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Göbekli Tepe

Göbekli Tepe


Göbekli Tepe - Histoire

Vers 8000 av. J.-C., les premiers humains du sud-ouest de l'Asie ont développé un tout nouveau système de production alimentaire. Il s'agissait d'une transition agricole massive. Avant cette époque, les humains vivaient en petits groupes principalement nomades, chassaient les animaux et cueillaient une grande variété de plantes pour leur subsistance. Après cette transition, les humains vivaient des vies stationnaires dans des villages plus grands, puis dans des villes, et ils comptaient sur la culture des terres voisines pour survivre. Ce n'était pas une révolution du jour au lendemain. Des générations de petits changements progressifs sur des centaines d'années ont contribué à un « processus d'encliquetage » qui a finalement ruiné toute chance de revenir à une société de chasse et de cueillette (Ponting, 1992). Les archéologues s'accordent largement à dire que le début de la transition agricole a probablement commencé avec la domestication du blé vers 8000 av. Mais il existe encore un désaccord substantiel sur la ou les causes de la domestication du blé (Ponting, 1992).

L'origine du blé domestiqué

Une explication est que les humains ont commencé à cultiver « dès que les connaissances humaines et les réalisations culturelles ont atteint un niveau suffisamment avancé », car il s'agissait d'une amélioration clairement significative par rapport à la chasse et à la cueillette (Ponting, 1992). Cette théorie a été largement discréditée, non seulement parce qu'il n'y a aucune preuve que les humains soient devenus significativement plus intelligents pendant ou peu avant 8000 avant JC, mais aussi parce que l'émergence de l'agriculture n'a pas créé une vie meilleure pour les premiers humains. Au contraire, comparée à la vie des chasseurs-cueilleurs, la transition agricole signifiait un travail plus dur pendant plus d'heures dans des conditions pires pour la grande majorité des humains (Harari, 2011) (Ponting, 1992).

Une autre théorie postule que les changements climatiques liés à la fin de la dernière période glaciaire ont créé des conditions favorables à l'agriculture. Dans « Sapiens : A Brief History of Humankind », Harari (2011) soutient que le réchauffement du Moyen-Orient et l'augmentation concomitante des précipitations ont créé un nouveau climat « idéal pour le blé et les céréales du Moyen-Orient ». Alors que les humains commençaient à récolter et à manger plus de blé, des graines se sont accidentellement répandues près des campings temporaires. Au fil des générations, le blé est devenu de plus en plus abondant et des groupes d'humains restaient sur ces sites pendant des semaines puis des mois pour récolter les grains. Finalement, la récolte s'est transformée en culture de plus en plus élaborée, et finalement en agriculture. Cette théorie est plausible, mais elle néglige le fait que la Chine et la Méso-Amérique ont connu des transitions agricoles indépendantes plusieurs milliers d'années plus tard. Par conséquent, le changement climatique dans ces endroits aurait « été très différent et peu susceptible de susciter une réponse similaire » (Ponting, 1992). En outre, des changements climatiques importants se sont produits à d'autres moments au cours de l'histoire des premiers humains sans conséquences similaires.

Mark Cohen, dans son livre La crise alimentaire à la préhistoire, soutient que la transition vers l'agriculture a été le résultat d'une pression démographique croissante (Cohen, 1977). Alors que les humains se répandaient lentement à travers le monde, ils ont finalement atteint un point où il était difficile de s'étendre géographiquement sur des terres propices à la chasse et à la cueillette. Ponting situe ce point de basculement à environ 4 millions de personnes et à environ 8000 avant JC (Ponting, 1992). L'augmentation continue de la population rendait l'agriculture essentielle avec moins d'espace, la chasse et la cueillette ne seraient plus en mesure de fournir la subsistance dont les premiers humains avaient besoin pour survivre. L'agriculture était difficile (beaucoup plus difficile que la chasse et la cueillette), mais elle fournissait suffisamment de nourriture pour une population croissante, et un peu plus (Cohen, 1977). Cela a permis une augmentation de la population encore plus rapide, et donc une demande pour encore plus de nourriture. Cohen soutient que la pression démographique et l'excédent alimentaire ont essentiellement forcé la main agricole des humains dans un cycle de croissance qui ne pouvait pas être rompu. L'excédent alimentaire et l'augmentation de la densité de population étaient les ingrédients nécessaires à l'origine de la « complexité sociale » (Turchin, 2013). Le transport, la distribution et l'allocation des excédents alimentaires dans les villes à croissance rapide nécessitaient « des institutions capables d'organiser ce processus » (Ponting, 1992). Selon Cohen et d'autres, ces institutions sont devenues des temples et les élites religieuses sont devenues des fonctionnaires bureaucratiques qui contrôlaient le flux de nourriture (Cohen, 1977) (Ponting, 1992) (Turchin, 2013). D'autres aspects critiques de la complexité sociale, tels que la spécialisation, la pensée abstraite et le partage de mythes collectifs, ont été construits sur une base de ressources matérielles abondantes.

Göbekli Tepe bouleverse la théorie standard

Une récente découverte archéologique en Turquie menace de renverser la théorie de la pression démographique. Göbekli Tepe est un grand site de 22 acres dans le sud-est de la Turquie composé de piliers de pierre massifs disposés en plusieurs cercles (Curry, 2008). Les plus gros piliers mesurent 16 pieds de haut et pèsent plusieurs tonnes (Curry, 2008). Certains piliers sont « vierges, tandis que d'autres sont minutieusement sculptés : renards, lions, scorpions et vautours abondent, se tordant et rampant sur les larges côtés des piliers » (Curry, 2008). Les fouilles du site ont été dirigées par l'archéologue allemand Klaus Schmidt de 1996 jusqu'à sa mort en 2014. Schmidt soutient que les statues de piliers sculptées trouvées au centre de plusieurs anneaux de pierre « représentaient des êtres très puissants. Si des dieux existaient dans l'esprit des peuples du Néolithique ancien, il y a une probabilité écrasante que… c'est la première représentation monumentale connue des dieux » (Schmidt, 2010). Il appelle Göbekli Tepe « le premier lieu saint construit par l'homme » (Curry, 2008).

Un anneau circulaire de piliers à Gobekli Tepe. Photographie de Vincent J. Musi

Les archéologues ont daté la construction initiale des cercles de pierres à environ 9600 avant JC (Turchin, 2013). Le premier cas connu de domestication du blé s'est produit à seulement 30 kilomètres, parfois entre 7800 et 7500 avant JC (Harari, 2011) (Heun, 1997). Cela suggérerait que le premier site religieux a précédé le premier exemple de domestication des cultures de plus de mille ans. Schmidt soutient par conséquent que Göbekli Tepe a été construit par un grand nombre de chasseurs-cueilleurs, qui « devaient avoir une mythologie très compliquée, y compris une capacité d'abstraction » (2010). Cela contredit directement l'argument selon lequel ce n'est qu'après la domestication du blé que les humains ont pu développer des sociétés complexes et construire des mythes imaginaires.

L'effort et la collaboration nécessaires pour nourrir les nombreux humains qui ont construit Göbekli Tepe avant la domestication du blé étaient énormes : très probablement, des animaux tués lors de chasses lointaines ont été amenés sur le site pour nourrir les travailleurs. Ceci est attesté par la présence de gros ossements d'animaux sur le site (Schmidt, 2000). Schmidt pense que « la nécessité d'acquérir suffisamment de nourriture pour ceux qui travaillaient et se réunissaient pour les cérémonies à Göbekli Tepe peut avoir conduit à la culture intensive de céréales sauvages et à la création de certaines des premières souches domestiques » (Mann, 2011). En fait, les dates des premières graines de petit épeautre domestiquées correspondent au pic d'activité à Göbekli Tepe (Mann, 2011). Alors que Göbekli Tepe bouleverse la théorie commune sur la montée du rituel et de la religion, la domestication du blé reste essentiellement une histoire de pression démographique. Afin de nourrir les nombreuses personnes qui ont construit les piliers, ou peut-être de nourrir les personnes qui sont venues interagir avec le temple, les premiers humains ont été contraints de trouver un meilleur moyen de nourrir une population plus importante sans un espace plus grand.

C'est compliqué

En fin de compte, c'était très probablement une combinaison de facteurs qui a abouti à la domestication du blé. Ces théories, en d'autres termes, ne s'excluent pas mutuellement. Par exemple, il est peut-être vrai que la fin de la période glaciaire vers 12 000 av. J.-C. a amélioré le climat pour le blé (Harari, 2011). C'est peut-être à la fois la pression démographique croissante à une échelle générale et le désir de nourrir les ouvriers de Göbekli Tepe qui ont forcé les premiers humains à expérimenter la culture du blé. Et il n'est pas clair si les mêmes facteurs qui ont influencé la domestication du blé dans le sud-est de la Turquie ont également influencé la domestication du maïs plusieurs milliers d'années plus tard en Méso-Amérique ou en Chine.

Göbekli Tepe complique la discussion sur l'agriculture primitive, mais peut-être plus important encore, cela soulève des questions importantes. Si les mythes partagés et les pensées abstraites complexes (peut-être même de Dieu) parmi les premiers humains sont venus avant la première révolution agricole, alors qu'est-ce qui a poussé les humains à commencer à construire quelque chose d'aussi compliqué et énorme que Göbekli Tepe ? En d'autres termes, si la gestion des surplus alimentaires n'a pas créé le cadre sociétal du rituel et de la religion, alors qu'a-t-il fait ? Schmidt pense que c'est la capacité « d'utiliser la culture symbolique, une sorte de capacité pré-alphabète pour produire et « lire » la culture matérielle symbolique, qui a permis aux communautés de formuler leurs identités partagées » (Schmidt, 2000). Cependant, il ne sait pas exactement pourquoi ni quand les humains ont acquis cette capacité à penser et à partager symboliquement. Göbekli Tepe démontre que la religion, la pensée abstraite et l'agriculture peuvent avoir interagi d'une manière jusqu'alors inconnue et contraire à la théorie populaire.


Ouvrages cités
Cohen, Mark Nathan. La crise alimentaire dans la préhistoire : surpopulation et origines de l'agriculture. New Haven : Yale UP, 1977. Imprimer.

Curry, André. Göbekli Tepe : le premier temple du monde ?" Magazine Smithsonian. Smithsonian, novembre 2008. Web. 18 sept. 2016.

"Oreilles d'abondance." L'économiste 20 décembre 2005.

Harari, Yuval N. "Chapitre 5 : La plus grande fraude de l'histoire." Sapiens : Une brève histoire de l'humanité. Harper, 2011. 70-87. Imprimer.

Mann, Charles C. "Göbekli Tepe." National Geographic. National Geographic, juin 2011. Web. 18 sept. 2016.

Ponting, Clive. Ch. 3 et 4 dans « Une histoire verte du monde : l'environnement et l'effondrement des grandes civilisations ». St. Martin's Press, New York, 1991. ISBN 0-312-06989-1, McCabe GF75.P66 1992 pp. 18-67.

Turchin, Pierre. Les sociétés complexes avant l'agriculture : Göbekli Tepe." Forum de l'évolution sociale. The Evolution Institute, 17 mai 2013. Web. 18 sept. 2016.


Il a presque 12 000 ans et a été abandonné pendant 9 000 ans

Göbekli Tepe est remarquable pour de multiples raisons, mais elles sont toutes liées à son ancienneté excessive. La construction de Göbekli Tepe remonte à près de 12 000 ans, ce qui la situe dans une période généralement considérée comme la pré-civilisation. Il a été construit à peu près au même moment où la dernière période glaciaire a pris fin. Göbekli Tepe a ensuite été une civilisation active pendant près de trois millénaires avant d'être abandonnée dans des circonstances mystérieuses il y a environ 9 000 ans.

Photo : Zhengan / Wikimedia Commons / CC-BY-SA 4.0

Plus vieux que l'histoire : 7 images de Göbekli Tepe qui montrent à quel point il est vraiment ancien

Une image des pierres mégalithiques massives et décorées de Gobekli Tepe. Shutterstock.

Il existe un site archéologique dans la Turquie d'aujourd'hui qui ne ressemble à rien de ce que nous avons jamais trouvé ailleurs dans le monde. Là, il y a environ 12 000 ans, un mystérieux groupe de personnes – qui auraient été des chasseurs-cueilleurs – a décidé de construire un monument complexe en utilisant des blocs de pierre de plusieurs tonnes. Par des moyens que nous ne pouvons toujours pas comprendre, ces personnes mystérieuses ont érigé jusqu'à 200 piliers de pierre dans divers cercles fortifiés.

Certains des piliers de pierre de Göbekli Tepe pesaient de 10 à 20 tonnes métriques, et il y a encore un pilier à l'intérieur de sa carrière avec un poids total de plus de 50 tonnes.

Göbekli Tepe, qui signifie colline du ventre, a été découvert il y a plusieurs décennies. Comme beaucoup d'autres sites, il n'a pas reçu l'attention voulue jusqu'à ce qu'un chercheur décide de creuser plus loin et plus profondément pour révéler un secret enfoui sous la surface.

Le site antique est situé à environ 15 km au nord-est de la ville de Sanliurfa (ancienne ville d'Urfa), au sud-est de la Turquie, près de la frontière avec la Syrie. La Syrie, fait intéressant, abrite certaines des villes les plus anciennes de l'histoire de l'humanité et précisément là où certaines des structures mégalithiques les plus anciennes ont jamais été construites.

Les piliers mégalithiques en forme de T de Göbekli Tepe, un ancien site antérieur aux pyramides égyptiennes d'au moins 8 500 ans. Crédit d'image : Gulcan Acar.

La première mention de Göbekli Tepe remonte à une enquête menée par des archéologues de l'Université d'Istanbul et de l'Université de Chicago en 19634. Cependant, les mégalithes enterrés ont été identifiés à tort comme des pierres tombales, ce qui a conduit certains experts à croire que le site était en fait un cimetière appartenant à l'empire byzantin. Les experts ne savaient pas que sous la surface se trouvaient les vestiges de l'un des temples les plus anciens et les plus complexes de la Terre.

L'importance de la colline sous laquelle les ruines de Göbekli Tepe sont restées cachées pendant des millénaires n'a été révélée que lorsqu'en 1994, Klaus Schmidt de l'Institut archéologique allemand a décidé d'approfondir l'enquête sur le site.

Après avoir examiné la littérature archéologique publiée lors des enquêtes de 1963, Schmidt a décidé de visiter et d'étudier plus avant le site. Schmidt travaillait auparavant sur un site ancien tout aussi important appelé Nevalı Çori. Ce site est situé dans la province de Şanlıurfa et est connu parmi les experts pour être le site de certains des plus anciens bâtiments communaux connus et des sculptures monumentales sur Terre.

Shutterstock.

Des fouilles archéologiques à Nevalı Çori ont permis à Schmidt de reconnaître les similitudes entre les deux sites. Les blocs de pierre de Göbekli Tepe, qui étaient auparavant confondus avec des pierres tombales, peuvent, en fait, être des œuvres monumentales préhistoriques beaucoup plus anciennes. Peu de temps après l'arrivée de Schmidt sur le site, il a réussi à creuser le premier pilier massif en forme de T pour lequel Göbekli Tepe est aujourd'hui célèbre.

Le premier pilier avait prouvé que les sondages archéologiques de 1963 avaient manqué un trésor caché sous la surface. Les études des années suivantes finiront par révéler que le tell qui se trouve actuellement sur le site comportait deux phases concluantes d'utilisation. Bien que nous ne puissions pas connaître le but exact du site, les experts pensent que Göbekli Tepe pourrait avoir été de nature sociale ou rituelle.

Bien que nous ne connaissions pas son objectif exact à l'origine, nous savons que le site est ancien. Vraiment vieux. Les fouilles ont jusqu'à présent révélé que certaines des structures les plus anciennes de Göbekli Tepe remontent à environ 10 000 av.

Une image de l'un des piliers de pierre du site. Shutterstock.

Cela signifie qu'il y a environ 12 000 ans, lorsque les chasseurs-cueilleurs parcouraient l'Europe et que les indices de grandes civilisations telles que celle de l'Égypte étaient inimaginables, un groupe mystérieux de personnes a décidé de s'arrêter sur le site et d'ériger un monument massif pas comme les autres. La taille de Göbekli Tepe est la preuve de l'entreprise massive d'un projet de construction comme cela a dû être pour les peuples anciens. La taille des pierres et leur nature et leur emplacement finement sculptés prouvent que le site, ainsi que le monument en général, était d'une grande importance pour les peuples anciens.

La stratigraphie de Göbekli Tepe témoigne d'innombrables siècles d'activité, commençant dès la période épipaléolithique, entre environ 20 000 et 10 000 ans avant le présent (BP). Les livres d'histoire nous disent que les gens étaient des chasseurs-cueilleurs nomades qui vivaient dans de petits camps saisonniers et qu'il n'y avait pas de villages permanents à cette époque. Cette période est définie par l'apparence des microlithes, de petits outils en pierre qui étaient généralement faits de silex ou chert, et environ un centimètre de long et un demi-centimètre de large.

Göbekli Tepe sert d'ancienne encyclopédie en pierre, et ses structures sont des marqueurs qui racontent maintenant une histoire perdue depuis longtemps.

Une image d'un pilier en pierre à moitié enterré à Göbekli Tepe. Shutterstock.

Il existe différentes périodes dans la chronologie de Göbekli Tepe, la première étant l'épipaléolithique. Les structures identifiées au cours de la période suivante, le néolithique pré-poterie B, auraient environ 12 000 ans. Le troisième ensemble de bâtiments appartenant au Néolithique précéramique B (PPNB) et datant du IXe millénaire avant notre ère a également été mis au jour.

Cela signifie que si les structures les plus anciennes de Göbekli Tepe ont été construites vers 10 000 ans avant JC, elles ont au moins 7 000 ans de plus que Stonehenge et plus de 7 500 ans de plus que les pyramides d'Égypte.

Les preuves historiques de ce site antique affirment que l'évolution de l'humanité à cette époque est tout le contraire de ce que nous pensions. Contrairement à la croyance populaire, il y a plus de 12 000 ans, les gens étaient suffisamment sophistiqués et organisés pour construire des sites antiques complexes. Ils avaient suffisamment de connaissances qui leur ont permis de survivre à la dernière période glaciaire et de développer des outils et des techniques qui leur ont permis d'extraire, de transporter et de mettre en place des pierres de plusieurs tonnes.

Une image montrant l'un des cercles mégalithiques de Göbekli Tepe et ses célèbres piliers de pierre. Shutterstock.

Comme l'a révélé Schmidt, sur la base de ses découvertes sur le site, "l'effort coordonné pour la construction des monolithes a créé la base du développement de sociétés complexes". En d'autres termes, pour construire un monument, il était nécessaire de créer la structure appropriée pour sa construction. La construction d'un site aussi ancien nous dit que les constructeurs de Göbekli Tepe étaient une société développée qui fournissait non seulement de la nourriture et un abri aux constructeurs, mais aussi un sens de l'organisation et de la hiérarchie qui devait être nécessaire pour construire un site tel que Göbekli Tepe. .

Les pierres énigmatiques de Göbekli Tepe racontent une histoire unique. Les pierres mégalithiques sont la preuve de l'ingéniosité des bâtisseurs mégalithiques perdus depuis longtemps, et des sites antiques similaires tels que Nevalı Çori réaffirment l'importance de Göbekli Tepe en tant que site de rassemblement central de grande importance.

La construction d'un monument tel que Göbekli Tepe il y a environ 12 000 ans a à peu près les mêmes implications historiques que l'apparition des premières pyramides d'Égypte. C'était une entreprise jamais vue auparavant dans l'histoire de l'humanité, et son importance ne réside pas seulement dans les pierres. L'érection d'un complexe monumental abritant plus de 200 piliers de 7 tonnes (chacun) soulève diverses questions. Il ne s'agit pas seulement de technologie, il s'agit des implications économiques et sociales d'un tel projet.

Une image de l'une des pierres de plusieurs tonnes à Göbekli Tepe avec des motifs d'animaux sculptés à la surface. Shutterstock.

La construction du site a sûrement nécessité une énorme main-d'œuvre, ce qui signifie que la coordination et la planification doivent avoir été bien mises en œuvre. Cela me porte à croire que celui qui était en charge du processus de construction de Göbekli Tepe devait s'assurer que la main-d'œuvre était correctement équipée, bien nourrie et soignée.

Bien que nous ne puissions pas savoir combien de personnes ont participé à la construction du site, cela nécessitait sûrement une main-d'œuvre importante. Si oui, comment convaincre les gens, il y a 12 000 ans, qu'il faut construire quelque chose de la taille de Göbekli Tepe ? Comment les motivez-vous ? Selon l'étude du site ainsi que les mesures des pierres, les archéologues ont proposé que jusqu'à 500 personnes soient nécessaires pour retirer les lourds piliers de leurs carrières respectives et les transporter entre 100 et 500 mètres (330-1 640 pieds) jusqu'au site où ils ont été placés.

Cela nous conduit vers un autre mystère : pourquoi ? Pourquoi quelqu'un a-t-il décidé de construire un si vaste complexe en premier lieu ? Quelle était la signification du site ? But? Que signifient exactement les innombrables symboles et motifs gravés sur les piliers ?

Le monument antique a-t-il été utilisé comme temple ? Ou est-il possible qu'il ait été utilisé comme une sorte d'observatoire astronomique primitif, à travers lequel les anciens dressaient des cartes et gardaient une trace du temps ?


GÖBEKLİ TEPE QUI A MODIFIÉ L'HISTOIRE

Göbekli Tepe inscrit sur la Liste du patrimoine culturel temporaire mondial de l'UNESCO, à la fois nous fait questionner nos connaissances sur les périodes préhistoriques et nous apprend de nouvelles choses sur l'histoire de l'humanité tout en attisant notre curiosité.

Göbekli Tepe inscrit sur la Liste du patrimoine culturel temporaire mondial de l'UNESCO, à la fois nous fait questionner nos connaissances sur les périodes préhistoriques et nous apprend de nouvelles choses sur l'histoire de l'humanité tout en attisant notre curiosité.

L'Anatolie a été une région populaire pour la colonisation tout au long de l'histoire en raison de sa situation géopolitique et des terres fertiles qu'elle possédait. L'humanité, d'autre part, a constamment construit des lieux de culte du passé au présent. Les premières périodes de la civilisation sont actuellement en train d'être réécrites avec Göbekli Tepe qui abrite le plus ancien temple connu au monde. Göbekli Tepe, à 22 kilomètres au nord d'Urfa, a 7 000 ans de plus que Stonehenge situé en Angleterre, et 7 500 ans de plus que les pyramides égyptiennes. Ce site archéologique datant de 11 600 ans, a ébranlé dans ses fondements les idées des scientifiques sur l'origine de la civilisation depuis le lancement des fouilles en 1995, et nous a amenés à réinterroger de nombreux faits.

ÉTABLISSEMENT PERMANENT AVEC CROYANCE

Abritant les plus anciens temples découverts à ce jour, Göbekli Tepe a été construit au cours de la dernière étape de la transition de l'humanité vers l'agriculture et l'élevage. Partant du fait que la région est ancienne, l'idée que l'agriculture a conduit à la civilisation a perdu de sa validité. Jusqu'à aujourd'hui, l'opinion générale était que les sociétés complexes se sont formées à la suite d'un surplus de cultures cultivées après l'installation des chasseurs-cueilleurs. Göbekli Tepe a ouvert cette opinion populaire à la discussion. L'archéologue, le professeur Klaus Schmidt, qui a dirigé les fouilles pendant 19 ans à partir de 1995, a avancé que le flux chronologique de l'humanité a atteint une histoire avec Göbekli Tepe. Selon Schmidt, la main-d'œuvre nécessaire à la construction des structures a conduit au développement de l'agriculture comme moyen de ravitailler les travailleurs. Les communautés surpeuplées souhaitaient être à proximité des lieux de culte et comme les ressources de l'environnement étaient insuffisantes pour répondre aux besoins de ces communautés, les gens ont été contraints de se lancer dans l'agriculture. Dans le complexe de bâtiments découvert à Göbekli Tepe, il n'y avait aucune trace de toit et ces bâtiments étaient reconnus comme des temples à ciel ouvert.


PREMIERS PAS DE L'ART

Göbekli Tepe remonte à plus tôt que le début de l'agriculture et même l'invention de la poterie. D'autre part, il existe un style qui peut être perçu comme artistique dans les figures animales qui embellissent les pierres en forme de T symbolisant l'homme. Sur les pierres se trouvent des figures de scorpion, de renard, de taureau, de serpent, de sanglier, de lion, de brochet et de colvert. Les figures de lions en particulier prouvent que les lions vivaient en Anatolie pendant la période néolithique. Selon certains chercheurs, ces figures animales symbolisent les tribus qui ont visité le temple. Les résultats de Göbekli Tepe illustrent les compétences organisationnelles qui ont réuni des groupes surpeuplés et des compétences artistiques avancées. Des symboles similaires à ceux découverts - bien que plus petits - peuvent être vus dans une région s'étendant sur le nord de l'Irak et la Syrie. Sur cette base, il est suggéré que Göbekli Tepe était un centre d'interaction culturelle à l'époque néolithique. Le fait que les sols du temple aient été construits de manière à empêcher les fuites, indique que les substances liquides ont été utilisées dans les cérémonies. Göbekli Tepe qui surplombe et est visible de nombreux endroits en raison de son emplacement, était un centre de culte jusqu'à environ 8 000 av. Pourtant elle était recouverte de terre et disparue de l'histoire ce qui nous pousse à nous poser vigoureusement la question « Mais pourquoi ? » pour Göbekli Tepe, encore aujourd'hui.
GÖBEKLİ TEPE UN LIEU EXTRAORDINAIRE
Nabi Avcı (Ministre de la Culture et du Tourisme)

Göbekli Tepe est une découverte révolutionnaire dans le monde de l'archéologie. Il y a une discussion sur la façon dont les œuvres découvertes dans les fouilles ont été produites. Le scénario le plus populaire pour le monde de la science est qu'il s'agissait d'un centre de croyance. Cependant, il n'y a toujours pas d'informations certaines sur la fonction de Göbekli Tepe et sur les raisons de sa création. C'est pourquoi il intrigue. Cet endroit est au-delà de nos connaissances. C'est également un exemple frappant des activités culturelles de la Turquie.

OBÉLISQUE EN T
Le symbole du Temple

Les obélisques en forme de T de Göbekli Tepe atteignent une hauteur de 5 mètres et un poids de 16 tonnes.

IBIS CHAUVE
Derniers oiseaux

Les espèces d'ibis chauve que l'on peut trouver en Turquie (Birecik – Urfa) et au Maroc aujourd'hui, ont une population d'environ 500 individus.

Guide de Göbekli Tepe

CE QU'IL FAUT MANGER?

Offrant une grande variété de restaurants, vous pouvez essayer des plats locaux comme le borani, le bostana et le houmous ainsi que le kebab et le kibbeh à Urfa, et siroter le café appelé "mırra".

QUOI ACHETER?

Dans le centre-ville d'Urfa et chez les vendeurs à proximité des sites archéologiques, des souvenirs et des objets de décoration inspirés de Göbekli Tepe sont vendus. En outre, l'artisanat du passé est enseigné au centre d'éducation publique de Şanlıurfa et à l'atelier de maçonnerie en pierre de Göbekli Tepe.

NE MANQUEZ PAS

Le terrain au sommet du Göbekli Tepe où se trouve l'arbre à vœux est fréquemment visité. En outre, le musée du site archéologique de Göbekli Tepe dans le village d'Örencik est ouvert à la visite tous les jours de la semaine et le prix d'entrée est de 5 lires. C'est à vous de visiter Urfa et de voir Balıklıgöl, la mosquée Halil-ur-Rahman, le musée Şanlıurfa et la grotte Eyyub’s.
COMMENT Y ALLER?

Turkish Airlines organise des vols réciproques d'Ankara, Istanbul, Izmir à Şanlıurfa tous les jours. Göbekli Tepe est facilement accessible après une demi-heure de route depuis l'aéroport


Juin 2014 AOM : Göbekli Tepe : Qui l'a construit, quand et pourquoi

Nous sommes heureux et honorés d'accueillir à nouveau Andrew Collins en tant qu'auteur du mois de juin. Rejoignez Andrew en juin sur les forums de discussion AoM pour discuter de son nouveau livre Göbekli Tepe : Genesis of the Gods

Göbekli Tepe est un nom familier à quiconque s'intéresse au sujet des mystères anciens. Considéré comme le plus ancien temple de pierre au monde, il est composé d'une série de structures mégalithiques contenant des anneaux de piliers en forme de T magnifiquement sculptés. Il se trouve sur une crête de montagne dans le sud-est de la Turquie, à seulement 13 kilomètres de l'ancienne ville d'Urfa, à proximité du site traditionnel du jardin d'Eden. Ici, au cours des dix mille dernières années, ses secrets sont restés cachés sous un monticule de terre artificiel en forme de ventre d'environ 300 mètres sur 200 mètres. L'agriculture et l'élevage étaient à peine connus lors de la construction de Goumlbekli Tepe, et parcourant le paysage fertile du sud-ouest de l'Asie étaient, nous dit-on, des chasseurs-cueilleurs primitifs, dont la seule existence tournait autour de la survie au jour le jour.

Alors qu'est-ce que Göbekli Tepe ? Qui l'a créé et pourquoi ? Plus urgent, pourquoi ses constructeurs ont-ils enterré leur création en fin de vie ?

Telles sont les questions que je pose dans le nouveau livre Göbekli Tepe: Genesis of the Gods, dans lequel je fournis des preuves convaincantes que les mythes des Veilleurs du livre d'Enoch et les Anunnaki de mythe et légende mésopotamienne sont des souvenirs des constructeurs Göbekli et de leurs impact sur l'essor de la civilisation. Je crois également que Göbekli Tepe a été construit par une population de chasseurs-cueilleurs toujours dans la peur à la suite d'un cataclysme dévastateur qui a presque détruit le monde - un impact de comète que la science reconnaît aujourd'hui comme ayant eu lieu il y a environ 12 900 ans, avec des répliques terrifiantes qui ont duré pendant plusieurs centaines d'années après.

Hybrides humains

Pourtant, il semble peu probable que ceux qui ont élaboré un plan pour contrer la peur innée d'un autre cataclysme (quelque chose que la visionnaire et écrivain Barbara Hand Clow appelle si justement la catastrophobie) soient la population indigène. Cela semble avoir été orchestré par les membres d'une nouvelle culture, composée de groupes de chamans, de guerriers, de chasseurs et de spécialistes des outils de pierre d'un pouvoir et d'un charisme immenses. Leurs territoires, à travers lesquels ils échangeaient différentes formes de silex, ainsi que l'ashématite utilisée comme ocre rouge, s'étendaient des montagnes des Carpates à l'ouest aux steppes et plaines russes à l'est. Plus incroyablement, des preuves anatomiques indiquent qu'ils sont d'apparence frappante - grand, avec des têtes extrêmement longues, des pommettes hautes, des visages longs, de grandes mâchoires et de fortes arcades sourcilières, que certains ont considérées comme des preuves qu'ils étaient des hybrides néandertaliens-humains. Alors qui étaient ces gens ?

L'ascension des Swideriens

La réponse est les Swiriens, dont les opérations minières en Pologne & rsquos Swietokrzyskie (Sainte Croix) les montagnes sont parmi les premières preuves d'activités minières organisées partout dans le monde. Cette société avancée, qui a prospéré en Europe centrale et orientale à l'époque de l'impact de la comète de 10 900 av. , aussi loin au sud que les montagnes du Caucase, et aussi loin à l'est que la Haute Volga de la Russie centrale. La culture très avancée des Swideriens, qui comprenait une technologie sophistiquée d'outils en pierre, était dérivée de leurs lointains ancêtres, les peuples gravettiens de l'Est qui ont prospéré entre 30 000 et 19 000 avant JC dans ce qui est aujourd'hui la République tchèque et plus à l'est sur la plaine russe.

Vers 10 500 av. Ici, ils ont pris le contrôle du commerce régional du verre volcanique noir connu sous le nom d'obsidienne à des endroits comme la montagne Bingoumll dans les hauts plateaux arméniens et Nemrut Da&# 287 un volcan éteint près des rives du lac de Van, la plus grande mer intérieure de Turquie. Cela les a mis en contact avec les communautés qui seraient plus tard responsables de la construction de Göbekli Tepe vers 9500-9000 av.

Objectif rituel

Tout porte à croire que les Swideriens possédaient une cosmologie sophistiquée acquise en partie grâce à leurs cousins, les Solutréens d'Europe centrale et occidentale, eux-mêmes apparentés aux peuples gravettiens de l'Est. Ils croyaient en un arbre cosmique supportant le monde céleste entré via la Grande Faille&mdashla fourche ou la scission dans la Voie Lactée causée par la présence de poussière et de débris stellaires&mdashcorrespondant à la position dans les cieux du nord occupée par les étoiles de Cygnus, le cygne céleste (aka la Croix du Nord). Les Swideriens croyaient aussi que les oiseaux étaient des symboles du vol astral, et que c'était la manière dont le chaman pouvait atteindre le monde céleste. En Europe, l'oiseau le plus souvent associé à ces croyances et pratiques était le cygne, tandis qu'en Asie du Sud-Ouest, c'était le vautour, symbole principal de la mort et de la transformation au début du néolithique. Les deux oiseaux sont identifiés avec la constellation du Cygne.

En utilisant cette apparence, le chaman pourrait entrer dans le monde céleste et contrer les actions de la créature surnaturelle considérée comme responsable de cataclysmes comme l'impact de la comète de 10 900 av. On a vu ce filou cosmique prendre la forme d'un renard du ciel ou d'un loup du ciel, incarné peut-être dans les renards sauteurs sculptés en relief sur les faces intérieures des piliers clés de Göbekli Tepe, et on se souvient également comme du loup Fenris responsable du Ragnorak, un cataclysme majeur préservé dans la mythologie nordique. All across Europe, and into Southwest Asia, accounts exist of supernatural foxes and wolves that have attempted to endanger the sky pillar supporting the starry canopy, an act that if achieved would have brought about the destruction of the world.

Someone realized that only by allaying people&rsquos fears regarding the immense potency of the cosmic trickster could stability be truly restored to the world. And whenever this supernatural creature returned to the heavens in the guise of a comet&mdashseen as a visible manifestation of the sky fox or sky wolf&mdashit would be the shaman&rsquos role to enter the sky world and counter its baleful influence, a primary motivation I see as behind the construction of Göbekli Tepe.

Womb Chambers

Yet there were clearly other reasons for the construction of Göbekli Tepe. Its stone enclosures served, most likely, as womb chambers, places where the shaman entered into a primal state, like that experienced before birth, after passing between the enclosures&rsquo twin central pillars. These enormous monoliths, sometimes 18 feet (5.5 meters) in height and weighing as much as 16.5 US tons (15 metric tonnes) a piece, acted as otherworldly portals to invisible realms – true star gates in every sense of the word. And their target: the setting down on the local horizon of Deneb, Cygnus&rsquos brightest star, which marked the start of the Milky Way&rsquos Great Rift, a role played by Deneb as early as 16,500-14,000 BC. At this time Deneb acted as Pole Star, the star closest to the celestial pole during any particular epoch. Even after Deneb ceased to be Pole Star around 14,000 BC, due to the effects of precession (the slow wobble of the earth&rsquos axis across a cycle of approximately 26,000 years), its place was taken by another Cygnus star, Delta Cygni, which held the position until around 13,000 BC.

After this time the role of Pole Star went to Vega in the constellation of Lyra, the celestial lyre. When around 11,000 BC Vega moved out of range of the celestial pole, no bright star replaced it for several thousand years. This meant that when Göbekli Tepe was constructed, ca. 9500-9000 BC, there was no Pole Star. It was for this reason that Deneb, and the Milky Way&rsquos Great Rift, retained their significance as the main point of entry to the sky world, making it the primary destination of the shaman. Standing stones erected in the north-northwestern sections of the walls in two key enclosures at Göbekli Tepe bore large holes that framed the setting of Deneb each night, highlighting the star&rsquos significance to the Göbekli builders, and showing the precise direction in which the shaman should access the sky world.

Cosmic Knowledge

Everywhere you look at Göbekli Tepe there is confirmation that its builders shared a sense of connection with the cosmos. From the strange glyphs and ideograms on the various stones, which include symbols resembling the letters C and H, to the twelvefold division of stones in the various enclosures, there is powerful evidence that these 11,000-year-old temples resonate the influence of the celestial heavens. The H glyphs seem to relate to the shaman&rsquos journey from this world to the otherworld, while the C glyphs are almost certainly slim lunar crescents signifying the transition from one lunar cycle to the next. Even the design of the enclosures appears to have cosmic significance. Invariably the structures are ovoid in shape, with a length to breadth ratio of 5:4, numbers that could hint at the Göbekli builders&rsquo profound awareness of cosmic time cycles not usually thought to have been understood until the age of Plato.

If Swiderian groups were the shamanic elite responsible for Göbekli Tepe, then there is every chance that the cosmic knowledge encoded into its construction came, at least in part, from highly evolved individuals who were by nature Neanderthal-human hybrids of striking physical appearance. These people were most likely the product of interactions between Neanderthals and Anatomically Modern Humans at the dawn of the Upper Paleolithic age, c. 40,000-30,000 BC. This is a very exciting realization that tells us that we might well have underestimated the dynamic potency of hybridization in the formative years of human history.

Final Abandonment

Over a period of around 1,500 years twenty or more major enclosures were constructed within the gradually emerging occupational mound at Göbekli Tepe. Old enclosures were periodically decommissioned, deconsecrated and covered over, quite literally &ldquokilled,&rdquo at the end of their useful lives. New structures were built to replace them, but as time went on they became much smaller in construction, until eventually the cell-like buildings were no larger than a family-sized Jacuzzi with pillars no more than five feet (a meter and a half) in height. Somehow the world had changed, and the impetus for creating gigantic stone temples with enormous twin monoliths at their centers was no longer there.

Sometime around 8000 BC the last remaining enclosures were covered over with imported earth, stone chippings and refuse matter, and the site abandoned to the elements. All that remained was an enormous belly-like mound that became an ideal expression of the fact that the stone enclosures had originally been seen, not just as star portals to another world, but also as womb-like chambers, where the souls of shaman, or indeed the spirits of the dead, could quite literally journey to the source of creation, located somewhere in the vicinity of the Cygnus constellation. It was a concept dimly remembered in the name Göbekli Tepe, which in Turkish means &ldquonavel-like hill.&rdquo

Serpent-headed People

Even after Göbekli Tepe was abandoned, its memory, and those of the ruling elite behind its construction, lingered on among the Halaf and Ubaid peoples who flourished during the later half of the Neolithic age, ca. 6000-4100 BC. Like their predecessors, they gained control of the all-important obsidian trade at places such as Bingöl Mountain and Nemrut Dağ, close to Lake Van. Their elites, who would appear to have belonged to specific family groups, artificially deformed their already elongated heads, not only to denote their status in society, but also quite possibly to mimic the perceived appearance of great ancestors, seen to have possessed extremely long heads and faces. It is very possibly these great ancestors who are perhaps represented by the snake- or reptilian-headed clay figurines found in several Ubaid cemeteries.

The Rise of the Anunnaki

The elite of the Halaf and Ubaid were probably the forerunners of the god-kings who ruled the first city-states down on the Mesopotamian plain, which eventually became the civilizations of Sumer, Akkad, Assyria and Babylon. Their scribes preserved in cuneiform writing the ruling dynasties&rsquo mythical history, in which the founders of the Neolithic revolution are known as the Anunnaki, the gods of heaven and earth. Their birthplace was said to have been the Duku, a primeval mound located on the summit of a world mountain called Kharsag, or Hursag, and now identified with both Göbekli Tepe and Bingöl Mountain. Here the Anunnaki are said to have given human kind the first sheep and grain, a memory almost certainly of the introduction of animal husbandry and agriculture at the time of the Neolithic revolution, which occurred in the same region as Göbekli Tepe around 9000-8000 BC. The Anunnaki are occasionally likened to serpents, reflecting the snake-like appearance of Göbekli Tepe&rsquos ruling elite, as well as those of the later Halaf and Ubaid cultures.

The Coming of the Watchers

Then we come to the impact Göbekli Tepe had on the earliest Semitic peoples of North Mesopotamia. Their oral traditions would one day be carried into the land of Canaan by the first Israelites and recorded down in religious works such as the book of Enoch and the book of Giants. In these so-called Enochian texts the prime movers behind the construction of Göbekli Tepe, and the subsequent Neolithic revolution, are described as human angels called Watchers, who are extremely tall, wear coats of feathers, possess visages like vipers (that is, extremely long facial features), and are occasionally described as Serpents (indeed, one Watcher is named as the Serpent that beguiled Eve in the Garden of Eden). Two hundred of their number are said to have descended among mortal kind and taken mortal wives, who produced giant offspring called Nephilim.

According to the book of Enoch, the human angels revealed to their wives the secret arts of heaven, many of which correspond with a number of firsts for humanity that took place in Southwest Asia in the wake of the Neolithic revolution. Are the Watchers a memory of the appearance in southeast Anatolia of Swiderian groups, whose striking appearance fits the vivid description of the Watchers offered in Enochian literature? If so, then does it suggest that the strange appearance of both the Watchers and the Anunnaki, with their serpent-like faces, might in part be down to them being Neanderthal-human hybrids? Were they the true founders of civilization?

The Rivers of Paradise

A memory also of this crucial epoch in human development is preserved perhaps in the stories of Adam and Eve in the Garden of Eden. According to the book of Genesis this was located at the source of the four rivers of Paradise. Three can easily be identified as the Euphrates, Tigris and Araxes (the biblical Gihon), which all rise in eastern Anatolia. What is more, two of the rivers, the Euphrates and Araxes, take their rise in the vicinity of Bingöl Mountain, one of the primary sources of obsidian located just 200 miles (325kilometres) from Göbekli Tepe.

Local tradition asserts that Bingöl was also the source of the fourth river of Paradise, the Pison, while ancient writers record that the true source of the Tigris was in the same region. Armenian tradition also speaks of Bingöl Mountain being the place of the gods and the summit of the world from which emerge four great rivers that carry the waters of life to every part of the world. Everything points toward Bingöl Mountain being not only the &ldquobirthplace&rdquo of the Anunnaki, but also the site of the mountain of Paradise, and the place of descent of the Watchers in the book of Enoch.

The Secrets of Adam

Gnostic writings, such as the various tracts found in a cave at Nag Hammadi in Egypt in 1945, speak repeatedly of the so-called secrets of Adam being passed to his son Seth before his father’s death. Seth is said to have recorded them either in book form, or on tablets or pillars called stelae. These were hidden in or on a holy mountain, existing in the vicinity of the terrestrial Paradise, so that they might survive a coming cataclysm of fire and flood (a memory almost certainly of the Younger Dryas impact event). Called variously Charaxio, Seir, or Sir, this mountain is linked in early Christian tradition with the site inhabited by the generations of Adam following the expulsion of the first couple from Paradise.

So what are the secrets of Adam, and where might they be found today? Do they pertain to the manner in which Göbekli Tepe was built to curtail the catastrophobia rife among the indigenous peoples of the region in the wake of the Younger Dryas impact event? Had this information been given to the local hunter-gatherers of the region by incoming Swiderian groups, whose elongated heads and long ancestry was connected with their origins as Neanderthal-human hybrids? Were their deeds mythologised into the stories of the human angels called Watchers found in the book of Enoch, and the Anunnaki gods alluded to in Mesopotamian tradition?

As Angels Ourselves

Where exactly was Charaxio, or Mount Seir, where the books of Seth containing the secrets of Adam await discovery? This is the quest I embark upon in the second half of Göbekli Tepe: Genesis of the Gods, with the result being the discovery in the Eastern Taurus Mountains of a forgotten Armenian monastery overlooking the traditional site of the Garden of Eden. Before its destruction at the time of the Armenian genocide of 1915, the monks here preserved archaic traditions concerning the Garden of Eden and the existence of a holy relic of incredible religious significance. Confirmation of the presence of this holy relic at the monastery (which in the seventh century was given a special decree of immunity from attack signed by the prophet Mohammed himself) reveals what could be Adam&rsquos ultimate secret&mdashthe manner in which we as mortals can re-enter Paradise and become, as once we were, like angels ourselves. It is a story of discovery I would now like to share with you.

&ldquo There is little question that Andrew was one of the first writers to realize the greater significance of Göbekli Tepe … It is for this reason that Göbekli Tepe: Genesis of the Gods is such a masterwork, for it is the culmination of nearly twenty years of Andrew’s original research into the origins of the Neolithic revolution and its relationship to Hebrew traditions concerning the location of the Garden of Eden and the human truth behind the Watchers of the book of Enoch.

&ldquo In a testimonial written to accompany the publication of (Andrew&rsquos book) From the Ashes of Angels (1996), I said that Andrew had put important new facts before the public concerning the mysterious origins of human civilization. I stand by this statement and add only that with his vast knowledge of the subject under discussion, there is no one better suited to reveal Göbekli Tepe’s place in history today&rdquo

Graham Hancock from his Introduction
 to Göbekli Tepe: Genesis of the Gods

From History of the Saints, Phillippe Buache, Published in 1783 in Paris.

ABOUT THE AUTHOR

Andrew Collins is a historical writer and explorer living in the United Kingdom. He is the author of more than a dozen books that challenge the way we perceive the past. They include From the Ashes of Angels (1996), which establishes that the Watchers of the book of Enoch and the Anunnaki of the Sumerian texts are the memory of a shamanic elite that catalyzed the Neolithic revolution in the Near East at the end of the last ice age Gateway to Atlantis (2000), which pins down the source of Plato’s Atlantis to the Caribbean island of Cuba and the Bahaman archipelago Tutankhamun: The Exodus Conspiracy (coauthored with Chris Ogilvie Herald, 2002), which reveals the truth behind the discovery of Tutankhamun’s famous tomb and The Cygnus Mystery (2007), which shows that the constellation of Cygnus has been universally venerated as the place of first creation and the entrance to the sky world since Paleolithic times.

In 2008 Andrew and colleague Nigel Skinner Simpson discovered a previously unrecorded cave complex beneath the pyramids of Giza, which has brought him worldwide acclaim. It is a story told in his book Beneath the Pyramids (2009).

Andrew&rsquos latest book Gobekli Tepe: Genesis of the Gods is the culmination of twenty years&rsquo study of the origins of the Watchers and Nephilim of the book of Enoch, and the Anunnaki of Sumerian myth and legend. For more on Andrew Collins go to www.andrewcollins.com


Göbekli Tepe: Ancient Temples of Turkey

Roughly six miles outside of Urfa, Turkey, called Göbekli Tepe. The most impressive and mysterious finding at this site are the megalithic pillars that date as far back as 10,000 BCE. That would make this ancient site the oldest known temples in the world. Archaeologists believe the circular formations are constructions of temples that were used for ritual ceremonies or worship.

One circle of Göbekli Tepe. Source: Wikimedia Commons, Klaus-Peter Simon

Two universities discovered the site in 1963 when they surveyed the area and found the tops of the pillars and flints in the area. In 1994, Klaus Schmidt (now deceased), of the German Archaeological Institute, began excavations on Göbekli Tepe. He had been assisting in the excavations of the nearby site of Nevalı Çori, but he was interested in finding another site to lead a dig. As it turned out, Göbekli Tepe was similar to the other site. Nevalı Çori was an entire village that contained homes as well as temple pillar sites like those found in Göbekli.

Archaeological Discoveries

Since that time, Klaus and his team have uncovered at least seven large stone circles, however, ground-penetrating sensing techniques have mapped out around 200 pillars in 20 circular areas. What are these stones doing in this hill overlooking what must have once been a lush valley? Who built them? Why did they build them and when precisely were they built? Most of these questions have only half-answers and educated guesses.

Göbekli Tepe complex built on a hilltop, 9,000 BC. Source: Flickr, CC.

The largest megaliths found at the site are roughly 16 ft. tall and weigh as much as 10 tons. They are T-shaped, very much like the megalithic Taulas in Menorca. The pillars sit in circular formations with two larger versions of the outer stones in the center of the circles. The ancient people built and buried the formations in layers. There are 3 layers in total.

Some of the pillars have intricate carvings of birds, snakes, scorpions, big cats, and hoofed animals on them. It is surprising that the tools they used were quite primitive, yet they were able to accomplish a fair amount of precision. Interestingly, some archaeologists believe the pillars may represent humans because a number of them have arms carved into the sides. Others believe the statues represent venerated ancestors or gods with human-like features.

Who Built the Temple Sites?

Judging by the animal bones found, the ancient people who erected the site were nomadic hunter-gatherers. That means they were not the type of people to settle down in large groups and build monuments, temples or even elaborate gravesites. At least, that is what experts once thought. The traditional line of thinking is that agriculture (the planting of crops and herding of animals) was the catalyst for such building. If Klaus Schmidt and his team are correct, this no longer holds true. Klaus has done some carbon dating of items unearthed at the Göbekli site, and he has compared some of the tools there to others found in the general area to ascertain the age of the site. What he found is astounding.

It appears that Göbekli Tepe predates ancient wonders like the Pyramids of Giza and Stonehenge by thousands of years. These Turkish formations are roughly 11,000 years old (from around 9000 BCE), according to Klaus’ estimations. This age makes sense considering the tools found at the site and the lack of evidence that people lived here. In other words, the ancients may have used the site strictly for ceremonial purposes. A settlement would have been impractical for people of that time. Also, there are no remains of cooking fires and other evidence of settlement.

Why Was it Built?

What reason could these ancient people have possibly had for building, preserving, and continuing construction on such a site for so long? Klaus Schmidt believes it may have been a place of religious worship. Other theories include an ancient gravesite for important people or a meeting place for local nomadic tribes. The ancient people of this area built up the temples over the course of hundreds of years, possibly even longer. They built stone circles, buried them, and then carried on their work as before. They eventually built the site up into the hill that exists there today.

Was Göbekli Tepe the Garden of Eden?

Some people theorize that the age and location of this site indicate that it was the Biblical Garden of Eden. If it was a place of religious worship, this would make it the oldest temple in the world. Of course, that only leads to more questions. If the Turkish megalithic site really is the site of the Garden of Eden, why did the ancients bury it?

Chances are that most of the answers to these questions will forever remain a mystery. The early people of this area had no written language, so they left a few clues for us. However, perhaps the ultimate joy of archaeology and mysteries does not come from answering all of our questions. It comes from digging, unearthing, theorizing, and in the questioning.


Older than Ancient Beyond Göbekli Tepe’s Neolithic Dates

And now, beyond Göbekli Tepe news, field workers have added another coal to the fire with their discovery of an ancient site that is at least a thousand years older. Excavations at Boncuklu Tarla in Southeastern Turkey’s Mardin province began in 2012 and have yielded what may be called an 11,300-year-old mini Göbekli Tepe — a Neolithic-era temple with three well-preserved monolithic stele structures. However, the stelae have no figurative inscriptions common to Göbekli Tepe. The temple walls were constructed of rubble and cemented with hardened clay. Scientists hope to reach at least some of the sacred building’s foundations by the end of the year.

Boncuklu Tara via dailysabah.com

The Daily Sabah, a Turkish newspaper reported that the archaeological excavations are being conducted by Mardin Museum Director Nihat Erdoğan and his team. Researchers are hoping to learn more about the cultures, social lives, and burial traditions of the people who lived in Northern Mesopotamia at least 10 millennia ago. The area of the excavation has been home over its history to Sumerians, Akkadians, Babylonians, Hittites, Assyrians, Romans, Seljuks, and Ottomans, among others.

Erdoğan said that the Neolithic period saw the establishment of the first sedentary society that led to controlled food production. The first phase of the period did not have baked clay vessels and baskets. Wooden or stone vessels were used instead of baked clay. This is the Aceramic Neolithic phase, in which artifacts have survived in only a few places in Anatolia. These have yielded examples of structures built according to a certain plan, with stone or bone tools and weapons, ornamental items and the first resident villages.

Archaeologist and advisor to the dig, Ergül Kodaş, Mardin Artuklu University, Turkey, said that the history and age of the site is “a new key point to inform us on many topics such as how the [people] in Northern Mesopotamia and the upper Tigris began to settle, how the transition from hunter-gatherer life to food production happened, and how cultural and religious structures changed.”


Göbekli Tepe’s construction 11,500 years ago was guided by geometry

The archaeological site of Göbekli Tepe, located on a tell in Anatolia, Turkey is one of the earliest prehistoric temples discovered by archaeologists.

A team of researchers from the Israel Antiquities Authority and Tel Aviv University have carried out an architectural analysis and determined that geometry informed the layout of Göbekli Tepe’s round stone monuments and assembly of limestone pillars.

Three of the Göbekli Tepe’s monumental round structures, the largest of which are 20 meters in diameter, were initially planned as a single project, according to researchers Gil Haklay of the Israel Antiquities Authority, a PhD candidate at Tel Aviv University, and Prof. Avi Gopher of TAU’s Department of Archaeology and Ancient Near Eastern Civilizations. They used a computer algorithm to trace aspects of the architectural design processes involved in the construction of these enclosures in this early Neolithic site.

Their findings were published in Cambridge Archaeological Journal in May.

“Göbekli Tepe is an archaeological wonder,” Prof. Gopher explains. “Built by Neolithic communities 11,500 to 11,000 years ago, it features enormous, round stone structures and monumental stone pillars up to 5.5 meters high. Since there is no evidence of farming or animal domestication at the time, the site is believed to have been built by hunter-gatherers. However, its architectural complexity is highly unusual for them.”

Discovered by German archaeologist Dr. Klaus Schmidt in 1994, Göbekli Tepe has since been the subject of hot archaeological debate. But while these, and other early Neolithic remains, have been intensively studied, the issue of architectural planning during these periods and its cultural ramifications have not.

Most researchers have made the case that the Göbekli Tepe enclosures at the main excavation area were constructed over time. However, Haklay and Prof. Gopher say that three of the structures were designed as a single project and according to a coherent geometric pattern.

“The layout of the complex is characterized by spatial and symbolic hierarchies that reflect changes in the spiritual world and in the social structure,” Haklay explains. “In our research, we used an analytic tool — an algorithm based on standard deviation mapping — to identify an underlying geometric pattern that regulated the design.”

“This research introduces important information regarding the early development of architectural planning in the Levant and in the world,” Prof. Gopher adds. “It opens the door to new interpretations of this site in general, and of the nature of its megalithic anthropomorphic pillars specifically.”

Certain planning capabilities and practices, such as the use of geometry and the formulation of floor plans, were traditionally assumed to have emerged much later than the period during which the Göbekli Tepe was constructed — after hunter-gatherers transformed into food-producing farmers some 10,500 years ago. Notably, one of the characteristics of early farmers is their use of rectangular architecture.

“This case of early architectural planning may serve as an example of the dynamics of cultural changes during the early parts of the Neolithic period,” Haklay says. “Our findings suggest that major architectural transformations during this period, such as the transition to rectangular architecture, were knowledge-based, top-down processes carried out by specialists.

“The most important and basic methods of architectural planning were devised in the Levant in the Late Epipaleolithic period as part of the Natufian culture and through the early Neolithic period. Our new research indicates that the methods of architectural planning, abstract design rules and organizational patterns were already being used during this formative period in human history.”

Next, the researchers intend to investigate the architectural remains of other Neolithic sites throughout the Levant.


Reclaiming our Ancient Heritage: Portasar (Göbekli Tepe)

During my first visit to Armenia, I expected to find a rugged and muscular terrain, given the steady diet of cliched images I had consumed over the years of one very famous, snow-capped mountain range. What I found instead was a mild and feminine landscape where ribbons of smooth terrain are topped with delicate, cream-colored hills set against lush valleys. Even mighty Ararat appeared painterly, if not feminine, underneath the Anatolian sun. Vincent Van Gogh would have liked painting this delicate landscape, I thought to myself, seeing flecks of Japan in its eastern terrain. Could the Armenian Plateau be, as some have described, the navel of the world?

Entrer Portasar (the navel of a mountain), better known as Göbekli Tepe (potbelly hill), a prehistoric magnum opus built by hunter-gatherers dating back to the Pre-Pottery Neolithic period (ca. 10th-9th millennia BC). Considered the oldest megalithic monument in the world, this UNESCO World Heritage Site is located in the historic Armenian Plateau, approximately 35 miles north of the Syrian border and roughly ten miles northeast of Urfa (Sanlıurfa).

It’s also a mere 25 miles from the ancient city of Haran, mentioned in the book of Genesis as the place where Abram (later called Abraham) settled for a time after emigrating from Ur of the Chaldeans, an epic journey that would take him all the way to the promised land of Canaan.

Portasar is perched above a thousand-foot-diameter mound overlooking what was once a fertile plain. At first glance, its circular construction is reminiscent of England’s Stonehenge (ca. 2500 BC). But unlike Stonehenge and all other prehistoric monuments, including Armenia’s Karahundj (ca. 5500 BC) and Metsamor (ca. 5000 BC), Portasar is said to be the world’s first “temple,” this according to German archaeologist Klaus Schmidt who excavated the site from 1996 to 2014.

To summarize Schmidt, Portasar breaks all the rules of how an early hunter-gatherer society is supposed to behave. According to a standard model of prehistoric human development, religion and, by extension, its architectural vernacular, arrives on the scene après the invention of farming, not before. Mais Portasar turns that model on its head by building monumental structures avant the onset of farming. Detail from Portasar, a “Vulture Stone”

Portasar’s circular megalithic structures were likely used for funerary purposes and other notable observances. It’s believed that the site was set apart from mundane, day-to-day activities, much like Stonehenge (ca. 2500 BC) and nearby Durrington Walls (a circular structure made of timber, ca. 2600 BC). According to Schmidt, there is no evidence of dwellings found at the site. Hence, it’s very likely that the builders of Portasar lived in a nearby settlement and travelled to the sites on notable occasions. Numerous animal bones uncovered at Portasar, aussi bien que Durrington Walls, suggest that there may have been sacrifices and feasting going on.

Two iconic T-shaped pillars, measuring as high as 16 feet tall and weighing as much as 10 tons each, were constructed from locally-sourced limestone and erected in the middle of the structure. These giant pillars, some with anthropomorphic features, are encircled with a stone wall that’s interjected with a smaller set of T-shaped pillars.

According to Andrew Curry of the Smithsonian Magazine, much of Portasar is yet to be discovered. Only 5 percent of the 22-acre site has been excavated. It’s estimated that the area contains at least sixteen additional megalithic structures that have yet to be dug up.

Portasar is set in Upper Mesopotamia, an area nested within the Fertile Crescent, also known as the Cradle of Civilization. This region includes parts of Turkey, Syria, Iran, Iraq, Lebanon, Israel, Jordan, and Egypt. The term – Cradle of Civilization – typically conjures up images of ancient Mesopotamian empires dotting the Tigris and Euphrates corridor, not to mention those along the Nile. This crescent-shaped landmass has given birth to many “firsts” in human history. The ancient Sumerians (ca. 5000/4500-1750 BC), for instance, invented everything from writing to geometry they domesticated animals and developed irrigation for agriculture, among many other originations.

According to Harvard archaeologist Ofer Bar-Yosef, agriculture began in south-eastern Turkey and northern Syria (part of the Armenian Plateau). But many of Bar-Yosef’s contemporaries disagree with his claim, citing that agriculture originated in multiple locations within the Fertile Crescent. Nevertheless, Bar-Yosef maintains that honest-to-goodness agriculture (one that combined crops and livestock) developed once, and then proliferated into other parts.

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The hunter-gatherers who built Portasar seemed to possess a remarkable cognizance about life – be it zoological, anatomical, celestial, et al. This is evident in the artifacts and relief sculptures found at the site. For instance, there’s a stylized etching of what appears to be a woman giving birth, and another featuring a large aperture (seven to eight inches in diameter) that may have symbolized a womb, with archaic representations of human legs. An additional example includes the so-called Vulture Stone, an etching featuring gruesome animals and insects that may have corresponded to constellations.

Perhaps it’s this level of perception that eventually led the builders of Portasar to transition into a proto-farming society. But as Schmidt explains, this shift from hunter-gatherer to farming may have brought about the downfall of this megalithic site. It’s believed that the site was deliberately buried as this new farming technology was being implemented in the region. Later on, nearby settlements of Boncuklu Höyük (ca. 8500 BC) and Çatal Höyük (ca. 6000 – 5900 BC) would become important centers of agricultural activities.

One of the most interesting aspects of Portasar is its seemingly unapologetic view of nature, something that really comes through in its artifacts. Like so many other prehistoric sites – the caves of Lascaux (ca. 15,000 – 13,000 BC) and Chauvet (ca. 15,000 – 13,000 BC), just to name a few – many of the animals depicted at Portasar were not used for food. Instead, these creatures seem to be showcasing their gruesome traits, perhaps as a testament to nature’s dark and destructive attributes.

By sharp contrast, many contemporary artists have taken a much softer view of nature, perhaps in fear of being labeled offensive, given nature’s inevitable identification with women (à la mother nature, etc.). This, coupled with a relativist mindset where everything is meaningless and there is no Truth, etc. has resulted in empty art galleries on any given weekend. But prehistoric sites, like Stonehenge, are bustling with tens of thousands of tourists from all over the world, eager to witness its timeless vernacular where meaning and purpose still preside as important ingredients in life, in art. What’s more, these ancient sites attract not just the learned few, but people from all walks of life who’ve been stirred by its style and substance.

Ironically, many centuries later, the people of the Armenian Plateau would be the first nation in the world to adopt Christianity (301 AD). Perhaps this was partly due to their age-old understanding of nature as something more than just a benevolent force – Christ as the antidote to nature.

Ouvrages cités

Curry, Andrew. “Gobekli Tepe: The World’s First Temple?” Smithsonian Magazine. Smithsonian.com, November 2008. https://www.smithsonianmag.com/history/gobekli-tepe-the-worlds-first-temple-83613665/.

“Göbekli Tepe.” UNESCO: United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization. UNESCO World Heritage Center, 2018. https://whc.unesco.org/en/list/1572/.

Haughton, Brian. “Gobekli Tepe – the World’s First Temple?” Ancient History Encyclopedia. May 04, 2011. https://www.ancient.eu/article/234/.

III, Jones, Ronnie. “Gobekli Tepe.” Ancient History Encyclopedia. May 07, 2015. https://www.ancient.eu/Gobekli_Tepe/.

Mark, J. Joshua. “Sumer.” Ancient History Encyclopedia. April 28, 2011. https://www.ancient.eu/sumer/.

Kleiner, Fred S. Gardner’s Art Through the Ages: A Global History. 13th ed. Vol. 1. Boston, MA: Thomson Wadsworth, 2009.


Voir la vidéo: Göbekli Tepe: The Dawn of Civilization (Octobre 2021).