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Le Congrès continental vote pour l'indépendance de la Grande-Bretagne

Le Congrès continental vote pour l'indépendance de la Grande-Bretagne

Le deuxième congrès continental, réuni à Philadelphie, adopte formellement la résolution de Richard Henry Lee pour l'indépendance de la Grande-Bretagne. Le vote est unanime, seul New York s'abstenant.

La résolution avait été initialement présentée au Congrès le 7 juin, mais il est vite devenu clair que New York, le New Jersey, la Pennsylvanie, le Delaware, le Maryland et la Caroline du Sud n'étaient pas encore disposés à déclarer leur indépendance, bien qu'ils seraient probablement prêts à voter en faveur d'une rupture avec l'Angleterre en temps voulu. Ainsi, le Congrès a accepté de reporter le vote sur la résolution Lees jusqu'au 1er juillet. Dans l'intervalle, le Congrès a nommé un comité pour rédiger une déclaration formelle d'indépendance. Ses membres étaient John Adams du Massachusetts, Benjamin Franklin de Pennsylvanie, Roger Sherman du Connecticut, Robert R. Livingston de New York et Thomas Jefferson de Virginie. Thomas Jefferson, bien connu pour être le meilleur écrivain du groupe, a été choisi pour être l'auteur principal du document, qui a été présenté au Congrès pour examen le 28 juin 1776.

Le 1er juillet 1776, le débat sur la résolution Lee reprit comme prévu, avec une majorité de délégués en faveur de la résolution. Le Congrès a estimé qu'il était de la plus haute importance que l'indépendance soit proclamée à l'unanimité. Pour s'en assurer, ils ont retardé le vote final jusqu'au 2 juillet, lorsque 12 délégations coloniales ont voté en sa faveur, les délégués de New York s'étant abstenus, ne sachant pas comment leurs électeurs souhaiteraient qu'ils votent. John Adams a écrit que le 2 juillet serait célébré comme l'époque la plus mémorable de l'histoire de l'Amérique. Au lieu de cela, le jour a été largement oublié en faveur du 4 juillet, lorsque Jeffersons a édité la déclaration d'indépendance a été adoptée.

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Le patriote qui a refusé de signer la déclaration d'indépendance

Craignant que l'indépendance américaine vis-à-vis de la Grande-Bretagne n'alimente une lutte avec les nations européennes alliées, John Dickinson a refusé de signer la Déclaration d'indépendance.

Les modérés se sont demandé si la guerre avec la Grande-Bretagne l'emportait sur les avantages réels dont jouissaient les colons en tant que sujets du roi.

Dans la décennie qui a précédé l'indépendance des colonies américaines, aucun patriote n'a gplus grande renommée que John Dickinson. En 1765, il a aidé à diriger l'opposition au Stamp Act, le premier effort de la Grande-Bretagne pour amener les colons à couvrir une partie du coût croissant de l'empire par le biais de taxes sur le papier et les documents imprimés. Puis, après que le Parlement a abrogé la loi sur le timbre mais a imposé une nouvelle série de taxes sur la peinture, le papier, le plomb et le thé avec les Townshend Duties de 1767, Dickinson a galvanisé la résistance coloniale en écrivant Lettres d'un fermier de Pennsylvanie, une série de bordées passionnées largement lues des deux côtés de l'Atlantique. Il a même mis ses sentiments politiques en musique, empruntant la mélodie d'un chantey populaire de la Royal Navy pour son « Liberty Song » émouvant, qui comprenait le refrain : « Pas en tant qu'esclaves, mais en tant qu'hommes libres, nous donnerons notre argent. »


Dans « Lettres d'un agriculteur de Pennsylvanie », Dickinson a exprimé le point de vue des agriculteurs coloniaux frustrés sur les lois anglaises Townshend, qui imposaient des taxes indirectes sur le verre, le plomb, les peintures, le papier et le thé, tous importés de Grande-Bretagne. (Archives nationales)

Pourtant, le 1er juillet 1776, alors que ses collègues du Congrès continental se préparaient à déclarer l'indépendance de la Grande-Bretagne, Dickinson offrit une dissidence retentissante. Mortellement pâle et mince comme un rail, le célèbre fermier de Pennsylvanie a réprimandé ses collègues délégués pour avoir osé « braver la tempête dans un esquif en papier ». Il a fait valoir que la France et l'Espagne pourraient être tentées d'attaquer plutôt que de soutenir une nation américaine indépendante. Il a également noté que de nombreuses différences entre les colonies n'avaient pas encore été résolues et pourraient conduire à une guerre civile. Lorsque le Congrès a adopté une résolution presque unanime le lendemain pour rompre les liens avec la Grande-Bretagne, Dickinson s'est abstenu de voter, sachant très bien qu'il avait porté « le coup de grâce à mon jadis trop grand, et mon intégrité considérée comme maintenant trop diminuée. . "

En effet, suite à son refus de soutenir et de signer la Déclaration d'Indépendance, Dickinson est tombé dans l'éclipse politique. Et 200 ans plus tard, le rôle clé qu'il a joué dans la résistance américaine en tant que leader d'un bloc de modérés qui a favorisé la réconciliation plutôt que la confrontation avec la Grande-Bretagne jusqu'en 1776 est largement oublié ou mal compris.

Être modéré à la veille de la Révolution américaine ne signifiait pas simplement occuper un point médian sur une ligne politique, tandis que les extrémistes de chaque côté se déchaînaient avec une passion frénétique. La modération pour Dickinson et les autres membres de la génération fondatrice était une attitude à part entière, une façon de penser froidement et analytiquement les choix politiques difficiles. La décision clé à laquelle les modérés ont finalement été confrontés était de savoir si les dangers d'une guerre contre la Grande-Bretagne l'emportaient sur tous les avantages réels dont ils pensaient que les colons bénéficieraient encore s'ils restaient les loyaux sujets du roi.

Dickinson et ses cohortes modérées étaient des hommes de propriété prudents, plutôt que des créatures de la politique et de l'idéologie. Contrairement aux cousins ​​éloignés à la forte volonté qui étaient les chefs de la résistance patriote dans le Massachusetts—John et Samuel Adams—les modérés n'étaient pas enclins à soupçonner que le gouvernement britannique était entre les mains de conspirateurs haïssant la liberté. Au lieu de cela, ils ont gardé l'espoir jusqu'en 1776 que leurs frères d'outre-Atlantique reviendraient à eux et se rendraient compte que tout effort pour gouverner les colonies par la force, ou pour priver les colons de leurs droits à l'autonomie gouvernementale, était voué à l'échec. Ils étaient également le genre d'hommes que les responsables britanniques pensaient qu'ils choisiraient les avantages de l'empire plutôt que la sympathie pour le Massachusetts souffrant, la colonie que le roi George III, son ministre en chef, Lord North et un Parlement docile, ont décidé de punir après le Boston Tea Party de décembre 1773. Tout comme les Britanniques s'attendaient à ce que les actes coercitifs que le Parlement a dirigés contre le Massachusetts en 1774 enseigneraient aux autres colonies les coûts de défier l'empire, ils ont supposé que les hommes sobres de la propriété, avec beaucoup en jeu, n'approuveraient jamais les procédures impétueuses. de la foule à Boston. Pourtant, dans la pratique, c'est exactement le contraire qui s'est produit. Dickinson et d'autres modérés ont finalement prouvé qu'ils étaient de vrais patriotes déterminés à défendre les droits américains.

On pouvait trouver des hommes aux opinions modérées dans toute l'Amérique. Mais en termes de politique de résistance, le cœur de la modération se trouvait dans les colonies du milieu de New York, New Jersey, Pennsylvanie et Maryland. Contrairement au Massachusetts, où un seul groupe ethnique d'origine anglaise prédominait et où les différences religieuses étaient encore confinées dans la tradition calviniste, les colonies du milieu étaient un creuset diversifié où les différences de religion, d'ethnicité et de langue augmentaient le potentiel de troubles sociaux. C'était aussi la région où une vision moderne du développement économique qui dépendait de l'attraction d'immigrants libres et de l'exploitation de leur énergie productive a façonné la vision politique des dirigeants modérés. Laissez Samuel Adams se livrer à son idée étrange de transformer la ville de Boston en « la Sparte chrétienne ». Les riches propriétaires terriens des colonies du milieu, ainsi que les entrepreneurs marchands des ports animés de Philadelphie, New York, Annapolis et Baltimore, savaient que les petites joies et le confort de la consommation correspondaient mieux au tempérament américain que l'abnégation spartiate et que les Britanniques le capital pourrait aider à financer de nombreuses entreprises dont les Américains bien placés pourraient tirer un profit sain.

Dickinson, le fils d'un baron foncier dont le domaine comprenait 12 000 acres dans le Maryland et le Delaware, étudia le droit aux Inns of Court de Londres alors qu'il était jeune homme dans les années 1750. Un premier voyage à la Chambre des Lords l'a laissé nettement indifférent. La noblesse, s'est-il moqué dans une lettre à ses parents, « se vêtit de leurs vêtements ordinaires » et semblait être « les hommes les plus ordinaires que j'aie jamais affrontés ». Lorsque Thomas Penn, le propriétaire de la Pennsylvanie, l'a emmené à St. James pour une célébration d'anniversaire royale, Dickinson a été frappé par l'embarras banal que le roi George II a montré, regardant ses pieds et marmonnant des salutations polies à ses invités. Pourtant, le souvenir de Dickinson de son séjour dans la ville cosmopolite de Londres a jeté les bases de son engagement durable en faveur de la réconciliation à la veille de la Révolution. Quelles que soient les différences sociales entre les colonies et la mère patrie, l'Angleterre était une société dynamique, en expansion et intellectuellement créative. Comme beaucoup de modérés au milieu des années 1770, Dickinson croyait que la voie la plus sûre vers la prospérité américaine résidait dans une alliance continue avec le grand empire de l'Atlantique.

Une autre source de la modération de Dickinson résidait dans sa relation compliquée avec la foi quaker. Les parents de Dickinson étaient tous deux quakers, tout comme sa femme, Mary Norris, fille et héritière d'un riche marchand et propriétaire terrien de Pennsylvanie. Dickinson a rechigné à s'identifier activement aux Amis et à leur engagement en faveur du pacifisme. Même s'il s'inquiétait autant que n'importe quel modéré de l'escalade de la résistance à la guerre totale, il a soutenu les mesures militantes que le Congrès a commencé à poursuivre une fois que la répression militaire britannique a commencé sérieusement. Mais en même temps, l'éducation de Dickinson et son implication étroite avec la culture quaker lui ont laissé un sens enraciné de son devoir moral de rechercher une solution pacifique au conflit.

La conviction de Dickinson que les colons devraient faire tous les efforts possibles pour négocier a été renforcée par ses doutes quant à savoir si une nation américaine harmonieuse pourrait jamais être construite sur la base de l'opposition à la mauvaise administration britannique. Supprimez l'autorité de surveillance de l'empire, s'inquiétait Dickinson, et les Américains tomberaient rapidement dans leurs propres conflits internes.

L'indignation générale a balayé les colonies après la fermeture du port de Boston par les Britanniques en mai 1774. Lorsque le premier congrès continental s'est réuni à Philadelphie en septembre en réponse à la crise, John et Samuel Adams ont immédiatement commencé à courtiser Dickinson, dont les écrits en tant que Fermier de Pennsylvanie fait de lui l'un des rares hommes renommés dans les colonies. Lors de leur première rencontre, écrit John Adams dans son journal, Dickinson est arrivé dans « son carrosse avec quatre beaux chevaux » et « nous a fait part de sa mauvaise santé et de sa goutte actuelle… C'est une ombre — grand, mais mince comme un roseau pâle comme de la cendre. On pourrait penser à première vue qu'il ne pourrait pas vivre un mois. Pourtant, après une inspection plus attentive, il semble que les ressorts de la vie étaient assez forts pour durer de nombreuses années. Dickinson a apporté son soutien à un pacte entre les colonies pour boycotter les produits britanniques, mais à la fin du Congrès fin octobre, Adams était de plus en plus exaspéré par son sens de la modération. "Monsieur. Dickinson est très modeste, délicat et timide », a écrit Adams.

Dickinson et d'autres modérés partageaient une croyance sous-jacente avec des patriotes plus radicaux que les prétentions des colons à être à l'abri du contrôle du Parlement reposaient sur les principes vitaux de l'autonomie gouvernementale. Même si Boston était allé trop loin avec son tea party, les plaidoyers américains essentiels étaient justes. Mais les modérés espéraient également désespérément que la situation dans le Massachusetts ne deviendrait pas incontrôlable avant que le gouvernement de Londres n'ait une bonne occasion d'évaluer la profondeur de la résistance américaine et de répondre aux protestations que le Congrès a soumises à la Couronne.

Cet engagement envers la conciliation a été mis à rude épreuve après le début des combats à Lexington et Concord le 19 avril 1775. frère de Richard Henry Lee de Virginie. « Pourquoi avons-nous été si témérairement déclarés rebelles ? » Pourquoi le général Thomas Gage, gouverneur royal du Massachusetts, n'avait-il pas attendu « jusqu'à ce que le sens d'un autre Congrès puisse être recueilli ? Certains membres étaient déjà résolus à « avoir mis tous les nerfs de cette réunion à rude épreuve, pour tenter de régler le différend malheureux sur les conditions d'hébergement », a-t-il observé. « Mais quels thèmes de réconciliation » pourraient-ils maintenant proposer à leurs compatriotes, quelle « raison d'espérer que ces ministres et représentants ne seront pas soutenus tout au long de la tragédie comme ils l'ont été par le premier acte ? »

Le désespoir de Dickinson était l'une des marques des émotions vives déclenchées dans les colonies alors que la nouvelle de la guerre se répandait. Un autre était l'accueil tumultueux que les délégués du Massachusetts au deuxième congrès continental ont reçu en route vers Philadelphie au début du mois de mai. L'accueil qu'ils ont reçu à New York a étonné John Hancock, le plus récent membre de la délégation, jusqu'à l'embarras. « Les personnes apparaissant avec des harnais appropriés ont insisté pour sortir mes chevaux et me traîner dans et à travers la ville », a-t-il écrit. Pendant ce temps, quelle que soit la direction que prenaient les délégations d'autres colonies alors qu'elles se dirigeaient vers Philadelphie, elles étaient saluées par des contingents de milices bien formés. La ferveur martiale rampante du printemps 1775 reflétait une vague d'opinion selon laquelle la Grande-Bretagne avait provoqué l'éruption du Massachusetts et que les Américains ne pouvaient pas reculer devant les conséquences.

Les préparatifs militaires sont devenus la première tâche de la nouvelle session du Congrès, et une semaine s'est écoulée avant que toute tentative de négociation avec les Britanniques ne soit discutée. De nombreux délégués ont estimé que le temps de la réconciliation était déjà passé. Le roi et ses ministres avaient reçu une pétition « branche d'olivier » du Premier Congrès et l'avaient ignorée. Dickinson a prononcé un discours sincère dans lequel il a reconnu que les colons doivent « se préparer vigoureusement à la guerre », mais a fait valoir qu'ils devaient encore une autre chance à la mère patrie. "Nous n'avons pas encore goûté profondément à cette coupe amère appelée Fortunes of War", a-t-il déclaré. Un certain nombre d'événements, des revers sur le champ de bataille à la désillusion qui viendrait à un «peuple paisible blasé par l'ennui des discordes civiles» pourraient éventuellement déchirer les colonies.

Dickinson et d'autres modérés ont prévalu sur un Congrès réticent pour rédiger une deuxième pétition de branche d'olivier à George III. Le débat, enregistré uniquement dans le journal de Silas Deane du Connecticut, a été houleux. Dickinson insista non seulement sur le fait que le Congrès devrait présenter une nouvelle pétition, mais qu'il devrait également envoyer une délégation à Londres, autorisée à engager des négociations. Les plans de Dickinson ont été attaqués « avec esprit » par Thomas Mifflin de Pennsylvanie et Richard Henry Lee de Virginie, et rejetés avec « le plus grand mépris » par John Rutledge de Caroline du Sud, qui a déclaré que « Lord North nous a donné son Ultimatum, avec lequel nous ne pouvons se mettre d'accord." À un moment donné, les colères sont montées si haut que la moitié du Congrès est sorti.

En fin de compte, l'idée de la mission a été rejetée, mais le Congrès a accepté une deuxième pétition de branche d'olivier pour le bien de l'unité, ce qui, John Adams et d'autres ont ricané, était un exercice futile.

Au cours des deux mois suivants, le Congrès a pris une série de mesures qui ont effectivement engagé les colonies dans la guerre. À la mi-juin, il a commencé le processus de transformation des forces provisoires à l'extérieur de Boston en l'armée continentale dirigée par George Washington. Washington et son entourage partent pour Boston le 23 juin, ayant appris la veille le carnage de la bataille de Bunker Hill le 17 juin. Pendant ce temps, John Adams s'irrite des mesures de diversion des modérés. Sa frustration a atteint son paroxysme fin juillet. « Une certaine grande fortune et un génie insignifiant dont la renommée a été proclamée si fort a donné un air stupide à toutes nos actions », a-t-il grommelé dans une lettre à James Warren, président du Congrès provincial du Massachusetts. Adams voulait évidemment dire Dickinson, et il s'est ensuite plaint que l'insistance du « fermier » sur une deuxième pétition au roi retardait d'autres mesures que le Congrès devrait prendre. Mais un patrouilleur britannique a intercepté la lettre et l'a envoyée à Boston, où le général Gage n'était que trop heureux de la publier et de profiter de l'embarras qu'elle causait.

Adams a reçu sa récompense lorsque le Congrès s'est réuni à nouveau en septembre 1775. En marchant jusqu'à la State House le matin, il a rencontré Dickinson dans la rue. «Nous nous sommes rencontrés et sommes passés assez près pour toucher les coudes», a écrit John à sa femme, Abigail, de retour à la maison. « Il est passé sans bouger son chapeau, ni la tête et la main. Je me suis incliné et j'ai retiré mon chapeau. Il passa fièrement. La cause de son délit, c'est sans doute la lettre que Gage a imprimée. Adams était réticent à admettre que sa lettre originale à Warren avait été aussi injuste dans son jugement qu'elle était malavisée dans son envoi. Dickinson pensait sincèrement qu'une deuxième pétition était nécessaire, non seulement pour donner au gouvernement britannique une dernière chance de céder, mais aussi pour convaincre les Américains que leur Congrès agissait avec prudence.
Après avoir tant poussé pour donner une chance à la paix, Dickinson s'est également senti obligé d'honorer son autre engagement de « se préparer vigoureusement à la guerre ». Il se joignit à Thomas Jefferson, un délégué de Virginie nouvellement arrivé, pour rédiger la Déclaration des causes et de la nécessité de prendre les armes, que Washington fut chargé de publier à son arrivée à Boston. Pendant ce temps, Dickinson entreprit un autre stratagème pour tenter de ralentir la mobilisation pour la guerre. Il a écrit une série de résolutions, que la législature de Pennsylvanie a adoptées, interdisant à ses délégués d'approuver un vote pour l'indépendance. Les instructions étaient un obstacle à la séparation, mais seulement tant que de nombreux Américains dans les colonies hésitaient à franchir le pas final.

Cette réticence a commencé à se fissurer après la publication de Thomas Paine Bon sens en janvier 1776. Le flair de Paine pour la phrase bien tournée est illustrée dans sa réplique ironique à l'affirmation que l'Amérique avait encore besoin de la protection britannique : il y a quelque chose de bien absurde à supposer qu'un continent soit perpétuellement gouverné par une île. Le soutien du public à une action plus radicale s'est encore accru lorsque la Grande-Bretagne a indiqué que la répression était la seule politique qu'elle poursuivrait. Les réunions des cantons et des comtés à travers le pays ont adopté des résolutions en faveur de l'indépendance qui ont commencé à affluer au Congrès, comme l'a fait remarquer John Adams, « comme un torrent ». En mai 1776, Adams et d'autres délégués ont décidé de briser l'impasse en Pennsylvanie en demandant aux colonies de former de nouveaux gouvernements, tirant leur autorité directement du peuple. Bientôt, l'autorité de la législature de Pennsylvanie s'effondra et les instructions que Dickinson avait tirées perdirent leur force politique.

Dans les semaines qui ont précédé le vote sur l'indépendance, Dickinson a présidé le comité que le Congrès a nommé pour rédiger les articles de la Confédération pour un nouveau gouvernement républicain. Pendant ce temps, il est resté le dernier ennemi majeur de la séparation. D'autres modérés, comme Robert Morris de Pennsylvanie et John Jay de New York, avaient également espéré que l'indépendance pourrait être reportée. Pourtant, étant devenus de plus en plus déçus par l'intransigeance de la Grande-Bretagne, ils ont accepté le consensus du Congrès et ont redoublé leur engagement à participer activement à «la cause».

Seul Dickinson a suivi son propre chemin. Peut-être que son éducation quaker lui a laissé une forte conscience qui l'a empêché d'endosser la décision que d'autres trouvaient désormais inévitable. Peut-être que ses souvenirs de jeunesse de l'Angleterre l'ont encore influencé. Dans les deux cas, sa conscience et son jugement politique l'ont conduit à résister à l'indépendance au dernier moment et à renoncer à la célébrité et à l'influence dont il avait joui au cours de la dernière décennie.

Le nouveau gouvernement de Pennsylvanie a rapidement écarté Dickinson de la délégation du Congrès. Dans les mois qui ont suivi, il a pris le commandement d'un bataillon de milice de Pennsylvanie et l'a conduit à camper à Elizabethtown, N.J. Mais Dickinson était devenu une cible opportune de critiques pour les radicaux qui dominaient désormais la politique de Pennsylvanie. Lorsqu'ils ont mis la main sur une lettre qu'il avait écrite conseillant à son frère Philemon, un général de la milice du Delaware, de ne pas accepter l'argent continental, leur campagne est devenue une quasi-vendetta contre le chef autrefois éminent de l'État. Dickinson a protesté qu'il voulait seulement dire que Philemon ne devrait pas garder d'argent sur le terrain, mais dans les bouleversements politiques de 1776 et 1777, le farouchement indépendant Dickinson s'est retrouvé avec peu d'alliés qui pourraient l'aider à sauver sa réputation.

Finalement, Dickinson est revenu à la vie publique. En janvier 1779, il fut nommé délégué du Delaware au Congrès continental, où il signa la version finale des articles de la Confédération qu'il avait rédigés. Il a ensuite été président de l'Assemblée générale du Delaware pendant deux ans avant de retourner à la mêlée en Pennsylvanie, où il a été élu président du Conseil exécutif suprême et de l'Assemblée générale en novembre 1782. Il a également été délégué à la Convention constitutionnelle en 1787 et promu le cadre résultant pour la jeune république dans une série d'essais écrits sous le nom de plume Fabius.

Malgré ses accomplissements tard dans la vie, Dickinson n'a jamais complètement échappé à la stigmatisation de son opposition à l'indépendance. Mais en apprenant la mort de Dickinson en février 1808, Thomas Jefferson, pour sa part, a écrit un hommage élogieux : « Un homme plus estimable, ou un patriote plus vrai, n'aurait pas pu nous quitter », a écrit Jefferson. « Parmi les premiers défenseurs des droits de son pays lorsqu'il fut assailli par la Grande-Bretagne, il resta jusqu'au dernier l'avocat orthodoxe des vrais principes de notre nouveau gouvernement, et son nom sera consacré dans l'histoire comme l'un des grands dignes. de la Révolution.

Quelques années plus tard, même John Adams a exprimé une note d'admiration pour son ancien adversaire dans une lettre à Jefferson. "Il y avait une petite Aristocratie, parmi Nous, de Talents et de Lettres", a écrit Adams. "Monsieur. Dickinson était premier parmi les pairs"-premier parmi ses pairs.

L'historien Jack Rakove a remporté un prix Pulitzer pour Significations originales : la politique et les idées dans l'élaboration de la Constitution. Son livre le plus récent est Révolutionnaires : Une Nouvelle Histoire de l'Invention de l'Amérique.


Le Congrès continental vote pour l'indépendance de la Grande-Bretagne - HISTOIRE

Le Congrès continental était une réunion de délégués de chacune des treize colonies américaines. Ces délégués ont servi de gouvernement pendant la guerre révolutionnaire.


Le premier congrès continental, 1774 par Allyn Cox

Le premier congrès continental

Le premier congrès continental a eu lieu du 5 septembre au 26 octobre 1774. Les délégués de chaque colonie, à l'exception de la Géorgie, se sont réunis à Carpenter's Hall à Philadelphie, en Pennsylvanie. Ils ont discuté de la situation actuelle avec la Grande-Bretagne, notamment des actes intolérables, que le Parlement britannique avait imposés à Boston en guise de punition pour le Boston Tea Party.

Les délégués ont pris deux actions majeures :

1. Ils ont envoyé une lettre au roi George III expliquant les problèmes que les colonies avaient avec la façon dont elles étaient traitées. Ils ont exigé que le roi arrête les actes intolérables ou ils boycotteraient les produits anglais. Cependant, le roi a choisi de les ignorer et les Américains ont commencé le boycott.
2. Ils ont fait un plan pour se réunir à nouveau en mai 1775 si les Britanniques ne répondaient pas à leurs demandes.

Les membres du premier congrès continental comprenaient John Adams, Patrick Henry et George Washington. Le président du premier congrès était Peyton Randolph.


Indépendance du vote au Congrès
de Robert Edge Pine et Edward Savage

Le deuxième congrès continental s'est réuni pour la première fois le 10 mai 1775. Après cela, les délégués ont continué à se réunir en différentes sessions jusqu'en mars 1781, lorsque les articles de la Confédération ont été ratifiés. La première réunion a eu lieu à la State House à Philadelphie, qui s'appellera plus tard Independence Hall, mais ils ont également eu des sessions dans d'autres endroits, notamment à Baltimore, dans le Maryland et à York, en Pennsylvanie. Contrairement au premier congrès continental, cette fois, la colonie de Géorgie se joindrait et les treize colonies étaient représentées.

Beaucoup de choses s'étaient passées au cours des mois précédents depuis la fin du premier congrès continental, y compris le début de la guerre révolutionnaire avec les batailles de Lexington et de Concord. Le congrès avait des affaires sérieuses à régler immédiatement, notamment la formation d'une armée pour combattre les Britanniques.

Le deuxième congrès continental était dirigé par John Hancock. Parmi les autres nouveaux membres figuraient Thomas Jefferson et Benjamin Franklin. Ce congrès agissait beaucoup plus comme un gouvernement envoyant des ambassadeurs dans des pays étrangers, imprimant sa propre monnaie, obtenant des prêts et levant une armée.

  • Le 14 juin 1775, ils fondèrent l'armée continentale. Ils ont nommé George Washington général de l'armée.
  • Le 8 juillet 1775, ils tentèrent à nouveau la paix en envoyant la pétition du rameau d'olivier au roi d'Angleterre.
  • Le 4 juillet 1776, ils ont publié la Déclaration d'indépendance déclarant les États-Unis comme un pays indépendant de la Grande-Bretagne.
  • Le 14 juin 1777, ils ont adopté la résolution du drapeau pour un drapeau officiel des États-Unis.
  • Le 1er mars 1781 sont signés les articles de la Confédération créant un véritable gouvernement. Après cela, le congrès a été appelé le Congrès de la Confédération.

Independence Hall à Philadelphie
par Ferdinand Richardt

Célébrations précoces

Alors que les gens célébraient souvent le 4 juillet dans les décennies qui ont suivi la guerre d'indépendance, les festivités étaient peu régulières. John Adams a décrit une célébration spontanée à Philadelphie à l'occasion du premier anniversaire du 4 juillet original, et Philadelphie et Boston ont organisé le premier feu d'artifice du 4 juillet du pays en 1777, mais aucune de ces festivités n'est devenue une célébration annuelle. Bristol, Rhode Island a organisé la plus ancienne célébration continue du 4 juillet en 1785, mais ce n'est qu'après la guerre de 1821 que de tels événements sont devenus courants dans tout le pays.

Les premières célébrations du 4 juillet comprennent des défilés, des discours, des fêtes et surtout des cérémonies de toasts. Il y avait auparavant une tradition britannique consistant à utiliser des toasts festifs lors des anniversaires des monarques et d'autres événements pour parler indirectement des événements politiques actuels, et cela a rapidement été appliqué au 4 juillet. Au milieu des années 1790, les fédéralistes et les républicains démocrates – les deux principaux partis politiques de l'époque – ont organisé chacun des événements distincts du 4 juillet où les festivités avaient une connotation politique distincte. Dans les années 1800, le Quatrième a été utilisé par tout le monde, des abolitionnistes aux nativistes, pour diffuser leurs objectifs politiques.

Le 4 juillet représentait non seulement un moment pour célébrer le passé du pays, mais aussi pour planifier son avenir. Bien que ce n'était pas encore un jour férié fédéral, c'était une célébration importante, un observateur européen allant même jusqu'à le décrire comme "presque le seul jour saint célébré en Amérique".


Quels facteurs ont finalement poussé le deuxième congrès continental à déclarer l'indépendance en juillet 1776 ?

Au printemps 1776, lorsque le deuxième congrès continental s'est réuni à Philadelphie, les patriotes gagnaient les cœurs et les esprits de nombreux neutres et de plus en plus de gens exigeaient une rupture formelle et complète avec la mère patrie. Il y a eu plusieurs appels à l'indépendance dans les treize colonies.

Le 12 avril 1776, le Congrès provincial de la Caroline du Nord siégeant à Halifax, en Caroline du Nord, a voté pour demander à sa délégation du Congrès de voter pour l'indépendance. Le vote d'aujourd'hui est connu sous le nom de Halifax Resolves. Ce serait le premier appel d'un gouvernement colonial à ses délégués à Philadelphie pour voter pour l'indépendance. Le 4 mai 1776, la colonie de Rhode Island se déclare libre et indépendante de la Grande-Bretagne.

Bien que la Caroline du Nord ait été la première colonie à ordonner à ses délégués de voter pour l'indépendance, les délégués n'ont pas été spécifiquement chargés de déplacer le Congrès continental pour qu'il se déclare indépendant de la Grande-Bretagne. La première colonie à demander à sa délégation du Congrès de proposer l'indépendance de la Grande-Bretagne était la Virginie. Réunie à Williamsburg le 15 mai 1776, la Convention de Virginie, le gouvernement révolutionnaire provisoire qui avait remplacé le gouvernement royal de Virginie, vota sans opposition pour charger ses délégués à Philadelphie de déclarer « les Colonies-Unies États libres et indépendants ». Richard Henry Lee, l'un des délégués de Virginie, a présenté une résolution en trois parties au Congrès le 7 juin 1776. Cette motion, connue aujourd'hui sous le nom de Résolution de Lee, proposait que le Congrès déclare l'indépendance de la Grande-Bretagne. La résolution cherchait également à former des alliances étrangères et à préparer un plan de confédération coloniale. La motion de Lee a été appuyée par John Adams.

Bien que la résolution ait bénéficié d'un large soutien au Congrès, une motion a été présentée pour retarder la discussion de la résolution de trois semaines. L'un des nombreux facteurs qui avaient retardé l'action du Congrès était le fait que peu de délégations avaient suffisamment de conseils de leurs colonies d'origine sur la façon de voter. En fait, plusieurs délégations avaient des ordres stricts de voter contre l'indépendance. On espérait que cette période de retard serait mise à profit par les diverses délégations pour demander conseil à leur gouvernement d'origine.

Le mouvement pour l'indépendance par le deuxième congrès continental serait consolidé dans les dernières semaines de juin. Le 14 juin 1776, l'Assemblée du Connecticut a demandé à ses délégués de soutenir l'indépendance. Le 15 juin 1776, le New Hampshire et le Delaware autorisent ses délégués à se joindre au mouvement pour déclarer les colonies indépendantes. Après avoir fait arrêter le gouverneur royal William Franklin, fils de Benjamin Franklin, le New Jersey choisit de nouveaux délégués et les autorisa le 21 juin 1775 à voter pour l'indépendance.

Alors que le mouvement pour l'indépendance se renforçait et qu'il semblait probable que l'indépendance serait approuvée, le Congrès a nommé un comité de cinq délégués pour rédiger une déclaration officielle d'indépendance. Bien que composée de cinq membres, la majeure partie de la rédaction de la déclaration initiale a été effectuée par Thomas Jefferson.

Après avoir attendu que les délégations reçoivent des conseils de leurs colonies d'origine, le Congrès a de nouveau examiné la question de l'indépendance le 1er juillet 1776. Au lieu de renvoyer la question importante à un comité particulier et de demander au comité de faire rapport, le Congrès a choisi de trancher la question comme un comité de l'ensemble du corps. Après avoir débattu de la question, le Congrès a voté sur la résolution proposée par Virginia. Chaque colonie disposait d'une voix au Congrès et les délégations votaient sur la question au sein de leur délégation. Neuf colonies ont voté en faveur de l'indépendance. La Pennsylvanie et la Caroline du Sud ont voté contre la déclaration d'indépendance. La délégation de New York n'avait pas reçu d'indications de son État sur la manière de voter et s'est donc abstenue de voter. Le Delaware était divisé lorsqu'un de leurs délégués a voté en faveur de l'indépendance, un délégué a voté contre et le troisième était absent.

On July 2, 1776, Congress again took up the question of independence for a final vote. On this decisive day, only the delegation from New York voted to abstain. South Carolina and Pennsylvania reversed their decision from the day before and voted for independence. Caesar Rodney, the third Delaware delegate, who had not voted on July 1 traveled from Delaware to cast the deciding vote within the Delaware delegation. Rodney’s action added Delaware to the colonies in support of declaring America independent of Great Britain.

After voting for independence, Congress turned to the wording of the Declaration of Independence. Congress made a number of changes to the draft written by Thomas Jefferson. On July 4, 1776, the final wording of the Declaration of Independence was approved and the document was forwarded to John Dunlap, a printer, for publication.

In the same month, General Howe, who had been forced to abandon Boston in March 1775, returned from Great Britain with the largest British Army ever to land in North America. This army, composed of over 30,000 soldiers, including several thousand Hessians from a number of small German states, began landing on Staten Island. General Washington quickly discovered how difficult it was to defend New York City from an enemy with superior naval and military power. Congress had made the fateful step in July 1776 and declared itself independent of Great Britain. The next seven years would mark America’s struggle on the road to independence.


Le jour de l'indépendance

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Le jour de l'indépendance, aussi appelé Fourth of July ou July 4th, in the United States, the annual celebration of nationhood. It commemorates the passage of the Declaration of Independence by the Continental Congress on July 4, 1776. Independence Day is celebrated on Sunday, July 4, 2021 in the United States.

When is Independence Day in the United States?

Independence Day is celebrated in the United States on July 4. Often the holiday is called the Fourth of July.

What is the Fourth of July?

The Fourth of July celebrates the passage of the Declaration of Independence by the Continental Congress on July 4, 1776. The Declaration announced the political separation of the 13 North American colonies from Great Britain.

Why is the Fourth of July celebrated with fireworks?

In Fourth of July celebrations, fireworks signify national pride and patriotism. They had been used in China since at least the 12th century, and in the 15th century they became popular with European monarchs as a way to celebrate national triumphs, the restoration of peace, and the monarchs’ own birthdays. Fireworks have been part of Independence Day in the United States since its first celebration, in 1777.

Why did the North American colonies declare independence?

The Declaration of Independence, passed on July 4, 1776, reflected widespread dissatisfaction in the colonies with increased British control. Colonists especially opposed a series of unpopular laws and taxes enacted by Britain beginning in 1764, including the Sugar Act, the Stamp Act, and the so-called Intolerable Acts.

The Congress had voted in favour of independence from Great Britain on July 2 but did not actually complete the process of revising the Declaration of Independence, originally drafted by Thomas Jefferson in consultation with fellow committee members John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman, and William Livingston, until two days later. The celebration was initially modeled on that of the king’s birthday, which had been marked annually by bell ringing, bonfires, solemn processions, and oratory. Such festivals had long played a significant role in the Anglo-American political tradition. Especially in the 17th and 18th centuries, when dynastic and religious controversies racked the British Empire (and much of the rest of Europe), the choice of which anniversaries of historic events were celebrated and which were lamented had clear political meanings. The ritual of toasting the king and other patriot-heroes—or of criticizing them—became an informal kind of political speech, further formalized in mid-18th century when the toasts given at taverns and banquets began to be reprinted in newspapers.

In the early stages of the revolutionary movement in the colonies during the 1760s and early ’70s, patriots used such celebrations to proclaim their resistance to Parliament’s legislation while lauding King George III as the real defender of English liberties. However, the marking of the first days of independence during the summer of 1776 actually took the form in many towns of a mock funeral for the king, whose “death” symbolized the end of monarchy and tyranny and the rebirth of liberty.

During the early years of the republic, Independence Day was commemorated with parades, oratory, and toasting in ceremonies that celebrated the existence of the new nation. These rites played an equally important role in the evolving federal political system. With the rise of informal political parties, they provided venues for leaders and constituents to tie local and national contests to independence and the issues facing the national polity. By the mid-1790s the two nascent political parties held separate partisan Independence Day festivals in most larger towns. Perhaps for this reason, Independence Day became the model for a series of (often short-lived) celebrations that sometimes contained more explicit political resonance, such as George Washington’s birthday and the anniversary of Jefferson’s inauguration while he served as president (1801–09).

The bombastic torrent of words that characterized Independence Day during the 19th century made it both a serious occasion and one sometimes open to ridicule—like the increasingly popular and democratic political process itself in that period. With the growth and diversification of American society, the Fourth of July commemoration became a patriotic tradition which many groups—not just political parties—sought to claim. Abolitionists, women’s rights advocates, the temperance movement, and opponents of immigration (nativists) all seized the day and its observance, in the process often declaring that they could not celebrate with the entire community while an un-American perversion of their rights prevailed.

With the rise of leisure, the Fourth of July emerged as a major midsummer holiday. The prevalence of heavy drinking and the many injuries caused by setting off fireworks prompted reformers of the late 19th and the early 20th century to mount a Safe and Sane Fourth of July movement. During the later 20th century, although it remained a national holiday marked by parades, concerts of patriotic music, and fireworks displays, Independence Day declined in importance as a venue for politics. It remains a potent symbol of national power and of specifically American qualities—even the freedom to stay at home and barbecue.


Continental Congress votes for independence from Britain - HISTORY

Dear Fellow Patriots and Supporters:

The time has come, given the total leftist takeover if not stranglehold on the nation, to again declare independence from the despots and tyrants who now have seized, through fraudulent elections and other nefarious means, control our body politic. I write about this in my new book, “It Takes a Revolution: Forget the Scandal Industry!,” as with each passing day our freedoms and liberties, once taken for granted, are being extinguished.

Our Declaration of Independence, signed on or about July 4, 1776, in my birthplace and the birthplace of liberty, Philadelphia, at Independence Hall – the republic’s true hallowed ground – declares with these sacred words:

“When in the course of human events, it becomes necessary for one people to dissolve the political bands which have connected them with another, and to assume, among the powers of the earth, the separate and equal station to which the laws of nature and natures God entitle them, a decent respect to the opinions of mankind requires that they should declare the causes which impel them to the separation.

We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness. &ndash That to secure these rights, Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the governed, &ndash That whenever any Form of Government becomes destructive of these ends, it is the Right of the People to alter or to abolish it, and to institute new Government, laying its foundation on such principles and organizing its powers in such form, as to them shall seem most likely to effect their Safety and Happiness. La prudence, en effet, dictera que les gouvernements établis depuis longtemps ne doivent pas être changés pour des causes légères et passagères et, par conséquent, toute l'expérience a montré que l'humanité est plus disposée à souffrir, tandis que les maux sont supportables, qu'à se redresser en abolissant les formes auxquelles ils sont habitués. But when a long train of abuses and usurpations, pursuing invariably the same Object evinces a design to reduce them under absolute Despotism, it is their right, it is their duty, to throw off such Government, and to provide new Guards for their future security. &ndash Such has been the patient sufferance of these Colonies and such is now the necessity which constrains them to alter their former Systems of Government. The history of the present King of Great Britain [present day Biden and Harris] is a history of repeated injuries and usurpations, all having in direct object the establishment of an absolute Tyranny over these States. Pour le prouver, que les faits soient soumis à un monde franc. »

The majority of citizens in this country are no longer represented by those who claim to govern, and I mean both Democrats and Republicans, who like the money changers at the Temple in ancient Jerusalem spend their time and energy filling their own coffers and acquiring more power, but who forsake We the People for their own greedy and self-serving designs.

And, we are seeing the results today. The nation no longer has any functioning system of justice, our borders are left wide open to allow hordes of illegal aliens who will be permitted to vote, some of whom also carry deadly Covid-19 illness, into our midst. Hatred by radical blacks, radical Muslims, the radicals of Marxian Jewish left, radical feminists, radical LGBQTs, and atheists against the majority, people of faith and those who believe in the vision and creation of our Founding Fathers in particular, is used to divide the nation for political purposes. Then there is continued mass government surveillance which spy on hundreds of millions of our people like the German Gestapo, and our defenses domestic and from foreign adversaries who want to destroy us from within and without are dismantled and defunded. I can go on and on, but you know what I mean. We are now living in an increasingly Marxist atheist hell.

If We the People do not rise up now, all will remain lost under the rule of leftist dictators such as Joe Biden and Kamala Harris, who are far worse than what the colonies experienced during the reign of King George III. And, the so called opposition, the Republican Party is all but dead, having collapsed under its own corrupt weight – having even stabbed President Trump in the back as Brutus did Caesar in the Roman Senate.

If you are a true patriot and not a sunshine soldier, in the words of Thomas Paine, go to our website at www.freedomwatchusa.org and learn more about our Third Continental Congress and sign up to participate in a gathering of men and women of all races, colors, creeds and recognized peaceful religions, and get up off the couch, turn off Fox News and Newsmax – both charlatan conservative voices &ndash and join us in actually saving the republic from certain extinction. The time has long since passed for words and cable entertainment at our expense! What we now need is action, real action!

You may also call or e-mail me directly to plan for this all important event! My personal cell phone is (561) 558-5336

These indeed are the times that try men’s souls. Now is the time to act not just for yourselves but for your children and grandchildren and their future generations before it is too late and all will be irreparably lost.

To further this Third Continental Congress, I seek your participation in Philadelphia this July 5th-6th, 2021. Contributions to Freedom Watch are greatly appreciated to further this important gathering of great patriots, in order to plan for the future and greatly increase our odds at fighting off the leftist virus that has plagued our great nation. Contribute at www.freedomwatchusa.org and lets get our boots on the ground and deliver the peaceful and legal revolution that will save our beloved republic.

Finally Fellow Patriot, we will surely be in further contact with you to see if you are available to participate in our call to immediate action at the Third Continental Congress at the Visitors’ Center at Independence Hall July 5-6, 2021.

I look forward to speaking with you.

Yours in Freedom With Gods’ Divine Providence,

Larry Klayman, Esq.
Chairman and General Counsel of Freedom Watch, Inc.

Founder of Judicial Watch and Freedom Watch


Pursuing Both War and Peace

In 1775, the colonies proposed the Olive Branch Petition to reconcile with Britain and avert war, but King George III denied the petition.

Objectifs d'apprentissage

Describe the relationship between the colonies and Great Britain in the year before the Declaration of Independence

Points clés à retenir

Points clés

  • The Second Continental Congress, guided by Pennsylvania delegate John Dickinson, swore loyalty to the Crown and requested tax reforms in the Olive Branch Petition. This petition was a final effort by the Congress to avoid war with Great Britain.
  • The Olive Branch Petition vowed allegiance to the Crown and claimed that the colonies did not seek independence—they merely wanted to negotiate trade and tax regulations with Great Britain.
  • The petition asked for one of two alternatives: free trade and taxes equal to those levied on the people in Great Britain, or alternatively, no taxes and strict trade regulations.
  • Dickinson’s petition was not unanimously accepted by Congress. John Adams, leading a smaller faction of delegates, opposed Dickinson he and his followers viewed war as inevitable.
  • After the Battle of Bunker Hill, in which the British suffered massive casualties, King George III issued a Proclamation for Suppressing Rebellion and Sedition in August 1775.
  • The king’s proclamation declared the 13 colonies to be in a state of revolt. He ordered British officers and loyal subjects to suppress this uprising.
  • The hostility of King George III weakened the colonists’ attachment to Great Britain and strengthened the movement for independence.

Mots clés

  • Pétition du rameau d'olivier: Adopted by the Continental Congress in July 1775, in a final attempt to avoid war with Great Britain.
  • Proclamation of Rebellion: Officially titled “A Proclamation for Suppressing Rebellion and Sedition,” was the response of George III of Great Britain to the news of the Battle of Bunker Hill at the outset of the American Revolutionary War.
  • Battle of Bunker Hill: Occurred on June 17, 1775, mostly on and around Breed’s Hill, during the Siege of Boston early in the American Revolutionary War.

In the period of uncertainty leading up to the formal declaration of war, the Second Continental Congress attempted to pacify the British and declare allegiance to the Crown, while simultaneously asserting independence and engaging British forces in armed conflict.
When the Second Continental Congress convened in May 1775, most delegates supported John Dickinson in his efforts to reconcile with George III of Great Britain. However, a small faction of delegates, led by John Adams, argued that war was inevitable.

The Olive Branch Petition was adopted by the Continental Congress in July 1775, in an attempt to avoid a war with Great Britain. The petition vowed allegiance to the Crown and entreated the king to prevent further conflict, claiming that the colonies did not seek independence but merely wanted to negotiate trade and tax regulations with Great Britain. The petition asked for free trade and taxes equal to those levied on the people in Great Britain, or alternatively, no taxes and strict trade regulations. The letter was sent to London on July 8, 1775. The petition was rejected, and in August 1775, A Proclamation for Suppressing Rebellion and Sedition (or the Proclamation of Rebellion ) formally declared that the colonies were in rebellion.

The Proclamation of Rebellion was written before the Olive Branch Petition reached the British. When the petition arrived, it was rejected unseen by King George III, and the Second Continental Congress was dismissed as an illegal assembly of rebels. At the same time, the British also confiscated a letter authored by John Adams, which expressed frustration with attempts to make peace with the British. This letter was used as a propaganda tool to demonstrate the insincerity of the Olive Branch Petition.

The king’s rejection gave Adams and others who favored revolution the opportunity they needed to push for independence. The rejection of the “olive branch” polarized the issue in the minds of many colonists who realized that from that point forward, the choice was between full independence or full submission to British rule.

In August 1775, upon learning of the Battle of Bunker Hill, King George III issued a Proclamation for Suppressing Rebellion and Sedition. This document declared the North American colonies to be in a state of rebellion and ordered British officers and loyal subjects to suppress this uprising.

On October 26, 1775, King George III expanded on the Proclamation of Rebellion in his Speech from the Throne at the opening of Parliament. The king insisted that rebellion was being fomented by a “desperate conspiracy” of leaders whose claims of allegiance to him were not genuine. King George indicated that he intended to deal with the crisis with armed force.

Proclamation of Rebellion, 1775: The Proclamation of Rebellion was King George III’s response to the Olive Branch Petition.

The Second Continental Congress issued a response to the Proclamation of Rebellion on December 6, 1775, saying that despite their unwavering loyalty to the Crown, the British Parliament did not have a legitimate claim to authority over the colonies while they did not have democratic representation. The Second Continental Congress maintained that they still hoped to avoid a “civil war.”

Olive Branch Petition, 1775: The Olive Branch Petition, issued by the Second Congress, was a final attempt at reconciliation with the British.


1775-1776: The Call for Independence

Many colonists believed that war with Great Britain was inevitable and encouraged the pursuit of complete independence. In March 1775, Patrick Henry, a founding father, delivered his famous speech to the Second Virginia Convention, stating, "I know not what course others may take, but as for me, give me liberty or give me death!"

Less than one month later, the Battles of Lexington and Concord sparked the beginning of the American Revolutionary War. The Second Continental Congress convened, functioning as a national government, to form armies and strategize.

At the beginning of 1776, Thomas Paine, an English-born American patriot, published his pamphlet Common Sense, which encouraged colonists to strive for independence from Great Britain. It is credited for paving the way for the Declaration of Independence and convincing many colonists to support independence.


Déclaration d'indépendance

On the evening of July 9, 1776, thousands of Continental soldiers who had come from Boston to defend New York City from the British marched to the parade grounds in Lower Manhattan. General George Washington had ordered them to assemble promptly at six o'clock to hear a declaration approved by the Continental Congress calling for American independence from Great Britain.

Washington, like many others in the army, had been waiting for this declaration for some time. He had grown impatient with representatives who hoped for reconciliation with the mother country. To those who believed peace commissioners were on their way to the colonies to effect this reconciliation, Washington responded that the only people heading to the colonies were Hessian mercenaries. Even as his men waited to hear the proclamation read aloud to them, Washington knew that thousands of Hessians and even more redcoats were landing on Staten Island, preparing for an attack on New York.

The Continental Congress voted for independence on July 2. Two days later on July 4, a declaration explaining the reasons for independence, largely written by Thomas Jefferson, was adopted. Washington received official notification when a letter dated July 6 arrived from John Hancock, the president of the Continental Congress, along with a copy of the declaration.

Hancock explained that Congress had struggled with American independence for some time, and even after making this momentous decision, many members were worried about its consequences. He concluded that Americans would have to rely on the "Being who controls both Causes and Events to bring about his own determination," a sentiment which Washington shared. 1 For the commander-in-chief, who needed to lead his untrained army against Great Britain, the decision for independence came as welcome news, especially since his men would now fight not merely in defense of their colonies but for the birth of a new nation.

As Washington's soldiers stood ready for the brigadiers and colonels of their regiments to read the Declaration of Independence, they first heard words written by their commander. Washington explained that Congress had "dissolved the connection" between "this country" and Great Britain and declared the "United Colonies of North America" to be "free and independent states." 2

Next came Jefferson's stirring words explaining ". that all men were created equal and endowed by their Creator with the inalienable Rights of Life, Liberty, and the pursuit of Happiness. " Since King George III had trampled on these rights, as Jefferson argued in a long list of complaints against him, the people of the United States of America had the right to break the political bands that tied them to Great Britain and form a new government where the people would rule themselves. The words were so moving that citizens who had heard the declaration raced down Broadway toward a large statue of King George III. They toppled and decapitated it, later melting down the body for bullets that would be much needed in the coming battles to defend New York and the new nation that lay beyond it.

Bibliographie

Freeman, Douglas Southall. George Washington: A Biography, Volume Four, Leader of the Revolution. New York: Charles Scribner's Sons, 1951.

Maier, Pauline. American Scripture: Making the Declaration of Independence. New York: Alfred A. Knopf, 1997.


Voir la vidéo: The Patriot go to war debate (Octobre 2021).