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Ulysse, hors cours dans la mer Baltique

Ulysse, hors cours dans la mer Baltique

celui d'Homère Odyssée raconte les aventures de l'ancien marin chevronné, Ulysse, héros de la guerre de Troie, qui a offensé Poséidon et, par conséquent, a été maudit de naviguer sur les mers et de prolonger son voyage de retour vers l'île d'Ithaque et sa reine Pénélope, de 10 ans. Bien qu'il soit généralement admis qu'Ulysse et sa bande de frères ont zigzagué la mer Méditerranée au cours de leur voyage malheureux, les érudits anciens et modernes sont divisés sur les emplacements modernes exacts des ports d'escale d'Ulysse. Cependant, certains auteurs suggèrent qu'Ulysse aurait pu s'égarer dans la mer Baltique.

Tête d'Ulysse issue d'un groupe sculptural représentant Ulysse aveuglant Polyphème. De la villa de Tibère à Sperlonga. Museo Archeologico Nazionale à Sperlonga

« L'homme riche en ruse me dit, ô Muse, que depuis longtemps
il s'est trompé après avoir détruit la forteresse sacrée de Troie ;
De beaucoup d'hommes, les villes ont vu et connu l'esprit,
beaucoup de douleurs subies dans le cœur sur la mer,
"se battre pour sa vie et pour le retour de sa..." (
Homère: Odyssée)

L'astucieux Ulysse n'a-t-il pas tant navigué entre les îles de la mer Égée et à travers la mer Méditerranée jusqu'aux colonnes d'Hercule, mais plutôt navigué dans la mer Baltique, au nord de l'Europe, entre fjords et brumes ?

Ulysse enlevant ses hommes de la compagnie des mangeurs de lotus. Gravure inconnue

Itinéraire régulier d'Ulysse

Ulysse est le héros homérique élu, symbolisant l'irrépressible désir aventureux de l'humanité d'acquérir la connaissance, de franchir chaque barrière, chaque obstacle entre l'Homme et la Connaissance. La version traditionnelle acceptée du Odyssée est après la prise de Troie, Ulysse et ses hommes ont d'abord appelé le Pays des Cicones (Thrace) pour s'approvisionner en provisions pour leur voyage de retour, mais ses hommes ont pillé la ville et ont mis en colère les dieux, qui l'ont fait s'envoler vers la terre des mangeurs de lotus (identifiés par Hérodote comme peut-être la Libye ou par l'historien Polybe comme l'île de Djerba, au large de la Tunisie) ; d'où il a navigué vers l'île des Cyclopes (Sicile). Il échappa au borgne Polythémis en déguisant ses hommes en moutons et débarqua sur l'île Éolie, patrie du dieu du vent (îles éoliennes, côte nord de la Sicile).

Eole et Ulysse Tapisserie de basse lisse, Aubusson vers 1650, d'après Isaac Moillon (Cité tapisserie / CC BY-SA 3.0 )

Favorisé par le dieu, Ulysse navigue en vue d'Ithaque mais ses hommes ont ouvert le sac à vent interdit et il est soufflé à Telepylos (Mont Etna, Sicile).


Nous avons suivi Ulysse

Ithaque sur la rive ouest de la Grèce. La distance de Troie, nous dit Hal Roth, n'est que de 565 milles marins. Mais en raison de certaines actions (et défaites) célèbres, Ulysse a fini par parcourir plusieurs milliers de milles marins en cours de route. Il rentra chez lui, certes, mais le voyage dura dix ans.

Hal et Margaret Roth ont fait le même voyage en deux, avec du temps pour passer l'hiver à Malte. Ils ont parcouru la Méditerranée orientale dans le sloop de 35 pieds Chuchotement, avide d'histoire réelle et mythique. Armés d'une demi-vie d'expérience de navigation, équipés des derniers équipements de navigation, jusqu'au cou dans les cartes, les traités et les traductions du Robert Fagles), ils ont suivi son itinéraire présumé, ramant à terre pour le plaisir, l'eau douce et la recherche locale partout où il était censé avoir atterri.

Partis de Troie en Turquie, à l'embouchure des Dardanelles, les Roth débarquent, enfin, à Ithaque, où Ulysse, après un bon repas et un bain de sang chaud (vivement administré aux prétendants de Pénélope), se couche enfin avec sa femme ultra-patiente.

Heureusement pour les lecteurs, le long de la voie aquatique, Roth synthétise non seulement les traditions salées d'érudits et de marins célèbres, comme Lionel Casson et Ernle Bradford, mais raconte une grande partie de la Odyssée en prose vive et savante.

C'est important. Le récit est chronologiquement complexe. Ses meilleures parties ne concernent pas la voile, ni les événements sombres et loufoques de notre héros avec des monstres mangeurs d'hommes et des sirènes, mais impliquent la politique d'avant-guerre à Ithaque et le retour délicat d'Ulysse.

Comme le Iliade, l'Odyssée peut avoir été écrite par Homère, aveugle ou non, ou par un comité de poètes. Celui qui l'a mis en place l'a fait plus de 400 ans après le siège de Troie, qui s'est probablement produit vers 1200 av. Malgré cet écart, l'histoire décrit souvent les débarquements d'Ulysse avec une telle précision que des océans d'encre savante ont été dépensés et des milliers de milles marins parcourus, par des passionnés comme les Roth essayant de déterminer ses progrès dans le monde méditerranéen.

Ulysse semble être parti avec plus de 600 hommes dans 12 navires « noirs ». Tous les 12 ont finalement été détruits. À l'exception de notre héros, tous les hommes ont été écrasés, noyés ou mangés vivants. Bien sûr, le dieu de la mer Poséidon en avait pour Ulysse. Roth précise, cependant, que même sans être transformé en porc, passer sept ans avec la mauvaise femme (voir Calypso) et les attentions funestes du dieu de la mer, le chemin du retour grec aurait pu s'avérer être un long cauchemar nautique.

Ces navires dramatiquement "noirs" étaient noirs parce qu'ils devaient être traités avec du poix presque quotidiennement pour les garder plus ou moins étanches. À peine plus que de fragiles canots de guerre de 55 pieds, ils étaient suffisamment légers pour être facilement hissés sur n'importe quelle plage. Ils submergeaient facilement dans une mer agitée et portaient un morceau de voile à gréement carré, bon seulement pour courir avant que le vent allant au vent n'exige du tout 20 rameurs. Cela impliquait à peu près une navigation côtière ou une visite d'île en île, suffisamment près pour atterrir pour courir sur une plage par temps de tempête, pour passer la nuit ou même aller à terre pour le déjeuner.

Aujourd'hui, certains des atterrissages présumés d'Ulysse regorgent de touristes, d'hôtels somptueux et de rangées de nouvelles villas. Certains sont des marigots sans électricité ni eau potable. La Méditerranée est toujours belle, cependant, et de nombreuses côtes que les Roths ont naviguées étaient solitaires et charmantes. Pour ce lecteur au moins, une escale en particulier, le petit port de Bonifacio sur la côte sud de la Corse, a été une merveilleuse surprise, ainsi qu'une preuve convaincante de la façon dont on peut parfois se fier littéralement au texte d'Homère. C'est là que les Laestrygoniens hargneux, lançant des rochers du haut des falaises imposantes, ont coulé 11 des navires grecs. Le port de Bonifacio, écrit Roth, « est l'un des rares endroits de la Méditerranée avec un abri complet derrière de hautes falaises. deux promontoires audacieux. Les cartes et les photographies montrent clairement à quel point vous pouvez facilement laisser tomber de gros rochers sur des navires amarrés en dessous.

Nous avons suivi Ulysse est un bon livre pour les marins et les voyageurs en fauteuil. Vous ne pouvez pas l'ouvrir sans avoir envie de lire (ou de relire) le Odyssée. Les marins en croisière pourraient faire pire que de commencer à rêver d'un futur voyage avec Roth à bord pour les instructions de navigation, un compagnon estimable jusqu'à ce que l'atterrissage soit atteint à Ithaque aux eaux claires.


Contexte de la Iliade

Les Iliade est un résumé en vers de ce qui fut apparemment une très longue guerre menée contre Troie par les Grecs. Comme dans beaucoup de mythes, il y a un noyau de réalité derrière cela. Qu'il y ait eu une telle guerre est tout à fait probable. Il aurait été logique que les prédécesseurs des anciens Grecs mènent une guerre contre la ville afin de prendre le contrôle des Dardanelles, le passage d'eau entre la mer Méditerranée et la mer Noire. Si Troie, située à proximité de cette voie navigable, avait été une puissance hostile, sa destruction aurait pu permettre aux Grecs de coloniser la côte ouest de l'Asie Mineure. La guerre de Troie a probablement eu lieu entre 1250 et 1185 av.

Pendant de nombreux siècles, on a cru que le Iliade était un morceau de fiction imaginative et inventive. En 1870, cependant, le savant allemand Heinrich Schliemann a commencé des fouilles à l'endroit où Troie aurait été.

Il s'est assuré, et finalement le reste du monde, qu'il y avait effectivement eu une guerre là-bas. Les fouilles ont révélé que plusieurs villes s'étaient dressées sur place avant celle célébrée par Homère.

Au total, Schliemann et ses successeurs ont trouvé les ruines de neuf villes construites les unes sur les autres sur une période de 3 500 ans. La Troie d'Homère était la septième ville. Les ruines de ses grands murs, 16 pieds (5 mètres) d'épaisseur, et les tours flanquantes sont toujours restées.


La brique des frères

Ceux qui ont eu la chance d'aller à Brickworld Chicago cette année ont eu droit à VirtuaLUGL'heure du conte des années 80 avec leur incroyable récit de 300 pieds carrés du poème épique d'Homère L'Odyssée.


Cette incroyable mise en page collaborative raconte l'histoire du héros grec Ulysse et de sa maison d'aventure de 10 ans après la bataille de Troie. N'hésitez pas à faire la visite vidéo de cette mise en page massive, gracieuseté de nos amis de Beyond the Brick :

VirtuaLUG est bien sûr le méga-groupe qui nous a réuni Le Seigneur des Anneaux (2011), Alice au Pays des Merveilles (2012) et Le Magicien d'Oz (2013). Il n'est donc pas surprenant qu'ils remportent le premier prix de Brickworld (et Master Builder pour démarrer !) :

VirtuaLUG (Pas sur la photo : Bart, Kevin, Kyle, Mark et Leo)

La mer Egée construit par : Adam Stasiek
Le cadre de l'Odyssée d'Homère se déroule dans diverses îles de la mer Égée, mais au lieu d'avoir des plaques de base ou une bâche bleue, Adam a décidé de couvrir l'ensemble de la disposition de 300 pieds carrés (vous avez bien lu – 300 pieds carrés) avec 1& #2151 points tissés avec des lifelites pour ajouter un peu d'éclat la nuit.

Ville de Troie construit par: Chris Phipson
L'histoire d'Ulysse et de son Odyssée commence à la bataille de Troie où, après un siège de dix ans, Ulysse a l'idée d'utiliser un cadeau d'un cheval de bois géant pour enfin entrer dans la ville :

La ville de Troie est complète avec tous les détails historiques tels qu'un marché, une fontaine d'eau entièrement fonctionnelle, et bien sûr “le visage qui a lancé mille navires”: Hélène de Troie.

Le cheval de Troie construit par Matt Rowntree était un grand cheval de bois qui était présenté comme un trophée à Troie, mais cachait secrètement une petite armée grecque.

La flotte grecque construit par : Matt Rowntree
Dans le cadre du leurre du cheval de Troie, les Grecs ont fait semblant de s'éloigner pour revenir sous le couvert de l'obscurité après que les portes de Troie aient été ouvertes par les hommes du cheval de Troie.

Matt a conçu les bateaux grecs, y compris le Phéacien, et a construit 13 navires. Le reste de VirtuaLUG utilisé sa conception pour construire le reste des navires. Matt a également cousu à la main toutes les voiles et a dessiné les différents motifs, dont le célèbre radeau des Chicago Bears de l'Antiquité.

Mangeurs de lotus construit par : Dennis Price
Après la bataille de Troie, Ulysse et ses douze navires rentrèrent chez eux mais se perdirent en route, atterrissant sur l'île des Lotus Eaters. Malgré l'avertissement d'Ulysse de ne pas manger le fruit, ses hommes l'ont fait et sont tombés dans un état de léthargie induite par la drogue du lotus.

« J'ai imaginé que l'île des mangeurs de lotus était quelque chose que vous pourriez trouver au large des côtes de l'Afrique du Nord. Je ne voulais pas de colonnes et autres, ce qui serait trop grec. C'est un peu le paradis hippy-dippy avec un accès limité depuis la mer et beaucoup de plantes de lotus à manger et à prendre de la hauteur. Ulysse a dû ramener trois de ses hommes au bateau parce qu'ils ont mangé les fleurs qui leur étaient offertes et sont devenus tellement drogués qu'ils ne voulaient pas partir. Denis

Polyphème le Cyclope construit par : Mark Kelso
Après leur temps avec les Lotus Eaters, Ulysse et ses hommes ont été capturés par le cyclope Polyphème, fils de Poséidon. Après avoir enivré Polyphème de vin, Ulysse a aveuglé le Cyclope et s'est échappé déguisé en mouton. Plus tard, Polyphème a demandé à son père Poséidon de maudire Ulysse de ne pas revenir à Ithaque pendant 10 ans.

Île d'Éole construit par : Kevin Lauer et Dave Sterling
Après la fuite de Polyphème, Ulysse et son équipage sont restés avec Éole le maître des vents, qui a donné à Ulysse un sac contenant tous les vents, sauf le vent d'ouest. Le vent d'ouest les ramènerait à Ithaque, mais comme ils rentraient presque chez eux, la curiosité des hommes d'Ulysse a eu raison d'eux et ils ont ouvert le sac. Les vents déchaînés les repoussèrent vers Éole, qui refusa une seconde fois de secourir Ulysse.

L'île elle-même a une fontaine d'eau fonctionnelle et bien sûr le sac de vent (fabriqué à partir de cocons de toile d'araignée Mirkwood). Bien que cette construction n'ait pas été achevée par Brickworld et qu'une partie de la roche manquait encore jeudi soir, heureusement, Dave était là pour donner un coup de main :

Je me suis saoulé et j'ai aidé Kevin à construire une montagne. C'était amusant. –

Île des Laestrygoniens construit par : Tyler Halliwell
Ulysse et sa flotte se rembarquèrent et rencontrèrent les géants cannibales Laestrygonians. Ils ont détruit tous les navires d'Ulysse avec des pierres. Le seul navire qui s'est échappé était celui d'Ulysse. À 6𔄂, il était tout à fait approprié que Tyler – VirtuaLUGLe véritable géant a construit l'île des géants !

Île de Circé construit par : Millie McKenzie
Ulysse et son équipage ont ensuite visité la Circé. Elle a transformé la moitié de ses hommes en porcs après les avoir nourris de fromage et de vin. Hermès a mis en garde Ulysse contre Circé et lui a donné un médicament qui lui a conféré une résistance à la magie de Circé. Circé, surpris par la résistance d'Ulysse, a accepté de redonner à ses hommes leur forme humaine en échange de l'amour d'Ulysse. Ils sont restés avec elle sur l'île pendant un an, pendant qu'ils se régalaient et buvaient.

De tous les bâtiments sur la mise en page, je pense que celui-ci était mon préféré. J'ai vraiment adoré la façon dont Millie a ajouté le bas-relief sur ses bâtiments.

C'était également particulièrement impressionnant étant donné que ce module particulier a voyagé depuis la Nouvelle-Zélande :

Tout bien considéré, il a plutôt bien survécu. Plus de 20 heures dans les airs, plus de 30 heures de voyage au total avec tout l'aéroport en attente, 3 vols, 6 chargements et déchargements de bagages, 2 trajets en taxi, et il ne m'a fallu que 5 heures environ pour reconstruire. Je pense que c'est un succès. Je ne voulais pas risquer de l'expédier. Ces alligators postaux mangent des LEGO pour le petit-déjeuner puis les recrachent en tas. – Millie

Salle d'Hadès construit par : Lee Jones, Leo J. et Adam Reed Tucker
Ulysse voyage ensuite profondément dans le monde souterrain pour demander des conseils sur la façon d'apaiser les dieux pour le laisser rentrer chez lui. Il rencontre le voyant aveugle Tirésias, Agamemnon, Achille et sa mère avant de retourner au pays des vivants.

C'était l'une de mes zones préférées de l'affichage, cette section étonnante est non seulement une construction fantastique (et d'énormes – 192 X 192 goujons!), Mais il y a aussi des fonctionnalités fantastiques, y compris le portail rotatif, un aimant flottant plate-forme (regardez la vidéo !), et le tout assis sur un morceau de plexiglas géant avec des lumières noires en dessous.

Le bateau d'Adam Boatman navigue à travers le monde souterrain :

Et bien sûr, n'oublions pas Cerberus, l'animal de compagnie préféré de tout le monde, construit par Leo J :

L'île aux sirènes construit par : Dave Kaleta
Le navire d'Ulysse a longé le pays des sirènes, qui ont chanté une chanson enchanteresse qui a normalement amené les marins de passage à se diriger vers les rochers, pour les heurter et couler. Ulysse voulait être le seul mortel vivant à entendre le chant de la sirène, alors il a demandé à ses hommes de l'attacher au mât pendant qu'ils se bouchent les oreilles avec de la cire d'abeille.

Mon objectif pour l'île était de montrer une raison à la fois naturelle et surnaturelle pour laquelle tant de bateaux se sont écrasés sur l'île. Les sirènes elles-mêmes étaient la raison surnaturelle. J'ai essayé de suggérer que l'île était un monstre géant avec des doigts tirant les bateaux dans sa gueule béante géante. A part ça, mon objectif était de faire de l'île un mélange de luxuriance mais inquiétant par les choix de couleurs de la végétation (j'ai collé du vert sable et du vert olive à la place du vert standard). -Dave

Scylla et Charybde construit par : HMFIC Kevin Walter
Ulysse et ses hommes passèrent entre le monstre à six têtes Scylla et le tourbillon Charybde, Ulysse perdant six hommes contre Scylla.

Bien que cela puisse ne pas sembler être une grande contribution, il convient de souligner que toutes les contributions ne sont pas sous forme de briques : Kevin était le responsable de la collaboration et dirigeait le groupe en arrière-plan.

Ile d'Hélios construit par : Kyle Peterson et Bryan Bonahoom
Ulysse a débarqué sur l'île de Thrinacia. Lorsqu'ils tentèrent de partir, Zeus provoqua une tempête qui les empêcha de partir. Pendant qu'Ulysse était en train de prier, ses hommes ont ignoré les avertissements de Tirésias et de Circé et ont chassé le bétail sacré du dieu solaire Hélios, car leur nourriture était à court. Le Dieu Soleil a insisté pour que Zeus punisse les hommes pour ce sacrilège et a abattu le navire d'Ulysse avec un éclair.

Cette section était particulièrement agréable car elle comportait également une scène sous-marine avec des requins motorisés tournant autour :

Et l'éclair de Zeus était fantastique pendant le festival des lumières de Brickworld :

île de Calypso construit par : Heath Flor
Lavé à terre sur l'île de Calypso, Ulysse a été contraint d'y rester comme son amant jusqu'à ce que Zeus lui ordonne, via Hermès, de le libérer.

Ithaque construit par : Hans Dendauw et Betsy Sandberg
Finalement! Après avoir écouté avec une grande attention son histoire, les Phéaciens, qui étaient d'habiles marins, acceptent d'aider Ulysse à rentrer chez lui à Ithaque. Après une dispute avec des prétendants qui poursuivaient sa femme Penelope, ils ont tous vécu heureux pour toujours

Mont Olympe construit par: Bart Larrow
Pendant ce temps, au centre de la disposition se trouve le mont Olympe, le temple des dieux, où les dieux ont regardé Ulysse, la longue odyssée.

Bien sûr, à la manière standard de Bart, le mont Olympe a des nuages ​​​​rotatifs fonctionnels (consultez les photos des coulisses). Pour ceux d'entre vous qui étaient à Brickworld l'année dernière, vous vous souviendrez peut-être de la mémorable maison Dorthy de Bart's Dorthy's in a Tornado qui était sans doute la nomination la plus amusante pour Meilleur vaisseau aérien dans l'histoire de Brickworld !

Et bien sûr le temple des Dieux scintille dans la nuit :

Mais l'histoire de la façon dont le VirtuaLUG construit L'Odyssée est en soi une épopée. Alors que le produit final ressemblait à un chef-d'œuvre bien poli, il y a eu de nombreux faux pas en cours de route, des normes de construction ambiguës aux fils déraillés et tentaculaires, et certains MOC trompeusement difficiles à déballer. Plus quelques problèmes de communication sur le nombre de tables à construire (“hé, où est ma table ?”) et même quelques espaces vides :

Il y avait un grand espace mort entre l'île des Lystragoniens de Tyler et l'Hadès de Lee que Danette Jones a eu la brillante idée de remplir de roches et d'un cimetière de navires. Dennis et moi avons détruit deux bateaux (des extras que j'ai construits juste au cas où) et avons ajouté les rochers et quelques épaves et jetsam. J'ai également déchiré deux voiles et brûlé les bords pour lui donner un aspect patiné. C'était une résolution vraiment efficace – Matt

Mais à la fin, VirtuaLUG’s le travail d'équipe et les compétences en résolution de problèmes ont facilement surmonté tous ces problèmes et nous avons été traités avec une construction vraiment fantastique et mémorable. Et si vous êtes curieux de savoir comment VirtuaLUG est capable de continuer à le faire année après année, Chris nous donne un aperçu :

C'est la belle chose à propos de ce LUG, nous ne sommes pas un groupe, mais une famille. Nous sommes les meilleurs amis du monde depuis des années, et c'est ce qui nous distingue vraiment ici. Nous ne sommes pas seulement le LUG local de Chicago, ou le LUG local de Toronto, ou où que se trouve le LUG. Nous nous sommes réunis parce que nous nous aimons d'abord, nous étions d'abord amis. Et les idées sont venues et ont grandi à partir de cela et de notre amitié. C'est ce qui nous rassemble ici et ce qui nous permet de produire ces choses qui deviennent de plus en plus grosses chaque année, donc l'année prochaine, ce doit être une histoire plus grande et meilleure et elle doit être plus impliquée. #8230 mais le consensus général avec VirtuaLUG c'est grandir ou rentrer à la maison ! – Chris


Les prétendants sont un groupe composé de 108 nobles, chacun en lice pour le trône d'Ithaque et la main de Penelope en mariage. Chaque prétendant mentionné par son nom dans le poème a des traits distincts. Par exemple, Antinoüs est violent et arrogant, il est le premier prétendant qu'Ulysse tue. Le riche et juste Eurymaque est parfois appelé « comme un dieu ». Un autre prétendant, Ctesippus, est impoli et critique : il se moque d'Ulysse lorsqu'il arrive à Ithaque déguisé en mendiant.

Divers résidents d'Ithaque, y compris les serviteurs de la maison de Pénélope et d'Ulysse, jouent un rôle clé dans le récit.

Eumée est le fidèle porcher d'Ulysse. Quand Ulysse arrive à Ithaque déguisé en mendiant, Eumaeus ne le reconnaît pas, mais lui offre quand même son manteau cet acte est un signe de la bonté d'Eumaeus.

Euryclée, la gouvernante et ancienne nourrice d'Ulysse, reconnaît Ulysse déguisé à son retour à Ithaque grâce à la cicatrice sur la jambe d'Ulysse.

Laërtes est le père âgé d'Ulysse. Il vit dans l'isolement, accablé par le chagrin à la disparition d'Ulysse, jusqu'à ce qu'Ulysse retourne à Ithaque.

Mélanthe le chevrier, trahit sa maison en rejoignant les prétendants et manque de respect à un Ulysse déguisé. De même, sa sœur Mélanthos, la servante de Pénélope, a une liaison avec le prétendant Eurymaque.


Ulysse, Off Course dans la mer Baltique - Histoire

La christianisation des Baltes

L'histoire est écrite par les vainqueurs. Ils ont une exclusivité sur la &ldquotvérité", déterminant qui avait raison et qui avait tort, et spécifiant qui avait quelles vertus et quels péchés. La christianisation des Baltes et des tribus de Lithuanie, de Lettonie, d'Estonie et des Prussiens aujourd'hui éteints n'en est pas une autre. Nous entendons dire que le christianisme a apporté la culture à ces tribus sauvages, et avec l'aide de leur foi chrétienne, les Baltes ont rejoint la civilisation européenne.

Voyons ce que le christianisme signifiait réellement pour le sort des nations baltes.

La disparition d'une nation autrefois forte

Les tribus baltes étaient parmi les plus anciens habitants d'Europe. Dans l'antiquité, ils occupaient une superficie beaucoup plus vaste que leurs descendants contemporains. Les terres baltes s'étendaient beaucoup plus à l'ouest, jusqu'aux rives orientales de la rivière Wysla (maintenant en Pologne), ainsi que plus à l'est, à environ 100 km au-delà de l'actuelle frontière lituanienne et lettone avec la Biélorussie.

La conquête des tribus baltes a commencé après que les croisades en Terre Sainte ont subi des revers désastreux. Après que les croisés eurent perdu Jérusalem au profit de Saladin en 1187, leurs yeux étaient rivés sur le dernières régions païennes d'Europe. Les premiers croisés sont apparus sur les rives orientales de la mer Baltique en 1202 et se sont installés dans le delta de la Daugava. Ils fondèrent le château et la ville de Riga, aujourd'hui capitale de la Lettonie. Cette branche de croisés s'appelait à l'origine la Frères de l'épée, rebaptisé plus tard le Ordre de Livonie.

Plusieurs centaines de kilomètres plus au sud, dans ce qui est aujourd'hui le district de Kaliningrad, une autre branche de croisés s'est installée. Celui-ci s'appelait le Ordre teutonique. Établi à Acre en Terre Sainte entre 1120 et 1128, l'ordre était centré en Souabe après la défaite de Jérusalem en 1187. Le reste des croisés, avec un renforcement des terres germanophones, est venu en Prusse et a établi des bastions à Königsberg et Marienburg. Ils ont progressivement commencé à occuper les terres des tribus prussiennes indigènes. Au premier stade, les croisés trouvèrent une assistance volontaire. Ils offraient une protection aux tribus les plus faibles et montaient ainsi les peuples autochtones les uns contre les autres. Cela les a aidés à assurer leur présence sur les rives de la mer Baltique.

En 1236, après la bataille de Saule, la branche nord des croisés subit une défaite majeure et fusionna par conséquent avec ses homologues du sud. Après 1250, ces deux États militaires s'étaient solidement établis et commençaient à s'introduire dans les terres voisines dans toutes les directions possibles. Ils étaient également désireux d'attaquer non seulement les tribus païennes, mais aussi les Polonais chrétiens et les Russes. Pendant plus de 200 ans, toutes les nations voisines, quelle que soit leur foi, ont subi des raids continus de la part des croisés militants.

Quels motifs ont amené ces nouveaux arrivants sur les rives orientales de la mer Baltique ?

Il y en avait plusieurs. Un argument orthodoxe (comme, par exemple, avancé par William Urban) est que le marchands de la Hanse tenaient à promouvoir le commerce avec l'intérieur. Cependant, cet argument n'est pas convaincant car les tribus baltes étaient ouvertes au commerce, et même les historiens romains ont mentionné que l'Empire faisait du commerce avec les Baltes, apportant de l'ambre de la mer Baltique pour les bijoux et la décoration. Il n'y a aucune preuve que les Baltes étaient réticents à commercer au moment où les croisés se sont installés sur leurs terres.

Un deuxième motif, plus réaliste, était l'opportunisme religieux. Les papes souffraient alors des déprédations des chevaliers revenus de Jérusalem. Les croisés pillaient leurs terres natales, et les papes étaient impatients de les renvoyer, plus loin. Le choix naturel était la Baltique &ndash pas très éloignée, une région où les tribus étaient divisées et culturellement, mais pas militairement, sous-développées.

Le troisième motif, sans doute le principal, était pillage. Les papes ont récompensé les moines militants d'un tiers des terres qu'ils ont conquises. Un tiers est allé à l'église, pour être gouverné par l'archevêque. Les soldats réguliers de l'Ordre étaient des paysans désireux d'échapper à l'esclavage chez eux. Ils pouvaient choisir de quitter leurs maîtres et de prêter allégeance à l'Église. Ainsi, ils sont devenus des moines combattants, engagés dans une vie monastique, tout en étant également prêts à combattre au nom de leur Dieu.

Les nobles ont été attirés par les croisades afin d'établir leurs prouesses militaires. Un jeune noble qui a vaincu et tué des infidèles était très estimé chez lui et a avancé dans sa carrière. Ainsi, des hordes de combattants de tous les rangs de la société étaient sans cesse attirés par la lutte pour l'église.

Le premier coup majeur des croisés a frappé les tribus baltes côtières de Prussiens et de Courlandes. Comme mentionné précédemment, les croisés ont d'abord joué sur les querelles intertribales et ont ainsi renforcé leur propre emprise sur la région côtière. Cette période modérée dura jusqu'en 1250 environ, date à laquelle les croisés étaient solidement établis dans les nouvelles terres.

1250 &ndash 1300 était la période où les deux camps renforçaient leurs forces. Les croisés ont réussi à subjuguer la plupart des Prussiens et des Lettons. Les chefs qui ont accepté de se convertir au christianisme se sont vu offrir une protection et le plein droit d'abuser de leur peuple autant qu'ils le voulaient. En 1291, lorsque l'État croisé fut expulsé de Terre Sainte, toute la ferveur chrétienne pour étendre la foi et les terres se tourna contre les Baltes. Il devient le front central des croisades. De plus en plus de combattants sont venus d'Europe occidentale.

De l'autre côté, cependant, une concentration de forces a également eu lieu. Les Lituaniens, la plus forte des tribus baltes, ont réussi à établir un pouvoir central en 1253. La capitale du nouvel État a été établie en Vilnius. Les Grand-Duché de Lituanie a eu une période assez facile avec les croisés en 1300 et il a profité de l'occasion pour s'étendre à l'est. Les conditions étaient extrêmement favorables. Les Slaves de l'Est souffraient de la brutalité des Mongols-Tatars et étaient impatients d'accepter le règne des Lituaniens païens mais tolérants. Les Lituaniens laissèrent plus ou moins leurs subordonnés slaves à leurs propres desseins, n'exigeant que des soldats et des tributs limités.

À cette époque, le modèle de la façon dont les croisés étendaient leur influence était réglé. Au début, ils essaieraient de convaincre les tribus d'accepter le seul vrai Dieu et de se sauver des illusions. Cela a rarement fonctionné. À l'étape suivante, ils reviendraient avec l'épée et forceraient la soumission. Cela signifiait accepter la christianisation ou mourir. Ceux qui acceptaient de recevoir le Seigneur comme Sauveur seraient soumis à travailler pour l'Ordre ou pour l'Archevêque. Les croisés expliquaient que la soumission au Seigneur signifiait travailler avec diligence pour sa cause, et cela signifiait qu'un paysan ne devait épargner aucun de ses efforts sur ce chemin juste.

Inutile de dire que tous les nouveaux &ldquochrétiens&rdquo n'adhèrent pas à cette philosophie. Dans les terres de l'Ordre, les rébellions étaient continues. Le plus fort était en Prusse en 1260 &ndash 1274, dirigé par Mont Herkus. Cette rébellion a presque réussi, ce qui aurait complètement écrasé l'État croisé. Cependant, cela ne s'est produit que beaucoup plus tard, après la christianisation de la Lituanie en 1387.

En 1300, les croisés prussiens et livoniens écrasèrent la résistance des tribus assujetties et jetèrent leur regard sur la seule tribu païenne qui restait en Europe et les Lituaniens. 1300 &ndash 1400 était une période de guerre incessante, méchante et impitoyable. Les deux camps étaient assez forts et personne ne pouvait remporter la victoire d'un seul coup. C'est devenu une guerre de petits raids et de pillages. Les croisés marcheraient vers la périphérie lituanienne deux à trois fois par an, les Lituaniens revenant environ un raid par an. Les deux camps ont pillé la terre de l'ennemi et tué sans discernement dans une spirale de haine croissante.

Un étymologue lituanien Ginatras Beresnevicius estime qu'à la suite de cette guerre sans compromis le nombre de morts était d'environ un million de Baltes. Les victimes parmi les Européens de l'Ouest sont inconnues de l'auteur de cet article. Bien sûr, le carnage a eu un impact très lourd sur l'économie de la Lituanie. Toutes les ressources ont été mobilisées pour résister à la pression militaire sans cesse croissante.

Sur le champ de bataille, les deux camps étaient égaux, mais les Croisés jouissaient d'un léger avantage dans la technologie de construction de châteaux. Cet avantage s'est avéré décisif au fil du temps. Les Lituaniens avaient de plus en plus de mal à s'emparer des châteaux des croisés, tandis que les Allemands - la plupart des croisés parlaient allemand - y parvenaient mieux. Le tournant de cette guerre fut la saisie du château de Kaunas en 1362, une place forte construite entre deux grands fleuves, le Nemunas et le Neris, à un point stratégique de la plus haute importance. À seulement 100 km de la capitale Vilnius, les Lituaniens ont commencé à penser que leur défaite n'était qu'une question de temps.

En 1386, le La noblesse polonaise a invité le grand-duc lituanien Jogaila (Jogiela en polonais) à prendre le trône de Pologne à condition que lui et son peuple se christianisent. Jogaila accepta et en 1387 eut lieu la christianisation officielle de la Lituanie. La partie occidentale de la Lituanie, Samogitie, l'a rejeté et n'a été christianisé qu'en 1413. Cette date tardive est celle où l'ensemble du continent européen a été placé sous la domination chrétienne.

Juste après la christianisation, la puissance militaire de l'Ordre teutonique a commencé à s'estomper. Ils ne reçoivent plus de soutien de l'Europe occidentale. L'équilibre militaire a rapidement changé et, en 1410, les forces conjointes des Lituaniens, des Polonais et des Russes ont complètement vaincu l'Ordre.

Cependant, cela ne signifie pas que la résistance au christianisme était terminée. Dans le sillage du christianisme, les tribus baltes ont été réduites en esclavage. Les les paysans libres et les guerriers ont été transformés en serfs. Ils ont appris qu'être un vrai chrétien signifie travailler dur pour leur maître. Dans la Lituanie christianisée, cela signifiait travailler pour leur ancien chef militaire, devenu propriétaire foncier, ou l'évêque. The priest was called after the ancient Lithuanian word &lsquokunigas&rsquo, which formerly meant military chief (the root this word is related with Konig, king in other indo-European languages).

The nobility accepted the new faith readily. For them it was a new era of limitless exploitation of their former comrades in battle. But the folk resistance was intense. Throughout the two centuries of ceaseless warfare Lithuania attracted all those neighbouring tribesmen who refused to be subjugated to Christianity. People continued to worship their old gods in secret. Rebellions would spring out continuously. Among them, the rebellion of Samogitia (Western Lithuania) in 1418, 1441 throughout all of Lithuania, 1506 in Southern Lithuania, 1536 in Samogitia, 1544-45 in Eastern Lithuania. Those are but the first peasant rebellions against their masters, they continued well into the 17th century.

Christianity brought its usual system of Inquisition and brutality. The only difference was that the persecutions were focused on peasants who refused to abandon their ancient traditions. During the period of Christian assaults, Lithuania had been separated from western Europe. This and the extreme military pressures hindered the development of towns.

Thus, the Inquisition met little opposition in towns and its focus was the subjugation of serfs. Not as easy a task as seemed at first. The opposition was mostly passive. People showed utmost piety in the presence of their priests, but returned to worship their old gods when they took their leave. The church demanded that everyone would attend Sunday service. Those who failed to show up were chained by their necks to the outer wall of the church and were cruelly whipped. The penalty for secret pagan worshiping, of course, was death. But, ironically, whenever a secret site of worship was discovered the men who sent to destroy it were usually reluctant to do so because they feared the revenge of the old gods. For example, cutting down a sacred tree was a very unattractive job.

Thus the battle against Christianity continued well after the official Christianization of Lithuania. Within their homes and deep in the forests the old worship continued well into the 17th and even 18th centuries. The oppressive system and vehement, albeit passive resistance, left a deep mark on the national mentality of Lithuanians. It is characterized by deep mistrust in officials and dualistic behaviour &ndash one official, one real. There are numerous records witnessing that the Church understood this attitude and was bemoaning the situation.

Johannes Poliander, a priest from Konigsberg, writes the following in 1535: &ldquoAt first many of them (Prussians) reluctantly gave in to the Pope, and today they accept the evangel, yet they continue to keep their old wicked customs in secret&rdquo. Jacob Lawinski, a jesuit from Lithuania, describes local people in 1583: &ldquoThose people were always drawn to religion. But bad faith and fallacies have spoilt them so much that they differed little from pagans&rdquo.

In Latvia in 1636, an evangelical Lutheran priest, criticizes too moderate, in his view, attempts to draw people away from their wicked habits:

&ldquoPeople were and remain idolaters, because Jesuits did little else but forced people to listen to their masses and to cry out for the saints &hellip hardheaded idolaters were tricking them because, when before their eyes, they played sincere Catholics, would listen to their sermons with great piety, and would kneel down with sheer humility. But once the priest would go, they would return to full paganism. Priests did not understand anything, and people would laugh at them.&rdquo


Even in 1775 G.Ostermeier in his &ldquoCritical Observations on the History of the Ancient Prussian Religion&rdquo writes of Lithuanians: &ldquoThis is the most superstitious nation among all Christians. They are so persistent that no measures bring desired fruits&rdquo.

Thus the old pagan tradition was carried almost to this day. Jonas Trinkunas in his book The Path of the Ancient Religion of Lithuanians mentions that the last adherent of the ancient religion died as recently as 1908. Up to this day neighbouring nations would call Lithuanians pagan, because of the remaining traces of ancient customs in daily life. But meaning it is of course a gross exaggeration. However, the contemporary mentality retains the strong impression that the heydays of this country were in the pagan past.

After the Christianization of Lithuania, the country suffered a steep demise. The advantage of pagan society was a strong central monarchy. In divided feudal Europe, this helped to withstand the pressure of all Western Europe for about 200 years. In the wake of Christianity, the balance of power moved to the nobility. Lithuania slowly degraded from being the biggest country in Europe (in the early 15th century) to a mere province of Poland. The joint republic in which the nobility enjoyed wide rights but faced little responsibilities fell into anarchy and was finally dismantled in 1795 after the neighbouring countries agreed to divide it between themselves.

Up to this day the attempt to Christianize this land has left deep scars in the mentality of the nation. Lithuanians remain suspicious of any outside influence, are too conservative, and always on guard in dealings with any authorities. Deep seated mistrust in public officials lingers on. Democratic mechanisms falter because of the remains of the serfdom mentality. After gaining independence in 1991, this nation fails to take a healthy part in social life because people expect a good master to come and solve problems for them. Instead, they get the exact opposite on a continuous basis &ndash abusive politicians rob the state and cheat the public. The population fails to realize that this situation is a result of their failure to act like real hosts in their land. Instead, they await a new saviour. Time and again.

Last but not least, I would like to mention one particular feature of the Lithuanian culture. After the population finally gave in to Christianity, which was roughly between early 1700 to 1800, the folk artists developed a unique branch of art &ndash they started to depict Jesus as an idol. Their Christ was usually seated, head lowered to one side, his chin backed up by his arm. This Jesus was sad and withdrawn, consumed by his inner sorrow. This was but a reflection of the psychological condition of the artist himself, or of the folk people in general.

The bottom line influence of Christianity in the Baltic countries is that it made people convinced that if they sit like their Jesus idol and do nothing, they are somehow morally superior to their oppressive masters. Uneducated, abused and neglected, it is but a last form of defense that they have at their disposal. Today Lithuanians and Latvians pay a heavy price. We must deal with this scar in our mentality. Too many people believe in what I would call &ldquoholy inactivity&rdquo &ndash if someone tries to abuse you, you sit passively, do nothing to defend yourself, but rather clench your hands and idly indulge your moral superiority, convincing yourself that you are somehow better than your oppressor. This phenomenon is something we will have to deal with in the nearest future.

Finally, what happened with the Prussians?

Prussians and Russians, apart from similar names, have nothing in common. The Prussian nation was finally subjugated by 1550, and then quickly lost its national identity - Germanized. The last Pruss died in 1672. The country of Prussia was called after its original people, but it was German speaking, and of Germanic culture. After World War II, the whole German speaking population was exiled to Siberia or Kazakhstan, or dispersed from the land. Russians ascribed this territory to themselves and settled it with a Russian population. To whom this land really belongs is unclear. The hostless land is in a shambles. It bemoans its original people.

Sources:
Guy Stair Sainty The Teutonic Order of the Holy Mary in Jerusalem
Urban, William. The Prussian Crusade
Williamson, Ruth The Baltic Crusade
Trinkunas, Jonas &ldquoThe Path of the Ancient Religion of Lithuanians&rdquo, 2009
Suziedelis, Simas "Herkus Mantas", 1978.
Nikzentaitis, Alvydas &ldquoThe History of Samogitia&rdquo, 1998.


Synopsis – Odyssey Summary

Ten years after the Fall of Troy, et twenty years after the Greek hero Odysseus first set out from his home in Ithaca to fight with the other Greeks against the Trojans, Odysseus’ son Telemachus et his wife Penelope are beset with over a hundred suitors who are trying to persuade Penelope that her husband is dead and that she should marry one of them.

Encouraged by the goddess Athena (always Odysseus’ protector), Telemachus sets out to look for his father, visiting some of Odysseus’ erstwhile companions such as Nestor, Menelaus and Helen, who have long since arrived home. They receive him sumptuously and recount the ending of the Trojan War, including the story of the wooden horse. Menelaus tells Telemachus that he has heard that Odysseus is being held captive by the nymph Calypso.

The scene then changes to Calypso’s island, where Odysseus has spent seven years in captivity. Calypso is finally persuaded to release him by Hermes and Zeus, but Odysseus’ makeshift boat is wrecked by his nemesis Poseidon, and he swims ashore onto an island. He is found by the young Nausicaa and her handmaidens and is made welcome by King Alcinous and Queen Arete of the Phaeacians, and begins to tell the amazing story of his return from Troy.

Ulysse tells how he and his twelve ships were driven off course by storms, and how they visited the lethargic Lotus-Eaters with their memory-erasing food, before being captured by the giant one-eyed cyclops Polyphemus (Poseidon’s son), only escaping after he blinded the giant with a wooden stake. Despite the help of Aeolus, King of the Winds, Odysseus and his crew were blown off course again just as home was almost in sight. They narrowly escaped from the cannibal Laestrygones, only to encounter the witch-goddess Circe soon after. Circe turned half of his men into swine, but Odysseus had been pre-warned by Hermes and made resistant to Circe’s magic.

After a year of feasting and drinking on Circe’s island, the Greeks again set off, reaching the western edge of the world. Odysseus made a sacrifice to the dead and summoned the spirit of the old prophet Tiresias to advise him, as well as the spirits of several other famous men and women and that of his own mother, who had died of grief at his long absence and who gave him disturbing news of the situation in his own household.

Advised once more by Circe on the remaining stages of their journey, they skirted the land of the Sirens, passed between the many-headed monster Scylla and the whirlpool Charybdis, and, blithely ignoring the warnings of Tiresias and Circe, hunted down the sacred cattle of the sun god Helios. For this sacrilege, they were punished by a shipwreck in which all but Odysseus himself drowned. He was washed ashore on Calypso’s island, where she compelled him to remain as her lover.

By this point, Homer has brought us up to date, and the remainder of the story is told straightforwardly in chronological order.

Having listened with rapt attention to his story, the Phaeacians agree to help Odysseus get home, and they finally deliver him one night to a hidden harbour on his home island of Ithaca. Disguised as a wandering beggar and telling a fictitious tale of himself, Odysseus learns from a local swineherd how things stand in his household. Par Athena’s machinations, he meets up with his own son, Telemachus, just returning from Sparta, and they agree together that the insolent and increasingly impatient suitors must be killed. With more help from Athena, an archery competition is arranged by Penelope for the suitors, which the disguised Odysseus easily wins, and he then promptly slaughters all the other suitors.

Only now does Odysseus reveal and prove his true identity to his wife and to his old father, Laertes. Despite the fact that Odysseus has effectively killed two generations of the men of Ithaca (the shipwrecked sailors and the executed suitors), Athena intervenes one last time and finally Ithaca is at peace once more.


What Challenges Did Odysseus Face?

Odysseus faced a number of obstacles on his way home from the Trojan War that Poseidon, god of the sea, placed in his way. After the end of the war, Odysseus was standing on a cliff, overlooking the sea, praising himself for his cunning in fooling the Trojans with the wooden horse that contained Greek soldiers. Poseidon heard him and was angry at Odysseus' arrogance.

The reason for Poseidon's anger was that it was the sea serpent eating the sons of the Trojan priest Laocoon that convinced the Trojans to take the horse inside their walls before the serpent appeared, they were prepared to destroy it. Odysseus did not recognize this when he praised his own ingenuity.

As Odysseus left Troy, his ship was hit by storms at every turn, as Poseidon was determined to keep him from getting home. He ended up on the island of Circe and had to go to Hades to consult Tiresias, the blind prophet, as to the best way to get home. He also landed on the island of the Cyclops Polyphemus, also Poseidon's son. When Odysseus blinded the Cyclops, Poseidon's rage was further increased. Finally shipwrecked on the island of Calypso, Odysseus built a raft and ended up floating to the land of the Phaeacians. Ironically, Poseidon was the patron of these seafarers, but they ended up giving Odysseus a safe journey home, where he faced the final challenge of fighting off the suitors who had been trying to woo his wife for the decades he had been gone.


3 Lessons From Homer’s Odyssey

My favorite Homeric epic is the Odyssée . I’ve lost track of the number of times I’ve read it. Tandis que le Odysse y is certainly a great adventure story, that’s not why I keep returning to the text. I re-read the Odyssée because Odysseus is such a relatable character. Unlike Achilles, the protagonist of Homer’s other great Greek epic, who’s blessed with god-like strength and skill, and focused on the singular purpose of martial glory, Odysseus is entirely mortal and faced with complex tasks: he must balance the roles of warrior and king with those of father, son, and husband journey through an uncertain world and survive and thrive by relying on his wits — his mētis or “cunning intelligence.”

Odysseus thus has much to teach the modern man, who’s also trying to do his best by his loved ones and resourcefully navigate a landscape of twists and turns. You could in fact fill a whole book with the lessons to be learned from the Odyssée . Below I share the three that most stand out to me every time I read this ancient epic.

Practice Manly Hospitality

Les Odyssée is the tale of a warrior’s heroic journey, but it’s also an ancient guide to etiquette. While we often think of the idea of being a well-mannered “gentleman” as a 19th century, Victorian concept, a similar idea existed in antiquity (even amongst the famously fierce Spartans ). A central tenet of the Greeks’ particular code of honor-based etiquette concerned the relationship between host and guest, and appears as one of the most primary and pervasive themes in the Odyssée .

The ancient Greeks had a single word to describe the relationship between a guest and a host: xenia . It’s often translated as hospitality, but it was a hospitality that not only dictated how a host should treat a guest, but also how a guest should treat his host it was a reciprocal code of manners.

So what did a man have to do to practice good xenia ?

Well, a host was expected to welcome into his home anyone who came knocking. Before a host could even ask a guest his name or where he was from, he was to offer the stranger food, drink, and a bath. Only after the guest finished his meal could the host start asking about the visitor’s identity. After the guest ate, the host was expected to offer him a place to sleep. When he was ready to leave, the host was obligated to give his guest gifts and provide him safe escort to his next destination.

Guests in turn were expected to be courteous and respectful towards their host. During their stay, they were not to make demands or be a burden. Guests were expected to ply the host and his household with stories from the outside world. The most important expectation was that the guest would offer his host the same hospitable treatment if he ever found himself journeying in the guest’s homeland.

Once you understand xenia, you start seeing it everywhere in the Odyssée , and notice that trust, stability, and flourishing follow its practice, while misfortune and discord result from its disregard.

Circe turning Odysseus’ men into pigs? Poor xenia .

Odysseus and his men rolling uninvited into the cave of the cyclops Polyphemus and eating his goat cheese without asking, and Polyphemus in turn eating Odysseus’ men instead of offering them a snack? Bad xenia on both sides.

The suitors mooching off of Odysseus’ wealth and trying to hook up with his wife while Odysseus was away? An example of really bad xenia . . . for which they would duly receive their comeuppance.

Examples of good xenia also abound in the poem. It can be seen when Odysseus’ son Telemachus visits Nestor, and Nestor welcomes him with proper hospitality . Odysseus’ loyal swineherd, Eumaeus, exemplifies the quality when he kindly receives Odysseus, even though he doesn’t realize it’s his old master, returned in the disguise of a beggar Odysseus reciprocates his xenia by telling Eumaeus that he won’t get in the way and will earn his keep. The Phaeacians displayed xenia par excellence when they brought in a naked and shipwrecked Odysseus, bathed him, fed him, put on some athletic games, and then sent him on his way towards Ithaca with lots of golden goodies.

The importance of a strict code of hospitality in the ancient world makes sense when you think about what traveling was like back then. There weren’t any McDonald’s or La Quintas along the roads where you could stop to eat, shower, and sleep. Your safety and well-being while traveling depended on the generosity of complete strangers. You brought in a stranger and treated him well as a host because in the back of your mind, you knew that one day you could be the stranger asking for a place to crash.

While we don’t need to rely on xenia to travel anymore, we’d all be better off if we found ways to live up to its ethos in our day-to-day interactions. Life is just a lot more pleasant and edifying when strangers approach each other with a sense of mutual respect and a “do unto others” spirit of hospitality.

The best way to live both sides of xenia is actually to approach every interaction thinking of yourself as the “host,” even if the dynamic is on equal footing or you are technically the guest of someone else. Whether in terms of actual stays in people’s homes, or simple meetings on the street, you’ll never be a bad “guest” when you always try to be a good “host.” When you perennially see yourself in the host role, you look for ways to ease the burdens of others and make everyone feel welcome, comfortable — “at-home” (even when out and about). You offer social gifts in the form of appreciation, elevation, connection, and enlightenment , so that others walk away feeling filled and leave your orbit better off than when they arrived.

Les Odyssée reminds us that everyone is on a long journey, and that we ought to act as way stations for each other, providing the warmth and sustenance folks need to continue on their way.

Boys Need Strong Male Mentors

The most egregious example of lousy xenia in the Odyssée is that of the suitors camping out at Odysseus’ house, eating his food, and waiting for his wife Penelope to pick one of them to be her new husband so they could become the ruler of Ithaca. They treated Odysseus’ servants like garbage and showed no respect to the rightful heir, Telemachus.

Who were these good-for-nothing’s who disregarded the sacred obligations of xenia ?

Didn’t their fathers teach them to be better than that?

Because the shameless suitors were likely fatherless sons.

We have to remember that Odysseus had been gone for 20 years — ten years battling in Troy and ten years trying to make it back home after the war.

When Odysseus signed on to fight in the Trojan War two decades earlier, he likely brought along most of Ithaca’s able-bodied men to fight with him. A lot of those men probably had young children — many of them boys — that they left with their wives when they marched off to battle.

None of Odysseus’ men made it back home after the Trojan War. So most of the young men in Ithaca likely grew up without a father to show them how to be proper Ithacan gentlemen. Consequently, those fatherless boys probably grew up to become those contemptible, deadbeat suitors. As the theologian Douglas Wilson once said, “If boys don’t learn, men won’t know.”

We’ve written about the important role male mentors play in initiating young men into manhood . Adult men check the shadow side of the emerging masculine energy of adolescent boys, while also teaching them how to harness that energy towards positive ends. Without that tempering and guidance, burgeoning masculine energy can be outwardly destructive and inwardly immolating.

The suitors were the suitors because they didn’t have adult men to shepherd them into manhood.

But what about Telemachus? His dad, Odysseus, wasn’t around when he was growing up, and yet he still matured into a fine young man. Well, it’s likely that his venerable mother, Penelope, kept the memory of his father alive in their home, offered a vision of what noble manliness looked like, and taught Telemachus the kinds of things Odysseus would have wanted him to know.

Nonetheless, even Telemachus felt his lack of masculine nurturing, and still experienced a “father wound.” When he came of age, he set out to learn more about his nature and his telos or aim as a man. Telemachus went in search of his father literally and figuratively his search for Odysseus was also the search for his own manhood.

Telemachus had mentors to help him along this journey. He visited Odysseus’ old war buddies Nestor and Menelanous to find out what happened to his father. They both treated Telemachus with proper xenia. They modeled what strong, yet mannered manhood looked like. While Nestor and Menelanous couldn’t tell Telemachus where his father was, they did tell him about Odysseus’ glorious deeds. They refined Telemachus’ model of manhood even more.

While not many sons today have lost their fathers to war, they are often essentially fatherless for other reasons, and feel the lack of this rearing in ways both subtle and overt. If you were fortunate enough to be raised well by your dad, seek not only to mentor your own sons in the way of honorable manhood, but to offer some masculine nurturing to these young (and not-so-young) men in your community. It takes a village to raise worthy men. Get involved in the lives of others step into the arena of public life. Show boys what it means to be both a good man and good at being a man , lest we raise our own generation of ravenous suitors.

For a Strong Marriage, Find a Like-Minded Wife

People tend to forget this, but we actually don’t meet Odysseus until Book V of the Odyssée .

And when we do meet him, he’s looking out into the ocean, weeping.

That’s an interesting way to introduce an audience to an epic hero.

For the past seven years, Odysseus has been held captive on an island by the nymph Calypso. Every day for the better part of a decade, Odysseus has been having sex with a beautiful goddess. He eats the food of the gods. He’s safe. He’s got everything he needs. He’s living the stereotypical dude dream. So why is he so sad?

Because he misses his wife, Penelope.

When Odysseus tells Calypso this, she reminds Odysseus that Penelope is mortal. She’s gotten older in the past twenty years. She’s lost her youthful allure. She probably has some wrinkles, crow’s feet, and gray hair.

Calypso, on the other hand, is immortal. She’ll always be nubile and smokin’ hot. What’s more, Calypso tells Odysseus, she’ll give him immortality, so they can spend the rest of eternity together fulfilling his every carnal desire. She details the risks and dangers he’ll face as he sets out to reunite with his older, saggier, ordinary wife. He might die on his journey back home to Penelope. Et pour quoi?

Yet Odysseus is unpersuaded by Calypso’s argument he would rather take the risk of trying to get back to his mortal wife than spend eternity in placating enchantment with a sensual nymph. Having spent seven years knocking boots with a goddess, and finding that he’s still depressed, Odysseus knows he wants more in a relationship.

He wants to be with someone who’s like-minded .

The Greek word for like-minded is homophrosyne , and it’s used throughout the Odyssée to describe the relationship between Odysseus and his wife Penelope.

Like Odysseus, Penelope is savvy and clever. For years, she is able to fend off her suitors by promising to choose one of them after she finishes weaving a burial shroud for Odysseus’ elderly father Laretes. While she appears to work on the shroud each day, each night she undoes her progress so that the task will never be completed.

That’s what Odysseus misses about Penelope — her psyche and spirit. Nothing, not even eternal nymph sex, could replace the connection which exists between two like-minded lovers.

We see the value Odysseus lends to this kind of kinship when he washes up on the shore of the Phaeacians and princess Nausicaa helps him out. In return, Odysseus wishes life’s greatest reward for her — a spouse with whom she is equally yoked:

Nothing stronger or better than that–
When a man and wife hold their home together
Alike in mind: great trouble to their foes,
A joy to their friends, the source of their renown

The like-mindedness of Penelope and Odysseus is also displayed in the aftermath of the latter’s homecoming. Odysseus, with the help of his son, slaughters all the suitors for their violation of xenia. After the bodies are taken away, and the blood’s mopped up, Odysseus waits for Penelope to come out of her room so they can commence their joyful reunion. But Penelope isn’t sure that Odysseus really is Odysseus, so she comes up with a clever test to verify his identity.

When Odysseus asks for a bed in which to sleep, Penelope coyly responds by telling her servant to move her own bed from her room and make it up for him.

Odysseus, who is already vexed that Penelope doesn’t believe he is who he says he is, now explodes with indignation:

Woman –your words, they cut me to the core!
Who could move my bed? Impossible task,
even for some skilled craftsman –unless a god
came down in person, quick to lend a hand,
lifted it out with ease and moved it elsewhere. . . .

a great sign, a hallmark lies in its construction.
I know, I built it myself –no one else. . . .
There was a branching olive-tree inside our court,
grown to its full prime, the bole like a column, thickset.
Around it I built my bedroom, finished off the walls
with a good tight stonework, roofed it over soundly
and added doors, hung well and snuggly wedged.
Then I lopped the leafy crown of the olive,
clean-cutting the stump bare from roots up,
planing it round with a bronze smoothing-adze —
I had the skill –I shaped it plumb to the like to make
my bedpost, bored the holes it needed with an auger.
Working from there I built my bed, start to finish . . .
There’s our secret sign, I tell you, our life story!

Once Penelope hears Odysseus reveal the secret of their unique marital bed, a secret they shared between themselves alone, her knees give way and she begins to sob, knowing that the man before her is truly her long-lost husband. She facilitated this revelation with a test, a trick, something her husband might have done too.

The layers of homophrosyne don’t end there. The shared secret of Penelope and Odysseus’ bed is itself a symbol of their like-mindedness. Relationships are made up of such intimate secrets inside jokes, pet names, and private memories create an interwoven world that no one on the outside can ever fully enter. When a couple stops creating this entwined universe, their relationship starts to deteriorate.

When Penelope and Odysseus finally reunite in bed, the gods make the night last longer than usual. Pourquoi? Well, so they can make plenty of love, of course. But they also spend the night just talking to each other, sharing their thoughts. Penelope tells him her stories of fending off the suitors with her wiles, and Odysseus tells her his stories of using his cunning to make it back home. They use the night to re-fuse themselves in both body, and mind.

Nothing is stronger or better than that.

Check out my podcast about what Homer’s Odyssey can teach us today:


The strange inspirations behind Greek myths

There are many strange stories in Odysseus's long journey home after the sack of Troy, but where do they come from?

Many of us know the well-told ancient Greek story with the wooden horse, but how well do you know its sequel? Homer's Odyssée recounts what happened after the sack of Troy, specifically Odysseus's epic voyage home. It might be fictional but according to the experts it still provides valuable insights into the reality of life in ancient times, including the flora and fauna.

Our hero's return encompasses ten years of island-hopping troubled by vengeful gods, ravenous monsters, seductive nymphs and trippy spells. It is a classic tale that has fascinated scholars since it was published in the 8th Century BC.

In true scientific style, researchers have scoured the text for meaning and dedicated themselves to explaining the most striking parts of the story. In some cases, the truth is remarkably close to the fiction.

Lotus eaters

One of the early wrong turns comes when strong northerly winds carry Odysseus off course to the land of the lotus-eaters. The sailors enjoy the local delicacy so much that they forget about returning home and Odysseus has to drag them back to the ships. There are multiple theories for what the lotus could be, such as strong wine or opium.

Another contender is a plant called Diospyros lotus &ndash the scientific name means "fruit of the gods". The fruits in question are round and yellow with succulent flesh that is said to taste like a cross between a date and a plum. That explains its common name: "date plum". But could tasty fruit be enough to convince Odysseus's men to stay put forever?

After a rough journey the hospitality and nutrition would no doubt be welcome, but another candidate for the irresistible lotus could explain its appeal. Dans son livre The Lotus Quest plant expert Mark Griffiths identifies Homer's fruit as Ziziphus lotus, a jujube that reputedly has psychoactive properties.

Both species are well known at the Royal Botanical Gardens, Kew in London, but experts there put forward another possibility &ndash the water lily (Nymphaea sp.) that grows along the Nile.

This plant was frequently depicted in ancient Egyptian art and the blue variety (N. caerulea) is particularly known as a narcotic. Consuming the plant is said to induce a state of peaceful apathy and it is classed as a banned substance in some European countries today. Whether its reputation was enough for Homer to have got wind of it on the other side of the Mediterranean Sea remains to be debated.

Searching for supplies on another island, Odysseus and some of his crew encounter Polyphemus, a man-eating giant. Several sailors perish before Odysseus eventually manages to blind the monster with a single stake to his only eye.

Possessing just one eye is a rarity among creatures with a backbone. In mammals, cyclopia is described as a congenital disorder where the orbits of the eyes fail to develop into two separate cavities. Associated complications for the brain, nose and respiratory system mean few born with the condition survive.

To address the "giant" aspect of the mythical cyclops, historian Adrienne Mayor of Stanford University, US, suggests the fossilised remains of ancient species could have provided inspiration. As farmers, the ancient Greeks would have explored the landscape and could have made some unusual discoveries. In particular, the skulls of dwarf elephants and mammoths have an enlarged nasal cavity that could have been mistaken for the sole eye-socket of a beastly foe.

"Island caves do contain the unfamiliar fossils of dwarf mammoths, surrounded by heaps of mammal bones that in antiquity were taken as the bones of the one-eyed giant's victims," says Mayor.

Adrian Lister, a paleobiologist at the Natural History Museum, London, confirms that the remains of dwarf elephants have been found on many of the islands in the Mediterranean. He explains that the 10-tonne, 4-metre-high elephant Palaeoloxodon antiquus would have travelled from the mainland to the islands at times of low sea level. Once isolated, the elephants had to adapt to survive with less space and food and so became dwarfed.

"In Sicily we have fossils of at least three different sizes of dwarf elephants," says Lister. "The smallest &ndash Palaeoloxodon falconeri &ndash were among the smallest found anywhere. Many other islands in the Mediterranean have a similar story &ndash P. antiquus got dwarfed to greater or lesser degrees. We find the dwarf elephants on Malta, Crete, Cyprus and several of the smaller Greek islands. Dwarf mammoths are rarer but we have them on Crete and Sardinia. For both the mammoths and the straight-tusked elephants, the smallest are around 1.2m (shoulder height) and 120 kg."

Circe's magic

When they are swept into the company of the sorceress Circe, the adventurers are drugged and penned up like swine. Fortunately Odysseus is protected from her spell by eating a holy herb called moly.

Botanists point to jimson weed (Datura stramonium) as the ingredient that makes the sailors act so strangely. The plant is related to belladonna and deadly nightshade, and contains toxic alkaloids that block neurotransmitters in the brain. If ingested, it causes hallucinations, delirium and amnesia as the brain struggles to send and receive messages.

Homer is quite specific in his description of moly: it has a black root and white flower. But that in itself is not an uncommon combination, so there has been much discussion over its identity. Based on its ability to neutralise the drug Circe dishes out, researchers believe the snowdrop (Galanthus nivalis) is another very likely candidate.

The flower was known to grow in the region and contains the substance galantamine, which counteracts the effects of stramonium poisoning. Scientists have been studying it since the 1950s. It is now used in the treatment of Alzheimer's and dementia, because it can help to balance chemicals in the brain.

The sailors take on even more terrible opponents when they pass through a narrow channel. They are confronted by Scylla, a multi-headed monster with attitude. Homer describes this cave-dwelling beast as possessing 12 legs and six necks, each with a ferocious man-eating head that sports three-rows of teeth.

Over time Scylla has been conflated with the kraken &ndash all those necks and legs could after all, be tentacles. But giant squid are a rarity in the Mediterranean and besides, Scylla lives in a cave halfway up a cliff, which is no place for any ocean species.

Polycephaly is the biological term for having multiple heads. While it is rare in humans, it happens more frequently among reptiles. Damage to the embryo is thought to cause cells to duplicate so two heads grow, or to fuse so that twin embryos become partially combined.

Aristotle recorded a two-headed snake in 350 BC and the oldest surviving evidence is an embryonic lizard fossil from the Cretaceous of China. While the condition is often life-limiting for wild animals, it is possible Homer may have heard of it, or even witnessed it.

Then there is the use of snakes as biological weapons. There is at least one historical record of snakes being unleashed during a naval battle, by Hannibal fighting the Eumenes. Zoologist Gianni Insacco of Milan's Natural History Museum suggests the ancient Greeks might have employed this tactic too. He was part of the team that rediscovered the Javelin sand boa in Sicily, a species thought to have been introduced to the island by the Greeks for ritual and warfare purposes.

While there is no known Scylla monster, the poet skillfully combined stressed sailors, our unease with unusual biological development and the threat of snakes to create a monstrous cocktail.

Odysseus and his crew are officially between a rock and a hard place, because opposite Scylla lies Charybdis. This monstrous whirlpool regularly drinks down sea water and anything sailing upon it.

It might surprise you to learn that Charybdis was marked on naval charts into the 19th Century, just off the north-east tip of Sicily in the Strait of Messina. As a narrow passageway between the island of Sicily and the Italian peninsula, the area is well known for its strong winds and currents.

But it is the tidal activity in the strait that makes it a challenge for sailors. The tides in the Tyrrhenian Sea to the north of the channel are out of phase with the tides in the Ioanian Sea to the south. This results in turbulent water where they meet.

A submarine ridge in the Messina Straits also contributes to the turmoil, as currents pull cold water from the depths to the surface. Depending on the tidal activity, bore waves appear as well as whirlpools, also called vertical eddies. According to oceanographers, one of the larger ones develops off Capo del Faro, the place where Charybdis was historically marked.

While these hazards are navigable for most modern-day watercraft, they would have been riskier in Homer's time.

Cattle of the Sun

Odysseus and his crew eventually land on the island of Thrinacia, where the Sun god grazes his cattle. These animals are sacred but that does not stop the foolhardy crew hunting them when their supplies run short.

Academics have suggested that the island could be modern-day Sicily. There is evidence of both domesticated cattle and their wild relatives, aurochs (Bos primigenius) at Neolithic sites there, according to historian Jeremy McInernery of the University of Pennsylvania, US.

Of these two species, the wild aurochs is the more striking. It stood 1.5m at the withers (the highest part of its back) and certainly had the "broad brow" and large "curving horns" described by Homer. Also, cattle were highly valued in ancient Greece.

"Evidence from many sites shows that in the Iron Age cattle were highly prized: for meat, for traction, and for by-products such as leather and probably tallow," says McInerney. "Before coinage reached Greece in the 6th Century, cattle were a primary measure of wealth. In common with other pastoral societies, the Greeks prized cattle wealth: hence the emphasis on cattle raiding in the epic poems."

The punishment for pinching the Sun's cattle is therefore suitably brutal. Zeus destroys the ships and sailors with a thunderbolt and only Odysseus survives to tell his epic tale. Evidently, it is one we are still learning from today.

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