worth, déclare que l'élection de Kennedy à l'automne 1960 a été un signal d'alarme : les politiciens ont vu qu'ils ne pouvaient plus tenir le vote américano-mexicain pour acquis. Et les électeurs mexicains-américains ont eu un aperçu de ce que leur pouvoir politique pouvait accomplir : « La campagne Viva Kennedy a vraiment produit un sentiment d'unité parmi les Américains d'origine mexicaine, rarement vu avant ou après », dit Krochmal.

Le dîner LULAC était donc un nouveau départ. Mais c'était aussi la fin, car le lendemain, Kennedy serait assassiné à Dallas. Mais les clubs Viva Kennedy et son apparition à Houston le 21 novembre ont cimenté une relation entre les démocrates et de nombreux Mexicains-Américains qui se poursuit aujourd'hui.


JFK's hier soir rappelé comme un événement clé pour les Latinos

Le président John F. Kennedy était censé s'arrêter et saluer.

Au lieu de cela, un groupe de Latinos enthousiastes l'a persuadé de venir à l'intérieur et de parler à une salle comble de militants des droits civiques mexicains-américains. Et puis il a persuadé sa femme, la première dame Jacqueline Kennedy, de s'adresser à la foule en espagnol.

C'était le 21 novembre 1963. Quelques heures plus tard, le président était mort, son assassinat éclipsant la signification d'un discours qui peut être considéré comme la naissance du vote latino, si déterminant en 2012 pour aider à réélire le premier président noir, Barack Obama.

Pour les historiens, l'apparition de Kennedy au Rice Ballroom de Houston était probablement la première fois qu'un président reconnaissait officiellement les Latinos comme un bloc de vote important.

Bien qu'il n'y ait pas de plaques marquant l'occasion historique, l'événement est une pierre de touche pour les militants même si l'endroit où Kennedy s'est assis et a entendu un groupe jouer des ballades mexicaines et où la foule a crié "Viva Kennedy!" est maintenant une salle de bal rénovée dans un complexe d'appartements loft qui accueille souvent des mariages.

"Ce soir-là, c'est là que tout a commencé", a déclaré Ignacio Garcia, auteur de "Viva Kennedy: Mexican Americans in Search of Camelot" et professeur d'histoire à l'université Brigham Young. "Mais parce que très peu de gens sont au courant de la réunion, c'est comme si cela ne s'était jamais produit."

La visite surprise est intervenue après que les Mexicains-Américains du Texas, du Nouveau-Mexique, de Californie, de l'Arizona, de l'Illinois et de l'Indiana aient aidé Kennedy à remporter des États décisifs en 1960, grâce à une campagne d'inscription des électeurs sans précédent dans les communautés latino-américaines. Indépendant "Viva Kennedy!" des clubs ont surgi. Le sénateur Dennis Chavez, D-N.M., et le législateur texan Henry B. Gonzalez de San Antonio, un futur membre du Congrès, ont commencé à parler dans les quartiers hispaniques du pays et se sont positionnés comme les premières personnalités politiques latino-américaines reconnaissables.

Tout comme en 2012, les républicains de 1960 n'ont pas fait grand-chose pour séduire les Latinos pour soutenir leur candidat à la présidentielle, Richard Nixon. Les Latinos se sont également identifiés à Kennedy, qui était catholique et irlando-américain, membre d'un groupe ethnique qui avait lutté contre une discrimination similaire à celle à laquelle les Latinos étaient confrontés dans le sud-ouest ségrégué.

Le jour des élections en 1960, Kennedy a remporté 85 % des voix mexico-américaines.

Mais pendant les premiers mois de mandat de Kennedy, les dirigeants latinos ont exprimé leur consternation que le président n'ait pas réussi à nommer des Hispaniques dans son administration. Chavez a même ouvertement critiqué Kennedy pour son manque de nominations.

Sentant une autre élection serrée en 1964 et espérant apaiser les tensions, Kennedy s'est rendu au Texas en novembre 1963. Les conseillers lui ont suggéré de rendre au moins une visite rapide aux militants américano-mexicains lors d'un gala de Houston parrainé par la Ligue des citoyens américains unis, puis le plus grand groupe latino-américain de défense des droits civiques du pays.

"Les services secrets nous ont dit qu'il pourrait passer, mais pas pour en faire la publicité car cela ne faisait pas partie de son emploi du temps officiel", a déclaré Alexander Arroyos, 76 ans, qui était officier à LULAC à l'époque. "Nous pourrions le répandre par le bouche à oreille. Personne ne nous a cru."

Le président a été accueilli à la porte par Macario Garcia, qui a reçu la médaille d'honneur pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans la salle de bal, Kennedy et la première dame ont trouvé une foule enthousiaste d'anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale, de défenseurs des droits civiques et de futurs élus.

Kennedy a brièvement parlé de la politique étrangère en Amérique latine et de l'importance de LULAC. La première dame a dit à la foule en espagnol que le Texas avait une longue histoire avec les Latinos. La foule a répondu avec des chants de "Viva Kennedy!" Un groupe a joué une ballade en espagnol pendant que des photographes prenaient des photos des Kennedy et du vice-président Lyndon B. Johnson et de sa femme, Lady Bird Johnson.

Avant ce moment, les historiens pensent qu'aucun président n'avait jamais reconnu les Latinos comme un bloc de vote, a déclaré Emilio Zamora, historien à l'Université du Texas à Austin.

Le président William Taft, qui a servi de 1909 à 1913, a peut-être rencontré un petit groupe de militants latinos à El Paso, au Texas, a déclaré Zamora. Le président Dwight D. Eisenhower a probablement choqué les mains de certains électeurs mexicains-américains lors d'une visite de campagne dans le sud du Texas en 1952. "Mais je pense qu'aucun président n'a jamais remercié publiquement les Mexicains-Américains de cette manière", a déclaré Zamora.

Quinze heures après la réunion historique, Kennedy était mort.

Les membres du groupe qui avaient joué pour le président la veille ont pleuré au fur et à mesure que la nouvelle se déroulait. Quand Arroyos a entendu parler de l'assassinat, il a dit à son patron d'une société d'importation qu'il était trop bouleversé pour travailler. Arroyos s'est précipité pour recueillir auprès d'amis autant de photos que possible de la visite de Kennedy à l'hôtel Rice, pour une future édition d'un journal LULAC.

Le jour des élections 2012, les analystes ont régulièrement parlé des Latinos se réveillant enfin comme un « géant endormi » en donnant à Obama environ 70 pour cent de leur vote. Mais Ignacio Garcia a déclaré que l'évaluation ignore comment les Latinos ont influencé les élections présidentielles depuis plus de 50 ans.

En 1960, par exemple, leur soutien écrasant a aidé à mettre le Texas et le Nouveau-Mexique dans la colonne de Kennedy lors de la course serrée contre Nixon. La campagne du républicain n'était pas présente dans les quartiers mexicano-américains et n'avait pas de publicité télévisée en espagnol, contrairement à Kennedy, qui a fait appel à la première dame pour cela. Kennedy a également promis de nommer des Mexicains-Américains à son administration.

Johnson a bénéficié du soutien des Hispaniques qui ont fait campagne pour lui lors de sa victoire écrasante en 1964, et les Mexicains-Américains se sont fortement prononcés pour le sénateur Robert F. Kennedy, D-N.Y., lors de la primaire démocrate de 1968 en Californie.

En 2000, puis au Texas. Le gouverneur George W. Bush, un républicain, a réussi à devancer le démocrate Al Gore, grâce au parti d'avoir reçu environ 40 pour cent des voix latino-américaines, selon diverses estimations.

"Le vote latino n'a pas atteint sa maturité le soir de la réélection d'Obama", a déclaré Garcia. "Il a atteint sa majorité le 21 novembre 1963."

La raison pour laquelle le vote des Latinos a attiré l'attention en 2012 est que les Latinos sont désormais le plus grand groupe minoritaire aux États-Unis et que les taux de participation des électeurs sont en hausse, a déclaré Garcia.

La participation des électeurs latino-américains éligibles est passée de 3,7 millions en 1988 à environ 12,5 millions en 2012, selon le Pew Hispanic Center. Ce nombre pourrait doubler d'ici deux décennies, a déclaré le centre.

Arroyos a déclaré que la plupart des militants plus âgés ignorent les déclarations selon lesquelles les Hispaniques influencent enfin les élections nationales, même si sa génération a contribué à donner naissance au vote latino. Pourtant, il a dit que même ceux qui sont encore en vie et se souviennent que le discours de Kennedy ne sait probablement même pas quel rôle ils ont joué qui a finalement conduit au nombre de votes en 2012.

"Je ne savais pas que cette soirée était si historique", a déclaré Arroyos. "J'étais juste heureux qu'il soit passé et qu'il n'ait tout simplement pas dit bonjour."

Copyright 2012 La Presse Associée. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


La nuit dernière de JFK, largement oubliée, a été considérée comme un événement marquant pour les Latinos en tant que bloc de vote

Le président John F. Kennedy était censé s'arrêter et saluer.

Au lieu de cela, un groupe de Latinos enthousiastes l'a persuadé de venir à l'intérieur et de parler à une salle comble de militants des droits civiques mexicains-américains. Et puis il a persuadé sa femme, la première dame Jacqueline Kennedy, de s'adresser à la foule en espagnol.

C'était le 21 novembre 1963. Quelques heures plus tard, le président était mort, son assassinat éclipsant la signification d'un discours qui peut être considéré comme la naissance du vote latino, si déterminant en 2012 pour aider à réélire le premier président noir, Barack Obama.

Pour les historiens, l'apparition de Kennedy au Rice Ballroom de Houston était probablement la première fois qu'un président reconnaissait officiellement les Latinos comme un bloc de vote important.

Bien qu'il n'y ait pas de plaques marquant l'occasion historique, l'événement est une pierre de touche pour les militants même si l'endroit où Kennedy s'est assis et a entendu un groupe jouer des ballades mexicaines et où la foule a crié "Viva Kennedy!" est maintenant une salle de bal rénovée dans un complexe d'appartements loft qui accueille souvent des mariages.

"Ce soir-là, c'est là que tout a commencé", a déclaré Ignacio Garcia, auteur de "Viva Kennedy: Mexican Americans in Search of Camelot" et professeur d'histoire à l'université Brigham Young. "Mais parce que très peu de gens sont au courant de la réunion, c'est comme si cela ne s'était jamais produit."

La visite surprise est intervenue après que les Mexicains-Américains du Texas, du Nouveau-Mexique, de Californie, de l'Arizona, de l'Illinois et de l'Indiana aient aidé Kennedy à remporter des États décisifs en 1960, grâce à une campagne d'inscription des électeurs sans précédent dans les communautés latino-américaines. Indépendant "Viva Kennedy!" des clubs ont surgi. Le sénateur Dennis Chavez, D-N.M., et le législateur texan Henry B. Gonzalez de San Antonio, un futur membre du Congrès, ont commencé à parler dans les quartiers hispaniques du pays et se sont positionnés comme les premières personnalités politiques latino-américaines reconnaissables.

Tout comme en 2012, les républicains de 1960 n'ont pas fait grand-chose pour séduire les Latinos afin de soutenir leur candidat à la présidentielle, Richard Nixon. Les Latinos se sont également identifiés à Kennedy, qui était catholique et irlando-américain, membre d'un groupe ethnique qui avait lutté contre une discrimination similaire à celle à laquelle les Latinos étaient confrontés dans le sud-ouest ségrégué.

Le jour des élections en 1960, Kennedy a remporté 85 % des voix mexico-américaines.

Mais pendant les premiers mois de mandat de Kennedy, les dirigeants latinos ont exprimé leur consternation que le président n'ait pas réussi à nommer des Hispaniques dans son administration. Chavez a même ouvertement critiqué Kennedy pour son manque de nominations.

Sentant une autre élection serrée en 1964 et espérant apaiser les tensions, Kennedy s'est rendu au Texas en novembre 1963. Les conseillers lui ont suggéré de rendre au moins une visite rapide aux militants américano-mexicains lors d'un gala de Houston parrainé par la League of United Latin American Citizens, puis le plus grand groupe latino-américain de défense des droits civiques du pays.

"Les services secrets nous ont dit qu'il pouvait passer, mais pas pour en faire la publicité car cela ne faisait pas partie de son emploi du temps officiel", a déclaré Alexander Arroyos, 76 ans, qui était officier à LULAC à l'époque. "Nous pourrions le répandre par le bouche à oreille. Personne ne nous a cru."

The president was greeted at the door by Macario Garcia, who was awarded the Medal of Honor for his service during World War II. Inside the ballroom, Kennedy and the first lady found an enthusiastic crowd of World War II veterans, civil rights advocates and future elected officials.

Kennedy spoke briefly about foreign policy in Latin America and the importance of LULAC. The first lady told the crowd in Spanish that Texas had a deep history with Latinos. The crowd responded with chants of "Viva Kennedy!" A band played a ballad in Spanish as photographers took photos of the Kennedys and Vice President Lyndon B. Johnson and his wife, Lady Bird Johnson.

Before that moment, historians believe that no president had ever acknowledged Latinos as a voting bloc, said Emilio Zamora, a historian at the University of Texas at Austin.

President William Taft, who served from 1909-1913, may have met with a tiny group of Latino activists in El Paso, Texas, Zamora said. President Dwight D. Eisenhower likely shock hands with some Mexican-American voters in a campaign visit to South Texas in 1952. "But I think no president had ever publically thanked Mexican-Americans in that manner," said Zamora.

Fifteen hours after the historic meeting, Kennedy was dead.

Band members who had played for the president the night before wept as the news unfolded. When Arroyos heard about the assassination, he told his boss at an import company he was too upset to work. Arroyos rushed to collect from friends as many photos as possible of Kennedy's visit at the Rice Hotel as he could for a future edition of a LULAC newspaper.

On Election Day 2012, analysts routinely spoke of Latinos finally awakening as a "sleeping giant" by giving Obama around 70 percent of their vote. But Ignacio Garcia said that assessment ignores how Latinos have influenced presidential elections for more than 50 years.

In 1960, for example, their overwhelming backing helped put Texas and New Mexico in Kennedy's column during the tight race against Nixon. The Republican's campaign did not have a presence in Mexican-American neighborhoods and did not have a Spanish language TV ad, unlike Kennedy, who tapped the first lady for it. Kennedy also made promises to appoint Mexican-Americans to his administration.

Johnson enjoyed support from Hispanics who campaigned for him during his landslide victory in 1964, and Mexican-Americans came out strongly for Sen. Robert F. Kennedy, D-N.Y., during the 1968 Democratic primary in California.

In 2000, then-Texas. Gov. George W. Bush, a Republican, was able to edge Democrat Al Gore, thanks in party to receiving about 40 percent of the Latino vote, according to various estimates.

"The Latino vote did not come of age the night Obama was re-elected," said Garcia. "It came of age Nov. 21, 1963."

The reason the Latino vote is attracting attention in 2012 is that Latinos are now the largest minority group in the U.S. and voter participating rates are up, Garcia said.

Voter participation for eligible Latino voters has gone from 3.7 million in 1988 to an estimated 12.5 million in 2012, according to the Pew Hispanic Center. That number could to double within two decades, the center said.

Arroyos said most of the older activists shrug off the pronouncements that Hispanics are finally influencing national elections even though his generation helped give birth to the Latino vote. Still, he said even those who are still alive and remember that Kennedy speech probably don't even know what role they played that eventually led to the voting numbers in 2012.

"I didn't know that evening was so historic," said Arroyos. "I was just happy that he dropped by and just didn't say hi."


The Kennedys LULAC visit and speech was no ‘drop in’

Years later, Clint Hill, one of the Secret Service agents on the 1963 Texas trip, confirmed Herrera’s account, down to Mrs. Kennedy having made prepared comments and rehearsing what she would say to the LULAC crowd.

“It was no accident,” Hill said. “On way to San Antonio from Washington that day on the flight, she had been practicing her Spanish while we flew.”

But, of course, in politics, where image and illusion are of tantamount importance – and the Kennedy White House was a master of such orchestration – the made-up story of the Presidential party slipping in on the spur of the moment and the First Lady delivering an impromptu talk in Spanish all made for better copy.

Years later, the romanticism of the Kennedys “dropping in” on the Houston ballroom full of Hispanics would continue.

One report last year claimed that it “was likely the first time that a president officially acknowledged Latinos as an important voting block.”

Forgotten in that reporting bravado was that in 1960, the Kennedy presidential campaign had gone to great lengths to organize Viva Kennedy Clubs in Texas and California, as well as a few other states.

After his election, Kennedy had even publicly thanked his running mate, then Senator Lyndon B. Johnson, for his help in carrying Texas’ decisive electoral votes and in particular for using his own organization to deliver the large Latino vote in heavily Hispanic South Texas.


JFK’s last night recalled as key event for Latinos

President John F. Kennedy was supposed to just stop by and wave hello.

Instead a group of eager Latinos persuaded him to come inside and speak to a packed room of Mexican-American civil rights activists. And then he persuaded his wife, first lady Jacqueline Kennedy, to address the crowd in Spanish.

It was Nov. 21, 1963. Hours later, the president was dead, his assassination overshadowing the significance of a speech that can be seen as the birth of the Latino vote, so instrumental in 2012 in helping re-elect the first black president, Barack Obama.

To historians, Kennedy’s appearance at the Rice Ballroom in Houston was likely the first time that a president officially acknowledged Latinos as an important voting bloc.

Though there are no plaques marking the historic occasion, the event is a touchstone for activists even if the spot where Kennedy sat and heard a band play Mexican ballads and where the crowd yelled “Viva Kennedy!” is now a refurbished ballroom in a loft apartment complex that often plays host to weddings.

“That evening … that’s where it began,” said Ignacio Garcia, author of “Viva Kennedy: Mexican Americans in Search of Camelot” and a history professor at Brigham Young University. “But because very few people know about the meeting, it’s like it never happened.”

The surprise visit came after Mexican-Americans in Texas, New Mexico, California, Arizona, Illinois and Indiana helped Kennedy win critical swing states in 1960, thanks to an unprecedented voter registration drive in Latino communities. Independent “Viva Kennedy!” clubs sprang up. Sen. Dennis Chavez, D-N.M., and Texas legislator Henry B. Gonzalez of San Antonio, a future congressman, began speaking in Hispanic neighborhoods across the country and positioned themselves as the first recognizable national Latino political figures.

Just as in 2012, Republicans in 1960 did little to woo Latinos to support their presidential candidate, Richard Nixon. Latinos also identified with Kennedy, who was Catholic and Irish-American, a member of an ethnic group that had battled discrimination similar to what Latinos faced in the segregated Southwest.

On Election Day in 1960, Kennedy won 85 percent of the Mexican-American vote.

But during Kennedy’s first months in office, Latino leaders expressed dismay that the president had failed to appoint Hispanics in his administration. Chavez even openly criticized Kennedy for his lack of appointments other leaders embarked on a letter-writing campaign over the slow movement on civil rights.

Sensing another close election in 1964 and hoping to ease tensions, Kennedy visited Texas in November 1963. Advisers suggested that he at least pay a quick visit to Mexican-American activists at a Houston gala sponsored by the League of United Latin American Citizens, then the largest Latino civil rights group in the country.

“The Secret Service told us that he may stop by, but not to advertise it because it wasn’t part of his official schedule,” said Alexander Arroyos, 76, who was an officer in LULAC at the time. “We could spread it through word of mouth. No one believed us.”

The president was greeted at the door by Macario Garcia, who was awarded the Medal of Honor for his service during World War II. Inside the ballroom, Kennedy and the first lady found an enthusiastic crowd of World War II veterans, civil rights advocates and future elected officials.

Kennedy spoke briefly about foreign policy in Latin America and the importance of LULAC. The first lady told the crowd in Spanish that Texas had a deep history with Latinos. The crowd responded with chants of “Viva Kennedy!” A band played a ballad in Spanish as photographers took photos of the Kennedys and Vice President Lyndon B. Johnson and his wife, Lady Bird Johnson.

Before that moment, historians believe that no president had ever acknowledged Latinos as a voting bloc, said Emilio Zamora, a historian at the University of Texas at Austin.

President William Taft, who served from 1909-1913, may have met with a tiny group of Latino activists in El Paso, Texas, Zamora said. President Dwight D. Eisenhower likely shock hands with some Mexican-American voters in a campaign visit to South Texas in 1952. “But I think no president had ever publically thanked Mexican-Americans in that manner,” said Zamora.

Fifteen hours after the historic meeting, Kennedy was dead.

Band members who had played for the president the night before wept as the news unfolded. When Arroyos heard about the assassination, he told his boss at an import company he was too upset to work. Arroyos rushed to collect from friends as many photos as possible of Kennedy’s visit at the Rice Hotel as he could for a future edition of a LULAC newspaper.

On Election Day 2012, analysts routinely spoke of Latinos finally awakening as a “sleeping giant” by giving Obama around 70 percent of their vote. But Ignacio Garcia said that assessment ignores how Latinos have influenced presidential elections for more than 50 years.

In 1960, for example, their overwhelming backing helped put Texas and New Mexico in Kennedy’s column during the tight race against Nixon. The Republican’s campaign did not have a presence in Mexican-American neighborhoods and did not have a Spanish language TV ad, unlike Kennedy, who tapped the first lady for it. Kennedy also made promises to appoint Mexican-Americans to his administration.

Johnson enjoyed support from Hispanics who campaigned for him during his landslide victory in 1964, and Mexican-Americans came out strongly for Sen. Robert F. Kennedy, D-N.Y., during the 1968 Democratic primary in California.

In 2000, then-Texas. Gov. George W. Bush, a Republican, was able to edge Democrat Al Gore, thanks in party to receiving about 40 percent of the Latino vote, according to various estimates.

“The Latino vote did not come of age the night Obama was re-elected,” said Garcia. “It came of age Nov. 21, 1963.”

The reason the Latino vote is attracting attention in 2012 is that Latinos are now the largest minority group in the U.S. and voter participating rates are up, Garcia said.

Voter participation for eligible Latino voters has gone from 3.7 million in 1988 to an estimated 12.5 million in 2012, according to the Pew Hispanic Center. That number could to double within two decades, the center said.

Arroyos said most of the older activists shrug off the pronouncements that Hispanics are finally influencing national elections even though his generation helped give birth to the Latino vote. Still, he said even those who are still alive and remember that Kennedy speech probably don’t even know what role they played that eventually led to the voting numbers in 2012.

“I didn’t know that evening was so historic,” said Arroyos. “I was just happy that he dropped by and just didn’t say hi.”


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How JFK’s ‘Viva Kennedy’ Campaign Galvanized the Latino Vote - HISTORY

This is from a post I made to usernet nearly 10 years ago…
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Joe Molina went to Crozier Tech High School, did time in the navy during WWII, came back, got married and went to business college. This lasted 5 months before he had to quit and get a job due to his wife becoming pregnant. The job he landed in was at the TSBD.

Having at least a basic education, and landing a job that did not involve back-breaking work for $60.00 a month made Molina one of the luckier men of Mexican extraction at that time, in that place: Dallas Tx, February, 1947.

The blatant injustices of the era (where, for instance, signs saying “no dogs, no Mexicans allowed” were commonly seen in shop fronts and public amenities), led Dr Hector Garcia to form the American GI Forum in 1948.

From its beginnings in a tiny Corpus Christi school room, it soon spread nationwide.

But it was an incident one year later that launched Garcia and his GI Forum into the national spotlight. That year, a Mexican-American war hero’s wife was refused the use of a funeral home to wake her deceased husband, Felix Longoria, in Three Rivers, Texas. Garcia interceded on her behalf and a media storm ensued. It wasn’t long before Garcia had Senator Lyndon Baines Johnson arranging for Longoria’s internment in Arlington.

From then on Garcia had the ears of politicians, and the status among his people equal to that earned by Martin Luther King, Jr in the African-American community. Maybe most important though, was his burgeoning friendship with LBJ.

In 1960, despite being labelled an agitator and receiving death threats, Garcia co-founded the Viva Kennedy Club in support of Kennedy’s presidential campaign. This effort helped him gain the reputation of “someone who understands delivery systems in this country”. In a nod to Garcia’s help in that narrowest of victories, Kennedy appointed him ambassador to a West Indies treaty-signing.

Disillusionment with Kennedy among those Hispanics who had campaigned so successfully on his behalf however, soon set in. A few appointments here and there were seen as tokenism, and the relationship between Kennedy and the Hispanic community represented by Garcia stagnated.

LBJ’s sudden ascension to the throne, however was seen as favorable.

If Kennedy met with Mexican-American Civil Rights groups during the Texas trip, it had the same purpose as the rest of the trip – mending relationships.


Remembering the JFK Campaign to Mobilize the Latino Vote

60 years have passed since the late JFK faced a tight race with Richard Nixon. The Latino vote was at the center of his strategy.


Today, almost four years in the Trump Administration, Latinx votes are as prominent as they've ever been, and a matter of national discussion.

However, that was not the case in 1960, as the U.S. political bodies treated most of the country's immigrant population with indifference.

Both Democrats and Republicans expected the Latino community to keep out of political issues and remain silent.

At the time, the Latino population in America consisted mostly of Mexican Americans, Puerto Ricans, and Cubans, and their few efforts to amplify their voices fell short.

One could argue that, in 2020, the situation is entirely different.

In a little over half a century, the Latinx community in the U.S. has made strides. While in government, we have a crucial representation from Latino officials, the Latino vote in 2020 is now considered a key piece in a presidential election most likely to change the course of the country forever.

In 1960, Latino voters lived spread throughout the country.

Mexican Americans were in the Southwest, Puerto Ricans were in the Northeast, and the Cuban refugees were arriving by the masses in Miami, Florida.

Despite the growth of the population, very few saw potential in its voting power – until Edward Roybal came along.

As a liberal councilman from Los Angeles, Roybal was an ambitious leader in the 1960 presidential campaign, turning the spotlight on Mexican Americans eligible to vote.

He attended the 1960 DNC, where he helped convince the Kennedy campaign the authorization of a vast voter turnout for the Mexican-American population.

In October of that year, John F. Kennedy went to Spanish Harlem in New York City, where, with a majority population of Puerto Ricans, he made a speech about the value of migrants, echoing his Irish ancestry and the promise of safety and opportunity.

Campaign buses then took the community in Spanish Harlem to voter registration sites.

As if it were a historical echo, Joe Biden is centering part of his 2020 presidential campaign on Latinos.

"The Latino community is a core part of the American community, and their contributions are evident in every part of society," opens Biden's comprehensive plan for the Latino community.

The former vice president has promised to pass a bill for legislative immigration reform that would give almost 11 million undocumented immigrants a chance at citizenship.

But his plan does not stop short of immigration. He will also address financial circumstances that have disproportionately affected Latinos during the COVID-19 pandemic, as well as a review of Temporary Protected Status (TPS), ensuring no one will be forced to return to unsafe situations in their countries of origin.

JFK paved the way for an amplified voice in Latinos 60 years ago, and since then, our community has expanded not only in numbers but in power.

This year during the presidential election, Latinos will potentially get to define the next 60 years in American history.


Voir la vidéo: La visita de John F Kennedy a México (Octobre 2021).