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Comment les Vikings ont-ils honoré leurs morts ?

Comment les Vikings ont-ils honoré leurs morts ?

Les Vikings ont laissé leur marque sanglante mais brève dans l'histoire il y a des centaines d'années à travers leur mode de vie nomade et leurs pratiques sauvages de viol, de pillage et de conquête de tout ou de toute personne qui croisait leur chemin. Ces nomades étaient souvent considérés comme des sauvages lorsqu'ils voyageaient à travers l'Europe, mais les Vikings avaient une haute estime pour la vie (et la mort) de leurs compatriotes nordiques.

Alors, comment honoraient-ils leurs morts ? Il est difficile de déterminer les rituels exacts des funérailles vikings, car ils ont conservé peu de récits écrits de leur vie et de leur mort, mais grâce à quelques récits restants et à des vestiges archéologiques trouvés dans une grande partie de l'Europe, il est possible de ressusciter certains de leurs traditions funéraires.

La plupart des Vikings ont été envoyés dans l'au-delà de l'une des deux manières suivantes : crémation ou enterrement.

La crémation (souvent sur un bûcher funéraire) était particulièrement courante chez les premiers Vikings, qui étaient farouchement païens et pensaient que la fumée du feu aiderait à transporter le défunt dans son au-delà. Une fois incinérés, les restes peuvent également être enterrés, généralement dans une urne.

Pour les restes et les corps incinérés, les lieux de sépulture variaient considérablement, des tombes peu profondes (souvent utilisées pour les femmes et les enfants) aux tumulus qui pouvaient contenir plusieurs corps et groupes de tumulus ou « champs funéraires » qui servaient à peu près le même rôle que les cimetières. .

Dans la mythologie nordique, les bateaux symbolisaient un passage sûr dans l'au-delà sur le même navire qui les aidait à voyager dans la vie, ils jouaient donc un rôle clé dans les rites funéraires. Certains monticules funéraires ont été construits pour ressembler à des navires, avec des pierres utilisées pour décrire la forme du navire. Pour d'autres Normands de haut rang, les honneurs sont allés un peu plus loin et ils ont été enterrés avec leurs vrais bateaux.

Mais ces types d'enterrements élaborés en bateau n'étaient pas réservés aux hommes. L'un des enterrements de bateau les plus extravagants a rendu hommage à deux femmes, qui sont probablement décédées vers 834 après JC. Connu sous le nom de «navire Oseberg», c'est l'un des artefacts vikings les plus persévérants. Alors que les Vikings étaient connus pour le savoir-faire de leurs navires en général, la taille et les détails de l'Oseberg étaient exceptionnels. Long de 70 pieds et large de près de 17 pieds, le navire avait 15 rames de chaque côté, un mât en pin de plus de 30 pieds de haut et était suffisamment spacieux pour contenir 30 personnes.

Mais contrairement à la croyance populaire, les bateaux funéraires étaient rarement envoyés en mer, probablement parce que le coût de construction de ces chaloupes légendaires était prohibitif. Il est donc peu probable qu'il y ait eu de nombreux navires qui ont été mis à la voile puis incendiés par des flèches enflammées tirées des rives.

Quelle que soit la manière dont le corps était éliminé, quelques rituels restaient presque constants. Le corps a été drapé de nouveaux vêtements préparés spécialement pour les funérailles, et une cérémonie a eu lieu avec des chants, des chants, de la nourriture et de l'alcool. Les hommages et les cadeaux, appelés « biens funéraires » et généralement de valeur égale au statut du défunt, étaient enterrés ou brûlés avec le destinataire. Ces marchandises couvraient toute la gamme, des armes aux bijoux en passant par les esclaves. Un site viking à Flakstad, en Norvège, contenait plusieurs corps (certains décapités) dans une seule tombe. Sur la base de l'analyse de leur régime alimentaire et de leur ADN, il a été déterminé qu'ils étaient probablement des esclaves, qui avaient été sacrifiés pour passer l'éternité avec leurs anciens maîtres. Les femmes étaient souvent considérées comme des esclaves sexuelles dans le cadre de la culture viking, donc l'idée qu'elles seraient sacrifiées avec leur maître est réalisable.

Et selon un rapport basé sur des récits du voyageur du Moyen Âge Ahmad ibn Fadlan, un exemple des funérailles d'un chef viking comprenait une esclave sacrificielle qui a été forcée de boire de grandes quantités d'alcool, avec de grandes quantités d'alcool, puis violée par chaque homme du village en hommage au défunt. De là, elle a été étranglée avec une corde, poignardée par une matriarche du village (connue sous le nom d'Ange de la Mort), puis placée dans la barque avec son maître et incendiée.


10 rituels vikings intéressants

Les Vikings sont bien connus pour leurs combats et leurs explorations, mais la religion et les pratiques rituelles constituaient une grande partie de leur culture et de leur vie quotidienne. Leurs croyances religieuses comprenaient de nombreux dieux et déesses différents, à tel point qu'elle est considérée comme une « religion communautaire doctrinale ». Cela signifie que leurs croyances et leurs rituels variaient selon les personnes.

Bien qu'ils aient tous les mêmes dieux et croyances, il n'y avait aucune pratique établie à suivre et les gens n'adoraient que les dieux qui étaient pertinents pour leur vie. Les Vikings vénéraient également leurs ancêtres décédés, communiquaient avec les esprits, pratiquaient la divination et la sorcellerie et avaient une grande variété de pratiques funéraires. Il en est résulté un large éventail de pratiques rituelles, à la fois au sein des communautés et entre elles.

Les Vikings transmettaient leurs connaissances par l'histoire orale plutôt que par écrit. Ainsi, les récits de l'ère viking ont été soit écrits par des étrangers, qui n'ont peut-être pas pleinement compris ce dont ils étaient témoins ou ce qu'on leur racontait, ou écrits longtemps après la fin de la période viking.

Les descriptions des rituels sont parfois contradictoires, potentiellement inexactes ou inventées, soit pour peindre les Vikings sous un mauvais jour, soit pour raconter une histoire plus alléchante. Pourtant, voici 10 rituels qui sont généralement considérés comme ayant été pratiqués par les Vikings.


Qu'est-ce que le système d'honneur Viking ?

Lorsque la plupart des gens pensent aux Vikings qui erraient autrefois dans les fjords norvégiens, ils ont tendance à imaginer des guerriers chaotiques et violents qui vivaient selon les règles de personne. Cependant, la réalité est qu'ils avaient un système d'honneur complexe selon lequel ils vivaient.

En fait, ce code de conduite a depuis été étiqueté les « Neuf Nobles Vertus » et partage de nombreuses similitudes avec le Code de chevalerie du chevalier. Comme son nom l'indique, le système d'honneur viking était composé de neuf principes clés que chaque membre de la société devait respecter. Voici les neuf nobles vertus qui gouvernaient les redoutables tribus vikings.

Courage

Il n'est probablement pas aussi surprenant que ce groupe de guerriers légendaires apprécie le courage. Bien que le courage sur le champ de bataille ne soit qu'une petite partie de ce que signifie réellement cette vertu. Bien qu'être assez courageux pour faire face à vos peurs et entrer sur le champ de bataille était important dans le monde viking, il leur fallait aussi beaucoup de courage pour vivre leur vie de tous les jours et défendre ce en quoi ils croyaient. Par conséquent, chaque Viking s'efforçait d'être courageux. dans chaque élément de leur vie.

Vérité

Le mensonge était quelque chose que les Vikings considéraient comme l'une des pires infractions qu'une personne puisse commettre. Ils croyaient que dire la vérité dans chaque situation était toujours la meilleure ligne de conduite. Faire autre chose était considéré comme lâche. La seule exception à cette règle qu'ils autorisaient était si un individu se faisait déjà mentir, auquel cas mentir pouvait parfois être jugé acceptable.

Honneur

Une grande partie des Neuf Nobles Vertus était la présence d'honneur dans la vie d'un Viking. Pour les Vikings, être honorable signifiait qu'ils pouvaient être fidèles à ce en quoi ils croyaient. Quel que soit le système de croyances d'un Viking spécifique, il était important pour eux de défendre ces croyances même face à l'adversité et le faire était considéré comme très honorable.

Fidélité

Cette croyance en la fidélité s'étendait bien au-delà de la compréhension moderne de celle-ci, qui consiste à rester monogame avec votre partenaire de vie. Ils ont également appliqué cette croyance en la fidélité aux amis et à la famille, ce qui signifiait que les Vikings devaient être sans équivoque loyaux envers leurs proches.

La discipline

Avoir le niveau d'autodiscipline requis dans le cadre du système d'honneur viking signifiait pouvoir suivre leurs croyances même lorsque ce n'était pas pratique. Si un Viking choisissait d'agir uniquement pour ce en quoi il croyait quand cela lui convenait, alors il était considéré comme ayant très peu de discipline et n'était pas tenu en haute estime.

Hospitalité

Beaucoup de gens peuvent être choqués d'apprendre que l'hospitalité était une grande partie du système d'honneur viking. Ils croyaient que tout le monde devait être traité avec dignité et courtoisie, ce qui était encore amplifié par leur conviction que les dieux rendraient parfois visite à des personnes sous forme humaine, de sorte que tout étranger pourrait potentiellement être un dieu visitant la Terre. Par conséquent, maltraiter un invité pourrait potentiellement être une offense divine.

Assiduité

Les Vikings croyaient généralement que si quelque chose valait la peine d'être fait, cela en valait la peine. Cela signifiait que toute personne pouvant être considérée comme paresseuse ou ne donnant pas tous ses efforts dans tout ce qu'elle faisait était considérée comme une personne inférieure.

Autonomie

Les Vikings pensaient que devoir dépendre de quelqu'un d'autre pour leur subsistance était une position dangereuse. Cela signifiait qu'ils devaient être en mesure de fournir tout ce dont ils avaient besoin sans aide extérieure. Cependant, cela s'étendait également à leur famille, donc être incapable d'être un fournisseur pour leur famille était également considéré comme honteux.

Persévérance

Abandonner n'était pas une option pour les Vikings. Leur système d'honneur les empêchait d'arrêter quelque chose quand cela devenait un peu difficile. Ils devaient continuer à l'essayer jusqu'à ce qu'ils réussissent ou soient physiquement incapables d'essayer à nouveau.

Avec un système d'honneur si approfondi qu'ils étaient censés suivre, il est clair que les Vikings n'étaient pas les guerriers impitoyables que les films les décrivent. Apprenez-en plus sur le système d'honneur viking et d'autres éléments de la vie viking en allant Viking en Norvège.


Au loin

844 : les musulmans repoussent un raid viking en Espagne. Les Vikings ont remonté le fleuve Guadalquivir pour attaquer Séville. Une armée musulmane a riposté, et la réponse musulmane rapide a dissuadé les Vikings de nouvelles attaques contre l'Espagne.

866 : les Vikings fondent un royaume à York. Les Vikings danois prennent York dans le nord de l'Angleterre et fondent un royaume. Les rois de Northumbrie Aelle et Osbert ne furent cependant pas capturés. Vous pouvez en apprendre davantage sur le point de vue de York sur l'histoire de l'époque au Jorvik Viking Centre.


Enterrements vikings

Bien qu'ils n'aient pas été brûlés en mer, la plupart des Vikings ont été incinérés. Leurs cendres ont rempli une urne cérémonielle qui est allée dans leur tumulus avec des cadeaux et des sacrifices funéraires.

Beaucoup d'autres Vikings ont été enterrés entiers. Les gens que nous appelons les Vikings venaient de plusieurs cultures scandinaves, et il y avait des différences dans les rites funéraires et les traditions funéraires.

Essentiellement, tous les Vikings, cependant, étaient au moins enterrés avec les outils et les richesses dont ils auraient besoin dans la prochaine vie, où que ce soit.

Les cadeaux funéraires courants comprenaient des objets du quotidien comme de la poterie et de bons vêtements, ainsi que des armes et des moyens de transport. Une grande partie de ce que les archéologues savent sur la vie des Vikings vient de leur mort.


Raids et armes vikings

Traditionnellement, les archéologues ont suggéré que les changements climatiques ont stimulé l'agriculture, provoquant une forte augmentation de la population, ce qui a inspiré les Vikings à rechercher de nouvelles terres. D'autres maintiennent des raids de chasse au trésor financés par des chefs locaux pour asseoir davantage leur richesse, leur domination et leur pouvoir. Il y a encore un débat sur la participation des femmes vikings à la guerre. Les Vikings ont effectué des raids et ont établi des colonies ailleurs en Europe et aussi loin à l'est que la Russie. Au milieu du XIe siècle, l'empire nordique s'est étendu à la Grande-Bretagne, à l'Islande, au Groenland et au Canada, et ils ont également attaqué les ports italiens et espagnols ainsi que Constantinople.

Entre au moins 795 et 836 après JC, il y a eu d'innombrables raids « hit and run » par les Norsemen et les Danois en Irlande. Il est probable que les monastères chrétiens d'Irlande aient été initialement ciblés parce qu'ils étaient mal défendus et contenaient des richesses portables sous forme de ferronnerie et de personnes. S'installer dans des terres chrétiennes plus riches offrait également de meilleures perspectives pour certains que de rester dans une Scandinavie pauvre en ressources.

Un raid célèbre eut lieu à Luni, où Bjorn (ou Hastein) envoya des messagers à l'évêque pour l'informer de la mort de leur chef. Ils ont dit que sur son lit de mort, il s'était converti au christianisme et que son dernier souhait était d'être enterré sur une terre consacrée. L'évêque a permis à plusieurs Vikings d'amener le corps du chef dans la ville. Une fois entrés dans Luni, Bjorn aurait sauté de son cercueil, se serait frayé un chemin jusqu'aux portes de la ville et aurait laissé entrer le reste des Vikings.

Il y a un malentendu répandu selon lequel les Vikings se tenaient bouclier par bouclier, formant une formation rapprochée au combat. Un bouclier viking typique était relativement petit et léger, et utilisé comme arme active. Ils ont utilisé un large éventail de techniques de combat. L'un d'eux est ce qu'on appelle svinfylking ("Swine Array" ou "Boar's Snout"), une version de la formation en coin utilisée pour attaquer et percer les murs de bouclier ennemis avec une hache comme arme principale, quelque chose qui était efficace pour créer la peur et la panique.

La hache danoise est une arme à deux mains et était utilisée exclusivement pour la bataille. Il est surtout connu pour son utilisation par les huscarls (troupes domestiques) du roi Harold II à la bataille d'Hastings en 1066 après JC et est représenté sur la tapisserie de Bayeux. Un autre type de hache viking est la hache barbue qui peut être maniée d'une seule main et utilisée pour accrocher l'arme ou le bouclier d'un ennemi. En dehors du champ de bataille, cette hache servait également à couper du bois.


Mais à quel point est-ce précis par rapport à un véritable enterrement viking ?

Cependant, il existe des preuves que les funérailles des Vikings impliquaient vraiment de mettre leurs morts sur un drakkar et de les incendier. Cependant, ce type de funérailles Viking était rare et généralement réservé à des Vikings extrêmement importants, car, avouons-le, construire un drakkar à la main est une tâche ardue. Il est peu probable que vous construisiez des navires juste pour les brûler, plutôt que de les utiliser pour piller d'autres pays.

Selon un article de History, la plupart des Vikings ont été incinérés ou enterrés après leur mort. Cependant, certains qui ont été incinérés seraient également enterrés encore. Ces types d'enterrements, cependant, ont plus probablement eu lieu sur un bûcher funéraire, plutôt que sur un drakkar. La croyance était que la crémation « aiderait à transporter le défunt dans son au-delà ».

Bien que de nombreux Vikings n'aient pas été enterrés via un drakkar, cela ne signifiait pas que les navires n'étaient pas encore impliqués dans leur enterrement. Après tout, le drakkar et les voyages sur eux faisaient partie intégrante du mode de vie et de la structure religieuse des Vikings. En conséquence, si vous étiez un Viking qui n'était pas assez important pour être enterré en mer sur un drakkar en feu, il était toujours possible que votre enterrement implique un navire – un seul fait de pierre. Lorsqu'un Viking mourait, assez souvent, le lieu de sépulture était entouré de pierres en forme de bateau pour représenter un drakkar (comme le montre l'image ci-dessus). Il y a encore beaucoup de ces lieux de sépulture vikings qui survivent aujourd'hui.


La mort et l'au-delà

La religion des Vikings n'a jamais contenu de doctrine formelle concernant ce qui arrive à quelqu'un quand il ou elle meurt. Selon les mots de l'historien HR Ellis Davidson, « Il n'y a pas d'image cohérente dans la tradition littéraire nordique du sort des morts », et « simplifier à l'excès la position reviendrait à la falsifier ». 2] L'ordre rationnel que les gens d'aujourd'hui insistent souvent naïvement pour trouver dans les représentations vikings des morts n'est tout simplement pas là dans les sources.

Néanmoins, l'image qui nous est présentée par l'archéologie et les sources littéraires en vieux norrois n'est pas un chaos complet. Là sommes des modèles discernables dans la façon dont les Scandinaves conçoivent la mort et l'au-delà, même si ces modèles ne tiennent pas absolument, et les détails de ce qu'une source nous dit sont presque invariablement contredits par une autre source.

Le(s) pays des morts

On pensait généralement que les parties spirituelles des morts se retrouvaient dans un autre monde spirituel d'une sorte ou d'une autre (à quelques exceptions près que nous explorerons ci-dessous).

La plus célèbre de ces demeures des morts est sans aucun doute le Valhalla (vieux norrois Valhöll, “la salle des morts”), la salle resplendissante du dieu Odin. Ceux choisis par Odin et ses valkyries y vivent comme des héros célèbres jusqu'à ce qu'ils soient appelés à combattre aux côtés d'Odin dans la bataille maudite de Ragnarok, la chute des dieux et du reste de l'univers.

On dit que la déesse Freya accueille certains des morts dans sa salle, Folkvang (vieux norrois Folkvangr, “le champ du peuple” ou “le champ des guerriers”). Malheureusement, Folkvang est si peu mentionné dans les sources que nous n'avons aujourd'hui aucune idée de ce à quoi cela ressemblait.

Ceux qui sont morts en mer - ce n'est pas une façon rare d'aller dans une culture maritime comme celle des Vikings - on dit parfois, mais pas toujours, qu'ils sont emmenés dans la demeure sous-marine de la géante Ran.

Mais le monde de l'au-delà vers lequel les morts sont le plus souvent décrits comme allant est Hel, un monde souterrain présidé par une déesse qui s'appelle également Hel. En plus de cette conception d'un monde souterrain général, des personnes de familles et de localités particulières sont parfois représentées comme restant ensemble dans un endroit particulier proche de l'endroit où elles vivaient de leur vie - sous une montagne spécifique, par exemple. [3]

Et que font les morts à Hel ou ses variations locales ? Ils mangent, boivent, font la fête, se battent, dorment, pratiquent la magie et font généralement toutes les choses que les hommes et les femmes de l'ère viking ont fait.

Les lignes entre ces diverses demeures des morts sont assez floues, et il n'y a pas d'image cohérente de qui décide où une personne en particulier va après la mort, ou comment la décision est prise.

Une phrase souvent répétée est que ceux qui meurent au combat sont censés aller au Valhalla, tandis que ceux qui meurent d'autres causes plus pacifiques vont à Hel. Laissant de côté le fait que cela exclut tous les autres endroits où les morts sont censés aller potentiellement, cette distinction artificiellement ordonnée a été faite pour la première fois par Snorri Sturluson, un historien chrétien écrivant au XIIIe siècle - de nombreuses générations après la pré- La religion chrétienne nordique avait cessé d'être une tradition vivante.

Snorri est connu pour avoir tenté d'imposer une systématisation de son matériel source qui n'est pas présent dans ses sources (dont nous possédons également beaucoup), et cela semble être un autre exemple de cette tendance. Snorri lui-même contredit de manière flagrante sa distinction entre Valhalla et Hel dans le seul récit substantiel de Hel qu'il fournit : l'histoire de la mort de Baldur, le fils d'Odin, qui est tué violemment et est néanmoins porté à Hel. Aucune autre source ne fait cette distinction, et plusieurs la contredisent, ce qui signifie que cette manière confortable de différencier qui a fini dans Hel contre Valhalla est sûrement une invention de Snorri. [4]

Non seulement il est finalement impossible d'établir un ensemble de critères précis sur la façon dont les impasses se retrouvent là où elles se trouvent, mais il est également impossible de différencier clairement ces lieux eux-mêmes les uns des autres. Par exemple, Valhalla est souvent décrit comme un royaume où des guerriers distingués s'engagent dans une bataille continue, et un tel endroit est décrit, dans d'importantes sources anciennes, comme étant situé sous le sol – et, curieusement, sans le nom – 8220Valhalla” n'importe où dans le compte. [5] De plus, le nom même Valhöll, “le hall des morts,” semble clairement lié au nom Valhallr, “le rocher des morts,”un titre donné à certains rochers et collines où l'on croyait que les morts habitaient dans le sud de la Suède, l'un des plus grands centres historiques du culte d'Odin. [6] [7]

Devons-nous donc conclure que le Valhalla est simplement une partie particulière de Hel, plutôt qu'un royaume indépendant ? Pas si vite. Il est décrit ailleurs comme faisant partie d'Asgard, le royaume céleste des dieux. [8]

Certaines sources parlent également de la renaissance du mort chez l'un de ses descendants, mais jamais chez quelqu'un en dehors de sa lignée familiale. Ici aussi, les sources ne savent pas exactement comment cela se produirait, mais souvent la personne décédée se réincarne en quelqu'un qui porte son nom. [7]

Il est parfois impossible de faire la distinction entre les ancêtres humains décédés et les elfes dans la littérature en vieux norrois, au point qu'il ne serait pas faux de parler d'une partie de l'humain mort devenant un elfe dans certains cas. Un exemple de ceci vient de La saga d'Olaf le Saint, l'un des premiers rois chrétiens de Norvège. Olaf et un serviteur passent devant le tumulus de l'ancêtre et homonyme du roi, qui est maintenant appelé par le nom de láfr Geirstaðaálfr – littéralement “Olaf, l'elfe de Geirstad,” un titre qui implique clairement l'état actuel d'elfe de l'ancêtre du roi. Le même passage insinue également que le roi Olaf est la réincarnation du défunt Olaf, [10] montrant que les morts pourraient être considérés comme ayant plusieurs destins simultanément. Il n'y a pas nécessairement de contradiction sur ce point particulier, puisqu'un tel scénario serait logiquement possible dans la vision nordique du soi ayant de multiples parties spirituelles.

Aucune récompense ni punition

Aujourd'hui, de nombreuses personnes qui croient en une vie après la mort la considèrent comme une récompense ou une punition pour leurs choix moraux ou idéologiques au cours de la vie. Les Scandinaves n'avaient pas une telle conception. Les idées de "salut" et de "damnation" étaient étrangères à leur vision du monde plutôt terre à terre. Ainsi, les personnes qui recherchent un « ciel ou un « enfer » parmi les demeures nordiques des morts vont revenir les mains vides. (Les mots “Hell” et “Hel” proviennent de la même racine germanique, [11] mais les noms et la localisation souterraine sont les seules choses que les deux conceptions ont en commun.)

Il y a une poème en vieux norrois qui mentionne un lieu de punition après la mort : Nastrond (vieux norrois Naströdr, “rivage des cadavres”). Sa porte fait face au nord, du poison coule de son plafond et des serpents s'enroulent sur son sol. [12] (Snorri cite aussi ce poème dans ses œuvres. [13] ) Mais le poème en question (Voluspa) est en proie à l'influence chrétienne. Étant donné à quel point Nastrond est anachronique parmi les autres idées nordiques sur ce qui est arrivé à une personne après la mort, cela aussi dérive sûrement des représentations chrétiennes de l'enfer. [14]

Vous cherchez plus d'informations sur la mythologie et la religion nordiques ? Bien que ce site offre l'ultime en ligne introduction au sujet, mon livre L'esprit viking fournit l'introduction ultime à la mythologie et à la religion nordiques période. J'ai également écrit une liste populaire des 10 meilleurs livres de mythologie nordique, que vous trouverez probablement utile dans votre quête.

[1] Davidson, Hilda Roderick Ellis. 1993. Les croyances perdues de l'Europe du Nord. p. 70.

[2] Ellis, Hilda Roderick. 1968. The Road to Hel : Une étude de la conception des morts dans la littérature nordique ancienne. p. 97.

[3] Voir, par exemple, le troisième chapitre de Eyrbyggja Saga.

[4] Ellis, Hilda Roderick. 1968. The Road to Hel : Une étude de la conception des morts dans la littérature nordique ancienne. p. 84.

[6] Turville-Petre, E.O.G. 1964. Mythe et religion du Nord : La religion de la Scandinavie antique. p. 55.

[7] Simek, Rodolphe. 1993. Dictionnaire de la mythologie du Nord. Traduit par Angela Hall. p. 347.

[8] L'Edda poétique. Grímnismál, strophe 4.

[9] Ellis, Hilda Roderick. 1968. The Road to Hel : Une étude de la conception des morts dans la littérature nordique ancienne. p. 138-147.

[10] Óláfs ​​Saga Helga. Dans Flateyjarbok.

[11] “Hell” dans le dictionnaire d'étymologie en ligne. http://www.etymonline.com/index.php?term=hell&allowed_in_frame=0

[12] L'Edda poétique. Voluspa, strophe 38.

[13] Snorri Sturluson. L'Edda en prose. Gylfaginning, chapitre 51.

[14] Voir ma discussion de ce poème dans le quatrième chapitre de mon livre L'esprit viking.


Conversion en Scandinavie

Pierre runique de Jelling, montrant la figure du Christ en croix. © Les tentatives de conversion de la Scandinavie ont commencé avant même l'ère viking. L'anglo-saxon St Willibrord a dirigé une mission au Danemark en 725, mais bien qu'il ait été bien accueilli par le roi, sa mission a eu peu d'effet. Le Frankish St Ansgar a dirigé une deuxième vague d'activité missionnaire à partir des années 820 - avec le soutien de l'empereur franc Louis le Pieux. Ansgar et ses partisans ont établi des missions au Danemark et en Suède, avec le soutien des dirigeants locaux, mais ont eu peu d'impact sur la population dans son ensemble.

La célèbre pierre runique de Harald Bluetooth à Jelling nous dit qu'il « a fait les Danois chrétiens ».

Des preuves archéologiques suggèrent que le christianisme a été adopté au coup par coup en Norvège, les colonies se convertissant ou non selon que le chef local se soit converti ou non. La même idée peut également être vue à plus grande échelle. Au milieu du Xe siècle, Hakon le Bon de Norvège, qui avait été élevé en Angleterre, tenta d'utiliser son autorité royale pour établir le christianisme. Cependant, lorsqu'il devint clair que cela lui ferait perdre le soutien des chefs païens, il abandonna ses tentatives et ses évêques anglo-saxons furent renvoyés en Angleterre.

Harald Bluetooth du Danemark a apparemment eu plus de succès. Sa célèbre pierre runique à Jelling nous dit qu'il a « fait des Danois chrétiens », et cela est soutenu à la fois par l'imagerie chrétienne sur les pièces danoises de son règne et par les archives allemandes de l'établissement d'évêques dans diverses villes danoises. Cela a commencé la conversion durable des Danois. Bien qu'il y ait eu une brève réaction païenne après la mort de Harald, l'influence de l'Église s'est fermement établie une fois que Cnut est devenu souverain de l'Angleterre et du Danemark en 1018.

D'autres tentatives des missionnaires anglo-saxons à la fin du Xe siècle n'eurent qu'un effet limité en Norvège et en Suède. Olaf Tryggvasson de Norvège et Olof Tribute-roi de Suède ont tous deux été convertis, mais cela a eu un effet limité sur la population dans son ensemble. Une nouvelle vague de conversion en Norvège sous Olaf Haraldsson (St Olaf) (1015-30) a été plus fructueuse et a progressivement conduit à une conversion durable. La Suède, cependant, a fait face à une réaction païenne au milieu du XIe siècle, et ce n'est qu'au XIIe siècle que le christianisme s'est fermement établi.


Pratiques funéraires des Vikings

Dites les mots « enterrement viking » et la plupart des gens auront sans aucun doute l’image d’un bateau flottant en mer, enflammé. De telles obsèques ont lieu pour un personnage à la fin de Strian, tome quatre de Gloire des Vikings. Mais beaucoup de gens pourraient être surpris de découvrir que ce n'était pas la seule forme d'enterrement que les Scandinaves pratiquaient. En fait, le type d'adieu que nous considérons comme un « enterrement viking » était probablement assez rare.


"Les funérailles d'un Viking" a été peinte en 1893 par l'artiste anglais Frank Dicksee. Il représente les enterrements vikings tels que nous les imaginons habituellement, mais l'artiste a créé cette œuvre bien après que de tels enterrements aient eu lieu. L'original était un cadeau de M. Arthur Burton à la Manchester Art Gallery, en Angleterre. Source : Wikimedia Commons par Beaumain (2008). Veuillez noter que toutes les images sont du domaine public, sauf indication contraire.

Une connaissance de base des concepts vikings de l'au-delà est essentielle pour comprendre leurs pratiques funéraires. Nous savons que les Vikings croyaient en au moins trois endroits, voire plus, où les morts attendraient l'événement apocalyptique appelé Ragnarök. Il y a quelques indications que d'autres lieux ont existé, mais cette entrée couvre les trois destinations connues pour l'esprit, ou câlin, après la mort : Hel, Fólkvangr et Valhalla.

Les Edda en prose au XIIIe siècle, le poète islandais Snorri Sturluson est considéré comme le récit le plus détaillé de la mythologie nordique, et il nous donne l'image la plus complète du monde souterrain tel que les Vikings le comprenaient. Hel était gouverné par une déesse du même nom, une fille du dieu filou Loki qui a été renversé par Odin pour régner sur un monde à plusieurs niveaux sous la terre, y compris le « rivage des cadavres » connu sous le nom de Náströnd.[i] Hel était peuplé de ceux qui ne sont pas morts au combat. Une exception a été faite pour ceux qui sont morts en mer. Ces hommes et femmes nordiques qui sont morts en mer ont été emmenés par la déesse Rán, qui régnait sur la mer avec son mari, Agir. Dans Tyra & Bjorn, Tyra aurait une telle maîtrise des vagues parce qu'elle était la dixième fille d'Ægir et de Rán (qui ont neuf filles personnifiant les vagues dans les mythes nordiques).

On pourrait se retrouver à Hel s'ils mouraient simplement de vieillesse ou de maladie, mais ceux qui ont commis des crimes odieux ont subi de grands tourments, en particulier dans le dernier niveau de Hel, appelé Niflheim.[ii] À Leif, Sigrid dit à Strian que le câlin de son père, Eindride, n'est pas à Valhalla parce que le propre frère d'Eindride l'a tué au combat, et qu'Eindride serait agité dans l'au-delà jusqu'à ce que la trahison de son frère soit arrêtée. Vraisemblablement, l'esprit d'Eindride était à Hel, mais pas à Náströnd, car il n'était pas une personne méchante. Les antagonistes de la Gloire des Vikings séries, en raison de leur trahison et fratricide, entre autres crimes, étaient destinés à Náströnd.

Dans cette peinture de 1882 du peintre allemand Carl Ehrenberg, la déesse nordique des enfers, est représentée avec un coq et un chien (peut-être Garm, qui gardait les portes de Hel). L'oiseau peut être un coq « rouge suie », l'un des trois qui chantent au début du Ragnarök. Source : Wikimedia Commons par Bloodofox

Ces guerriers et demoiselles de bouclier qui sont morts au combat ont connu un sort différent. Ils seraient répartis entre deux destinations : le champ céleste de Fólkvangr, gouverné par la déesse Freyja, et la salle d'Odin, connue sous le nom de Valhalla. Certaines sources indiquent que Freyja a été la première à sélectionner ceux parmi les morts qui la rejoindraient à Fólkvangr, les guerriers restants étant attribués à Odin. D'autres disent que les chefs ont été choisis par les Valkyries - qui avaient le pouvoir de causer la mort d'un combattant sur le champ de bataille, ou de le protéger du mal - pour festoyer au Valhalla, tandis que Freyja a emmené les guerriers qui ont combattu sous ces chefs. Les funérailles à la fin de Strian est donné dans l'espoir que le défunt, bien que n'étant pas un guerrier mort au combat, serait accepté par Freyja dans Fólkvangr en tant que futur guerrier.

Le champ de Freyja abritait une salle appelée Sessrúmnir, mais notre connaissance de Fólkvangr est par ailleurs limitée. C'est le Valhalla que nous connaissons le mieux. Une fois au Valhalla, les guerriers – maintenant appelés einherjar– se régaler d'un sanglier ressuscité en permanence et boire de l'hydromel du pis d'une chèvre[iii]. Ils s'entraînent également pour le Ragnarök, qui se traduit par "Twilight of the Gods". Selon plusieurs sources, dont le Edda en prose, au cours de cet événement apocalyptique, les einherjar se battront avec les dieux contre les géants du givre. [iv] Cette bataille entraînera la mort de la race humaine et de nombreux dieux nordiques avant que le monde ne soit englouti par les flammes et submergé par l'eau. Le monde qui émerge des mers sera repeuplé par deux humains, Lif (femme) et Lifthrasir (homme), qui se sont protégés lors des événements de Ragnarök. Les dieux qui survivent recommenceront également à Iðavöllr, qui a survécu à l'apocalypse nordique. La partie du monde souterrain appelée Náströnd existe également dans le monde post-Ragnarök et est la destination des « voleurs et meurtriers ».

Dans cette scène, Thor combat son ennemi juré Jörmungandr le monstre marin, comme Hel un enfant de Loki. Pendant Ragnarök, Thor tue Jörmungandr, mais meurt peu de temps après en raison des effets du venin du serpent. The painting, called “Thor Battling the Midgard Serpent” (1790) was the work of Swiss painter Henry Fuseli, and is part of the Royal Academy of Arts Collections in London. Source: Wikimedia Commons by Alonso de Mendoza (2017).

With an understanding of what the Vikings believed they would face in the afterlife, we can better understand their burial practices. The Norsemen and women hoped to train and fight with the gods in Valhalla, and this was reflected in how they were buried. Whether entombed or cremated, they were seen as traveling to the next location, and they were sent off with goods that they might need. We see such artifacts in the funeral scene in Strian. Grave gifts might include food and drink for the journey, weapons for training in Valhalla, saddles and other useful horse equipment, jewelry, family heirlooms, or regional ornaments denoting the origins of the deceased.[v] Seven days after the burial, a ritual feast called the sjaund was celebrated, with the heir taking possession of his or her seat.

The method of funeral was informed by their status in their society (these classes are spelled out in the post “What, Exactly, is a Thrall?”). In fact, it has become clear that some people did not merit a burial at all.[vi] This is consistent with reports from medieval diplomat Ahmad Ibn Fadlan, who notes that thralls—or slaves of the Vikings—may be left to die “as food for the dogs and the birds” though Ibn Fadlan also witnessed the sacrifice of a female thrall upon the death of her master. After she was forced to drink massive amounts of alcohol and raped by every man in the village, she was strangled, stabbed, and set on fire alongside the corpse of her dead master.[vii] While we don’t have narratives of every such sacrifice, the discovery of Viking burial sites, including one in Flakstad, Norway, has indicated that slaves were frequently killed and interred with their masters, presumably to serve them in the afterlife.[viii]

But the idea that there ARE Viking burial sites, such as the one Lindholm Høje, Denmark, seems incorrect to so many, since the image of a burning Viking ship is so iconic. After all, the person receiving the sendoff in Strian was buried, much to the distress of his family. It may have been the non-Norse method and rites of burial that were the cause of their fear that his hugr would remain adrift without making it to the realms of the Norse afterlife. so much pain. While ships were often crafted for a Viking funeral, such ships were expensive to build (particularly in Iceland, with its limited timber), and some seem to have served as burial vessels for more than one person of status. We do know that some ships were burned, both on the ground and at sea Ibn Fadlan reports one such instance of the latter.[ix] When cremation occurred, the grave gifts were burned with the deceased, and the ashes buried.

Lindholm Høje, Denmark, is well known for its Viking settlement burial grounds. Source: Wikimedia Commons by Bunnyfrosch (2007).

However, some ships were simply buried, with dirt and stones covering the ship to create a mound. Norway’s famous Oseberg Ship, excavated from a burial mound in the early 20 th century and now housed at Oslo’s Viking Ship Museum, is one such example. It was discovered to be the resting place of two women, both of whom are thought to be of great significance, who died in 834 CE.[x] Other people were buried in mausoleum-like chambers, foregoing the ship altogether. There is also evidence that people accessed the ships after death: they may have been removing and replacing items, reinterring bones elsewhere (confirmed in one account), or entering the graves for some other reasons.[xi] And of course, some people were simply burned on land without ships, or interred in the ground or in catacombs without ships or structures. In the series, several of the male protagonists must (separately) locate a sword in catacombs for those Vikings who did not die in battle (and were therefore destined for Hel).

Whatever the reason, there are several Viking-era burial grounds that have been unearthed by archeologists in the past centuries they have been found in the Nordic countries (including Iceland) and in the British Isles. These spots have at times corroborated epics such as the Prose Edda, and have yielded a great deal of information about the Norse way of life during the Viking Age.

Jennifer-Lynn Archuleta ( [email protected] ) is a professional writer, editor, and researcher based in San Diego, California. She is passionate about knowledge, clear communication, and the Oxford comma.

[iii] John Lindow. (2002) Norse Mythology: A Guide to Gods, Heroes, Rituals, and Beliefs. Oxford University Press, 384 pp.

[iv] James Shepherd. (2018) Norse Mythology: Tales of Gods, Sagas and Heroes. London: Arcturus Publishing, 338 pp.

[v] Neil Price. (2008) “Dying and the dead: Viking age mortuary behavior.” In S. Brink and N. Price, eds. The Viking World, Abingdon, UK: Routledge, p. 257–273.


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