Cours d'histoire

La guerre civile russe

La guerre civile russe

La guerre civile russe allait déchirer la Russie pendant trois ans - entre 1918 et 1921. La guerre civile s'est produite parce qu'après novembre 1917, de nombreux groupes s'étaient formés qui s'opposaient aux bolcheviks de Lénine. Ces groupes comprenaient des monarchistes, des militaristes et, pendant une courte période, des nations étrangères. Collectivement, ils étaient connus sous le nom de Blancs tandis que les Bolcheviks étaient connus sous le nom de Rouges.

Le traité de Brest-Litovsk avait montré à beaucoup la faiblesse réelle des bolcheviks. Lénine avait appelé à la paix à tout prix et les Allemands avaient exigé des conditions très sévères - quelque chose qui leur était reproché à Versailles en 1919.

À la fin de 1917, les bolcheviks ne contrôlaient efficacement que Petrograd, Moscou et le territoire entre les deux villes. Avec la chute de Nicolas II, de nombreuses parties de l'empire russe ont profité de l'occasion pour déclarer leur indépendance. La Finlande l'a fait en mars 1918 - et s'est effondrée dans une guerre civile elle-même. Les Blancs, menés par Mannerheim, ont été aidés par les Allemands - Luderndorff envisageait même de mettre un prince allemand au pouvoir en Finlande une fois les Blancs gagnés. Avec l'aide de l'Allemagne, les Blancs finlandais repoussèrent la frontière finno-russe et Petrograd était presque à portée d'artillerie.

En Russie même, ceux qui s'opposaient aux bolcheviks se tournèrent vers les puissances occidentales pour obtenir de l'aide. Dans leur propre intérêt, les puissances occidentales voulaient rétablir un front oriental afin que l'armée allemande soit à nouveau divisée, soulageant ainsi les problèmes rencontrés sur le front occidental.

Dans le sud de la Russie, la résistance aux bolcheviks est dirigée par Kornilov. Il s'est basé à Rostov pour commencer. De nombreux anciens officiers, qui avaient survécu à la guerre, sont allés le rejoindre.

Les révolutionnaires socialistes, qui avaient été membres de l'Assemblée constituante dispersée, regroupés dans la Basse-Volga sous la direction de Tchernov. Un groupe révolutionnaire socialiste avait établi un régime autonome juste à l'est d'Omsk qui prétendait gouverner toute la Sibérie. Ils ont également saisi la ville vitale de l'est de Vladivostok.

Le monarchiste, le colonel Semenov, a également établi son propre gouvernement autonome en Trans-Baïkalie où il a régné comme un seigneur de guerre. Semenov devait également causer de nombreux problèmes aux bolcheviks.

En Mandchourie, le général Horvat, qui avait été le gouverneur militaire du tsar dans la région, a établi un autre gouvernement conservateur.

Les prisonniers de guerre tchèques, qui avaient rejoint l'armée russe après avoir été capturés de l'armée autrichienne, ont rejoint les rangs de Kerensky, et ce sont ces hommes qui ont remporté les premiers succès de Kerensky dans la guerre civile. Connus comme la Légion tchèque, ils ont combattu les Allemands en tant qu'unité distincte sous la direction de Masaryk jusqu'à ce que Brest-Litovsk ait mis fin à ces combats. Trotsky leur a donné leur accord qu'ils avaient sa permission de voyager à travers la Russie jusqu'au front occidental afin qu'ils puissent continuer leur campagne contre les Allemands. La seule condition était que les Tchèques devaient abandonner leurs armes. Dès que les premières unités des Tchèques ont rendu leurs armes, les gardes rouges les ont abattus. C'était pour prouver une erreur coûteuse car il était évident que les autres hommes ne pouvaient pas faire confiance à ce que Trotsky avait promis. La Légion tchèque était composée de soldats chevronnés avec beaucoup d'expérience de combat. Ils ont capturé la ville stratégique de Simbirsk et entre mai 1918 et août 1918, ont capturé tellement de territoire qu'ils contrôlaient le chemin de fer transsibérien de Simbirsk à Vladivostok. Les Tchèques devaient prouver un grave problème à Trotsky - en tant que commandant militaire communiste dans la guerre civile. Sa tâche de vaincre les Blancs a été rendue beaucoup plus difficile par les Tchèques - s'il avait tenu parole et les avait laissés sortir librement de Russie, ce problème ne se serait pas produit. Le Politburo a blâmé cela uniquement sur Trotsky - et l'homme qui a dirigé les critiques était Joseph Staline.

Le succès de la Légion tchèque pourrait bien avoir scellé le sort de la famille royale. Ils avaient été envoyés par Kerensky à Tobolsk en Sibérie où ils étaient assignés à résidence. Les Tchèques ayant le pouvoir de menacer Tobolsk, ils ont été ramenés à Ekatterburg. Cependant, au début de la guerre civile, les Blancs ont menacé cette ville. De leur vivant, la famille royale pouvait inspirer les Blancs. Par conséquent, Lénine a ordonné leur exécution. Cela a été effectué le 16 juillet 1918.

Pour ajouter aux problèmes de Trotsky, les Britanniques s'emparèrent de Mourmansk et de l'Archange dans le nord et mirent en place des gouvernements dirigés par des révolutionnaires socialistes.

Une autre épine du côté de Trotsky était l'amiral Koltchak, l'ancien lord-amiral suprême. Il avait établi des relations avec les Alliés dans le but d'établir un front oriental uni. En septembre 1918, une organisation appelée l'annuaire a été établie à Oufa. C'était une combinaison de divers groupes dont le seul but était de vaincre les communistes. Il était composé de groupes qui avaient aussi peu de choses en commun les uns avec les autres. Le 18 novembre 1918, les révolutionnaires socialistes ont été expulsés de la direction d'Oufa par d'anciens officiers tsaristes qui ont placé Koltchak à leur tête. Le «gouvernement» de Koltchak a été reconnu par les Tchèques et les Alliés. La direction d'Oufa a été financée par les Tchèques qui ont fait une descente dans les réserves d'or de la Russie qui étaient stockées à Kazan. Koltchak a persuadé les Tchèques que l'or pouvait être bien utilisé pour la cause commune - la suppression des bolcheviks.

Au début de 1919, Koltchak et les forces qu'il avait regroupées autour de lui se lancèrent dans l'offensive. Ils ont pris la ville de Perm et se sont avancés vers la Volga. Koltchak aurait pu marcher sur Moscou depuis la Volga, mais pour une raison quelconque, il ne l'a pas fait. Les Britanniques avançaient d'Archange au nord. Une attaque sur deux fronts contre les bolcheviks a peut-être bien réussi - mais elle ne s'est jamais concrétisée. Les Britanniques devaient se retirer rapidement de la Russie - et les Blancs ont probablement perdu leur meilleure chance de vaincre les bolcheviks.

Pourquoi les Reds ont-ils remporté la guerre civile en Russie contre toute attente?

Il faut rendre hommage à Trotsky qui, malgré les critiques qui lui étaient adressées à propos de la question de la Légion tchèque, était un brillant commissaire de guerre. Sans formation militaire, Trotsky semblait être un leader naturel des hommes. Ses convictions étaient simples. Si un commandant rouge réussit au combat, il est promu. Si un commandant échoue et survit, il en paie le prix. Trotsky était disposé à utiliser d'anciens officiers tsaristes car il savait qu'ils avaient l'expérience militaire qui manquait à l'Armée rouge. Ironiquement, bien que cette politique ait été couronnée de succès, elle a ensuite été retenue contre lui dans sa bataille avec Staline pour le contrôle du parti après la mort de Lénine.

Trotsky savait également que la première fois que l'Armée rouge perdrait une bataille majeure, cela signifierait la fin de la révolution et tout ce pour quoi les bolcheviks s'étaient battus. Il a visité l'Armée rouge au front dans son légendaire train blindé pour leur inculquer ce fait très simple.

Les hommes ont afflué pour rejoindre l'Armée rouge - pas nécessairement parce qu'ils croyaient en ce que représentaient les Rouges mais parce que Lénine avait ordonné que les vivres soient distribués en premier aux soldats - ce qui restait revenait à ceux qui vivaient dans les villes.

Lénine a également imposé une emprise de fer sur un territoire sous le contrôle des bolcheviks. Le parti avait une unité de police secrète (appelée Cheka, qui devait changer son titre en NKVD) qui était impitoyable à chasser les opposants possibles à Lénine. Dans de nombreuses régions de Russie, où les bolcheviks avaient le contrôle, le NKVD était juge, jury et bourreau. Son pouvoir a été massivement étendu après le 30 août 1918. Ce jour-là, le révolutionnaire socialiste Kaplin a tiré et blessé Lénine.

Trotsky ne combattait pas non plus une unité cohérente. Les Blancs étaient composés de nombreux groupes - des groupes qui se détestaient autant qu'ils détestaient les Rouges. Sans cohésion pour eux, les Blancs étaient dans l'ensemble un groupe désespérément non coordonné qui se sont disputés. Bien que sur une carte de la Russie, il semblait que les rouges étaient attaqués de toutes parts, ces attaques étaient désunies et disloquées. Le fait qu'il y ait autant de groupes signifie qu'aucune personne ne peut être nommée pour agir comme unique commandant. Sans leadership unifié, les Blancs étaient très affaiblis.

Les Blancs avaient également une réputation épouvantable en ce qui concerne le traitement qu'ils réservaient aux autochtones de toutes les régions qu'ils contrôlaient. Comme une grande partie de cette terre était agricole, ces gens auraient été des paysans - ceux à qui Lénine avait promis des terres. Certains Blancs étaient connus pour vouloir remonter le temps dans le «vieux temps» - une telle attitude ne les a pas séduits par les paysans. Le rétablissement de l'ancien ordre aurait maintenu un mode de vie qu'aucun des paysans n'aurait voulu. En ce sens, les paysans, bien qu'en territoire blanc, étaient les partisans naturels des bolcheviks.

Les Blancs ont également subi un coup dur à leur campagne lorsque les Alliés se sont retirés de la Russie après le 11 novembre 1918. Avec la fin de la Première Guerre mondiale, les Alliés ont été beaucoup plus calmes dans leurs relations avec les dirigeants blancs. Des informations parviennent à Londres selon lesquelles les Blancs ont commis de nombreuses atrocités contre des civils innocents - et le gouvernement ne peut se permettre d’être associé à de telles choses. L'observateur britannique principal attaché à Koltchak a écrit à Lloyd George que Koltchak était un «patriote désintéressé». En mai 1919, la Grande-Bretagne refusa de reconnaître Koltchak et la France fit de même en mai. L'Armée rouge a reconduit Koltchak et ses forces en désintégration rapide en Sibérie où il s'est rendu aux communistes. Il est décédé sous leur garde.

Les forces blanches du sud de la Russie ont été évacuées de la Crimée à partir de novembre 1920.

Après un succès contre les forces en Russie même, Trotsky a ensuite fait face à un défi de la Pologne. Ayant obtenu son indépendance en 1918, la Pologne a envahi l'Ukraine en 1920. Cependant, l'armée polonaise n'a pas été en mesure de vaincre l'Armée rouge de Trotsky et elle a franchi les lignes polonaises et avancé sur Varsovie. Jozef Pilsudski, commandant en chef de la Pologne, a mené une contre-attaque contre l'Armée rouge et Lénine a décidé de réduire ses pertes et a accepté le traité de Riga le 18 mars 1921. À la suite de ce traité, environ 10 millions d'Ukraniens et Les Russes blancs ont été placés sous domination polonaise. Le traité de Riga a mis fin à la guerre civile russe. En Russie, le gouvernement communiste sous Lénine était désormais sûr.


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