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De nouvelles découvertes à la maison finale de Shakespeare, où il a écrit au sommet de sa carrière

De nouvelles découvertes à la maison finale de Shakespeare, où il a écrit au sommet de sa carrière

William Shakespeare possédait la résidence la plus grande et la plus somptueuse de l'arrondissement de Stratford-Upon-Avon, une maison correspondant à son statut élevé dans le monde. Les archéologues fouillant les ruines du manoir de 20 pièces ont trouvé la cuisine avec un foyer pour la cuisson des aliments et une salle de brassage.

La maison, appelée New Place, était la dernière maison du grand dramaturge, et lui et sa famille y ont vécu pendant près de 20 ans au sommet de sa carrière, indique un communiqué de presse du Shakespeare Birthplace Trust. Des chercheurs et experts s'apprêtent à ouvrir la maison au public en 2016, 400 ans après sa mort.

« Le nouvel endroit de Shakespeare était la plus grande résidence de l'arrondissement de Stratford-upon-Avon et a été acheté pour la somme considérable de 120 £ en 1597 (un enseignant de Stratford à cette époque aurait gagné environ 20 £ par an). Il avait une façade impressionnante, une Grande Chambre et une Galerie, plus de 20 pièces et 10 cheminées », indique le communiqué de presse.

Le Shakespeare Birthplace Trust a commandé de nouveaux dessins basés sur ce que les archéologues ont trouvé sur le site et décrivant à quoi ressemblait la maison.

Un rendu Shakespeare Birthplace Trust de New Place, la dernière maison de Shakespeare

Le site Web de la fiducie indique : "La ré-imagination de ce site unique sera le projet shakespearien le plus important et le plus durable au monde pour commémorer l'anniversaire de sa mort en 2016".

Les visiteurs du site peuvent marcher sur les traces de l'homme lui-même, franchir un nouveau seuil sur le site de sa guérite et découvrir l'histoire du dramaturge de renommée mondiale à l'apogée de son succès en tant qu'écrivain, père de famille et citoyen éminent de Stratford, sa ville natale.

« Les œuvres d'art et les expositions commandées sur tout le site évoqueront un sentiment de vie de famille et les 26 œuvres majeures écrites pendant que Shakespeare était propriétaire de New Place. Un nouveau centre d'exposition présentera des artefacts rares et importants liés à la vie de Shakespeare à New Place, dont beaucoup sont exposés pour la première fois », indique le communiqué de presse.

Les rénovations et l'exposition publique coûteront 5,25 millions de livres sterling, soit près de 8 millions de dollars américains. Les 120 livres pour lesquelles il l'a achetée équivalent à environ 60 000 $ aujourd'hui.

le portrait de Shakespeare par John Taylor ; Taylor est mort en 1651. ( Wikimedia Commons )

La cuisine comprenait un foyer, un endroit où le décapage et le salage avaient lieu et une salle de brassage où le ménage fabriquait de la bière, qui était plus sûre que l'eau. Le processus de brassage a éliminé les impuretés qui pourraient rendre les gens malades en buvant de l'eau plate.

L'équipe, dirigée par le Centre d'archéologie de l'Université Staffordshire, a trouvé des fragments d'ustensiles de cuisine, notamment des assiettes et des tasses. À côté de New Place se trouve la Nash House, qui est en cours de rénovation. Les visiteurs pourront manipuler des répliques d'assiettes, de tasses et d'ustensiles de cuisine à Nash House lors de sa réouverture.

"Trouver la" cuisine "de Shakespeare s'est avéré être un élément de preuve essentiel dans notre compréhension de New Place", a déclaré Paul Edmondson, directeur de la recherche du trust. « Une fois que nous avons découvert le four de la famille, nous avons pu comprendre comment le reste de la maison s'organisait autour de lui. La découverte des zones de cuisson, de la salle de brassage, du garde-manger et de la fosse d'entreposage frigorifique, combinée à l'échelle de la maison, fait de New Place une maison de travail ainsi qu'une maison de statut social élevé.

Julie Crenshaw, la chargée de projet New Place, explique ce que l'équipe a trouvé dans la cuisine.

« Une image beaucoup plus riche de Shakespeare a émergé au cours de nos fouilles. À New Place, nous pouvons apercevoir Shakespeare, le dramaturge et gentleman de la campagne. Sa tâche principale était d'écrire et une maison aussi impressionnante que New Place aurait joué un rôle important dans le rythme de sa vie professionnelle.

L'image sélectionnée: Un puits déterré à New Place (photo de Shakespeare Birthplace Trust)


William Shakespeare, sa vie, ses œuvres et son influence


William Shakespeare était un poète et dramaturge anglais qui est considéré comme l'un des plus grands écrivains à avoir jamais utilisé la langue anglaise. Il est également le dramaturge le plus célèbre au monde, ses pièces étant traduites dans plus de 50 langues et jouées dans le monde entier pour un public de tous âges. Connu familièrement sous le nom de « le barde » ou « le barde d'Avon », Shakespeare était également un acteur et le créateur du Globe Theatre, un théâtre historique et une compagnie visitée par des centaines de milliers de touristes chaque année.

Ses œuvres couvrent la tragédie, la comédie et les œuvres historiques, à la fois en poésie et en prose. Et bien que l'homme soit le dramaturge le plus reconnu au monde, très peu de sa vie est en réalité connue. Aucune lettre ou journal autobiographique connu n'a survécu jusqu'à nos jours, et sans aucun descendant survivant, Shakespeare est une figure à la fois d'un génie magnifique et d'un mystère.

Cela a conduit à de nombreuses interprétations de sa vie et de ses œuvres, créant une légende du roturier de Stratford-upon-Avon qui a pris de l'importance et a écrit de nombreux ouvrages fondateurs qui constituent le fondement de la langue anglaise actuelle.


&ldquoLes hommes sont avril quand ils courtisent, décembre quand ils se marient. Les bonnes sont mai quand elles sont bonnes, mais le ciel change quand elles sont épouses.&rdquo Rosalind dans Comme vous l'aimez

La vie personnelle de William Shakespeare pourrait être considérée au mieux comme colorée. Dans les trois sections suivantes, nous discuterons de sa femme, de ses enfants et de sa rumeur d'homosexualité, en commençant d'abord par Anne Hathaway. Shakespeare a épousé Anne à Temple Grafton en novembre 1582. Il avait 18 ans, elle en avait 26 et était enceinte. Nous pouvons en détailler plusieurs aspects pour en savoir plus sur les circonstances dans lesquelles ils se sont mariés et peut-être en découvrir un peu plus sur l'homme lui-même et la femme qu'il laisserait finalement derrière lui lorsqu'il cherchait la gloire et la fortune à Londres.

Le fait qu'elle était beaucoup plus âgée que lui au moment de leur mariage implique que le leur aurait pu être un match amoureux : elle était d'un rang social beaucoup plus élevé, d'une famille plus riche, certes, car John Shakespeare était en train d'être ruiné et , bien sûr, plus âgés. Les chercheurs ont fait valoir que William aurait poursuivi Anne plutôt que l'inverse et que, peut-être, la famille Hathaway était moins que ravie lorsque le mariage leur a été imposé par sa grossesse. L'alliance des Hathaways prospères avec les Shakespeare défaillants semble certainement peu probable avoir été faite pour les raisons habituelles derrière les unions familiales dans l'Angleterre Tudor. Cela dit, 26 ans était l'âge moyen du mariage chez les femmes Tudor, tandis que 18 ans était inférieur à l'âge habituel pour les hommes et William a probablement dû demander l'autorisation de son père pour se marier.

Les circonstances du mariage lui-même conduisent également à affirmer qu'il n'a pas été planifié à l'avance. Ils se sont mariés à Temple Grafton, et non à Stratford, comme on aurait pu s'y attendre, et avec raison. L'Église a interdit les mariages pendant l'Avent et immédiatement après Noël, ce qui signifie que le couple devait se marier en novembre pour éviter que la grossesse d'Anne ne soit évidente au moment de leur mariage. William et deux témoins ont dû se rendre dans la ville de Worcester pour obtenir une licence de mariage spéciale qui leur a permis de se marier en novembre, mais, bien qu'Anne et William aient été répertoriés comme étant de Stratford, ils ont choisi de se marier ailleurs.

Les historiens pensent que cela aurait pu être pour éviter la honte du mariage qui, comme nous le savons, leur était imposé, et à cause du manque de prestige dont jouissaient désormais les Shakespeare à Stratford. Il existe également une théorie selon laquelle, comme le révérend de l'Église de Stratford était un fervent protestant, il a célébré le mariage ailleurs, en particulier à Temple Grafton, où le vicaire avait déjà été prêtre et était considéré comme un protestant peu fiable par les autorités. Aurait-il pu accepter d'épouser le couple en tant que catholiques ?

La honte de la grossesse d'Anne était réelle, mais elle était loin d'être inhabituelle. Selon l'historien Michael Wood, un tiers des femmes Tudor étaient enceintes au moment de leur mariage, un fait qui est confirmé par les nombreux registres paroissiaux qui montrent à quel point la société élisabéthaine, ou du moins, l'establishment religieux en son sein, était préoccupé par le sexe. Les archives des sermons de l'époque du mariage de Shakespeare sont remplis de vitriol envers les femmes pour leurs penchants sexuels, cependant, très rarement contre les hommes qu'elles ont manifestement dû exiger pour accomplir ces actes dépravés, bien sûr, et cela ressort clairement de leur lecture. que, du moins du point de vue des autorités, les relations sexuelles avant le mariage étaient un problème majeur.

Que le mariage avec Anne ait été heureux ou non a également vexé les historiens. Il n'y a pas grand-chose pour étayer la perception qui s'est formée au cours des siècles qu'ils ne s'entendent pas, mais elle a néanmoins persisté. Shakespeare a vécu séparément de sa femme pendant la majeure partie de leur mariage, Anne n'ayant jamais quitté Stratford, bien que l'on pense que William était un visiteur régulier dans sa ville natale et, lorsqu'il a renoncé à écrire des pièces de théâtre dans sa vieillesse, c'était pour là qu'il a pris sa retraite. La célèbre citation de son testament &ndash selon laquelle il a laissé à sa femme son &ldquoseconde meilleur lit&rdquo &ndash est souvent citée comme montrant son dédain pour sa femme, mais en fait, les mœurs sociales de Tudor considéraient que le meilleur lit de la maison était celui qui avait été abandonné. aux visiteurs : en donnant à sa femme son "meilleur lit", il se pourrait bien qu'il lui donne celui qu'ils partageaient réellement.


Biographie

un poète et dramaturge anglais, largement considéré comme le plus grand écrivain de langue anglaise et le dramaturge prééminent du monde. Il est souvent appelé le poète national anglais et le « barde d'Avon ». Ses œuvres survivantes, y compris certaines collaborations, se composent d'environ 38 pièces de théâtre, 154 sonnets, deux longs poèmes narratifs et plusieurs autres poèmes. Ses pièces ont été traduites dans toutes les principales langues vivantes et sont jouées plus souvent que celles de tout autre dramaturge.

Shakespeare est né et a grandi à Stratford-upon-Avon. À l'âge de 18 ans, il épousa Anne Hathaway, avec qui il eut trois enfants : Susanna et les jumeaux Hamnet et Judith. Entre 1585 et 1592, il entame une brillante carrière à Londres en tant qu'acteur, écrivain et copropriétaire d'une compagnie de théâtre appelée Lord Chamberlain's Men, connue plus tard sous le nom de King's Men. Il semble s'être retiré à Stratford vers 1613 à l'âge de 49 ans, où il est décédé trois ans plus tard. Peu de documents sur la vie privée de Shakespeare survivent, et il y a eu de nombreuses spéculations sur des questions telles que son apparence physique, sa sexualité, ses croyances religieuses et si les œuvres qui lui sont attribuées ont été écrites par d'autres.

Shakespeare a produit la plupart de ses œuvres connues entre 1589 et 1613. Ses premières pièces étaient principalement des comédies et des histoires, genres qu'il a élevés au sommet de la sophistication et de l'art à la fin du XVIe siècle. Il a ensuite écrit principalement des tragédies jusqu'à environ 1608, dont Hamlet, King Lear, Othello et Macbeth, considérés comme certaines des plus belles œuvres de langue anglaise. Dans sa dernière phase, il a écrit des tragi-comédies, également connues sous le nom de romances, et a collaboré avec d'autres dramaturges.

Beaucoup de ses pièces ont été publiées dans des éditions de qualité et d'exactitude variables au cours de sa vie. En 1623, deux de ses anciens collègues de théâtre ont publié le Premier Folio, une édition rassemblée de ses œuvres dramatiques qui comprenait toutes les pièces, sauf deux, désormais reconnues comme étant de Shakespeare.

Shakespeare était un poète et dramaturge respecté à son époque, mais sa réputation n'a atteint son apogée qu'au XIXe siècle. Les romantiques, en particulier, ont acclamé le génie de Shakespeare, et les Victoriens ont adoré Shakespeare avec une révérence que George Bernard Shaw appelait « bardolatrie ». Au 20e siècle, son travail a été à plusieurs reprises adopté et redécouvert par de nouveaux mouvements d'érudition et de performance. Ses pièces restent très populaires aujourd'hui et sont constamment étudiées, jouées et réinterprétées dans divers contextes culturels et politiques à travers le monde.

William Shakespeare était le fils de John Shakespeare, échevin et gantier à succès originaire de Snitterfield, et de Mary Arden, la fille d'un riche agriculteur propriétaire terrien. Il est né à Stratford-upon-Avon et y a été baptisé le 26 avril 1564. Sa date de naissance réelle reste inconnue, mais est traditionnellement observée le 23 avril, jour de la Saint-Georges. Cette date, qui remonte à l'erreur d'un érudit du XVIIIe siècle, s'est avérée attrayante pour les biographes, puisque Shakespeare est décédé le 23 avril 1616. Il était le troisième enfant de huit enfants et le fils aîné survivant.

Bien qu'aucun registre de fréquentation pour la période ne subsiste, la plupart des biographes s'accordent à dire que Shakespeare a probablement fait ses études à la King's New School de Stratford, une école gratuite créée en 1553, à environ 400 mètres de chez lui. Les écoles de grammaire variaient en qualité à l'époque élisabéthaine, mais le programme était dicté par la loi dans toute l'Angleterre et l'école aurait dispensé un enseignement intensif de la grammaire latine et des classiques.

À l'âge de 18 ans, Shakespeare a épousé Anne Hathaway, 26 ans. Le tribunal du consistoire du diocèse de Worcester a délivré une licence de mariage le 27 novembre 1582. Le lendemain, deux des voisins de Hathaway ont déposé des cautions garantissant qu'aucune réclamation légale n'entrave le mariage. La cérémonie a peut-être été arrangée à la hâte, puisque le chancelier de Worcester a autorisé la lecture des bans de mariage une fois au lieu des trois fois habituelles, et six mois après le mariage, Anne a donné naissance à une fille, Susanna, baptisée le 26 mai 1583. Jumeaux , fils Hamnet et fille Judith, suivit près de deux ans plus tard et furent baptisés le 2 février 1585. Hamnet mourut de causes inconnues à l'âge de 11 ans et fut inhumé le 11 août 1596.

Après la naissance des jumeaux, Shakespeare a laissé peu de traces historiques jusqu'à ce qu'il soit mentionné comme faisant partie de la scène théâtrale de Londres en 1592, et les érudits se réfèrent aux années entre 1585 et 1592 comme les « années perdues » de Shakespeare. Les biographes tentant de rendre compte de cette période ont rapporté de nombreuses histoires apocryphes. Nicholas Rowe, le premier biographe de Shakespeare, a raconté une légende de Stratford selon laquelle Shakespeare avait fui la ville pour Londres afin d'échapper aux poursuites pour braconnage de cerfs dans le domaine de l'écuyer local Thomas Lucy. Shakespeare est également censé s'être vengé de Lucy en écrivant une ballade calomnieuse à son sujet. Une autre histoire du XVIIIe siècle raconte que Shakespeare a commencé sa carrière théâtrale en gardant les chevaux des mécènes du théâtre à Londres. John Aubrey a rapporté que Shakespeare avait été un maître d'école de campagne. Certains érudits du XXe siècle ont suggéré que Shakespeare pourrait avoir été employé comme maître d'école par Alexander Hoghton du Lancashire, un propriétaire terrien catholique qui a nommé un certain "William Shakeshafte" dans son testament. Aucune preuve ne corrobore de telles histoires autres que les ouï-dire recueillis après sa mort, et Shakeshafte était un nom commun dans la région du Lancashire.

Londres et carrière théâtrale

On ne sait pas exactement quand Shakespeare a commencé à écrire, mais des allusions contemporaines et des enregistrements de performances montrent que plusieurs de ses pièces étaient sur la scène londonienne en 1592. Il était alors assez connu à Londres pour être attaqué par le dramaturge Robert Greene. dans son Groats-Worth of Wit :

. il y a un Corbeau parvenu, embelli de nos plumes, qui, avec son cœur de tigre enveloppé dans une peau de joueur, suppose qu'il est aussi capable de bombarder un vers blanc que le meilleur d'entre vous : et étant un factotum absolu de Johannes, est dans son propre vanité la seule scène de Shake dans un pays.

Les chercheurs diffèrent sur le sens exact de ces mots, mais la plupart s'accordent à dire que Greene accuse Shakespeare d'avoir dépassé son rang en essayant de rivaliser avec des écrivains universitaires tels que Christopher Marlowe, Thomas Nashe et Greene lui-même (les « esprits de l'université »). La phrase en italique parodiant la phrase « Oh, le cœur de tigre enveloppé dans la peau d'une femme » de la partie 3 de Henry VI de Shakespeare, ainsi que le jeu de mots « Shake-scene », identifie Shakespeare comme la cible de Greene. Ici, Johannes Factotum - "Allemand à tous les métiers" - désigne un bricoleur de second ordre avec le travail des autres, plutôt que le plus commun "génie universel".

L'attaque de Greene est la plus ancienne mention de la carrière théâtrale de Shakespeare. Les biographes suggèrent que sa carrière peut avoir commencé à tout moment entre le milieu des années 1580 et juste avant les remarques de Greene. À partir de 1594, les pièces de Shakespeare n'étaient jouées que par les Lord Chamberlain's Men, une compagnie appartenant à un groupe de joueurs, dont Shakespeare, qui devint bientôt la principale compagnie de théâtre à Londres. Après la mort de la reine Elizabeth en 1603, la société a obtenu un brevet royal du nouveau roi Jacques Ier et a changé son nom en King's Men.

En 1599, un partenariat de membres de la compagnie a construit son propre théâtre sur la rive sud de la Tamise, qu'ils ont appelé le Globe. En 1608, le partenariat a également repris le théâtre d'intérieur Blackfriars. Les dossiers des achats et des investissements immobiliers de Shakespeare indiquent que l'entreprise a fait de lui un homme riche. En 1597, il acheta la deuxième plus grande maison de Stratford, New Place, et en 1605, il investit dans une part des dîmes paroissiales de Stratford.

Certaines pièces de Shakespeare ont été publiées dans des éditions in-4 à partir de 1594. En 1598, son nom était devenu un argument de vente et a commencé à apparaître sur les pages de titre. Shakespeare a continué à jouer dans sa propre pièce et dans d'autres après son succès en tant que dramaturge. L'édition de 1616 de Ben Jonson's Works le nomme sur les listes de distribution pour Every Man in His Humor (1598) et Sejanus His Fall (1603). L'absence de son nom dans la liste des acteurs de 1605 pour Jonson's Volpone est considérée par certains chercheurs comme un signe que sa carrière d'acteur touchait à sa fin. Le premier folio de 1623, cependant, énumère Shakespeare comme l'un des « acteurs principaux de toutes ces pièces », dont certaines ont été mises en scène pour la première fois après Volpone, bien que nous ne puissions pas savoir avec certitude quels rôles il a joués. En 1610, John Davies de Hereford a écrit que la « bonne volonté » jouait des rôles « royaux ». En 1709, Rowe a transmis une tradition selon laquelle Shakespeare jouait le fantôme du père d'Hamlet. Les traditions ultérieures soutiennent qu'il a également joué Adam dans As You Like It et le Chœur dans Henry V, bien que les érudits doutent des sources de l'information.

Shakespeare a partagé son temps entre Londres et Stratford au cours de sa carrière.En 1596, l'année avant qu'il n'achète New Place comme maison familiale à Stratford, Shakespeare vivait dans la paroisse de St. Helen's, Bishopsgate, au nord de la Tamise. Il a traversé la rivière pour se rendre à Southwark en 1599, l'année où sa compagnie y a construit le Globe Theatre. En 1604, il s'était de nouveau déplacé au nord de la rivière, dans une zone au nord de la cathédrale Saint-Paul avec de nombreuses belles maisons. Là, il a loué des chambres à un huguenot français appelé Christopher Mountjoy, un fabricant de perruques pour dames et d'autres coiffures.

Rowe fut le premier biographe à transmettre la tradition selon laquelle Shakespeare se retira à Stratford quelques années avant sa mort, mais la retraite de tout travail était rare à cette époque et Shakespeare continua de visiter Londres. En 1612, il fut appelé à témoigner dans une affaire judiciaire concernant le règlement du mariage de la fille de Mountjoy, Mary. En mars 1613, il acheta une guérite dans l'ancien prieuré de Blackfriars et, à partir de novembre 1614, il séjourna plusieurs semaines à Londres avec son gendre, John Hall.

Après 1606-1607, Shakespeare a écrit moins de pièces de théâtre, et aucune ne lui est attribuée après 1613. Ses trois dernières pièces étaient des collaborations, probablement avec John Fletcher, qui lui a succédé en tant que dramaturge de la maison pour les hommes du roi.

Shakespeare est décédé le 23 avril 1616 et laisse dans le deuil sa femme et ses deux filles. Susanna avait épousé un médecin, John Hall, en 1607, et Judith avait épousé Thomas Quiney, un vigneron, deux mois avant la mort de Shakespeare.

Dans son testament, Shakespeare a légué la majeure partie de son vaste domaine à sa fille aînée Susanna. Les termes ordonnaient qu'elle le transmette intacte au "premier fils de son corps". Les Quiney ont eu trois enfants, qui sont tous morts sans se marier. Les Hall ont eu un enfant, Elizabeth, qui s'est mariée deux fois mais est décédée sans enfants en 1670, mettant ainsi fin à la ligne directe de Shakespeare. Le testament de Shakespeare mentionne à peine sa femme, Anne, qui avait probablement droit à un tiers de sa succession automatiquement. Il a cependant tenu à lui laisser « mon deuxième meilleur lit », un legs qui a suscité de nombreuses spéculations. Certains érudits voient le legs comme une insulte à Anne, tandis que d'autres pensent que le lit de second choix aurait été le lit matrimonial et donc riche en signification.

Shakespeare a été enterré dans le chœur de l'église Holy Trinity deux jours après sa mort. L'épitaphe gravée dans la dalle de pierre recouvrant sa tombe comprend une malédiction contre le déplacement de ses os, qui a été soigneusement évitée lors de la restauration de l'église en 2008 :

Bon ami pour l'amour de Iesv, abstenez-vous,

Pour creuser le dvst ci-joint.

Que l'homme soit béni et qu'il épargne ces pierres,

Et cvrs qu'il bouge mes os.

« Bon ami, pour l'amour de Jésus, abstenez-vous »

"Pour creuser la poussière enfermée ici."

« Béni soit l'homme qui épargne ces pierres »,

"Et maudit soit celui qui remue mes os."

Quelque temps avant 1623, un monument funéraire fut érigé à sa mémoire sur le mur nord, avec une demi-effigie de lui en train d'écrire. Sa plaque le compare à Nestor, Socrate et Virgile. En 1623, parallèlement à la publication du Premier Folio, la gravure de Droeshout est publiée.

Shakespeare a été commémoré dans de nombreuses statues et monuments commémoratifs à travers le monde, y compris les monuments funéraires de la cathédrale de Southwark et le coin des poètes de l'abbaye de Westminster.

La plupart des dramaturges de l'époque ont généralement collaboré avec d'autres à un moment donné, et les critiques conviennent que Shakespeare a fait de même, principalement au début et à la fin de sa carrière. Certaines attributions, telles que Titus Andronicus et les premières pièces d'histoire, restent controversées, tandis que Les Deux Nobles Parents et le Cardenio perdu ont une documentation contemporaine bien attestée. Les preuves textuelles soutiennent également l'opinion que plusieurs des pièces ont été révisées par d'autres écrivains après leur composition originale.

Les premières œuvres enregistrées de Shakespeare sont Richard III et les trois parties d'Henri VI, écrites au début des années 1590 lors d'une vogue pour le drame historique. Les pièces de Shakespeare sont cependant difficiles à dater, et les études des textes suggèrent que Titus Andronicus, La Comédie des erreurs, La mégère apprivoisée et Les deux gentilshommes de Vérone pourraient également appartenir à la période la plus ancienne de Shakespeare. Ses premières histoires, qui s'appuient fortement sur l'édition de 1587 des Chroniques d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande de Raphael Holinshed, dramatisent les résultats destructeurs d'un gouvernement faible ou corrompu et ont été interprétées comme une justification des origines de la dynastie Tudor. Les premières pièces ont été influencées par les œuvres d'autres dramaturges élisabéthains, en particulier Thomas Kyd et Christopher Marlowe, par les traditions du drame médiéval et par les pièces de Sénèque. La Comédie des erreurs était également basée sur des modèles classiques, mais aucune source pour La Mégère apprivoisée n'a été trouvée, bien qu'elle soit liée à une pièce distincte du même nom et puisse provenir d'une histoire folklorique. Comme Les Deux Messieurs de Vérone, dans lequel deux amis semblent approuver le viol, l'histoire de la Mégère sur l'apprivoisement de l'esprit indépendant d'une femme par un homme trouble parfois les critiques et les réalisateurs modernes.

Les premières comédies classiques et à l'italienne de Shakespeare, contenant des doubles intrigues serrées et des séquences comiques précises, cèdent la place au milieu des années 1590 à l'atmosphère romantique de ses plus grandes comédies. Le Songe d'une nuit d'été est un mélange plein d'esprit de romance, de magie féerique et de scènes comiques. La prochaine comédie de Shakespeare, le Marchand de Venise tout aussi romantique, contient une représentation du prêteur d'argent juif vengeur Shylock, qui reflète les vues élisabéthaines mais peut sembler péjorative pour le public moderne. L'esprit et les jeux de mots de Much Ado About Nothing, le charmant cadre rural de Comme vous l'aimez et les réjouissances animées de Twelfth Night complètent la séquence de grandes comédies de Shakespeare. Après le lyrique Richard II, écrit presque entièrement en vers, Shakespeare a introduit la comédie en prose dans les histoires de la fin des années 1590, Henry IV, parties 1 et 2, et Henry V. Ses personnages deviennent plus complexes et tendres à mesure qu'il bascule habilement entre le comique et scènes sérieuses, de la prose et de la poésie, et atteint la variété narrative de son œuvre de maturité. Cette période commence et se termine par deux tragédies : Roméo et Juliette, la célèbre tragédie romantique de l'adolescence, de l'amour et de la mort sexuellement chargés et Jules César—basé sur la traduction de 1579 par Sir Thomas North des Vies parallèles de Plutarque—qui a introduit un nouveau type de drame. Selon l'érudit shakespearien James Shapiro, dans Jules César « les divers courants politiques, le caractère, l'intériorité, les événements contemporains, même les propres réflexions de Shakespeare sur l'acte d'écrire, ont commencé à s'imprégner les uns les autres ».

Au début du 17ème siècle, Shakespeare a écrit les soi-disant « pièces à problèmes » Mesure pour mesure, Troilus et Cressida, et Tout est bien qui finit bien et un certain nombre de ses tragédies les plus connues. De nombreux critiques pensent que les plus grandes tragédies de Shakespeare représentent l'apogée de son art. Le héros titulaire de l'une des tragédies les plus célèbres de Shakespeare, Hamlet, a probablement été discuté plus que tout autre personnage shakespearien, en particulier pour son célèbre soliloque "Être ou ne pas être, telle est la question". Contrairement à l'introverti Hamlet, dont le défaut fatal est l'hésitation, les héros des tragédies qui ont suivi, Othello et le roi Lear, sont défaits par des erreurs de jugement hâtives. Les intrigues des tragédies de Shakespeare reposent souvent sur de telles erreurs ou défauts fatals, qui renversent l'ordre et détruisent le héros et ceux qu'il aime. Dans Othello, le méchant Iago attise la jalousie sexuelle d'Othello au point où il assassine la femme innocente qui l'aime. Dans King Lear, le vieux roi commet l'erreur tragique d'abandonner ses pouvoirs, initiant les événements qui ont conduit à la torture et à l'aveuglement du comte de Gloucester et au meurtre de la plus jeune fille de Lear, Cordelia. Selon le critique Frank Kermode, « la pièce n'offre ni à ses bons personnages ni à son public aucun soulagement à sa cruauté ». Dans Macbeth, la plus courte et la plus compressée des tragédies de Shakespeare, une ambition incontrôlable incite Macbeth et sa femme, Lady Macbeth, à assassiner le roi légitime et à usurper le trône, jusqu'à ce que leur propre culpabilité les détruise à leur tour. Dans cette pièce, Shakespeare ajoute un élément surnaturel à la structure tragique. Ses dernières grandes tragédies, Antoine et Cléopâtre et Coriolan, contiennent certaines des plus belles poésies de Shakespeare et ont été considérées comme ses tragédies les plus réussies par le poète et critique T. S. Eliot.

Dans sa dernière période, Shakespeare s'est tourné vers la romance ou la tragi-comédie et a terminé trois autres pièces majeures : Cymbeline, Le Conte d'hiver et La Tempête, ainsi que la collaboration, Périclès, Prince de Tyr. Moins sombres que les tragédies, ces quatre pièces ont un ton plus grave que les comédies des années 1590, mais elles s'achèvent sur la réconciliation et le pardon d'erreurs potentiellement tragiques. Certains commentateurs ont vu ce changement d'humeur comme la preuve d'une vision plus sereine de la vie de la part de Shakespeare, mais cela peut simplement refléter la mode théâtrale de l'époque. Shakespeare a collaboré à deux autres pièces survivantes, Henry VIII et The Two Noble Kinsmen, probablement avec John Fletcher.

On ne sait pas pour quelles compagnies Shakespeare a écrit ses premières pièces. La page de titre de l'édition de 1594 de Titus Andronicus révèle que la pièce avait été jouée par trois troupes différentes. Après les épidémies de 1592-1592, les pièces de Shakespeare ont été jouées par sa propre compagnie au Theatre and the Curtain à Shoreditch, au nord de la Tamise. Les Londoniens y ont afflué pour voir la première partie d'Henri IV, Leonard Digges enregistrant, "Let but Falstaff come, Hal, Poins, the rest. ils ont démoli le théâtre et utilisé les bois pour construire le Globe Theatre, la première salle de spectacle construite par des acteurs pour des acteurs, sur la rive sud de la Tamise à Southwark. Le Globe a ouvert ses portes à l'automne 1599, avec Jules César l'une des premières pièces de théâtre. La plupart des plus grandes pièces de Shakespeare après 1599 ont été écrites pour le Globe, dont Hamlet, Othello et King Lear.

Après que les Lord Chamberlain's Men eurent été rebaptisés King's Men en 1603, ils entrèrent dans une relation spéciale avec le nouveau King James. Bien que les records de performances soient inégaux, les King's Men ont joué sept pièces de Shakespeare à la cour entre le 1er novembre 1604 et le 31 octobre 1605, dont deux représentations du Marchand de Venise. Après 1608, ils se produisent au théâtre intérieur Blackfriars pendant l'hiver et au Globe pendant l'été. Le cadre intérieur, combiné à la mode jacobée des masques somptueusement mis en scène, a permis à Shakespeare d'introduire des dispositifs de scène plus élaborés. Dans Cymbeline, par exemple, Jupiter descend « en tonnerre et en éclairs, assis sur un aigle : il jette un coup de foudre. Les fantômes tombent à genoux ».

Les acteurs de la compagnie de Shakespeare comprenaient le célèbre Richard Burbage, William Kempe, Henry Condell et John Heminges. Burbage a joué le rôle principal dans les premières représentations de nombreuses pièces de Shakespeare, dont Richard III, Hamlet, Othello et King Lear. L'acteur comique populaire Will Kempe a joué le serviteur Peter dans Roméo et Juliette et Dogberry dans Beaucoup de bruit pour rien, entre autres personnages. Il a été remplacé au tournant du XVIe siècle par Robert Armin, qui a joué des rôles tels que Touchstone dans As You Like It et le fou dans King Lear. En 1613, Sir Henry Wotton a enregistré qu'Henri VIII « a été présenté avec de nombreuses circonstances extraordinaires de pompe et de cérémonie ». Le 29 juin, pourtant, un canon met le feu au chaume du Globe et brûle le théâtre jusqu'au sol, un événement qui fixe la date d'une pièce de Shakespeare avec une précision rare.

En 1623, John Heminges et Henry Condell, deux amis de Shakespeare des King's Men, publièrent le First Folio, une édition complète des pièces de Shakespeare. Il contenait 36 ​​textes, dont 18 imprimés pour la première fois. Beaucoup de pièces étaient déjà apparues dans des versions in-quarto – des livres fragiles faits de feuilles de papier pliées deux fois pour former quatre feuillets. Aucune preuve ne suggère que Shakespeare a approuvé ces éditions, que le Premier Folio décrit comme des « copies volées et clandestines ». Alfred Pollard a qualifié certains d'entre eux de "mauvais quartos" en raison de leurs textes adaptés, paraphrasés ou brouillés, qui peuvent parfois avoir été reconstitués de mémoire. Lorsque plusieurs versions d'une pièce survivent, chacune diffère de l'autre. Les différences peuvent provenir d'erreurs de copie ou d'impression, de notes d'acteurs ou de membres du public, ou des propres papiers de Shakespeare. Dans certains cas, par exemple Hamlet, Troilus et Cressida et Othello, Shakespeare aurait pu réviser les textes entre les éditions in-quarto et in-folio. Dans le cas du roi Lear, cependant, bien que la plupart des ajouts modernes les confondent, la version in-folio de 1623 est si différente de l'in-quarto de 1608 que l'Oxford Shakespeare les imprime toutes les deux, arguant qu'elles ne peuvent être confondues sans confusion.

En 1593 et ​​1594, alors que les théâtres sont fermés à cause de la peste, Shakespeare publie deux poèmes narratifs sur des thèmes érotiques, Vénus et Adonis et L'Enlèvement de Lucrèce. Il les dédia à Henry Wriothesley, comte de Southampton. Dans Vénus et Adonis, un innocent Adonis rejette les avances sexuelles de Vénus tandis que dans Le Viol de Lucrèce, la vertueuse épouse Lucrèce est violée par le lubrique Tarquin. Influencés par les Métamorphoses d'Ovide, les poèmes montrent la culpabilité et la confusion morale qui résultent d'une luxure incontrôlée. Les deux se sont avérés populaires et ont souvent été réimprimés du vivant de Shakespeare. Un troisième poème narratif, A Lover's Complaint, dans lequel une jeune femme déplore sa séduction par un prétendant persuasif, a été imprimé dans la première édition des Sonnets en 1609. La plupart des chercheurs admettent maintenant que Shakespeare a écrit A Lover's Complaint. Les critiques considèrent que ses belles qualités sont entachées d'effets de plomb. Le Phénix et la Tortue, imprimé dans Love's Martyr de Robert Chester en 1601, pleure la mort du légendaire phénix et de son amant, la fidèle tourterelle. En 1599, deux premières ébauches des sonnets 138 et 144 parurent dans The Passionate Pilgrim, publié sous le nom de Shakespeare mais sans sa permission.

Publiés en 1609, les Sonnets étaient les dernières œuvres non dramatiques de Shakespeare à être imprimées. Les chercheurs ne savent pas quand chacun des 154 sonnets a été composé, mais les preuves suggèrent que Shakespeare a écrit des sonnets tout au long de sa carrière pour un lectorat privé. Avant même que les deux sonnets non autorisés ne paraissent dans The Passionate Pilgrim en 1599, Francis Meres avait fait référence en 1598 aux « sonnets suggérés parmi ses amis privés » de Shakespeare. Peu d'analystes pensent que la collection publiée suit la séquence prévue par Shakespeare. Il semble avoir prévu deux séries contrastées : l'une sur le désir incontrôlable d'une femme mariée au teint foncé (la "dame noire"), et l'autre sur l'amour conflictuel pour un jeune homme blond (la "jeune fille blonde"). On ne sait pas si ces chiffres représentent de vrais individus, ou si l'auteur « Je » qui s'adresse à eux représente Shakespeare lui-même, bien que Wordsworth croyait qu'avec les sonnets « Shakespeare a déverrouillé son cœur ». L'édition de 1609 était dédiée à un "M. W.H.", crédité comme "le seul géniteur" des poèmes.

On ne sait pas si cela a été écrit par Shakespeare lui-même ou par l'éditeur, Thomas Thorpe, dont les initiales apparaissent au bas de la page de dédicace, ni qui M. W.H. était, malgré de nombreuses théories, ou si Shakespeare avait même autorisé la publication. Les critiques louent les Sonnets comme une méditation profonde sur la nature de l'amour, la passion sexuelle, la procréation, la mort et le temps.

Les premières pièces de Shakespeare ont été écrites dans le style conventionnel de l'époque. Il les a écrits dans un langage stylisé qui ne découle pas toujours naturellement des besoins des personnages ou du drame. La poésie dépend de métaphores et de vanités étendues, parfois élaborées, et le langage est souvent rhétorique, écrit pour que les acteurs déclament plutôt que de parler. Les grands discours de Titus Andronicus, selon certains critiques, retardent souvent l'action, par exemple et le vers des Deux Messieurs de Vérone a été décrit comme guindé.

Bientôt, cependant, Shakespeare a commencé à adapter les styles traditionnels à ses propres fins. Le soliloque d'ouverture de Richard III a ses racines dans l'auto-déclaration du vice dans le drame médiéval. Dans le même temps, la conscience de soi vive de Richard attend avec impatience les soliloques des pièces matures de Shakespeare. Aucun jeu unique ne marque un changement du style traditionnel vers le style plus libre. Shakespeare a combiné les deux tout au long de sa carrière, Roméo et Juliette étant peut-être le meilleur exemple du mélange des styles. À l'époque de Roméo et Juliette, de Richard II et du Songe d'une nuit d'été au milieu des années 1590, Shakespeare avait commencé à écrire une poésie plus naturelle. Il a de plus en plus adapté ses métaphores et ses images aux besoins du drame lui-même.

La forme poétique standard de Shakespeare était le vers blanc, composé en pentamètre iambique. En pratique, cela signifiait que son vers était généralement sans rime et consistait en dix syllabes par ligne, prononcées avec un accent sur chaque seconde syllabe. Le vers vierge de ses premières pièces est assez différent de celui de ses dernières. Il est souvent beau, mais ses phrases ont tendance à commencer, s'arrêter et se terminer en fin de ligne, avec le risque de la monotonie. Une fois que Shakespeare a maîtrisé les vers blancs traditionnels, il a commencé à interrompre et à varier son flux. Cette technique libère la nouvelle puissance et la souplesse de la poésie dans des pièces telles que Jules César et Hamlet. Shakespeare l'utilise, par exemple, pour transmettre l'agitation dans l'esprit d'Hamlet :

Monsieur, dans mon cœur il y avait une sorte de combat

Cela ne me laisserait pas dormir. Je pensais que j'étais allongé

Pire que les mutineries des bilboes. Imprudemment-

Et louange serait imprudence pour cela - faites-le nous savoir

Notre indiscrétion nous sert parfois bien.

Après Hamlet, Shakespeare a encore varié son style poétique, en particulier dans les passages les plus émouvants des dernières tragédies. Le critique littéraire A. C. Bradley a décrit ce style comme « plus concentré, rapide, varié et, dans sa construction, moins régulier, pas rarement tordu ou elliptique ». Dans la dernière phase de sa carrière, Shakespeare a adopté de nombreuses techniques pour obtenir ces effets. Ceux-ci comprenaient des lignes continues, des pauses et des arrêts irréguliers et des variations extrêmes dans la structure et la longueur des phrases. Chez Macbeth, par exemple, le langage passe d'une métaphore ou d'une comparaison sans rapport à une autre : « l'espoir était-il ivre/où vous êtes-vous habillé ? (1.7.35-38) ".pitié, comme un nouveau-né nu/ Enjambant le souffle, ou les chérubins du ciel, hors'd/ Sur les courriers aveugles de l'air. " (1.7.21–25). L'auditeur est mis au défi de compléter le sens. Les romances tardives, avec leurs décalages dans le temps et leurs surprenantes tournures d'intrigue, ont inspiré un dernier style poétique dans lequel des phrases longues et courtes s'opposent, les clauses s'empilent, le sujet et l'objet sont inversés et les mots sont omis, créant un effet de spontanéité.

Shakespeare a combiné le génie poétique avec un sens pratique du théâtre. Comme tous les dramaturges de l'époque, il a mis en scène des histoires de sources telles que Plutarque et Holinshed. Il a remodelé chaque intrigue pour créer plusieurs centres d'intérêt et montrer autant de côtés d'un récit au public que possible. Cette force de conception garantit qu'une pièce de Shakespeare peut survivre à la traduction, à la coupe et à l'interprétation large sans perdre son drame principal. Au fur et à mesure que la maîtrise de Shakespeare grandissait, il donna à ses personnages des motivations plus claires et plus variées et des modèles de discours distinctifs. Il a cependant conservé des aspects de son style antérieur dans les pièces ultérieures. Dans les dernières romances de Shakespeare, il revient délibérément à un style plus artificiel, qui met l'accent sur l'illusion du théâtre.

L'œuvre de Shakespeare a laissé une impression durable sur le théâtre et la littérature plus tard. En particulier, il a élargi le potentiel dramatique de la caractérisation, de l'intrigue, du langage et du genre. Jusqu'à Roméo et Juliette, par exemple, la romance n'avait pas été considérée comme un sujet digne d'une tragédie. Les soliloques avaient été principalement utilisés pour transmettre des informations sur des personnages ou des événements, mais Shakespeare les utilisait pour explorer l'esprit des personnages. Son œuvre a fortement influencé la poésie ultérieure. Les poètes romantiques ont tenté de faire revivre le drame en vers shakespearien, mais avec peu de succès. Le critique George Steiner a décrit tous les drames en vers anglais de Coleridge à Tennyson comme de « faibles variations sur des thèmes shakespeariens ».

Shakespeare a influencé des romanciers tels que Thomas Hardy, William Faulkner et Charles Dickens. Les soliloques du romancier américain Herman Melville doivent beaucoup à Shakespeare. Son capitaine Achab dans Moby-Dick est un héros tragique classique, inspiré du roi Lear. Les chercheurs ont identifié 20 000 morceaux de musique liés aux œuvres de Shakespeare. Il s'agit notamment de deux opéras de Giuseppe Verdi, Otello et Falstaff, dont le niveau critique se compare à celui des pièces sources. Shakespeare a également inspiré de nombreux peintres, dont les romantiques et les préraphaélites. L'artiste romantique suisse Henry Fuseli, un ami de William Blake, a même traduit Macbeth en allemand. Le psychanalyste Sigmund Freud a puisé dans la psychologie shakespearienne, en particulier celle d'Hamlet, pour ses théories de la nature humaine.

À l'époque de Shakespeare, la grammaire, l'orthographe et la prononciation anglaises étaient moins standardisées qu'aujourd'hui, et son utilisation de la langue a contribué à façonner l'anglais moderne. Samuel Johnson le cita plus souvent que tout autre auteur dans son A Dictionary of the English Language, le premier ouvrage sérieux de ce type. Des expressions telles que "avec impatience" (Merchant of Venice) et "a foregone conclusion" (Othello) ont trouvé leur place dans le langage anglais de tous les jours.

Shakespeare n'a pas été vénéré de son vivant, mais il a reçu sa part d'éloges. En 1598, l'ecclésiastique et auteur Francis Meres l'a distingué d'un groupe d'écrivains anglais comme "le plus excellent" à la fois dans la comédie et la tragédie. Et les auteurs des pièces du Parnasse au St John's College de Cambridge l'ont compté avec Chaucer, Gower et Spenser. Dans le premier folio, Ben Jonson a appelé Shakespeare "l'âme de l'âge, les applaudissements, les délices, la merveille de notre scène", bien qu'il ait remarqué ailleurs que "Shakespeare voulait de l'art".

Entre la Restauration de la monarchie en 1660 et la fin du XVIIe siècle, les idées classiques sont en vogue. En conséquence, les critiques de l'époque ont principalement évalué Shakespeare en dessous de John Fletcher et Ben Jonson. Thomas Rymer, par exemple, a condamné Shakespeare pour avoir mêlé le comique au tragique. Néanmoins, le poète et critique John Dryden a hautement apprécié Shakespeare, disant de Jonson : « Je l'admire, mais j'aime Shakespeare ». Pendant plusieurs décennies, le point de vue de Rymer a prévalu, mais au cours du XVIIIe siècle, les critiques ont commencé à répondre à Shakespeare selon ses propres termes et à acclamer ce qu'ils appelaient son génie naturel. Une série d'éditions savantes de son œuvre, notamment celles de Samuel Johnson en 1765 et d'Edmond Malone en 1790, ajouta à sa réputation grandissante. En 1800, il était fermement inscrit comme le poète national. Aux XVIIIe et XIXe siècles, sa réputation s'étend également à l'étranger. Parmi ceux qui l'ont défendu figurent les écrivains Voltaire, Goethe, Stendhal et Victor Hugo.

À l'époque romantique, Shakespeare a été salué par le poète et philosophe littéraire Samuel Taylor Coleridge et le critique August Wilhelm Schlegel a traduit ses pièces dans l'esprit du romantisme allemand. Au XIXe siècle, l'admiration critique pour le génie de Shakespeare frôlait souvent l'adulation. "Ce roi Shakespeare", écrivait l'essayiste Thomas Carlyle en 1840, "ne brille-t-il pas, en souveraineté couronnée, sur nous tous, comme le plus noble, le plus doux, mais le plus fort des signes de ralliement indestructibles". Les Victoriens ont produit ses pièces comme des spectacles somptueux à grande échelle. Le dramaturge et critique George Bernard Shaw a qualifié le culte du culte de Shakespeare de « bardolatrie ». Il prétendait que le nouveau naturalisme des pièces d'Ibsen avait rendu Shakespeare obsolète.

La révolution moderniste des arts du début du XXe siècle, loin d'écarter Shakespeare, s'est empressé de mettre son œuvre au service de l'avant-garde. Les expressionnistes en Allemagne et les futuristes à Moscou ont monté des productions de ses pièces. Le dramaturge et metteur en scène marxiste Bertolt Brecht a conçu un théâtre épique sous l'influence de Shakespeare. Le poète et critique T. S. Eliot a soutenu contre Shaw que la « primitivité » de Shakespeare le rendait en fait vraiment moderne. Eliot, avec G. Wilson Knight et l'école de la nouvelle critique, a mené un mouvement vers une lecture plus approfondie de l'imagerie de Shakespeare. Dans les années 1950, une vague de nouvelles approches critiques remplace le modernisme et ouvre la voie aux études « post-modernes » de Shakespeare. Dans les années 80, les études de Shakespeare étaient ouvertes à des mouvements tels que le structuralisme, le féminisme, le nouvel historicisme, les études afro-américaines et les études queer.

Spéculation sur Shakespeare

Article principal: question de la paternité de Shakespeare

Environ 150 ans après la mort de Shakespeare, des doutes ont commencé à être exprimés sur la paternité des œuvres qui lui sont attribuées. Les candidats alternatifs proposés incluent Francis Bacon, Christopher Marlowe et Edward de Vere, 17e comte d'Oxford. Plusieurs « théories des groupes » ont également été proposées. Seule une petite minorité d'universitaires pense qu'il y a lieu de remettre en question l'attribution traditionnelle, mais l'intérêt pour le sujet, en particulier la théorie oxfordienne de la paternité de Shakespeare, se poursuit au 21e siècle.

Certains érudits prétendent que les membres de la famille de Shakespeare étaient catholiques, à une époque où la pratique catholique était contraire à la loi. La mère de Shakespeare, Mary Arden, était certainement issue d'une pieuse famille catholique. La preuve la plus solide pourrait être une déclaration de foi catholique signée par John Shakespeare, trouvée en 1757 dans les chevrons de son ancienne maison de Henley Street. Le document est maintenant perdu, cependant, et les chercheurs diffèrent quant à son authenticité. En 1591, les autorités rapportèrent que John Shakespeare avait manqué l'église « par peur d'être poursuivi pour dette », une excuse catholique courante. En 1606, le nom de la fille de William, Susanna, apparaît sur une liste de ceux qui n'ont pas assisté à la communion de Pâques à Stratford. Les érudits trouvent des preuves à la fois pour et contre le catholicisme de Shakespeare dans ses pièces, mais la vérité peut être impossible à prouver de toute façon.

Peu de détails sur la sexualité de Shakespeare sont connus. À 18 ans, il a épousé Anne Hathaway, 26 ans, qui était enceinte. Susanna, la première de leurs trois enfants, est née six mois plus tard, le 26 mai 1583. Au fil des siècles, certains lecteurs ont affirmé que les sonnets de Shakespeare étaient autobiographiques et les désignent comme la preuve de son amour pour un jeune homme. D'autres lisent les mêmes passages comme l'expression d'une amitié intense plutôt que d'un amour sexuel. Les 26 sonnets dits de "Dark Lady", adressés à une femme mariée, sont considérés comme des preuves de liaisons hétérosexuelles.

Il n'y a aucune description écrite de l'apparence physique de Shakespeare et aucune preuve qu'il ait jamais commandé un portrait, donc la gravure de Droeshout, que Ben Jonson a approuvée comme une bonne ressemblance, et son monument de Stratford fournissent la meilleure preuve de son apparence. À partir du XVIIIe siècle, le désir de portraits authentiques de Shakespeare a alimenté les affirmations selon lesquelles diverses images survivantes représentaient Shakespeare. Cette demande a également conduit à la production de plusieurs faux portraits, ainsi qu'à des erreurs d'attribution, des repeints et des réétiquetages de portraits d'autres personnes.


Enfance et éducation

Il existe peu de documents sur l'enfance de Shakespeare et pratiquement aucun sur son éducation. Les chercheurs ont supposé qu'il avait probablement fréquenté la King&aposs New School, à Stratford, qui enseignait la lecture, l'écriture et les classiques. 

En tant qu'enfant fonctionnaire de l'État, Shakespeare aurait sans aucun doute pu bénéficier d'un enseignement gratuit. Mais cette incertitude concernant son éducation a conduit certains à s'interroger sur la paternité de son œuvre (et même sur l'existence réelle ou non de Shakespeare).


La mort et l'héritage de Shakespeare&# x2019

Shakespeare est décédé à l'âge de 52 ans de causes inconnues le 23 avril 1616, laissant l'essentiel de sa succession à sa fille Susanna. (Anne Hathaway, qui a survécu à son mari de sept ans, a reçu son célèbre &# x201Csecond-meilleur lit.&# x201D) La dalle sur Shakespeare&# x2019s tomb, situé à l'intérieur d'une église de Stratford, porte une épitaphe&# x2014écrit, certains disent, par le barde lui-même&# x2014écartant les pilleurs de tombes avec une malédiction : &# x201CBéni soit l'homme qui épargne ces pierres, / et maudit soit celui qui remue mes os.&# x201D Ses restes n'ont pas encore été dérangés, malgré les demandes des archéologues désireux de révéler ce qui l'a tué.


Samuel Johnson : Poèmes Samuel Johnson

Samuel Johnson est né le 18 septembre 1709 de Sarah (née Ford) et de Michael Johnson, un libraire.[8] La naissance a eu lieu dans la maison familiale au-dessus de la librairie de son père à Lichfield, dans le Staffordshire. Sa mère avait 40 ans lorsqu'elle a donné naissance à Johnson. Cela a été considéré comme une grossesse inhabituellement tardive, des précautions ont donc été prises, et un « homme-sage-femme » et un chirurgien de « grande réputation » nommé George Hector ont été appelés pour aider.[9] L'enfant Johnson n'a pas pleuré et sa santé a suscité des inquiétudes. Sa tante s'est exclamée qu'"elle n'aurait pas ramassé une si pauvre créature dans la rue".[10] La famille craignait que Johnson ne survive pas et a convoqué le vicaire de St Mary pour effectuer un baptême.[11] Deux parrains ont été choisis, Samuel Swynfen, médecin et diplômé du Pembroke College, Oxford, et Richard Wakefield, avocat, coroner et greffier de la ville de Lichfield.[12]

La santé de Johnson s'est améliorée et il a été mis en nourrice avec Joan Marklew. Quelque temps plus tard, il contracta la scrofule,[13] connue à l'époque sous le nom de "King's Evil" parce que l'on pensait que la royauté pouvait la guérir. Sir John Floyer, ancien médecin du roi Charles II, a recommandé que le jeune Johnson reçoive la "touche royale",[14] et il l'a fait de la reine Anne le 30 mars 1712. Cependant, le rituel s'est avéré inefficace, et une opération a été exécuté qui lui a laissé des cicatrices permanentes sur le visage et le corps.[15] Avec la naissance du frère de Johnson, Nathaniel, quelques mois plus tard, leur père était incapable de payer les dettes qu'il avait accumulées au fil des ans, et la famille n'était plus en mesure de maintenir son niveau de vie.[16]

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Johnson a montré des signes de grande intelligence en tant qu'enfant, et ses parents, à son dégoût plus tard, montreraient ses "réalisations nouvellement acquises".[18] Son éducation a commencé à l'âge de trois ans, et a été assurée par sa mère, qui lui a fait mémoriser et réciter des passages de la Livre de prière commune.[19] Lorsque Samuel a eu quatre ans, il a été envoyé dans une école voisine et, à l'âge de six ans, il a été envoyé chez un cordonnier à la retraite pour poursuivre ses études.[20] Un an plus tard, Johnson est allé à la Lichfield Grammar School, où il a excellé en latin.[21] Pendant ce temps, Johnson a commencé à montrer les tics qui influenceraient la façon dont les gens le voyaient dans ses dernières années, et qui ont constitué la base d'un diagnostic posthume du syndrome de Tourette.[22] Il excella dans ses études et fut promu au lycée à l'âge de neuf ans.[21] Pendant ce temps, il s'est lié d'amitié avec Edmund Hector, neveu de son "homme-sage-femme" George Hector, et John Taylor, avec qui il est resté en contact pour le reste de sa vie.[23]

À l'âge de 16 ans, Johnson est resté avec ses cousins, les Ford, à Pedmore, Worcestershire.[24] Là, il est devenu un ami proche de Cornelius Ford, qui a utilisé sa connaissance des classiques pour donner des cours à Johnson alors qu'il n'allait pas à l'école.[25] Ford était un universitaire prospère, bien connecté et un alcoolique notoire dont les excès ont contribué à sa mort six ans plus tard.[26] Après avoir passé six mois avec ses cousins, Johnson est retourné à Lichfield, mais M. Hunter, le directeur, "irrité par l'impertinence de cette longue absence", a refusé de permettre à Johnson de continuer à l'école.[27] Incapable de retourner à Lichfield Grammar School, Johnson s'est inscrit au lycée King Edward VI à Stourbridge.[25] Comme l'école était située près de Pedmore, Johnson a pu passer plus de temps avec les Ford et il a commencé à écrire des poèmes et des traductions de vers.[27] Cependant, il n'a passé que six mois à Stourbridge avant de retourner une fois de plus chez ses parents à Lichfield.[28]

Pendant ce temps, l'avenir de Johnson est resté incertain parce que son père était profondément endetté.[29] Pour gagner de l'argent, Johnson a commencé à broder des livres pour son père, et il est probable que Johnson a passé beaucoup de temps dans la librairie de son père à lire et à développer ses connaissances littéraires. La famille est restée dans la pauvreté jusqu'à la mort de la cousine de sa mère Elizabeth Harriotts en février 1728 et a laissé assez d'argent pour envoyer Johnson à l'université.[30] Le 31 octobre 1728, quelques semaines après avoir eu 19 ans, Johnson entra au Pembroke College d'Oxford.[31] L'héritage ne couvrait pas toutes ses dépenses à Pembroke, et Andrew Corbet, un ami et camarade de classe au collège, proposa de combler le déficit.[32]

Johnson s'est fait des amis à Pembroke et a beaucoup lu. Plus tard dans sa vie, il raconta des histoires sur son oisiveté.[b] Son tuteur lui demanda de produire une traduction latine d'Alexander Pope. Messie comme exercice de Noël.[34] Johnson a terminé la moitié de la traduction en un après-midi et le reste le lendemain matin. Bien que le poème lui ait apporté des éloges, il n'a pas apporté le bénéfice matériel qu'il avait espéré.[35] Le poème parut plus tard dans Mélange de poèmes (1731), édité par John Husbands, un tuteur de Pembroke, et est la première publication survivante de l'un des écrits de Johnson. Johnson a passé le reste de son temps à étudier, même pendant les vacances de Noël. Il a rédigé un "plan d'étude" appelé "Adversaria", qu'il a laissé inachevé, et a utilisé son temps pour apprendre le français tout en travaillant son grec.[36]

Après treize mois, un manque de fonds a forcé Johnson à quitter Oxford sans diplôme, et il est retourné à Lichfield.[30] Vers la fin du séjour de Johnson à Oxford, son tuteur, Jorden, quitta Pembroke et fut remplacé par William Adams. Johnson a apprécié le tutorat d'Adams, mais en décembre, Johnson avait déjà un quart de retard dans ses frais d'études et a été contraint de rentrer chez lui. Il a laissé de nombreux livres qu'il avait empruntés à son père parce qu'il n'avait pas les moyens de les transporter, et aussi parce qu'il espérait retourner à Oxford.[37]

Il a finalement obtenu un diplôme. Juste avant la publication de son dictionnaire en 1755, l'Université d'Oxford décerna à Johnson le diplôme de Master of Arts.[38] Il a reçu un doctorat honorifique en 1765 par Trinity College Dublin et en 1775 par l'Université d'Oxford.[39] En 1776, il retourna à Pembroke avec Boswell et visita le collège avec son ancien tuteur Adams, qui était alors le maître du collège. Au cours de cette visite, il s'est souvenu de son séjour au collège et de ses débuts de carrière, et a exprimé son attachement plus tard pour Jorden.[40]

Début de carrière

On sait peu de choses sur la vie de Johnson entre la fin de 1729 et 1731. Il est probable qu'il vivait avec ses parents. Il a connu des accès d'angoisse mentale et de douleur physique pendant des années de maladie[41] ses tics et gesticulations associés au syndrome de Gilles de la Tourette sont devenus plus perceptibles et ont souvent été commentés.[42] En 1731, le père de Johnson était très endetté et avait perdu une grande partie de sa réputation à Lichfield. Johnson espérait obtenir un poste d'huissier, qui est devenu disponible à la Stourbridge Grammar School, mais comme il n'avait pas de diplôme, sa candidature a été rejetée le 6 septembre 1731.[41] À peu près à cette époque, le père de Johnson tomba malade et développa une « fièvre inflammatoire » qui conduisit à sa mort en décembre 1731.[43] Johnson a finalement trouvé un emploi en tant que sous-maître dans une école à Market Bosworth, dirigée par Sir Wolstan Dixie, qui a permis à Johnson d'enseigner sans diplôme.[44] Bien que Johnson ait été traité comme un serviteur[45], il trouvait du plaisir à enseigner même s'il considérait cela ennuyeux.Après une dispute avec Dixie, il quitta l'école et, en juin 1732, il était rentré chez lui.[46]

Johnson a continué à chercher un poste dans une école de Lichfield. Après avoir été refusé pour un emploi à Ashbourne, il a passé du temps avec son ami Edmund Hector, qui vivait dans la maison de l'éditeur Thomas Warren. À l'époque, Warren commençait son Journal de Birmingham, et il a demandé l'aide de Johnson.[47] Cette connexion avec Warren s'est développée et Johnson a proposé une traduction du récit de Jerónimo Lobo sur les Abyssins.[48] Johnson a lu les traductions françaises de l'abbé Joachim Le Grand et a pensé qu'une version plus courte pourrait être « utile et rentable ».[49] Au lieu d'écrire l'ouvrage lui-même, il dicta à Hector, qui apporta ensuite la copie à l'imprimeur et y apporta les éventuelles corrections. Johnson Un voyage en Abyssinie a été publié un an plus tard.[49] Il est retourné à Lichfield en février 1734, et a commencé une édition annotée des poèmes latins de Poliziano, ainsi qu'une histoire de la poésie latine de Pétrarque à Poliziano un Proposition a été bientôt imprimé, mais un manque de fonds a stoppé le projet.[50]

Johnson est resté avec son ami proche Harry Porter pendant une maladie en phase terminale,[51] qui s'est terminée par la mort de Porter le 3 septembre 1734. L'épouse de Porter Elizabeth (née Jervis) (autrement connue sous le nom de "Tetty") était maintenant veuve à l'âge de 45 ans. , avec trois enfants.[52] Quelques mois plus tard, Johnson a commencé à la courtiser. Le révérend William Shaw prétend que « les premières avancées sont probablement venues d'elle, car son attachement à Johnson était en opposition avec les conseils et le désir de toutes ses relations »[53] Johnson était inexpérimenté dans de telles relations, mais le bien-à- la veuve l'encouragea et lui promit de subvenir à ses besoins avec ses économies substantielles.[54] Ils se sont mariés le 9 juillet 1735, à l'église St Werburgh de Derby.[55] La famille Porter n'a pas approuvé le match, en partie à cause de la différence d'âge, Johnson avait 25 ans et Elizabeth avait 46 ans. Le mariage d'Elizabeth avec Johnson a tellement dégoûté son fils Jervis qu'il a rompu toutes relations avec elle.[56] Cependant, sa fille Lucy a accepté Johnson dès le début, et son autre fils, Joseph, est venu plus tard accepter le mariage.[57]

En juin 1735, alors qu'il travaillait comme tuteur pour les enfants de Thomas Whitby, un gentleman local du Staffordshire, Johnson avait postulé pour le poste de directeur de l'école Solihull.[58] Bien que l'ami de Johnson, Gilbert Walmisley, ait apporté son soutien, Johnson a été ignoré parce que les directeurs de l'école pensaient qu'il était "un homme très hautain et méchant, et qu'il a une telle façon de déformer son visage (ce qui, bien qu'il ne puisse pas aider) les messieurs pensent que cela peut affecter certains garçons".[59] Avec les encouragements de Walmisley, Johnson a décidé qu'il pourrait être un bon enseignant s'il dirigeait sa propre école.[60] À l'automne 1735, Johnson ouvrit la Edial Hall School en tant qu'académie privée à Edial, près de Lichfield. Il n'avait que trois élèves : Lawrence Offley, George Garrick et David Garrick, 18 ans, qui devint plus tard l'un des acteurs les plus célèbres de son époque.[59] L'entreprise a échoué et a coûté à Tetty une partie substantielle de sa fortune. Au lieu d'essayer de maintenir l'école défaillante, Johnson a commencé à écrire sa première œuvre majeure, la tragédie historique Irène.[61] Le biographe Robert DeMaria croyait que le syndrome de Tourette rendait probablement les occupations publiques comme maître d'école ou tuteur presque impossibles pour Johnson. Cela a peut-être conduit Johnson à « l'occupation invisible de la paternité ».[22]

Johnson partit pour Londres avec son ancien élève David Garrick le 2 mars 1737, le jour de la mort du frère de Johnson. Il était sans le sou et pessimiste à propos de leur voyage, mais heureusement pour eux, Garrick avait des relations à Londres, et les deux ont pu rester avec son parent éloigné, Richard Norris.[62] Johnson a rapidement déménagé à Greenwich près de la Golden Hart Tavern pour terminer Irène.[63] Le 12 juillet 1737, il écrivit à Edward Cave avec une proposition de traduction de Paolo Sarpi L'histoire du Concile de Trente (1619), que Cave n'a accepté que des mois plus tard.[64] En octobre 1737, Johnson emmena sa femme à Londres, et il trouva un emploi chez Cave comme écrivain pour Le magazine du gentleman.[65] Ses affectations pour le magazine et d'autres éditeurs au cours de cette période étaient "presque sans précédent dans la gamme et la variété" et "si nombreuses, si variées et dispersées" que "Johnson lui-même ne pouvait pas faire une liste complète".[66] Le nom Colombie, un nom poétique pour l'Amérique inventé par Johnson, apparaît pour la première fois dans une publication hebdomadaire de 1738 des débats du parlement britannique en Le magazine du gentleman.

En mai 1738, sa première œuvre majeure, le poème Londres, a été publié de manière anonyme.[67] Basé sur la Satire III de Juvénal, il décrit le personnage de Thales qui part pour le Pays de Galles pour échapper aux problèmes de Londres,[68] qui est dépeint comme un lieu de crime, de corruption et de pauvreté. Johnson ne pouvait pas se résoudre à considérer le poème comme lui méritant le moindre mérite en tant que poète.[69] Alexander Pope a déclaré que l'auteur « sera bientôt déterré » (exhumé, déterré), mais cela n'arrivera que 15 ans plus tard.[67]

En août, l'absence d'un diplôme de maîtrise d'Oxford ou de Cambridge à Johnson lui a valu de se voir refuser un poste de maître de l'Appleby Grammar School. Dans un effort pour mettre fin à de tels rejets, Pope a demandé à Lord Gower d'user de son influence pour qu'un diplôme soit décerné à Johnson.[10] Gower a adressé une pétition à Oxford pour qu'un diplôme honorifique soit décerné à Johnson, mais on lui a dit que c'était « trop à demander ».[70] Gower a ensuite demandé à un ami de Jonathan Swift de plaider auprès de Swift pour qu'il use de son influence à l'Université de Dublin pour qu'une maîtrise soit décernée à Johnson, dans l'espoir que cela puisse ensuite être utilisé pour justifier une maîtrise d'Oxford,[70] mais Swift a refusé d'agir au nom de Johnson.[71]

Entre 1737 et 1739, Johnson se lie d'amitié avec le poète Richard Savage.[72] Se sentant coupable de vivre de l'argent de Tetty, Johnson a cessé de vivre avec elle et a passé son temps avec Savage. Ils étaient pauvres et logeaient dans des tavernes ou dormaient dans des « caves de nuit ». Certaines nuits, ils erraient dans les rues jusqu'à l'aube parce qu'ils n'avaient pas d'argent.[73] Les amis de Savage ont essayé de l'aider en tentant de le persuader de déménager au Pays de Galles, mais Savage s'est retrouvé à Bristol et s'est à nouveau endetté. Il fut incarcéré dans une prison pour dettes et mourut en 1743. Un an plus tard, Johnson écrivit La vie de M. Richard Savage (1744), une œuvre « émouvante » qui, selon les mots du biographe et critique Walter Jackson Bate, « reste l'une des œuvres novatrices de l'histoire de la biographie ».[74]

Un dictionnaire de la langue anglaise

En 1746, un groupe d'éditeurs a approché Johnson avec l'idée de créer un dictionnaire faisant autorité de la langue anglaise.[67] Un contrat avec William Strahan et associés, d'une valeur de 1 500 guinées, fut signé le matin du 18 juin 1746.[75] Johnson a affirmé qu'il pourrait terminer le projet en trois ans. En comparaison, l'Académie française avait 40 savants qui ont passé 40 ans à compléter leur dictionnaire, ce qui a incité Johnson à affirmer : "C'est la proportion. Voyons que quarante fois quarante font seize cents. Comme trois à seize cents, la proportion de un Anglais à un Français. »[67] Bien qu'il n'ait pas réussi à terminer le travail en trois ans, il a réussi à le terminer en huit.[67] Certains ont critiqué le dictionnaire, dont Thomas Babington Macaulay, qui a décrit Johnson comme « un misérable étymologiste »,[76] mais selon Bate, le dictionnaire "se classe facilement comme l'une des plus grandes réalisations de l'érudition, et probablement la plus grande jamais réalisée par un individu qui a travaillé sous quelque chose comme les désavantages dans une durée comparable." [4]

Le dictionnaire de Johnson n'était pas le premier, ni unique. C'était, cependant, le plus couramment utilisé et imité pendant les 150 ans entre sa première publication et l'achèvement de la Dictionnaire anglais d'oxford en 1928. D'autres dictionnaires, comme celui de Nathan Bailey Dictionnaire Britannicum, comprenait plus de mots,[5] et au cours des 150 années précédant le dictionnaire de Johnson, une vingtaine d'autres dictionnaires « anglais » monolingues à usage général avaient été produits.[77] Cependant, il y avait une insatisfaction ouverte avec les dictionnaires de l'époque. En 1741, David Hume déclara : « L'élégance et la propriété de Stile ont été très négligées parmi nous. Nous n'avons pas de dictionnaire de notre langue, et à peine une grammaire tolérable. »[78] Johnson's dictionnaire offre un aperçu du XVIIIe siècle et "un enregistrement fidèle de la langue utilisée par les gens".[5] C'est plus qu'un ouvrage de référence, c'est une œuvre littéraire.[77]

Pendant une décennie, le travail constant de Johnson sur le dictionnaire perturbé ses conditions de vie et celles de Tetty. Il dut employer un certain nombre d'assistants pour les travaux de copie et de mécanique, qui remplissaient la maison d'un bruit et d'un fouillis incessants. Il était toujours occupé et gardait des centaines de livres autour de lui.[79] John Hawkins décrivit la scène : « Les livres qu'il utilisa à cet effet étaient ceux qu'il avait dans sa propre collection, copieux mais misérablement en lambeaux, et tous tels qu'il pouvait emprunter lesquels, si jamais ils revenaient à ceux qui prêtaient. eux, étaient tellement abîmés qu'ils ne valaient guère la peine d'être possédés. »[80] Johnson était également distrait par la mauvaise santé de Tetty alors qu'elle commençait à montrer des signes d'une maladie en phase terminale.[79] Pour accueillir à la fois sa femme et son travail, il a déménagé au 17 Gough Square près de son imprimeur, William Strahan.[81]

En préparation, Johnson a écrit un Plan pour le dictionnaire. Philip Stanhope, 4e comte de Chesterfield, était le patron de la Plan, au grand dam de Johnson.[82] Sept ans après avoir rencontré Johnson pour la première fois pour revoir le travail, Chesterfield a écrit deux essais anonymes en Le monde recommander le dictionnaire.[83] Il s'est plaint du manque de structure de la langue anglaise et a plaidé en faveur du dictionnaire. Johnson n'a pas aimé le ton des essais et il a estimé que Chesterfield n'avait pas rempli ses obligations en tant que patron de l'œuvre.[84] Dans une lettre à Chesterfield, Johnson a exprimé ce point de vue et a sévèrement critiqué Chesterfield, en disant : « N'est-ce pas un patron, mon seigneur, celui qui regarde avec insouciance un homme luttant pour la vie dans l'eau, et quand il a atteint le sol, l'encombre de L'avis qu'il vous a plu de prendre de mes travaux, s'il avait été de bonne heure, avait été bon, mais il a été retardé jusqu'à ce que je sois indifférent et ne puisse en profiter que lorsque je suis solitaire et ne peux le communiquer que lorsque je suis connu et Je n'en veux pas. »[85] Chesterfield, impressionné par la langue, a gardé la lettre affichée sur une table pour que tout le monde puisse la lire.[85]

Les dictionnaire a finalement été publié en avril 1755, avec la page de titre reconnaissant que l'Université d'Oxford avait décerné à Johnson une maîtrise ès arts en prévision du travail.[86] Le dictionnaire tel que publié était un gros livre. Ses pages mesuraient près de 46 cm (18 pouces) de haut et le livre mesurait 51 cm (20 pouces) de large lorsqu'il était ouvert, il contenait 42 773 entrées, auxquelles seulement quelques autres ont été ajoutées dans les éditions suivantes, et il s'est vendu au prix £4 10s, peut-être l'équivalent approximatif de £350 aujourd'hui.[87] Une innovation importante dans la lexicographie anglaise était d'illustrer le sens de ses mots par des citations littéraires, dont il y avait environ 114 000. Les auteurs les plus fréquemment cités sont William Shakespeare, John Milton et John Dryden.[88] C'était des années avant Dictionnaire de Johnson, comme on l'a connu, a réalisé un profit. Les redevances des auteurs étaient inconnues à l'époque et Johnson, une fois son contrat de livraison du livre rempli, ne reçut plus d'argent de sa vente. Des années plus tard, nombre de ses citations seront reprises dans diverses éditions de la Dictionnaire Webster et le Nouveau dictionnaire anglais.[89]

En plus de travailler sur le dictionnaire, Johnson a également écrit de nombreux essais, sermons et poèmes au cours de ces neuf années.[90] En 1750, il décide de produire une série d'essais sous le titre Le promeneur qui devaient être publiés tous les mardis et samedis et se vendre pour deux pence chacun. Expliquant le titre des années plus tard, il dit à son ami, le peintre Joshua Reynolds : « Je ne savais pas comment le nommer. Titre. Le promeneur semblait le meilleur qui s'est produit, et je l'ai pris." [91] Ces essais, souvent sur des sujets moraux et religieux, avaient tendance à être plus graves que le titre de la série ne le suggérerait ses premiers commentaires dans Le promeneur devaient demander « que dans cette entreprise ton Saint-Esprit ne me soit pas refusé, mais que je puisse promouvoir ta gloire et le salut de moi-même et des autres. » [91] La popularité de Le promeneur a décollé une fois que les numéros ont été rassemblés dans un volume, ils ont été réimprimés neuf fois au cours de la vie de Johnson. L'écrivain et imprimeur Samuel Richardson, appréciant grandement les essais, a demandé à l'éditeur qui avait écrit les œuvres, mais lui et quelques amis de Johnson ont été informés de la paternité de Johnson.[92] Une amie, la romancière Charlotte Lennox, inclut une défense de Le promeneur dans son roman Le Quichotte Féminin (1752). En particulier, le personnage de M. Glanville dit, "vous pouvez siéger dans le jugement sur les productions d'un Jeune, une Richardson, ou un Johnson. Rail avec Malice préméditée au Randonneur et, faute de fautes, tournez même ses beautés inimitables en ridicule. » (Livre VI, chapitre XI)

Sa présence nécessaire pendant que sa pièce était en répétition et pendant sa représentation, lui fit connaître de nombreux interprètes des deux sexes, ce qui produisit une opinion plus favorable de leur profession qu'il ne l'avait durement exprimé dans sa Vie de sauvage. Avec certains d'entre eux, il a gardé la connaissance aussi longtemps que lui et eux ont vécu, et était toujours prêt à leur montrer des actes de bonté. Il fréquenta longtemps la Chambre Verte, et parut prendre plaisir à dissiper sa tristesse en se mêlant aux bavardages enjoués du cercle hétéroclite qui s'y trouvait alors. M. David Hume m'a raconté de M. Garrick, que Johnson s'est enfin refusé cet amusement, par considérations de vertu rigide en disant : "Je ne viendrai plus dans vos coulisses, David pour les bas de soie et les seins blancs de vos actrices exciter mes penchants amoureux.[94]

de Boswell La vie de Samuel Johnson

Cependant, tout son travail ne se limite pas à Le promeneur. Son poème le plus apprécié, La vanité des désirs humains, a été écrit avec une telle "vitesse extraordinaire" que Boswell a affirmé que Johnson "aurait pu être perpétuellement un poète".[95] Le poème est une imitation de Juvénal Satire X et prétend que "l'antidote aux vains désirs humains sont les désirs spirituels non vains".[96] En particulier, Johnson souligne « la vulnérabilité impuissante de l'individu face au contexte social » et « l'inévitable auto-tromperie par laquelle les êtres humains sont égarés ».[97] Le poème a été célébré par la critique, mais il n'a pas réussi à devenir populaire et s'est vendu à moins d'exemplaires que Londres.[98] En 1749, Garrick a tenu sa promesse qu'il produirait Irène, mais son titre a été modifié pour Mahomet et Irène pour le rendre « digne de la scène. » [99] Le spectacle a finalement duré neuf nuits. [100]

Tetty Johnson a été malade pendant la majeure partie de son séjour à Londres et, en 1752, elle a décidé de retourner à la campagne pendant que Johnson était occupé à travailler sur son dictionnaire. Elle mourut le 17 mars 1752 et, à la nouvelle de sa mort, Johnson écrivit une lettre à son vieil ami Taylor, qui selon Taylor « exprimait le chagrin de la manière la plus forte qu'il ait jamais lue ».[101] Il a écrit un sermon en son honneur, à lire à ses funérailles, mais Taylor a refusé de le lire, pour des raisons inconnues. Cela n'a fait qu'exacerber les sentiments de perte et de désespoir de Johnson après la mort de sa femme. Par conséquent, John Hawkesworth a dû organiser les funérailles. Johnson se sentait coupable de la pauvreté dans laquelle il croyait avoir forcé Tetty à vivre et se reprochait de l'avoir négligée. Il devint extérieurement mécontent, et son journal était rempli de prières et de lamentations sur sa mort qui se poursuivirent jusqu'à la sienne. Elle était sa principale motivation et sa mort a entravé sa capacité à terminer son travail.[102]

Carrière plus tard

Le 16 mars 1756, Johnson est arrêté pour une dette impayée de 5 18 shillings. Incapable de contacter quelqu'un d'autre, il a écrit à l'écrivain et éditeur Samuel Richardson. Richardson, qui avait auparavant prêté de l'argent à Johnson, lui a envoyé six guinées pour montrer sa bonne volonté, et les deux sont devenus amis.[103] Peu de temps après, Johnson a rencontré et s'est lié d'amitié avec le peintre Joshua Reynolds, qui a tellement impressionné Johnson qu'il l'a déclaré "presque le seul homme que j'appelle un ami".[104] La sœur cadette de Reynolds, Frances, a observé pendant leur temps ensemble « que des hommes, des femmes et des enfants se sont rassemblés autour de lui [Johnson] », se moquant de ses gestes et de ses gesticulations.[105] En plus de Reynolds, Johnson était proche de Bennet Langton et Arthur Murphy. Langton était un érudit et un admirateur de Johnson qui a persuadé son chemin dans une rencontre avec Johnson qui a conduit à une longue amitié. Johnson a rencontré Murphy au cours de l'été 1754 après que Murphy est venu à Johnson au sujet de la réédition accidentelle du Randonneur n° 190, et les deux sont devenus amis.[106] À cette époque, Anna Williams a commencé à embarquer avec Johnson. C'était une poétesse mineure qui était pauvre et devenait aveugle, deux conditions que Johnson a tenté de changer en lui donnant de la place et en payant pour une opération de la cataracte ratée. Williams, à son tour, devint la gouvernante de Johnson.[107]

Pour s'occuper, Johnson a commencé à travailler sur Le Magazine Littéraire, ou Revue Universelle, dont le premier numéro a été imprimé le 19 mars 1756. Des désaccords philosophiques ont éclaté sur le but de la publication lorsque la guerre de Sept Ans a commencé et Johnson a commencé à écrire des essais polémiques attaquant la guerre. Après le début de la guerre, le Magazine inclus de nombreuses critiques, dont au moins 34 ont été écrites par Johnson.[108] Lorsque vous ne travaillez pas sur le Magazine, Johnson a écrit une série de préfaces pour d'autres écrivains, tels que Giuseppe Baretti, William Payne et Charlotte Lennox.[109] La relation de Johnson avec Lennox et ses œuvres était particulièrement étroite au cours de ces années, et elle s'est à son tour si fortement appuyée sur Johnson qu'il était "le fait le plus important dans la vie littéraire de Mme Lennox".[110] Il a ensuite tenté de produire une nouvelle édition de ses œuvres, mais même avec son soutien, ils n'ont pas pu trouver suffisamment d'intérêt pour poursuivre sa publication.[111] Pour l'aider dans ses tâches domestiques pendant que Johnson était occupé par ses divers projets, Richard Bathurst, médecin et membre du Johnson's Club, le fit pression pour qu'il prenne comme serviteur un esclave affranchi, Francis Barber.[112]

Le travail de Johnson sur Les pièces de William Shakespeare prenait la plupart de son temps. Le 8 juin 1756, Johnson publia son Propositions d'impression, par abonnement, des œuvres dramatiques de William Shakespeare, qui a fait valoir que les éditions précédentes de Shakespeare ont été éditées de manière incorrecte et devaient être corrigées.[113] Les progrès de Johnson sur le travail ralentissaient au fil des mois, et il dit à l'historien de la musique Charles Burney en décembre 1757 qu'il lui faudrait jusqu'au mois de mars suivant pour le terminer. Avant que cela ne se produise, il fut de nouveau arrêté, pour une dette de 40 £, en février 1758. La dette fut bientôt remboursée par Jacob Tonson, qui avait engagé Johnson pour publier Shakespeare, et cela a encouragé Johnson à terminer son édition pour rembourser la faveur. Bien qu'il lui ait fallu encore sept ans pour terminer, Johnson a terminé quelques volumes de son Shakespeare pour prouver son engagement dans le projet.[114]

En 1758, Johnson a commencé à écrire une série hebdomadaire, Le paresseux, qui dura du 15 avril 1758 au 5 avril 1760, afin d'éviter de terminer sa Shakespeare. Cette série était plus courte et manquait de nombreuses fonctionnalités de Le promeneur. Contrairement à sa publication indépendante de Le promeneur, Le paresseux a été publié dans un journal d'information hebdomadaire La Chronique Universelle, une publication soutenue par John Payne, John Newbery, Robert Stevens et William Faden.[115]

Depuis Le paresseux n'a pas occupé tout le temps de Johnson, il a pu publier sa nouvelle philosophique Rasselas le 19 avril 1759. Le « petit livre d'histoires », comme l'a décrit Johnson, décrit la vie du prince Rasselas et de Nekayah, sa sœur, qui sont conservés dans un endroit appelé la Vallée Heureuse au pays d'Abyssinie. La Vallée est un lieu sans soucis, où toute envie est vite satisfaite. Le plaisir constant ne conduit cependant pas à la satisfaction et, avec l'aide d'un philosophe nommé Imlac, Rasselas s'échappe et explore le monde pour constater à quel point tous les aspects de la société et de la vie dans le monde extérieur sont remplis de souffrance. Ils retournent en Abyssinie, mais ne souhaitent pas revenir à l'état de plaisirs constamment comblés que l'on trouve dans la Vallée Heureuse.[116] Rasselas a été écrit en une semaine pour payer les funérailles de sa mère et régler ses dettes, il est devenu si populaire qu'il y avait une nouvelle édition anglaise de l'ouvrage presque chaque année. Des références à celui-ci apparaissent dans de nombreuses œuvres de fiction ultérieures, y compris Jane Eyre, Cranford et La maison aux sept pignons. Sa renommée ne se limite pas aux nations anglophones : Rasselas a été immédiatement traduit en cinq langues (français, néerlandais, allemand, russe et italien), et plus tard en neuf autres.[117]

En 1762, cependant, Johnson avait acquis une notoriété pour sa lenteur dans l'écriture du poète contemporain Churchill a taquiné Johnson pour le retard dans la production de son édition tant promise de Shakespeare : ?"[118] Les commentaires ont rapidement motivé Johnson à terminer son Shakespeare, et, après avoir reçu le premier versement d'une pension du gouvernement le 20 juillet 1762, il put consacrer la majeure partie de son temps à cet objectif.[118] Plus tôt en juillet, le roi George III, âgé de 24 ans, a accordé à Johnson une pension annuelle de 300 £ en remerciement pour le dictionnaire.[39] Bien que la pension n'ait pas rendu Johnson riche, elle lui a permis une indépendance modeste mais confortable pour les 22 années restantes de sa vie.[119] Le prix est venu en grande partie grâce aux efforts de Sheridan et du comte de Bute. Lorsque Johnson a demandé si la pension l'obligerait à promouvoir un programme politique ou à soutenir divers responsables, Bute lui a répondu que la pension "ne vous est pas donnée pour quelque chose que vous devez faire, mais pour ce que vous avez fait".[120]

Le 16 mai 1763, Johnson rencontre pour la première fois James Boswell, 22 ans, qui deviendra plus tard le premier biographe majeur de Johnson, dans la librairie de l'ami de Johnson, Tom Davies. Ils sont rapidement devenus amis, même si Boswell retournait chez lui en Écosse ou voyageait à l'étranger pendant des mois à la fois.[121] Vers le printemps 1763, Johnson a formé « The Club », un groupe social qui comprenait ses amis Reynolds, Burke, Garrick, Goldsmith et d'autres (les membres se sont ensuite élargis pour inclure Adam Smith et Edward Gibbon, en plus de Boswell lui-même). Ils ont décidé de se réunir tous les lundis à 19h00 au Turk's Head dans Gerrard Street, Soho, et ces réunions se sont poursuivies longtemps après la mort des membres originaux.[122]

Le 9 janvier 1765, Murphy présenta Johnson à Henry Thrale, un riche brasseur et député, et à sa femme Hester. Ils ont noué une amitié instantanée. Johnson a été traité comme un membre de la famille et était une fois de plus motivé à continuer à travailler sur son Shakespeare.[123] Par la suite, Johnson est resté avec les Thrale pendant 17 ans jusqu'à la mort d'Henry en 1781, séjournant parfois dans des chambres à la brasserie Anchor de Thrale à Southwark.[124] La documentation de Hester Thrale sur la vie de Johnson pendant cette période, dans sa correspondance et son journal (Thraliana), est devenu une source importante d'informations biographiques sur Johnson après sa mort.[125]

Pendant tout l'entretien, Johnson s'adressa à Sa Majesté avec un profond respect, mais toujours de son air viril et ferme, d'une voix sonore, et jamais de ce ton sourd qu'on emploie communément à la levée et dans le salon. Après le retrait du roi, Johnson se montra très satisfait de la conversation et du comportement gracieux de Sa Majesté. Il dit à M. Barnard : « Monsieur, ils peuvent parler du roi comme ils le veulent, mais c'est le meilleur gentleman que j'aie jamais vu. »[126]

de Boswell La vie de Samuel Johnson

L'édition de Johnson de Shakespeare fut finalement publié le 10 octobre 1765 sous le titre Les pièces de William Shakespeare, en huit volumes. Auxquels s'ajoutent les Notes de Sam. Johnson dans un tirage à mille exemplaires. La première édition s'est rapidement épuisée et une seconde a été bientôt imprimée.[127] Les pièces elles-mêmes étaient dans une version que Johnson considérait comme la plus proche de l'original, sur la base de son analyse des éditions manuscrites. L'innovation révolutionnaire de Johnson était de créer un ensemble de notes correspondantes qui permettaient aux lecteurs de clarifier le sens de nombreux passages plus compliqués de Shakespeare et d'examiner ceux qui avaient été mal transcrits dans les éditions précédentes.[128] Inclus dans les notes sont des attaques occasionnelles contre les éditeurs rivaux des œuvres de Shakespeare.[129] Des années plus tard, Edmond Malone, un important érudit shakespearien et ami de Johnson, a déclaré que "la compréhension vigoureuse et complète de Johnson a jeté plus de lumière sur son auteur que tous ses prédécesseurs ne l'avaient fait".[130]

En février 1767, Johnson obtint une audience spéciale avec le roi George III. Cela a eu lieu à la bibliothèque de la maison de la reine, et il a été organisé par Barnard, le bibliothécaire du roi.[131] Le roi, en apprenant que Johnson visiterait la bibliothèque, ordonna à Barnard de le présenter à Johnson.[132] Après une courte réunion, Johnson a été impressionné à la fois par le roi lui-même et par leur conversation.[126]

Travaux finaux

Le 6 août 1773, onze ans après sa première rencontre avec Boswell, Johnson se mit en route pour rendre visite à son ami en Écosse et pour commencer « un voyage vers les îles occidentales de l'Écosse », comme le dirait le récit de Johnson de 1775 sur leurs voyages.[134] L'ouvrage avait pour but de discuter des problèmes sociaux et des luttes qui ont affecté le peuple écossais, mais il a également fait l'éloge de nombreuses facettes uniques de la société écossaise, comme une école à Édimbourg pour les sourds-muets.[135] En outre, Johnson a utilisé le travail pour entrer dans le différend sur l'authenticité des poèmes Ossian de James Macpherson, affirmant qu'ils ne pouvaient pas avoir été des traductions de la littérature écossaise ancienne au motif que « à cette époque, rien n'avait été écrit dans l'oreille [c'est-à-dire le gaélique écossais ] langue".[136] Il y a eu des échanges houleux entre les deux, et selon l'une des lettres de Johnson, MacPherson a menacé de violence physique.[137] le récit de Boswell de leur voyage, Le Journal d'un voyage aux Hébrides (1786), était une étape préliminaire vers sa biographie ultérieure, La vie de Samuel Johnson. Diverses citations et descriptions d'événements étaient incluses, y compris des anecdotes telles que Johnson balançant une épée large tout en portant une tenue écossaise ou dansant une gigue des Highlands.[138]

Dans les années 1770, Johnson, qui avait eu tendance à être un adversaire du gouvernement au début de sa vie, a publié une série de brochures en faveur de diverses politiques gouvernementales. En 1770, il produisit La fausse alerte, un pamphlet politique attaquant John Wilkes. En 1771, son Réflexions sur les transactions tardives concernant les îles Falkland mis en garde contre la guerre avec l'Espagne.[139] En 1774, il imprime Le Patriote, une critique de ce qu'il considérait comme un faux patriotisme. Le soir du 7 avril 1775, il fit la célèbre déclaration : « Le patriotisme est le dernier refuge d'un scélérat ». utilisation du terme « patriotisme » par John Wilkes et ses partisans. Johnson s'opposait aux « patriotes autoproclamés » en général, mais appréciait ce qu'il considérait comme un « vrai » patriotisme.[141]

Le dernier de ces pamphlets, Fiscalité Pas de tyrannie (1775), était une défense des actes coercitifs et une réponse à la Déclaration des droits du premier congrès continental, qui protestait contre la taxation sans représentation.[142] Johnson a fait valoir qu'en émigrant en Amérique, les colons avaient « volontairement démissionné du droit de vote », mais ils conservaient toujours une « représentation virtuelle » au Parlement. Dans une parodie de la Déclaration des droits, Johnson suggéra que les Américains n'avaient pas plus le droit de se gouverner eux-mêmes que les Cornouaillais, et demanda « Comment se fait-il que nous entendions les cris les plus bruyants pour la liberté parmi les conducteurs de nègres ? »[143] Si les Américains voulaient participer au Parlement, a déclaré Johnson, ils pourraient déménager en Angleterre et acheter un domaine.[144] Johnson a dénoncé les partisans anglais des séparatistes américains comme des « traîtres à ce pays », et espérait que l'affaire serait réglée sans effusion de sang, mais il était convaincu qu'elle se terminerait par « la supériorité anglaise et l'obéissance américaine ».[145] Des années auparavant, Johnson avait déclaré que la guerre française et indienne était un conflit entre « deux voleurs » de terres amérindiennes, et qu'aucun des deux ne méritait d'y vivre.[108] Après la signature du traité de Paris de 1783, marquant la victoire des colons sur les Britanniques, Johnson est devenu « profondément troublé » par « l'état de ce royaume ».[146]

La mort de M. Thrale était une perte très essentielle pour Johnson, qui, bien qu'il n'ait pas prévu tout ce qui s'est passé par la suite, était suffisamment convaincu que le confort que la famille de M. Thrale lui offrait cesserait maintenant dans une grande mesure.[147]

de Boswell La vie de Samuel Johnson

Le 3 mai 1777, alors que Johnson tentait de sauver le révérend William Dodd de l'exécution, il écrivit à Boswell qu'il était occupé à préparer une "petite vie" et des "petites préfaces, à une petite édition des poètes anglais".[148] Tom Davies, William Strahan et Thomas Cadell avaient demandé à Johnson de créer cette dernière œuvre majeure, la Vies des poètes anglais, pour lequel il a demandé 200 guinées, un montant nettement inférieur au prix qu'il aurait pu exiger.[149] Les Des vies, qui étaient des études critiques aussi bien que biographiques, sont apparues comme des préfaces aux sélections du travail de chaque poète, et elles étaient plus longues et plus détaillées que prévu à l'origine.[150] L'ouvrage fut terminé en mars 1781 et l'ensemble de la collection fut publié en six volumes. Comme Johnson l'a justifié dans l'annonce de l'ouvrage, "mon but était seulement d'avoir attribué à chaque poète une annonce, comme celles que l'on trouve dans les French Miscellanies, contenant quelques dates et un caractère général."[151]

Johnson n'a pas pu profiter de ce succès car Henry Thrale, le cher ami avec qui il vivait, est décédé le 4 avril 1781.[152] La vie a changé rapidement pour Johnson lorsque Hester Thrale est devenue une relation amoureuse avec le professeur de chant italien Gabriel Mario Piozzi, ce qui a forcé Johnson à changer son mode de vie précédent.[153] Après être rentré chez lui et avoir voyagé pendant une courte période, Johnson a appris que son ami et locataire Robert Levet était décédé le 17 janvier 1782.[154] Johnson a été choqué par la mort de Levet, qui résidait dans la maison de Johnson à Londres depuis 1762.[155] Peu de temps après, Johnson a attrapé un rhume qui s'est transformé en bronchite et a duré plusieurs mois. Sa santé a été encore compliquée par "se sentir désespéré et seul" à la suite de la mort de Levet et par la mort de son ami Thomas Lawrence et de sa gouvernante Williams.[156]

Dernières années

Bien qu'il ait recouvré la santé en août, il a subi un traumatisme émotionnel lorsqu'on lui a annoncé que Hester Thrale vendrait la résidence que Johnson partageait avec la famille. Ce qui a le plus blessé Johnson était la possibilité qu'il se retrouve sans sa compagnie constante.[157] Des mois plus tard, le 6 octobre 1782, Johnson est allé à l'église pour la dernière fois de sa vie, pour dire au revoir à son ancienne résidence et à sa vie. La marche jusqu'à l'église l'a mis à rude épreuve, mais il a réussi le voyage sans être accompagné.[158] Là-bas, il a écrit une prière pour la famille Thrale :

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A ta protection paternelle, ô Seigneur, je recommande cette famille. Bénis, guide et défends-les, afin qu'ils puissent traverser ce monde, pour enfin jouir en ta présence du bonheur éternel, pour l'amour de Jésus-Christ. Amen.[159]

Hester Thrale n'a pas complètement abandonné Johnson et lui a demandé d'accompagner la famille lors d'un voyage à Brighton.[158] Il accepta et fut avec eux du 7 octobre au 20 novembre 1782.[160] À son retour, sa santé a commencé à décliner et il a été laissé seul après la visite de Boswell le 29 mai 1783.[161]

Le 17 juin 1783, la mauvaise circulation de Johnson a entraîné un accident vasculaire cérébral[162] et il a écrit à son voisin, Edmund Allen, qu'il avait perdu la capacité de parler.[163] Deux médecins ont été amenés pour aider Johnson à retrouver sa capacité à parler deux jours plus tard.[164] Johnson craignait de mourir et écrivit :

Le chien noir que j'espère toujours résister, et à temps pour conduire, bien que je sois privé de presque tous ceux qui m'aidaient. Le quartier est appauvri. J'avais autrefois Richardson et Lawrence à ma portée. Mme Allen est morte. Ma maison a perdu Levet, un homme qui s'intéressait à tout, et donc prêt à la conversation. Mme Williams est si faible qu'elle ne peut plus être une compagne. Quand je me lève mon petit déjeuner est solitaire, le chien noir attend pour le partager, du petit déjeuner au dîner il continue d'aboyer, sauf que le Dr Brocklesby le tient un peu à distance. Dîner avec une femme malade, vous pouvez supposer que ce n'est pas mieux que solitaire. Après le dîner, il ne me reste plus qu'à compter la pendule et à espérer ce sommeil auquel je puis à peine m'attendre. La nuit vient enfin, et quelques heures d'agitation et de confusion me ramènent à un jour de solitude. Qu'est-ce qui exclura le chien noir d'une habitation comme celle-ci ?[165]

À ce moment-là, il était malade et souffrant de la goutte. Il a été opéré de la goutte et ses amis restants, dont la romancière Fanny Burney (la fille de Charles Burney), sont venus lui tenir compagnie.[166] Il est confiné dans sa chambre du 14 décembre 1783 au 21 avril 1784.[167]

Quelques jours avant sa mort, il avait demandé à Sir John Hawkins, l'un de ses exécuteurs testamentaires, où il devait être enterré et lorsqu'on lui avait répondu : « Sans aucun doute, à l'abbaye de Westminster », semblait ressentir une satisfaction très naturelle pour un poète. 168]

de Boswell La vie de Samuel Johnson

Sa santé a commencé à s'améliorer en mai 1784 et il s'est rendu à Oxford avec Boswell le 5 mai 1784.[167] En juillet, de nombreux amis de Johnson étaient morts ou partis. Boswell était parti pour l'Écosse et Hester Thrale s'était fiancée à Piozzi. N'ayant personne à visiter, Johnson exprima le désir de mourir à Londres et y arriva le 16 novembre 1784. Le 25 novembre 1784, il autorisa Burney à lui rendre visite et lui exprima son intérêt à ce qu'il quitte Londres. Il partit bientôt pour Islington, à la maison de George Strahan.[169] Ses derniers instants ont été remplis d'angoisse mentale et d'illusions lorsque son médecin, Thomas Warren, lui a rendu visite et lui a demandé s'il se sentait mieux. ]

De nombreux visiteurs sont venus voir Johnson alors qu'il était malade au lit, mais il n'a préféré que la compagnie de Langton.[170] Burney a attendu le mot de l'état de Johnson, avec Windham, Strahan, Hoole, Cruikshank, Des Moulins et Barber.[171] Le 13 décembre 1784, Johnson en rencontra deux autres : une jeune femme, Miss Morris, que Johnson bénit, et Francesco Sastres, un professeur d'italien, qui reçut quelques-uns des derniers mots de Johnson : "Je suis Moriturus" ("Moi qui suis sur le point de mourir").[172] Peu de temps après, il tomba dans le coma et mourut à 19h00.[171]

Langton a attendu jusqu'à 23h00. pour le dire aux autres, ce qui a conduit à la pâleur de John Hawkins et à « une agonie d'esprit », ainsi que Seward et Hoole décrivant la mort de Johnson comme « le spectacle le plus horrible ».[173] Boswell a fait remarquer : « Mon sentiment n'était qu'une grande étendue de stupeur. Je ne pouvais pas le croire. Mon imagination n'était pas convaincue. faire le plein, mais qui rien n'a tendance à se remplir. –Johnson est mort.– Passons au meilleur suivant : il n'y a personne –on ne peut dire qu'aucun homme ne vous fasse penser à Johnson."[171]

Il a été enterré le 20 décembre 1784 à l'abbaye de Westminster avec une inscription qui dit :

Samuel Johnson, LL.D. Obiit XIII die Decembris, Anno Domini M.DCC.LXXXIV. tatis suœ LXXV.[174]

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Contenu

Début de la vie

William Shakespeare était le fils de John Shakespeare, un conseiller municipal et un gantier (fabricant de gants) à succès originaire de Snitterfield dans le Warwickshire, et de Mary Arden, la fille d'une famille de propriétaires terriens aisés. [14] Il est né à Stratford-upon-Avon, où il a été baptisé le 26 avril 1564. Sa date de naissance est inconnue, mais est traditionnellement observée le 23 avril, jour de la Saint-Georges. [15] Cette date, qui peut être attribuée à William Oldys et George Steevens, s'est avérée attrayante pour les biographes car Shakespeare est décédé à la même date en 1616. [16] [17] Il était le troisième de huit enfants, et l'aîné des survivants fils. [18]

Bien qu'aucun registre de fréquentation pour la période ne survive, la plupart des biographes s'accordent à dire que Shakespeare a probablement fait ses études à la King's New School de Stratford, [19] [20] [21] une école gratuite créée en 1553, [22] environ un quart de mile ( 400 m) de son domicile. Les écoles de grammaire variaient en qualité au cours de l'ère élisabéthaine, mais les programmes des écoles de grammaire étaient en grande partie similaires : le texte latin de base a été normalisé par décret royal, [23] [24] et l'école aurait fourni une éducation intensive en grammaire basée sur les auteurs classiques latins . [25]

À l'âge de 18 ans, Shakespeare a épousé Anne Hathaway, 26 ans. Le tribunal du consistoire du diocèse de Worcester a délivré une licence de mariage le 27 novembre 1582. Le lendemain, deux des voisins de Hathaway ont déposé des cautions garantissant qu'aucune réclamation légale n'entrave le mariage. [26] La cérémonie peut avoir été arrangée dans une certaine hâte puisque le chancelier de Worcester a autorisé les bans de mariage à être lus une fois au lieu des trois fois habituels, [27] [28] et six mois après le mariage, Anne a donné naissance à une fille, Susanna, baptisée le 26 mai 1583. [29] Les jumeaux, fils Hamnet et fille Judith, ont suivi près de deux ans plus tard et ont été baptisés le 2 février 1585. [30] Hamnet est décédé de causes inconnues à l'âge de 11 ans et a été enterré le 11 août 1596. [31]

Après la naissance des jumeaux, Shakespeare a laissé peu de traces historiques jusqu'à ce qu'il soit mentionné comme faisant partie de la scène théâtrale de Londres en 1592. L'exception est l'apparition de son nom dans le « projet de loi sur les plaintes » d'une affaire devant le tribunal du Banc de la Reine à Westminster a daté le terme de Michaelmas 1588 et 9 octobre 1589. [32] Les chercheurs se réfèrent aux années entre 1585 et 1592 comme "les années perdues" de Shakespeare. [33] Les biographes tentant de rendre compte de cette période ont rapporté de nombreuses histoires apocryphes. Nicholas Rowe, le premier biographe de Shakespeare, a raconté une légende de Stratford selon laquelle Shakespeare avait fui la ville pour Londres afin d'échapper aux poursuites pour braconnage de cerfs dans le domaine de l'écuyer local Thomas Lucy. Shakespeare est également censé s'être vengé de Lucy en écrivant une ballade calomnieuse à son sujet. [34] [35] Une autre histoire du XVIIIe siècle a Shakespeare commençant sa carrière théâtrale s'occupant des chevaux des patrons de théâtre à Londres. [36] John Aubrey a rapporté que Shakespeare avait été un maître d'école de campagne. [37] Certains érudits du 20ème siècle ont suggéré que Shakespeare peut avoir été employé comme maître d'école par Alexander Hoghton de Lancashire, un propriétaire terrien catholique qui a nommé un certain "William Shakeshafte" dans son testament. [38] [39] Peu de preuves justifient de telles histoires autres que les rumeurs recueillies après sa mort et Shakeshafte était un nom commun dans la région de Lancashire. [40] [41]

Londres et carrière théâtrale

On ne sait pas avec certitude quand Shakespeare a commencé à écrire, mais des allusions contemporaines et des enregistrements de performances montrent que plusieurs de ses pièces étaient sur la scène londonienne en 1592. [42] À ce moment-là, il était suffisamment connu à Londres pour être attaqué dans la presse écrite par le le dramaturge Robert Greene dans son gruaux-valeur d'esprit:

. il y a un Corbeau parvenu, embelli avec nos plumes, qui avec son Cœur de tigre enveloppé dans une peau de joueur, suppose qu'il est aussi capable de gloser un vers blanc que le meilleur d'entre vous : et étant un absolu Johannes factotum, est dans sa propre vanité la seule scène de Shake dans un pays. [43]

Les chercheurs diffèrent sur le sens exact des mots de Greene, [43] [44] mais la plupart s'accordent à dire que Greene accusait Shakespeare d'avoir dépassé son rang en essayant d'égaler des écrivains ayant fait des études universitaires comme Christopher Marlowe, Thomas Nashe et Greene lui-même (le soi-disant « University Wits »). [45] La phrase en italique parodiant le vers « Oh, le cœur de tigre enveloppé dans la peau d'une femme » de Shakespeare Henri VI, partie 3, avec le jeu de mots "Shake-scene", identifient clairement Shakespeare comme la cible de Greene. Tel qu'utilisé ici, Johannes Factotum (« Jack of all trades ») fait référence à un bricoleur de second ordre avec le travail des autres, plutôt qu'au « génie universel » plus commun. [43] [46]

L'attaque de Greene est la plus ancienne mention de l'œuvre de Shakespeare au théâtre. Les biographes suggèrent que sa carrière peut avoir commencé à tout moment entre le milieu des années 1580 et juste avant les remarques de Greene. [47] [48] [49] Après 1594, les pièces de Shakespeare n'ont été jouées que par les Lord Chamberlain's Men, une compagnie appartenant à un groupe de joueurs, dont Shakespeare, qui devint bientôt la principale compagnie de jeu à Londres. [50] Après la mort de la reine Elizabeth en 1603, la société a obtenu un brevet royal du nouveau roi Jacques Ier et a changé son nom en Hommes du roi. [51]

"Tout le monde est une scène,
et tous les hommes et femmes simplement joueurs :
ils ont leurs sorties et leurs entrées
et un homme en son temps joue plusieurs rôles. "

Comme vous l'aimez, Acte II, Scène 7, 139-142 [52]

En 1599, un partenariat de membres de la compagnie a construit son propre théâtre sur la rive sud de la Tamise, qu'ils ont nommé le Globe. En 1608, le partenariat a également repris le théâtre d'intérieur Blackfriars. Les archives existantes des achats et des investissements immobiliers de Shakespeare indiquent que son association avec la société a fait de lui un homme riche, [53] et en 1597, il a acheté la deuxième plus grande maison de Stratford, New Place, et en 1605, a investi dans une part de les dîmes paroissiales à Stratford. [54]

Certaines des pièces de Shakespeare ont été publiées dans des éditions in-4, à partir de 1594, et en 1598, son nom était devenu un argument de vente et a commencé à apparaître sur les pages de titre. [55] [56] [57] Shakespeare a continué à jouer dans son propre et d'autres pièces de théâtre après son succès en tant que dramaturge. L'édition de 1616 de Ben Jonson Travaux le nomme sur les listes de distribution pour Chaque homme dans son humour (1598) et Sejanus sa chute (1603). [58] L'absence de son nom dans la liste de distribution de 1605 pour Jonson's Volpone est considéré par certains chercheurs comme un signe que sa carrière d'acteur touchait à sa fin. [47] Le premier folio de 1623, cependant, répertorie Shakespeare comme l'un des « acteurs principaux de toutes ces pièces », dont certaines ont été mises en scène pour la première fois après Volpone, bien qu'on ne puisse pas savoir avec certitude quels rôles il a joués. [59] En 1610, John Davies de Hereford a écrit que "la bonne volonté" a joué des rôles "royaux". [60] En 1709, Rowe a transmis une tradition selon laquelle Shakespeare jouait le fantôme du père d'Hamlet. [35] Les traditions postérieures soutiennent qu'il a également joué Adam dans Comme vous l'aimez, et le Chœur dans Henri V, [61] [62] bien que les savants doutent des sources de cette information. [63]

Tout au long de sa carrière, Shakespeare a partagé son temps entre Londres et Stratford. En 1596, l'année avant qu'il n'achète New Place comme maison familiale à Stratford, Shakespeare vivait dans la paroisse de St. Helen's, Bishopsgate, au nord de la Tamise. [64] [65] Il s'est déplacé à travers le fleuve à Southwark d'ici 1599, la même année que sa compagnie a construit le Théâtre de Globe là. [64] [66] En 1604, il s'était de nouveau déplacé au nord de la rivière, dans une zone au nord de la cathédrale Saint-Paul avec de nombreuses belles maisons. Là, il a loué des chambres à un huguenot français nommé Christopher Mountjoy, un fabricant de perruques pour femmes et d'autres coiffures. [67] [68]

Des années plus tard et la mort

Rowe fut le premier biographe à enregistrer la tradition, répétée par Johnson, selon laquelle Shakespeare se retira à Stratford « quelques années avant sa mort ». [69] [70] Il travaillait toujours comme acteur à Londres en 1608 dans une réponse à la pétition des partageurs en 1635, Cuthbert Burbage a déclaré qu'après avoir acheté le bail du Blackfriars Theatre en 1608 à Henry Evans, les King's Men " y placèrent des hommes joueurs ", qui étaient Heminges, Condell, Shakespeare, etc.". [71] Cependant, il est peut-être pertinent que la peste bubonique ait fait rage à Londres tout au long de 1609. février 1610), [74] ce qui signifiait qu'il n'y avait souvent pas de travail d'acteur. La retraite de tout travail était rare à cette époque. [75] Shakespeare a continué à visiter Londres pendant les années 1611-1614. [69] En 1612, il est appelé comme témoin dans Bellott contre Mountjoy, une affaire judiciaire concernant le règlement du mariage de la fille de Mountjoy, Mary. [76] [77] En mars 1613, il achète une maison de gardien dans l'ancien prieuré de Blackfriars [78] et à partir de novembre 1614, il passe plusieurs semaines à Londres avec son gendre, John Hall. [79] Après 1610, Shakespeare a écrit moins de pièces et aucune ne lui est attribuée après 1613. [80] Ses trois dernières pièces étaient des collaborations, probablement avec John Fletcher, [81] qui lui a succédé en tant que dramaturge maison des Hommes du Roi. Il a pris sa retraite en 1613, avant que le Globe Theatre ne brûle pendant la représentation de Henri VIII le 29 juin. [80]

Shakespeare mourut le 23 avril 1616, à l'âge de 52 ans. [f] Il mourut moins d'un mois après la signature de son testament, document qu'il commence par se décrire comme étant en « parfaite santé ». Aucune source contemporaine existante n'explique comment ou pourquoi il est mort. Un demi-siècle plus tard, John Ward, le vicaire de Stratford, écrivit dans son carnet : "Shakespeare, Drayton, et Ben Jonson ont eu une joyeuse réunion et, semble-t-il, ont trop bu, car Shakespeare y est mort d'une fièvre contractée", [ 82] [83] pas un scénario impossible puisque Shakespeare connaissait Jonson et Drayton. Parmi les hommages d'autres auteurs, l'un fait référence à sa mort relativement soudaine : "Nous nous demandions, Shakespeare, que tu sois allé si tôt / De la scène du monde à la chambre fatigante de la tombe." [84] [g]

Il laisse dans le deuil sa femme et ses deux filles. Susanna avait épousé un médecin, John Hall, en 1607, [85] et Judith avait épousé Thomas Quiney, un vigneron, deux mois avant la mort de Shakespeare. [86] Shakespeare a signé son testament le 25 mars 1616 le lendemain, son nouveau gendre, Thomas Quiney, a été reconnu coupable d'avoir engendré un fils illégitime par Margaret Wheeler, décédée pendant l'accouchement. Thomas a reçu l'ordre du tribunal de l'église de faire une pénitence publique, ce qui aurait causé beaucoup de honte et d'embarras à la famille Shakespeare. [86]

Shakespeare a légué la majeure partie de sa grande propriété à sa fille aînée Susanna [87] sous les conditions qu'elle la transmettait intacte au "premier fils de son corps". [88] Les Quiney ont eu trois enfants, qui sont tous morts sans se marier. [89] [90] Les Halls avaient un enfant, Elizabeth, qui s'est mariée deux fois mais est morte sans enfants en 1670, mettant fin à la ligne directe de Shakespeare. [91] [92] La volonté de Shakespeare mentionne à peine sa femme, Anne, qui avait probablement droit à un tiers de sa succession automatiquement. [h] Il a cependant tenu à lui laisser « mon deuxième meilleur lit », un legs qui a suscité de nombreuses spéculations. [94] [95] [96] Certains savants voient le legs comme une insulte à Anne, tandis que d'autres croient que le deuxième meilleur lit aurait été le lit matrimonial et donc riche en signification. [97]

Shakespeare a été enterré dans le chœur de l'église Holy Trinity deux jours après sa mort. [98] [99] L'épitaphe gravée dans la dalle de pierre recouvrant sa tombe comprend une malédiction contre le déplacement de ses os, qui a été soigneusement évitée lors de la restauration de l'église en 2008 : [100]

Bon ami pour l'amour de Iesv, abstenez-vous,
Pour creuser le dvst ci-joint.
Béni soit ton homme, tu épargnes ces pierres,
Et cvrs qu'il vous remue les os. [101] [je]

(Orthographe moderne : Bon ami, pour l'amour de Jésus, abstenez-vous, / Pour creuser la poussière enfermée ici. / Béni soit l'homme qui épargne ces pierres, / Et maudit soit celui qui remue mes os.)

Quelque temps avant 1623, un monument funéraire fut érigé à sa mémoire sur le mur nord, avec une demi-effigie de lui en train d'écrire. Sa plaque le compare à Nestor, Socrate et Virgile. [102] En 1623, en conjonction avec la publication du Premier Folio, la gravure de Droeshout est publiée. [103]

Shakespeare a été commémoré dans de nombreuses statues et monuments commémoratifs à travers le monde, y compris les monuments funéraires de la cathédrale de Southwark et le coin des poètes de l'abbaye de Westminster. [104] [105]

La plupart des dramaturges de l'époque ont généralement collaboré avec d'autres à un moment donné, et les critiques conviennent que Shakespeare a fait de même, principalement au début et à la fin de sa carrière. [106]

Les premières œuvres enregistrées de Shakespeare sont Richard III et les trois parties de Henri VI, écrit au début des années 1590 lors d'une vogue pour le drame historique. Les pièces de Shakespeare sont cependant difficiles à dater avec précision [107] [108] et les études des textes suggèrent que Titus Andronicus, La comédie des erreurs, La Mégère apprivoisée, et Les deux gentilshommes de Vérone peut également appartenir à la première période de Shakespeare. [109] [107] Ses premières histoires, qui s'appuient fortement sur l'édition de 1587 de Raphael Holinshed Chroniques d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande, [110] dramatisent les résultats destructeurs d'un gouvernement faible ou corrompu et ont été interprétés comme une justification des origines de la dynastie Tudor. [111] Les premières pièces de théâtre ont été influencées par les œuvres d'autres dramaturges élisabéthains, en particulier Thomas Kyd et Christopher Marlowe, par les traditions du drame médiéval et par les pièces de Sénèque. [112] [113] [114] La comédie des erreurs était également basé sur des modèles classiques, mais aucune source La Mégère apprivoisée a été trouvé, bien qu'il soit lié à une pièce distincte du même nom et peut provenir d'une histoire populaire. [115] [116] J'aime Les deux gentilshommes de Vérone, dans lequel deux amis semblent approuver le viol, [117] [118] [119] le musaraigne l'histoire de l'apprivoisement de l'esprit indépendant d'une femme par un homme trouble parfois les critiques, les réalisateurs et le public modernes. [120]

Les premières comédies classiques et à l'italienne de Shakespeare, contenant des doubles intrigues serrées et des séquences comiques précises, cèdent la place au milieu des années 1590 à l'atmosphère romantique de ses comédies les plus acclamées. [121] Le Songe d'une nuit d'été est un mélange plein d'esprit de romance, de magie féerique et de scènes comiques. [122] La prochaine comédie de Shakespeare, la tout aussi romantique Marchand de Venise, contient une représentation du prêteur d'argent juif vengeur Shylock, qui reflète les vues élisabéthaines mais peut sembler désobligeante pour le public moderne. [123] [124] L'esprit et le jeu de mots de Beaucoup de bruit pour rien, [125] le charmant cadre rural de Comme vous l'aimez, et les réjouissances animées de Douzième Nuit compléter la séquence de grandes comédies de Shakespeare. [126] Après le lyrique Richard II, écrit presque entièrement en vers, Shakespeare a introduit la comédie en prose dans les histoires de la fin des années 1590, Henri IV, partie 1 et 2, et Henri V. Ses personnages deviennent plus complexes et tendres à mesure qu'il bascule habilement entre les scènes comiques et sérieuses, la prose et la poésie, et atteint la variété narrative de son travail de maturité. [127] [128] [129] Cette période commence et se termine par deux tragédies : Roméo et Juliette, la célèbre tragédie romantique de l'adolescence sexuellement chargée, de l'amour et de la mort [130] [131] et Jules César-basé sur la traduction de 1579 de Sir Thomas North de Plutarque Vies parallèles– qui a introduit un nouveau type de drame. [132] [133] Selon l'érudit shakespearien James Shapiro, dans Jules César, « les divers courants politiques, le caractère, l'intériorité, les événements contemporains, même les propres réflexions de Shakespeare sur l'acte d'écrire, ont commencé à s'imprégner les uns les autres ». [134]

Au début du 17ème siècle, Shakespeare a écrit les soi-disant « pièces à problèmes » Mesurer pour Mesurer, Troïlus et Cressida, et Tout est bien qui finit bien et un certain nombre de ses tragédies les plus connues. [135] [136] Beaucoup de critiques croient que les plus grandes tragédies de Shakespeare représentent le sommet de son art. Le héros titulaire de l'une des plus grandes tragédies de Shakespeare, Hamlet, a probablement été plus discuté que tout autre personnage shakespearien, notamment pour son célèbre soliloque qui commence par "Être ou ne pas être, telle est la question". [137] Contrairement à l'introverti Hamlet, dont le défaut fatal est l'hésitation, les héros des tragédies qui ont suivi, Othello et le roi Lear, sont défaits par des erreurs de jugement hâtives. [138] Les intrigues des tragédies de Shakespeare reposent souvent sur de telles erreurs ou défauts fatals, qui renversent l'ordre et détruisent le héros et ceux qu'il aime. [139] Dans Othello, le méchant Iago attise la jalousie sexuelle d'Othello au point qu'il assassine la femme innocente qui l'aime. [140] [141] Dans Le Roi Lear, le vieux roi commet l'erreur tragique d'abandonner ses pouvoirs, initiant les événements qui conduisent à la torture et à l'aveuglement du comte de Gloucester et au meurtre de la plus jeune fille de Lear, Cordelia. Selon le critique Frank Kermode, "la pièce n'offre ni à ses bons personnages ni à son public aucun soulagement à sa cruauté". [142] [143] [144] Dans Macbeth, la plus courte et la plus comprimée des tragédies de Shakespeare, [145] l'ambition incontrôlable incite Macbeth et sa femme, Lady Macbeth, à assassiner le roi légitime et à usurper le trône jusqu'à ce que leur propre culpabilité les détruise à son tour. [146] Dans cette pièce, Shakespeare ajoute un élément surnaturel à la structure tragique. Ses dernières grandes tragédies, Antoine et Cléopâtre et Coriolan, contiennent certains des meilleurs poèmes de Shakespeare et ont été considérés comme ses tragédies les plus réussies par le poète et critique T. S. Eliot. [147] [148] [149]

Dans sa dernière période, Shakespeare s'est tourné vers la romance ou la tragi-comédie et a terminé trois autres pièces majeures : Cymbeline, Le conte d'hiver, et La tempête, ainsi que la collaboration, Périclès, prince de Tyr. Moins sombres que les tragédies, ces quatre pièces ont un ton plus grave que les comédies des années 1590, mais elles s'achèvent sur la réconciliation et le pardon d'erreurs potentiellement tragiques. [150] Certains commentateurs ont vu ce changement d'humeur comme la preuve d'une vision plus sereine de la vie de la part de Shakespeare, mais cela peut simplement refléter la mode théâtrale du jour. [151] [152] [153] Shakespeare a collaboré à deux autres pièces survivantes, Henri VIII et Les deux nobles parents, probablement avec John Fletcher. [154]

Les performances

On ne sait pas pour quelles compagnies Shakespeare a écrit ses premières pièces. La page de titre de l'édition de 1594 de Titus Andronicus révèle que la pièce avait été jouée par trois troupes différentes. [155] Après les pestes de 1592-1593, les pièces de Shakespeare ont été jouées par sa propre compagnie au Théâtre et au Rideau à Shoreditch, au nord de la Tamise. [156] Les Londoniens y affluent pour voir la première partie de Henri IV, enregistrement de Leonard Digges, "Laissez venir Falstaff, Hal, Poins, le reste... et vous aurez à peine une chambre". [157] Lorsque la société s'est retrouvée en conflit avec son propriétaire, elle a démoli le théâtre et utilisé les bois pour construire le Globe Theatre, la première salle de spectacle construite par des acteurs pour des acteurs, sur la rive sud de la Tamise à Southwark. [158] [159] Le Globe a ouvert ses portes à l'automne 1599, avec Jules César l'une des premières pièces mises en scène. La plupart des plus grandes pièces de Shakespeare après 1599 ont été écrites pour le Globe, y compris Hamlet, Othello, et Le Roi Lear. [158] [160] [161]

Après que les Lord Chamberlain's Men eurent été rebaptisés King's Men en 1603, ils entrèrent dans une relation spéciale avec le nouveau King James. Bien que les records de performance soient inégaux, les King's Men ont joué sept des pièces de Shakespeare à la cour entre le 1er novembre 1604 et le 31 octobre 1605, dont deux représentations de Le marchand de Venice. [62] Après 1608, ils ont joué au Théâtre Blackfriars d'intérieur pendant l'hiver et au Globe pendant l'été. [162] Le cadre intérieur, combiné à la mode jacobée des masques somptueusement mis en scène, a permis à Shakespeare d'introduire des dispositifs de scène plus élaborés. Dans Cymbeline, par exemple, Jupiter descend « dans le tonnerre et les éclairs, assis sur un aigle : il jette un coup de foudre. Les fantômes tombent à genoux ». [163] [164]

Les acteurs de la compagnie de Shakespeare comprenaient le célèbre Richard Burbage, William Kempe, Henry Condell et John Heminges. Burbage a joué le rôle principal dans les premières représentations de nombreuses pièces de Shakespeare, y compris Richard III, Hamlet, Othello, et Le Roi Lear. [165] L'acteur comique populaire Will Kempe a joué le serviteur Peter dans Roméo et Juliette et Dogberry dans Beaucoup de bruit pour rien, entre autres personnages. [166] [167] Il a été remplacé vers 1600 par Robert Armin, qui a joué des rôles tels que Touchstone dans Comme vous l'aimez et le fou dans Le Roi Lear. [168] En 1613, Sir Henry Wotton a enregistré que Henri VIII « a été présenté avec de nombreuses circonstances extraordinaires de pompe et de cérémonie ». [169] Le 29 juin cependant, un canon met le feu au chaume du Globe et brûle le théâtre jusqu'au sol, un événement qui fixe la date d'une pièce de Shakespeare avec une précision rare. [169]

Sources textuelles

En 1623, John Heminges et Henry Condell, deux amis de Shakespeare des King's Men, publièrent le First Folio, une édition complète des pièces de Shakespeare. Il contenait 36 ​​textes, dont 18 imprimés pour la première fois. [170] De nombreuses pièces de théâtre étaient déjà parues dans des versions in-4—des livres fragiles fabriqués à partir de feuilles de papier pliées deux fois pour former quatre feuilles. [171] Aucune preuve ne suggère que Shakespeare a approuvé ces éditions, que le Premier Folio décrit comme "des copies volées et clandestines". [172] Shakespeare n'a pas non plus prévu ou prévu que ses œuvres survivent sous quelque forme que ce soit. Ces œuvres seraient probablement tombées dans l'oubli sans l'idée spontanée de ses amis, après sa mort, de créer et de publier le Premier Folio. [173]

Alfred Pollard a qualifié certaines des versions antérieures à 1623 de « mauvais quartos » en raison de leurs textes adaptés, paraphrasés ou déformés, qui peuvent parfois avoir été reconstruits de mémoire. [171] [172] [174] Lorsque plusieurs versions d'une pièce survivent, chacune diffère de l'autre. Les différences peuvent provenir d'erreurs de copie ou d'impression, de notes d'acteurs ou de membres du public, ou des propres papiers de Shakespeare. [175] [176] Dans certains cas, par exemple, Hamlet, Troïlus et Cressida, et Othello, Shakespeare aurait pu réviser les textes entre les éditions in-quarto et in-folio. Dans le cas d Le Roi Lear, cependant, alors que la plupart des éditions modernes les confondent, la version in-folio de 1623 est si différente de l'in-quarto de 1608 que le Shakespeare d'Oxford les imprime tous les deux, arguant qu'ils ne peuvent pas être confondus sans confusion. [177]

En 1593 et ​​1594, alors que les théâtres étaient fermés à cause de la peste, Shakespeare publia deux poèmes narratifs sur des thèmes sexuels, Vénus et Adonis et Le viol de Lucrèce. Il les dédia à Henry Wriothesley, comte de Southampton. Dans Vénus et Adonis, un Adonis innocent rejette les avances sexuelles de Vénus alors qu'il Le viol de Lucrèce, la vertueuse épouse Lucrèce est violée par le luxurieux Tarquin. [178] Influencé par Ovide Métamorphoses, [179] les poèmes montrent la culpabilité et la confusion morale qui résultent de la luxure incontrôlée. [180] Les deux se sont avérés populaires et ont été souvent réimprimés du vivant de Shakespeare. Un troisième poème narratif, La plainte d'un amoureux, dans lequel une jeune femme déplore sa séduction par un prétendant persuasif, a été imprimée dans la première édition du Sonnets en 1609. La plupart des érudits acceptent maintenant que Shakespeare a écrit La plainte d'un amoureux. Les critiques considèrent que ses belles qualités sont entachées d'effets de plomb. [181] [182] [183] Le Phénix et la Tortue, imprimé dans Robert Chester's 1601 Le martyr de l'amour, pleure la mort du légendaire phénix et de son amant, la fidèle tourterelle. En 1599, deux premières ébauches des sonnets 138 et 144 parurent dans Le pèlerin passionné, publié sous le nom de Shakespeare mais sans sa permission. [181] [183] ​​[184]

Sonnets

Publié en 1609, le Sonnets étaient les dernières œuvres non dramatiques de Shakespeare à être imprimées. Les chercheurs ne savent pas quand chacun des 154 sonnets a été composé, mais les preuves suggèrent que Shakespeare a écrit des sonnets tout au long de sa carrière pour un lectorat privé. [185] [186] Avant même l'apparition des deux sonnets non autorisés dans Le pèlerin passionné en 1599, Francis Meres s'était référé en 1598 aux « Sonnets suggérés de Shakespeare parmi ses amis privés ». [187] Peu d'analystes croient que la collection publiée suit la séquence prévue de Shakespeare. [188] Il semble avoir prévu deux séries contrastées : une sur le désir incontrôlable d'une femme mariée de teint foncé (la « dame noire ») et une sur l'amour conflictuel pour un jeune homme blond (la « belle jeunesse »). On ne sait pas si ces chiffres représentent de vrais individus, ou si l'auteur « Je » qui s'adresse à eux représente Shakespeare lui-même, bien que Wordsworth croyait qu'avec les sonnets « Shakespeare a déverrouillé son cœur ». [187] [186]

« Dois-je te comparer à un jour d'été ?
Tu es plus belle et plus tempérée . "

— Lignes de Shakespeare Sonnet 18. [189]

L'édition de 1609 était dédiée à un "M. W.H.", crédité comme "le seul géniteur" des poèmes. On ne sait pas si cela a été écrit par Shakespeare lui-même ou par l'éditeur, Thomas Thorpe, dont les initiales apparaissent au bas de la page de dédicace, ni qui M. W.H. était, malgré de nombreuses théories, ou si Shakespeare avait même autorisé la publication. [190] Les critiques font l'éloge du Sonnets comme une méditation profonde sur la nature de l'amour, la passion sexuelle, la procréation, la mort et le temps. [191]

Les premières pièces de Shakespeare ont été écrites dans le style conventionnel de l'époque. Il les a écrits dans un langage stylisé qui ne découle pas toujours naturellement des besoins des personnages ou du drame. [192] La poésie dépend de métaphores et de vanités étendues, parfois élaborées, et le langage est souvent rhétorique – écrit pour que les acteurs déclament plutôt que de parler. Les grands discours de Titus Andronicus, de l'avis de certains critiques, retardent souvent l'action, par exemple et le verset en Les deux gentilshommes de Vérone a été décrite comme guindée. [193] [194]

"Et pitié, comme un nouveau-né nu,
Enjambant le souffle, ou les chérubins du ciel, hors'd
Sur les courriers aveugles de l'air." [195]

Cependant, Shakespeare a rapidement commencé à adapter les styles traditionnels à ses propres fins. Le soliloque d'ouverture de Richard III a ses racines dans l'auto-déclaration du vice dans le drame médiéval. Dans le même temps, la conscience de soi vive de Richard attend avec impatience les soliloques des pièces matures de Shakespeare. [196] [197] Aucune pièce unique ne marque un changement du style traditionnel vers le style plus libre. Shakespeare a combiné les deux tout au long de sa carrière, avec Roméo et Juliette peut-être le meilleur exemple du mélange des styles. [198] Au moment de Roméo et Juliette, Richard II, et Le Songe d'une nuit d'été au milieu des années 1590, Shakespeare avait commencé à écrire une poésie plus naturelle. Il a de plus en plus adapté ses métaphores et ses images aux besoins du drame lui-même.

La forme poétique standard de Shakespeare était le vers blanc, composé en pentamètre iambique. En pratique, cela signifiait que son vers était généralement sans rime et consistait en dix syllabes par ligne, prononcées avec un accent sur chaque seconde syllabe. Le vers vierge de ses premières pièces est assez différent de celui de ses dernières. Il est souvent beau, mais ses phrases ont tendance à commencer, s'arrêter et se terminer en fin de ligne, avec le risque de la monotonie. [199] Une fois que Shakespeare a maîtrisé le vers blanc traditionnel, il a commencé à interrompre et à varier son flux. Cette technique libère la puissance et la souplesse nouvelles de la poésie dans des pièces telles que Jules César et Hamlet. Shakespeare l'utilise, par exemple, pour transmettre le trouble dans l'esprit d'Hamlet : [200]

Monsieur, dans mon cœur il y avait une sorte de combat
Cela ne me laisserait pas dormir. Je pensais que j'étais allongé
Pire que les mutineries des bilboes. Imprudemment-
Et louange serait imprudence pour cela - faites-le nous savoir
Notre indiscrétion nous sert parfois bien.

Après Hamlet, Shakespeare a encore varié son style poétique, en particulier dans les passages les plus émouvants des dernières tragédies. Le critique littéraire A. C. Bradley a décrit ce style comme « plus concentré, rapide, varié et, dans sa construction, moins régulier, pas rarement tordu ou elliptique ». [201] Dans la dernière phase de sa carrière, Shakespeare a adopté de nombreuses techniques pour obtenir ces effets. Ceux-ci comprenaient des lignes continues, des pauses et des arrêts irréguliers et des variations extrêmes dans la structure et la longueur des phrases. [202] Dans Macbeth, par exemple, le langage s'élance d'une métaphore ou d'une comparaison sans rapport à une autre : « l'espoir était-il ivre/où vous êtes-vous habillé ? (1.7.35-38) ". pitié, comme un nouveau-né nu/ A enjambant le souffle, ou les chérubins du ciel, hors'd/ Sur les courriers aveugles de l'air. " (1.7.21-25). La personne qui écoute doit compléter le sens. [202] Les romans tardifs, avec leurs décalages dans le temps et leurs surprenantes tournures d'intrigue, ont inspiré un dernier style poétique dans lequel les phrases longues et courtes s'opposent, les clauses s'empilent, le sujet et l'objet sont inversés, et les mots sont omis. , créant un effet de spontanéité. [203]

Shakespeare a combiné le génie poétique avec un sens pratique du théâtre. [204] Comme tous les dramaturges de l'époque, il a mis en scène des histoires de sources telles que Plutarque et Holinshed. [205] Il a remodelé chaque intrigue pour créer plusieurs centres d'intérêt et montrer autant de côtés d'un récit au public que possible. Cette force de conception garantit qu'une pièce de Shakespeare peut survivre à la traduction, à la coupe et à l'interprétation large sans perdre son drame principal. [206] Comme la maîtrise de Shakespeare a grandi, il a donné à ses personnages des motivations plus claires et plus variées et des modèles de discours distinctifs. Il a cependant conservé des aspects de son style antérieur dans les pièces ultérieures. Dans les dernières romances de Shakespeare, il revient délibérément à un style plus artificiel, qui met l'accent sur l'illusion du théâtre. [207] [208]

L'œuvre de Shakespeare a laissé une impression durable sur le théâtre et la littérature plus tard. En particulier, il a élargi le potentiel dramatique de la caractérisation, de l'intrigue, du langage et du genre. [209] Jusqu'à Roméo et Juliette, par exemple, la romance n'avait pas été considérée comme un sujet digne d'une tragédie. [210] Les soliloques avaient été principalement utilisés pour transmettre des informations sur des personnages ou des événements, mais Shakespeare les utilisait pour explorer l'esprit des personnages. [211] Son travail a fortement influencé la poésie plus tard. Les poètes romantiques ont tenté de faire revivre le drame en vers shakespearien, mais avec peu de succès. Le critique George Steiner a décrit tous les drames en vers anglais de Coleridge à Tennyson comme de « faibles variations sur des thèmes shakespeariens ». [212]

Shakespeare a influencé des romanciers tels que Thomas Hardy, William Faulkner et Charles Dickens. Les soliloques du romancier américain Herman Melville doivent beaucoup à Shakespeare son capitaine Achab dans Moby-Dick est un héros tragique classique, inspiré par Le Roi Lear. [213] Les érudits ont identifié 20 000 morceaux de musique liés aux œuvres de Shakespeare. Il s'agit notamment de trois opéras de Giuseppe Verdi, Macbeth, Otello et Falstaff, dont le niveau critique se compare à celui des pièces sources. [214] Shakespeare a également inspiré de nombreux peintres, dont les romantiques et les préraphaélites. L'artiste romantique suisse Henry Fuseli, ami de William Blake, a même traduit Macbeth en allemand. [215] Le psychanalyste Sigmund Freud s'est inspiré de la psychologie shakespearienne, en particulier celle d'Hamlet, pour ses théories de la nature humaine. [216]

À l'époque de Shakespeare, la grammaire, l'orthographe et la prononciation anglaises étaient moins standardisées qu'elles ne le sont maintenant [217] et son utilisation de la langue a contribué à façonner l'anglais moderne. [218] Samuel Johnson le cite plus souvent que tout autre auteur dans son Un dictionnaire de la langue anglaise, le premier ouvrage sérieux du genre. [219] Des expressions telles que « avec impatience » (Marchand de Venise) et "une fatalité" (Othello) ont trouvé leur place dans le langage anglais de tous les jours. [220] [221]

L'influence de Shakespeare s'étend bien au-delà de son Angleterre natale et de la langue anglaise. Sa réception en Allemagne a été particulièrement significative dès le XVIIIe siècle. Shakespeare a été largement traduit et popularisé en Allemagne, et est progressivement devenu un "classique de l'ère allemande de Weimar". Christoph Martin Wieland a été le premier à produire des traductions complètes des pièces de Shakespeare dans toutes les langues. . [222] [223] L'acteur et metteur en scène Simon Callow écrit : « ce maître, ce titan, ce génie, si profondément britannique et si facilement universel, chaque culture différente – allemande, italienne, russe – était obligée de répondre à l'exemple shakespearien. pour la plupart, ils l'ont adopté, et lui, avec un abandon joyeux, alors que les possibilités de langage et de caractère en action qu'il célébrait ont libéré les écrivains à travers le continent. non-européen. Il est cet écrivain unique : il a quelque chose pour tout le monde." [224]

Selon le Guinness Book of World Records, Shakespeare reste le dramaturge le plus vendu au monde, avec des ventes de ses pièces et de sa poésie qui auraient dépassé les quatre milliards d'exemplaires au cours des près de 400 ans qui se sont écoulés depuis sa mort. Il est également le troisième auteur le plus traduit de l'histoire. [225]

Shakespeare n'a pas été vénéré de son vivant, mais il a reçu de nombreux éloges. [227] [228] En 1598, le clerc et auteur Francis Meres l'a distingué d'un groupe de dramaturges anglais comme "le plus excellent" tant dans la comédie que dans la tragédie. [229] [230] Les auteurs de la Parnasse joue au St John's College, Cambridge, le compta avec Chaucer, Gower et Spenser. [231] Dans le Premier Folio, Ben Jonson a appelé Shakespeare "l'Âme de l'âge, les applaudissements, les délices, la merveille de notre scène", bien qu'il ait remarqué ailleurs que "Shakespeare voulait de l'art" (manquait de compétence). [226]

Entre la Restauration de la monarchie en 1660 et la fin du XVIIe siècle, les idées classiques sont en vogue. En conséquence, les critiques de l'époque ont principalement évalué Shakespeare en dessous de John Fletcher et Ben Jonson. [232] Thomas Rymer, par exemple, a condamné Shakespeare pour avoir mêlé le comique au tragique. Néanmoins, le poète et critique John Dryden a hautement apprécié Shakespeare, disant de Jonson : « Je l'admire, mais j'aime Shakespeare ». [233] Pendant plusieurs décennies, le point de vue de Rymer a régné, mais au cours du XVIIIe siècle, les critiques ont commencé à répondre à Shakespeare selon ses propres termes et à acclamer ce qu'ils ont appelé son génie naturel. Une série d'éditions savantes de son œuvre, notamment celles de Samuel Johnson en 1765 et d'Edmond Malone en 1790, ajouta à sa réputation grandissante. [234] [235] En 1800, il était fermement inscrit comme le poète national. [236] Aux XVIIIe et XIXe siècles, sa réputation s'étend également à l'étranger. Parmi ceux qui l'ont défendu figurent les écrivains Voltaire, Goethe, Stendhal et Victor Hugo. [237] [j]

À l'époque romantique, Shakespeare a été salué par le poète et philosophe littéraire Samuel Taylor Coleridge, et le critique August Wilhelm Schlegel a traduit ses pièces dans l'esprit du romantisme allemand. [239] Au XIXe siècle, l'admiration critique pour le génie de Shakespeare frôlait souvent l'adulation. [240] "Ce roi Shakespeare", écrivait l'essayiste Thomas Carlyle en 1840, "ne brille-t-il pas, en souveraineté couronnée, sur nous tous, comme le plus noble, le plus doux, mais le plus fort des signes de ralliement indestructibles". [241] Les Victoriens ont produit ses pièces comme des spectacles somptueux à grande échelle. [242] Le dramaturge et critique George Bernard Shaw s'est moqué du culte de l'adoration de Shakespeare comme de la " bardolatrie ", affirmant que le nouveau naturalisme des pièces d'Ibsen avait rendu Shakespeare obsolète. [243]

La révolution moderniste des arts du début du XXe siècle, loin d'écarter Shakespeare, s'est empressé de mettre son œuvre au service de l'avant-garde. Les expressionnistes en Allemagne et les futuristes à Moscou ont monté des productions de ses pièces. Le dramaturge et metteur en scène marxiste Bertolt Brecht a conçu un théâtre épique sous l'influence de Shakespeare. Le poète et critique T.S. Eliot a fait valoir contre Shaw que la "primitivité" de Shakespeare le rendait vraiment moderne. [244] Eliot, avec G. Wilson Knight et l'école de la Nouvelle Critique, a mené un mouvement vers une lecture plus étroite de l'imagerie de Shakespeare. Dans les années 1950, une vague de nouvelles approches critiques remplace le modernisme et ouvre la voie aux études « post-modernes » de Shakespeare. [245] Dans les années 1980, les études de Shakespeare étaient ouvertes à des mouvements tels que le structuralisme, le féminisme, le nouvel historicisme, les études afro-américaines et les études queer. [246] [247] En comparant les réalisations de Shakespeare à celles des figures de proue de la philosophie et de la théologie, Harold Bloom a écrit : « Shakespeare était plus grand que Platon et que saint Augustin. Il enferme nous parce que nous voir avec ses perceptions fondamentales." [248]

Classement des pièces

Les œuvres de Shakespeare comprennent les 36 pièces imprimées dans le premier folio de 1623, répertoriées selon leur classification folio comme comédies, histoires et tragédies. [249] Deux pièces non incluses dans le Premier Folio, Les deux nobles parents et Périclès, prince de Tyr, sont maintenant acceptés comme faisant partie du canon, les érudits d'aujourd'hui s'accordant à dire que Shakespeare a apporté des contributions majeures à l'écriture des deux. [250] [251] Aucun poème shakespearien n'a été inclus dans le Premier Folio.

À la fin du XIXe siècle, Edward Dowden a classé quatre des comédies tardives comme des romances, et bien que de nombreux chercheurs préfèrent les appeler tragi-comédies, le terme de Dowden est souvent utilisé. [252] [253] En 1896, Frederick S. Boas a inventé le terme « pièces à problèmes » pour décrire quatre pièces : Tout est bien qui finit bien, Mesurer pour Mesurer, Troïlus et Cressida, et Hamlet. [254] "Les drames comme singulier dans le thème et l'humeur ne peuvent pas être strictement appelés comédies ou tragédies", a-t-il écrit. "Nous pouvons donc emprunter une phrase commode au théâtre d'aujourd'hui et les classer ensemble comme les pièces à problèmes de Shakespeare." [255] Le terme, très débattu et parfois appliqué à d'autres pièces, reste d'usage, bien que Hamlet est définitivement qualifié de tragédie. [256] [257] [258]

Paternité

Environ 230 ans après la mort de Shakespeare, des doutes ont commencé à être exprimés sur la paternité des œuvres qui lui sont attribuées. [259] Les candidats alternatifs proposés incluent Francis Bacon, Christopher Marlowe et Edward de Vere, 17e comte d'Oxford. [260] Plusieurs « théories de groupe » ont également été proposées. [261] Seule une petite minorité d'universitaires croit qu'il y a des raisons de remettre en question l'attribution traditionnelle, [262] mais l'intérêt pour le sujet, en particulier la théorie oxfordienne de la paternité de Shakespeare, se poursuit au 21ème siècle. [263] [264] [265]

Religion

Shakespeare s'est conformé à la religion officielle de l'État, [k] mais ses vues privées sur la religion ont fait l'objet de débats. Le testament de Shakespeare utilise une formule protestante, et il était un membre confirmé de l'Église d'Angleterre, où il s'est marié, ses enfants ont été baptisés et où il est enterré. Certains érudits prétendent que les membres de la famille de Shakespeare étaient catholiques, à une époque où pratiquer le catholicisme en Angleterre était contraire à la loi. [267] La ​​mère de Shakespeare, Mary Arden, était certainement issue d'une pieuse famille catholique. La preuve la plus solide pourrait être une déclaration de foi catholique signée par son père, John Shakespeare, trouvée en 1757 dans les chevrons de son ancienne maison de Henley Street. Cependant, le document est maintenant perdu et les chercheurs diffèrent quant à son authenticité. [268] [269] En 1591, les autorités ont rapporté que John Shakespeare avait manqué l'église "par peur du processus pour dette", une excuse catholique commune. [270] [271] [272] En 1606, le nom de la fille de William, Susanna, apparaît sur une liste de ceux qui n'ont pas assisté à la communion de Pâques à Stratford. [270] [271] [272] D'autres auteurs soutiennent qu'il y a un manque de preuves sur les croyances religieuses de Shakespeare. Les érudits trouvent des preuves à la fois pour et contre le catholicisme, le protestantisme ou le manque de croyance de Shakespeare dans ses pièces, mais la vérité peut être impossible à prouver. [273] [274]

Sexualité

Peu de détails sur la sexualité de Shakespeare sont connus. À 18 ans, il a épousé Anne Hathaway, 26 ans, qui était enceinte. Susanna, la première de leurs trois enfants, est née six mois plus tard, le 26 mai 1583. Au fil des siècles, certains lecteurs ont postulé que les sonnets de Shakespeare sont autobiographiques [275] et les désignent comme une preuve de son amour pour un jeune homme. D'autres lisent les mêmes passages comme l'expression d'une amitié intense plutôt que d'un amour romantique. [276] [277] [278] Les 26 sonnets dits « Dark Lady », adressés à une femme mariée, sont considérés comme des preuves de liaisons hétérosexuelles. [279]

Portraits

Aucune description contemporaine écrite de l'apparence physique de Shakespeare ne survit, et aucune preuve ne suggère qu'il ait jamais commandé un portrait, donc la gravure de Droeshout, que Ben Jonson a approuvée comme une bonne ressemblance, [280] et son monument de Stratford fournissent peut-être la meilleure preuve de son apparence. À partir du XVIIIe siècle, le désir de portraits authentiques de Shakespeare a alimenté les affirmations selon lesquelles diverses images survivantes représentaient Shakespeare. Cette demande a également conduit à la production de plusieurs faux portraits, ainsi qu'à des erreurs d'attribution, à des repeints et à un réétiquetage de portraits d'autres personnes. [281]



Anecdotes et documents

Les antiquaires du XVIIe siècle ont commencé à recueillir des anecdotes sur Shakespeare, mais aucune vie sérieuse n'a été écrite jusqu'en 1709, lorsque Nicholas Rowe a tenté de rassembler des informations à partir de toutes les sources disponibles dans le but de produire un récit connecté. Il y avait des traditions locales à Stratford : des mots d'esprit et des sarcasmes de personnages locaux, des histoires scandaleuses d'ivresse et d'escapades sexuelles. Vers 1661, le vicaire de Stratford écrivit dans son journal : « Shakespeare, Drayton et Ben Jonson ont eu une joyeuse réunion, et il semble qu'il ait trop bu car Shakespeare est mort d'une fièvre contractée là-bas. » D'un autre côté, l'antiquaire John Aubrey écrivait dans quelques notes sur Shakespeare : « Ce n'était pas un chef d'entreprise qui vivait à Shoreditch, il ne serait pas débauché et, s'il y était invité, il souffrait. Richard Davies, archidiacre de Lichfield, a déclaré : « Il est mort papiste. La confiance que l'on peut accorder à une telle histoire est incertaine. Au début du XVIIIe siècle, une histoire parut que la reine Elizabeth avait obligé Shakespeare « à écrire une pièce de Sir John Falstaff amoureux » et qu'il avait accompli la tâche ( Les Joyeuses Commères de Windsor) en quinze jours. Il y a d'autres histoires, toutes d'une authenticité incertaine et de simples inventions.

Lorsque l'érudition sérieuse a commencé au 18ème siècle, il était trop tard pour tirer quoi que ce soit des traditions. Mais des documents ont commencé à être découverts. Le testament de Shakespeare a été trouvé en 1747 et sa licence de mariage en 1836. Les documents relatifs au procès Mountjoy déjà mentionnés ont été trouvés et imprimés en 1910. Il est concevable que d'autres documents de nature juridique puissent encore être découverts, mais avec le temps, l'espoir devient plus éloigné. L'érudition moderne est plus soucieuse d'étudier Shakespeare en relation avec son environnement social, à la fois à Stratford et à Londres. Ce n'est pas facile, car l'auteur et l'acteur menaient une vie quelque peu détachée : un gentilhomme campagnard respecté et dîme à Stratford, peut-être, mais un artiste plutôt déraciné à Londres.


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