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Campagne anglaise de B-17, 1945

Campagne anglaise de B-17, 1945

Campagne anglaise de B-17, 1945

Une vue de la campagne anglaise vue depuis un B-17 utilisé pour donner à l'équipage au sol une expérience de vol après le VE-Day.

Photos fournies par le Sgt. Robert S. Tucker Sr. (Membre de : L'American Air Museum en Grande-Bretagne {Duxford} ).
Livre photo Robert S. Seconde Guerre mondiale, Mighty 8th. AF, équipage au sol


Massacre de Sétif et Guelma

Les Massacre de Sétif et Guelma était une série d'attaques par les autorités coloniales françaises et les milices de colons pied-noirs contre des civils algériens en 1945 autour du bourg de Sétif, à l'ouest de Constantine, en Algérie française. La police française a tiré sur des manifestants lors d'une manifestation le 8 mai 1945. [1] Des émeutes dans la ville ont été suivies d'attaques contre des colons français (deux-points) dans la campagne environnante, faisant 102 morts. Les autorités coloniales françaises et les colons européens ont riposté en tuant entre 6 000 et 30 000 musulmans dans la région. Tant le déclenchement que le caractère aveugle de ses représailles ont marqué un tournant dans les relations franco-algériennes, conduisant à la guerre d'Algérie de 1954-1962. [2]


Histoire et relations ethniques

L'émergence de la nation. L'émergence de la nation a lieu entre 1200 et 1850. La première période où un sentiment quasi national parvient à unifier le peuple est la guerre de Cent Ans avec la France à la fin du Moyen Âge (1337-1453). Bien qu'il s'agisse d'un conflit dynastique entre les monarques anglais et français successifs, cette guerre est devenue une cause dans laquelle les cultures anglo-saxonne et normande se sont fondues dans une culture anglaise reconnaissable.

Au XVIe siècle, le nationalisme a pris une autre composante : l'anti-catholicisme. Henri VIII a créé l'Église d'Angleterre en puisant dans le sentiment populaire contre l'ingérence du pape dans les affaires nationales. Elizabeth I, sa fille, a créé un sentiment d'unité nationale à travers les conflits qu'elle a orchestrés avec l'Espagne catholique. Une autre manifestation du sentiment anti-catholique fut la bataille de la Boyne en 1689, où Guillaume III mit en déroute l'opposition catholique en Irlande. Guillaume affirma par la suite que le catholicisme était contraire aux lois anglaise et irlandaise. En commençant par l'Écosse et l'Irlande aux XIIIe et XIVe siècles et en continuant avec les compétitions avec les Espagnols, les Hollandais et les Français entre 1550 et 1816, les Anglais ont établi un sentiment de patriotisme expansionniste. La dernière étape dans la création d'un sentiment national a été franchie aux XVIIe et XVIIIe siècles lorsque les classes moyennes ont défini l'anglais comme une morale positive à laquelle tout le monde pouvait souscrire.

Identité nationale. Les racines culturelles anglaises se trouvent dans une fusion de la culture française anglo-saxonne, danoise et normande qui existe en tant que synthèse depuis la fin du Moyen Âge. Un processus de négociation était au cœur de cette création culturelle.

Relations ethniques. Après les avoir dépouillés de leurs biens, Edouard Ier a expulsé la communauté juive en 1290, et les Juifs n'ont reçu tous leurs droits et reconnaissance qu'au XXe siècle. Les premiers travailleurs invités, les drapiers flamands, trouvaient souvent leurs contributions ressenties par la main-d'œuvre « indigène ». Les réfugiés protestants allemands, français et des Pays-Bas du XVIe au XVIIIe siècle ont été confrontés à des préjugés ethniques. Les Irlandais en tant que Celtes et catholiques et les Gallois et les Écossais en tant que Celtes ont également fait face au ressentiment, en particulier à des époques dominées par le nationalisme anglais et l'impérialisme britannique.

Dans les îles britanniques et à l'étranger, le bilan anglais dans les zones colonisées n'est pas meilleur que celui des autres cultures colonisatrices européennes. Commençant dans les années 1960 avec les lois sur l'immigration et atteignant un point bas avec la loi sur la nationalité britannique de 1981, des lois ont été adoptées pour restreindre les droits des étrangers à entrer dans le pays et à obtenir la citoyenneté et des avantages. Le soutien du gouvernement de Margaret Thatcher au capitalisme de libre marché a contribué au déclin des régions où vivaient la plupart des minorités ethniques, déclenchant de violentes manifestations dans les années 1980, telles que les émeutes de Brixton à Londres en 1981. La législation antiraciste et l'amélioration de l'économie ont amoindri les attention à la population non blanche. Cependant, les migrants économiques et les réfugiés politiques, principalement d'Asie de l'Est, d'Europe de l'Est et d'Afrique, ont pris la place de la population non blanche en tant qu'objets de préoccupation publique.


La recherche d'épaves d'avions de la Seconde Guerre mondiale se poursuit en Allemagne

Ci-dessus, le B-17 « Wee Willie » descendant au-dessus de Berlin le 8 avril 1945, un mois seulement avant la fin de la guerre en Europe.

Un groupe en Allemagne continue de se redresser et de localiser épaves d'avion de la Seconde Guerre mondiale encore éparpillés à travers l'Allemagne. Parfois, ils ont encore les restes du pilote ou de l'équipage à l'intérieur.

L'un des membres du groupe, Uwe Benkel, a une carte qui indique tous les sites de crash aérien qu'ils localisent.

C'est un atlas routier - le genre que vous trouvez dans une voiture - et est battu, vieux et utilisé. Mais quand vous regardez à l'intérieur, vous pouvez voir que ce n'est pas une carte normale. L'encre rouge jonche les pages et les taches ont commencé à se répandre dans toute l'Allemagne. Uwe est déterminé à poursuivre ses recherches et à trouver tous les sites du crash en commémoration de ceux qui ont donné leur vie pendant la guerre.

Même si 70 ans se sont écoulés depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les signes de la guerre sont encore partout en Allemagne. Des traces de balles à l'extérieur des bâtiments, de terribles bâtiments déplacés des années 1950 au milieu de villes et de zones centenaires qui ont été fortement bombardées puis reconstruites après la guerre, des monuments, des alertes à la bombe causées par des munitions non explosées telles qu'une bombe de 1 100 livres qui a récemment fermer le quartier central d'Unter den Linden à Berlin.

Beaucoup de ces vestiges de la Seconde Guerre mondiale sont situés sous terre, à l'abri des regards. Ce sont ceux qu'Uwe recherche. Uwe et une équipe de volontaires connue sous le nom d'Arbeitsgruppe Vermisstenforschung partent à la recherche des disparus de la guerre. Ils ont fouillé des milliers d'avions, retrouvé les pilotes disparus et s'assurent qu'ils reçoivent des funérailles convenables.

Grâce à ce travail, le groupe a pu réparer les familles et panser les blessures car les proches ne savaient souvent jamais ce qui était arrivé à leurs proches.

Uwe vit près d'une base de l'armée américaine à Kaiserslautern et ses recherches l'emmènent, lui et son équipe, au plus profond de la campagne allemande. Ils ont commencé à chercher il y a 15 ans et continuent à chercher à ce jour.

L'intérêt d'Uwe pour la récupération des épaves a commencé lorsqu'il était présent à un accident de spectacle aérien en 1988. 70 personnes ont été tuées et 400 blessées lorsque trois avions de chasse italiens sont entrés en collision et se sont écrasés, rapporte le Spiegel Online International.

Les restes de l'accident, y compris des effets personnels, ont été éparpillés partout pendant des jours après l'accident, et Uwe a réalisé à quel point la situation était personnelle et à quel point il était important de récupérer ce qu'ils pouvaient pour les familles.

Peu de temps après l'événement, il a visité le musée de la Royal Air Force à Hendon, en Angleterre, et a été fasciné par les épaves qui avaient été récupérées par la RAF et qui étaient maintenant exposées. Depuis qu'Uwe est à sa recherche, il continuera jusqu'à ce qu'autant d'épaves aient été récupérées qu'il le puisse dans sa vie.


Évacuation vers le Pays de Galles

L'invention du bombardier à longue portée signifiait que la peur générale de la guerre s'intensifiait dans les années 1930. Le gouvernement estimait que jusqu'à 600 000 civils pourraient être tués au cours des premiers mois d'un conflit.

Pour éviter le chaos d'une migration massive de personnes des centres urbains en cas de guerre, le gouvernement a élaboré des plans pour une évacuation officielle des enfants vers des régions de Grande-Bretagne peu susceptibles d'être ciblées par les bombardiers allemands. La majeure partie du pays de Galles, y compris les vallées industrielles, a été désignée « zone de réception ».

Même si le bombardement de la Grande-Bretagne n'a jamais eu l'ampleur que beaucoup craignaient dans les années 1930, quelque 110 000 enfants ont été évacués vers le Pays de Galles au cours de la Seconde Guerre mondiale. Ce nombre comprenait les enfants qui ont été évacués des zones urbaines galloises vers les zones rurales galloises. Glamorgan a reçu la plus grande part - quelque 33 000 enfants - mais il y avait peu de villages dans les régions rurales du Pays de Galles qui n'accueillaient pas les évacués.

Les foyers gallois n'étaient pas toujours satisfaits de leurs nouvelles charges. On craignait que des germes, des poux et des maladies soient introduits dans la campagne galloise en provenance des bidonvilles anglais.

L'hospitalité galloise

Pour les enfants élevés dans des bidonvilles urbains et envoyés dans des zones rurales, l'évacuation pourrait apporter de nombreux changements pour le mieux. Cela pourrait signifier ne pas avoir à partager un lit, une nourriture meilleure et plus abondante, et les joies de la pleine campagne. De nombreux évacués se sont retrouvés dans des familles heureuses d'accepter le fardeau financier et social. De véritables liens affectifs se sont développés et certains évacués sont même restés vivre définitivement au Pays de Galles avec leurs familles adoptives. Lorsqu'un train plein d'évacués a quitté Carmarthen pour rentrer chez lui en 1945, deux garçons ont crié par la fenêtre "Cymru am byth!" ("Pays de Galles pour toujours!"). Signalant leur départ, le journal local a regardé avec fierté ce que les gens avaient fait pour les évacués, non seulement en les hébergeant mais aussi en s'occupant d'eux, et même en réformant certains d'entre eux de leurs "vols". C'était, selon le journal, "l'hospitalité galloise à son meilleur".

Mais d'autres évacués ont eu du mal à s'adapter. A Ferryside, les Londoniens auraient refusé de quitter leur bus car le village était trop calme. Les petits villages n'offraient pas non plus la liberté de se comporter mal que l'on trouve dans les rues anonymes des villes. La chapelle trois fois un dimanche était une autre plainte courante parmi les évacués. Les enfants anglais se sont souvent retrouvés dans des foyers de langue galloise, et parfois l'anglais de leurs familles adoptives était très pauvre. Le traumatisme des jeunes enfants renvoyés loin de leurs parents était aggravé par les problèmes de communication liés au fait d'être dans un pays étranger. Une fille de Liverpool a trouvé la langue effrayante et a même pensé qu'elle avait été envoyée chez des sorcières après être entrée dans une maison rurale avec un grand chaudron en feu. Il n'était pas surprenant que l'énurésie nocturne soit courante.

Nous ne nous sommes pas beaucoup mélangés avec les locaux, c'était eux et nous. Il y avait toujours des combats de boue et tout.

S'intégrer

Les bénéficiaires n'étaient pas non plus toujours satisfaits de leurs nouvelles charges. On craignait que des germes, des poux et des maladies soient introduits dans la campagne galloise en provenance des bidonvilles anglais. Le premier avant-goût de l'hospitalité galloise chez certains enfants était un bain de désinfectant, la tête rasée et les vêtements brûlés. À Llanrwst, les habitants étaient tellement en colère contre l'état des personnes évacuées que les coordonnateurs de l'évacuation craignaient des émeutes. Ce n'était pas seulement l'état physique des enfants qui inquiétait les gens, mais aussi leur condition morale. Le conseil de district urbain de Buckley a reçu des plaintes selon lesquelles les personnes évacuées n'étaient pas seulement « sales », mais « ne pas observer les décences ordinaires dans les maisons » également. Face à de telles situations, certaines personnes ont tenté d'échapper à l'accueil des évacués et les autorités locales ont dû imposer les évacués à certaines personnes disposant de la place pour les accueillir.

Dans les communautés comptant un grand nombre d'évacués, les nouveaux arrivants avaient tendance à être instruits séparément des enfants locaux, parfois dans un bâtiment différent mais parfois selon des équipes différentes à l'école locale. De tels arrangements pourraient signifier, selon les mots d'un évacué d'Aberystwyth, « nous ne nous sommes pas beaucoup mélangés avec les habitants, c'était eux et nous. Il y avait toujours des combats de boue et tout. Mais là où les évacués étaient plus dispersés, il y avait une rencontre directe entre des enfants de deux cultures linguistiques différentes. Dans les régions où l'on parlait majoritairement le gallois, les évacués avaient tendance à s'intégrer et apprenaient souvent le gallois. Ailleurs, où la culture linguistique locale était plus divisée, ils ont contribué à faire pencher la balance vers l'anglais. Un rapport de 1953 sur la langue galloise a noté qu'après s'être mêlés aux évacués, les enfants « ont succombé au glamour et au romantisme d'acquérir la langue de l'étranger ». Saunders Lewis, l'ancien président de Plaid Cymru, a parlé au nom de nombreux nationalistes lorsqu'il a qualifié l'évacuation de "l'une des menaces les plus horribles pour la continuation et la vie de la nation galloise qui ait jamais été suggérée dans l'histoire".

Rapprocher les arrière-plans

Pourtant, l'opposition nationaliste à l'évacuation n'a trouvé que peu de soutien et des dizaines de milliers de personnes, pour la plupart tout à fait volontairement, ont ouvert leurs maisons pour aider des enfants qui autrement auraient été littéralement en danger de mort à cause des bombardements. L'évacuation a rassemblé des personnes de différentes origines régionales, sociales et linguistiques d'une manière qui n'avait vraiment aucun précédent. Cela a fait prendre conscience aux Anglais et aux Gallois des traditions, des normes et du mode de vie de l'autre et a renforcé non seulement un sentiment de britannicité partagée, mais aussi de la diversité culturelle qui existait au sein de la Grande-Bretagne.


Joseph Staline et la Seconde Guerre mondiale

En 1939, à la veille de la Seconde Guerre mondiale, Joseph Staline et le dictateur allemand Adolf Hitler (1889-1945) ont signé le pacte de non-agression germano-soviétique. Staline a ensuite procédé à l'annexion de parties de la Pologne et de la Roumanie, ainsi que des États baltes d'Estonie, de Lettonie et de Lituanie. Il a également lancé une invasion de la Finlande. Puis, en juin 1941, l'Allemagne a rompu le pacte nazi-soviétique et a envahi l'URSS, faisant des incursions précoces importantes. (Staline avait ignoré les avertissements des Américains et des Britanniques, ainsi que de ses propres agents de renseignement, concernant une invasion potentielle, et les Soviétiques n'étaient pas préparés à la guerre.) 

Alors que les troupes allemandes approchaient de la capitale soviétique de Moscou, Staline y resta et dirigea une politique défensive de la terre brûlée, détruisant tout approvisionnement ou infrastructure pouvant profiter à l'ennemi. Le vent a tourné pour les Soviétiques avec la bataille de Stalingrad d'août 1942 à février 1943, au cours de laquelle l'Armée rouge a vaincu les Allemands et les a finalement chassés de Russie.

Au fur et à mesure que la guerre progressait, Staline participa aux grandes conférences alliées, notamment celles de Téhéran (1943) et de Yalta (1945). Sa volonté de fer et ses compétences politiques habiles lui ont permis de jouer le rôle d'allié fidèle sans jamais abandonner sa vision d'un empire soviétique élargi d'après-guerre.


381e groupe de bombes

Les forteresses volantes B-17 du 381e groupe de bombardements volent en formation au cours d'une mission d'entraînement. Les avions, de gauche à droite sont : (VE-O, numéro de série 41-107112) surnommé "Sleepy Time Gal", (VE-N, numéro de série 43-37675) surnommé "Patches (Flak Magnet)", (VE-K , numéro de série 42-106994) surnommé « Little Guy » et (VP-S, numéro de série 42-97059) surnommé « Marsha Sue ». Image par Ian MacTaggart.

Le personnel du 381st Bomb Group parle de sa forteresse volante B-17 surnommée "Martha" aux conducteurs de chars britanniques en visite du 55th Royal Armored Corps. Un censeur a caché l'arme à l'intérieur du cône de nez de l'avion. Image estampée au verso : 'Keystone Press.' [timbre], 'Passé comme censuré le 1er septembre 1943.' [timbre] et '281608.' [Censor no.] Légende imprimée au verso : 'BRITISH TANK MEN VISIT "FLYING FORTS". Des hommes du 55e Royal Armored Corps, dont beaucoup ont combattu en Libye avec la 8e armée, ont été invités à un aérodrome américain « quelque part en Grande-Bretagne » pour voir les forteresses volantes. Photo Keystone montre :- Le R.A.C. des hommes se pressent autour d'une Flying Fortress qui a eu de nombreux raids à son actif, tandis qu'un membre de son équipage leur explique l'engin. ABS/F.Keystone. 1,2,3,4, 4A.'

Les ingénieurs travaillent pour terminer la piste, à temps pour que le premier B-17 Flying Fortress (numéro de série 42-3123) surnommé "Ron Chee" du 96th Bomb Group atterrisse à RAF Andrews Field. Image estampée au verso : 'Planet News.' [timbre], 'Examiné et adopté le 21 mai 1943.' [tampon] et '265190.' [Censeur no.] Légende imprimée au verso : 'Photo montre :- American Engineers complétant la dernière pièce de l'aérodrome - comme le premier bombardier "Flying Fortress" arrive sur le nouveau champ. Légende manuscrite au verso : '381BG Gt Saling.'

Un B-17 Flying Fortresses notamment (numéro de série 42-31761) surnommé "Rotherhithe's Revenge" du 381st Bomb Group vole en formation lors d'une mission. Légende imprimée au verso : '65997 Ac Boeing B-17 " Flying Fortresses" du 381st Bomb Group, volant en formation serrée, s'envolant vers la cible quelque part en Europe. Au premier plan se trouve le B-17 "Rotherhithe's Revenge". Photo de l'US Air Force.'

Les forteresses volantes B-17 du 381e groupe de bombardements volent en formation. Des B-17 (GD-H, numéro de série 42-97084) et (GD-K, numéro de série 42-97076) surnommés "Dee Marie" sont visibles au premier plan. Image via George J Letzer. Légende imprimée au verso : 'Boeing B-17G-40-BO.'

Les forteresses volantes B-17 du 381e groupe de bombes laissent des traînées de vapeur derrière elles au cours d'une mission. Légende imprimée au verso : 65998 AC Boeing B-17 « Forteresses volantes » du 381e groupe de bombes laissent des flots de vapeur se condenser alors qu'ils rugissent régulièrement vers leur objectif - une installation ennemie quelque part en Europe. Photo de l'US Air Force.'

Un B-17 Flying Fortress (MS-O, numéro de série 42-3177) surnommé "The Hellion", du 535th Bomb Squadron, 381st Bomb Group survole la campagne. Légende imprimée au verso : '65922 USAF - De l'altitude où vole ce Boeing B-17 "Flying Fortress" du 381st Bomb Group, la campagne ressemble à une courtepointe en patchwork. PHOTO DE L'US AIR FORCE.' Légende manuscrite au verso : 'The Hellion.'

Un B-17 Flying Fortress (numéro de série 42-5725) surnommé "This is IT!" du 381st Bomb Group ouvre les portes de sa soute à bombes lors d'une mission. Légende officielle : Boeing B-17 Flying Fortress "This is It!", au premier plan et d'autres forteresses du 381st Bomb Group, rencontrent l'opposition de la flak alors qu'ils s'approchent de la cible à Mayence, en Allemagne, le 30 décembre 1944.

Un B-17 Flying Fortress du 381st Bomb Group en vol.

Des B-17 Flying Fortress du 381st Bomb Group sont vus voler en formation depuis la soute à bombes d'une autre forteresse. Légende manuscrite au verso : '11/9/44, USAAF 49A.'


Une autre façon d'explorer nos collections est de parcourir la liste A-Z que nous avons pour les organisations et les individus. Ce sont nos collections distinctes et nommées et vous trouverez des liens vers leurs pages individuelles ici.

Pour vous aider à démarrer vos recherches, nous avons produit des guides de livres et des articles sur des sujets populaires que vous pouvez trouver dans notre bibliothèque :

Nous produisons une liste sélective d'articles de revues et de livres relatifs à l'histoire agraire. La liste est également publiée dans Revue de l'histoire agricole:


Sous-bois Grafton

Photographie aérienne de l'aérodrome de Grafton Underwood vers le nord-est, le village de Geddington est sur la gauche, 22 avril 1944. Photographie prise par le 7e Groupe de reconnaissance photographique, sortie numéro US/7PH/GP/LOC309. English Heritage (USAAF Photographie).

Le personnel du 97th Bomb Group se rassemble pour saluer un équipage de bombardier B-17 Flying Fortress qui revient d'un raid sur Rouen. Image estampée au verso : 'Associated Press.' [tampon], 'Passé pour publication le 18 août 1942' [tampon] et '216133'[Censeur no]. Légende imprimée au verso : 'U.S. FORTERESSES VOLANTES RAID ROUEN À LA LUMIÈRE DU JOUR Photo presse associée : Equipes au sol et officiers, en pleine effervescence, se rassemblent autour de la salle de briefing pour saluer les équipages après leur interrogatoire. ARp/ROB 249447/8 I8842'

Le personnel du 97th Bomb Group regarde un vol de trois forteresses volantes B-17 survoler la tour de contrôle de Grafton Underwood. Image estampée au verso : 'Photographie fournie par Photopress.' [tampon], 'Passé pour publication le 18 août 1942'[tampon], '216095' [Censeur no] et 'USA(BRI)CCC' [annotation écrite]. Légende imprimée au verso : 'U.S. CIBLES D'ÉNERGIE DE BOMBE DE FORTERESSES VOLANTES. Les forteresses volantes américaines habitées par des équipages américains et dirigées par le brigadier-général Ira C. Eaker, commandant général du commandement des bombardiers de l'armée de l'air des États-Unis, ont attaqué hier après-midi des cibles à Rouen et Caen, en France occupée par l'ennemi. L'image montre- le personnel de l'aérodrome sur la tour de contrôle regardant le retour des avions du raid.'

Des officiers américains et britanniques attendent le retour des B-17 Flying Fortresses du haut de la tour de contrôle de Grafton Underwood après le premier raid de bombardiers lourds de la 8th Air Force le 17 août 1942, au-dessus des Marshalling Yards de Rouen. Le général Carl A Spaatz se tient à gauche de l'échelle, Beirne Lay derrière la corde de guidage et Fred Castle dans le coin le plus proche. De nombreux autres officiers du 8th Air Force Bomber Command sont également présents. Image estampée au verso : 'Photo fourni Photopress Central.' [timbre], 'Passé pour publication le 18 août 1942.' [timbre], 'USA (BRI) CCC.' [annotation écrite] et '216036.' [N° de la censure] Légende imprimée au verso : "La photo montre : Le personnel de l'aérodrome sur la tour de contrôle surveille le retour des avions du raid." Légende manuscrite au verso : 'USAAF 1, 17/8/42 A.'

Le personnel au sol du 97th Bomb Group ravitaille un B-17 Flying Fortress (numéro de série 41-9023) surnommé « Yankee Doodle ». Image estampée au verso : 'Photographie fournie Photopress Central.' [timbre], 'Révisé et adopté le 18 août 1942.' et '2160091.' [Censeur no.] Une légende imprimée était auparavant attachée au verso de l'impression, mais elle a été perdue et endommagée. Première légende manuscrite au verso : 'Grafton Underwood 17/8/42.' Deuxième légende manuscrite au verso : 'RAF AEC 2500 gall. ravitailleur du 8 Group Bomber Command (B/8). Gauche- berline légère Ford américaine 5 passagers- L'armée américaine avait 10 307 moules de 1942 à lui seul.'

B-17 Flying Fortress du 97th Bomb Group décolle de Grafton Underwood. Légende imprimée au verso de l'impression : '26051 A.C. - Des Boeing B-17 décollent pour une mission au-dessus de l'Europe, depuis leur base en Angleterre. 1942. Photo de l'US Air Force.' Manuscrit au verso : 'Grafton Underwood.'

Un B-17 Flying Fortress (BK-H, numéro de série 42-37781) surnommé "Silver Dollar" du 546th Bomb Squadron, 384th Bomb Group tombe en panne après avoir perdu sa queue. Image via Havelaar. Légende imprimée au verso : "Silver Dollar, une forteresse volante opérant à partir de Grafton Underwood, a sa queue complète coupée lors de l'un des premiers raids de la 8e Air Force sur Berlin." Légende manuscrite au verso : 'Berlin missile, BK-H, Fort descend.'

Un B-17 Flying Fortress du 97th Bomb Group survole un C-47 Skytrain à Grafton Underwood. Image estampée au verso : 'Passé pour publication le 28 août 1942.' [tampon] Légende manuscrite au verso : 'T/O Grafton Underwood, 97BG. 20/8/42.'

Photographie aérienne de l'aérodrome de Grafton Underwood vers le nord, la piste principale est en diagonale et le site technique est sur la droite, 24 novembre 1947. Photographie prise par l'Escadron n° 82, sortie numéro RAF/CPE/UK/2405/ English Heritage (RAF Photography ).

Photographie aérienne de l'aérodrome de Grafton Underwood vers le nord, le village de Grafton Underwood est en bas à gauche Le bois de Grafton Park est sur la droite, le 24 novembre 1947. Photographie prise par l'Escadron n° 82, sortie numéro RAF/CPE/UK/2405/ English Heritage (RAF Photography ).


Plus d'informations sur: L'Allemagne bombarde des villes britanniques

bombardements aériens allemands

La peur des bombardements aériens s'était emparée de l'Europe des années 1930. Au printemps 1939, Whitehall a prédit une campagne de bombardement ennemi contre la Grande-Bretagne au cours de laquelle 700 tonnes de bombes pourraient être larguées chaque jour, pouvant tuer 600 000 civils et en blesser 1,2 million.

Cela peut sembler fantaisiste maintenant, mais les attaques des forces fascistes - y compris la Luftwaffe contre les civils non défendus de Guernica pendant la guerre civile espagnole en 1937 étaient encore fraîches à l'esprit. Des centaines de personnes ont été tuées et le succès du raid a informé les futures tactiques de guerre aérienne de la Luftwaffe.

Une fois la Seconde Guerre mondiale déclenchée, une Luftwaffe désormais «sanglante» a utilisé les bombardements aériens à bon escient tout au long de sa progression à travers l'Europe. En plus d'utiliser la puissance aérienne pour submerger les forces militaires, ils ont également attaqué des cibles civiles. Lors de l'invasion de la Pologne en 1939, des maisons ont été délibérément bombardées pour forcer les réfugiés sur les routes et créer le chaos. Varsovie s'est finalement rendue après deux semaines et demie de bombardements continus.

À Rotterdam, aux Pays-Bas, en mai 1940, un bombardement en tapis a été utilisé pour accélérer une capitulation. L'utilisation de la guerre aérienne a eu un effet psychologique terrifiant. Pour les civils, c'était comme être chassé par des oiseaux de proie mécaniques. Les bombardiers en piqué Stuka étaient équipés de « trompettes Jéricho » hurlantes qui hurlaient lorsque les avions entraient dans leur terrifiant piqué bas. Les réfugiés et les civils en fuite ont également été mitraillés par des tirs de mitrailleuses.

Cela n'était pas passé inaperçu au RAF Fighter Command, et l'Air-Chief Marshal Hugh Dowding, chef du Fighter Command, travaillait avec acharnement pour mettre en place son système radar et empêcher suffisamment d'avions de combattre sur le continent pour défendre la Grande-Bretagne contre les attaques aériennes.

Sur le terrain, pendant ce temps, des centaines de milliers d'enfants ont été évacués au premier automne de la guerre. Il n'y a pas que les villes d'où les enfants ont été déplacés - craignant également une invasion par la mer, le gouvernement a déplacé de nombreux enfants des villes côtières. Cependant, comme la drôle de guerre s'est déclenchée et que les bombes n'ont pas immédiatement commencé à pleuvoir comme beaucoup s'y attendaient, de nombreux enfants sont rentrés chez eux dans leurs familles.

Les premiers raids diurnes ont commencé en Grande-Bretagne début juillet 1940. Le premier du mois, 15 personnes ont été tuées à Wick à Caithness lorsque des bombardiers allemands ont attaqué l'aérodrome de la ville. Le 9 juillet, 27 personnes ont été tuées à Norwich lors d'attaques contre des usines et des usines sidérurgiques. Il y a eu plus d'attaques tout au long de juillet, y compris des raids sur Newport, et, au fil du mois, de nombreuses villes de la côte sud ont été durement touchées alors que la Luftwaffe ciblait les ports de la Manche et leurs défenses dans le cadre de l'opération Sealion.

Southampton a été gravement bombardée à partir de juin et l'entrepôt frigorifique international de la ville a brûlé pendant plus d'une semaine. Coventry a été bombardée en juillet et en août, faisant plusieurs dizaines de morts. Liverpool, Wrexham, Bradford et Birmingham ont été attaqués ainsi que des raids intermittents sur Londres.

Le centre de Londres est accidentellement bombardé

La situation a changé le 24 août lorsque la Luftwaffe - accidentellement, pense-t-on maintenant - a largué des bombes sur le centre de Londres au lieu des quais. Neuf personnes ont été tuées. Jusqu'à présent, on pensait en grande partie que les morts civiles avaient été des dommages collatéraux lors du bombardement de cibles industrielles stratégiques et des bombes dispersées hors cible pour s'enfuir à la hâte.

À la fin du mois d'août, cependant, plus de 1 000 civils avaient été tués par des bombardements et Churchill avait déjà commencé à penser à une « attaque exterminatrice absolument dévastatrice par des bombardiers très lourds de ce pays sur la patrie nazie ». Après l'évacuation des troupes de Dunkerque, le bombardement était le seul moyen d'ouvrir un nouveau front offensif.

Ainsi, le 24 août, Churchill et le Cabinet de guerre décidèrent d'ordonner une frappe immédiate du Bomber Command sur Berlin. La nuit suivante, plus de 70 avions s'envolèrent pour attaquer le cœur de l'Allemagne nazie.


Voir la vidéo: B17 1944 Belly Landing at Podington Base Bedfordshire UK Station 109. (Octobre 2021).