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Le « Sip-In » gay qui s'est inspiré du mouvement des droits civiques pour lutter contre la discrimination

Le « Sip-In » gay qui s'est inspiré du mouvement des droits civiques pour lutter contre la discrimination

Un après-midi du printemps 1966, au coin de la 10e rue et de Waverly Place à Greenwich Village, trois hommes ont entrepris de perturber le climat politique et social de New York. Après être passés d'un bar à l'autre, les hommes arrivèrent chez Julius, une taverne cosy avec un bar en face d'un petit grill et un espace isolé au fond. Ils se sont approchés du barman, ont proclamé qu'ils étaient homosexuels, puis ont demandé à boire et se sont rapidement vu refuser le service.

Le trio avait atteint son objectif ; leur « Sip-In » avait commencé.

Les hommes, qui faisaient partie de la Mattachine Society, une des premières organisations dédiées à la lutte pour les droits des homosexuels, voulaient démontrer que les bars de la ville discriminaient les homosexuels. La pratique consistant à refuser le service aux homosexuels dans les bars était courante à l'époque, même si elle était plus voilée qu'une législation discriminatoire comme les lois Jim Crow dans le Sud qui forçaient la ségrégation raciale.

Parce que l'orientation sexuelle d'une personne ne pouvait pas être discernée aussi facilement que le sexe ou la race d'une personne, la New York State Liquor Authority a plutôt basé les exigences de service sur ce qui était considéré comme une « conduite ordonnée ». Les rencontres intimes entre deux hommes étaient jugées désordonnées, de sorte que les homosexuels se voyaient souvent refuser le service dans les bars.

Les bars qui servaient des homosexuels couraient le risque de voir leur permis d'alcool révoqué. Et ils ont souvent été la cible de descentes de police en raison du travail du maire Robert F. Wagner Jr.

"Au moment de l'Exposition universelle de 1964, le maire Wagner a fait un grand nettoyage de la ville de New York pour la rendre plus accueillante envers les visiteurs de New York", a déclaré Tom Bernardin, un mécène de longue date de Julius depuis 1973. "Alors il a fermé beaucoup d'établissements gays, a traversé Times Square et l'a nettoyé. Il voulait débarrasser la ville des homosexuels.

Utilisant le modèle réussi des sit-in du mouvement des droits civiques, Dick Leitsch, chef de la section new-yorkaise de la Mattachine Society, a décidé d'organiser un « Sip-In » avec deux autres membres, Craig Rodwell et Randy Wicker. Cela est arrivé à un moment où le mouvement des droits civiques a commencé à motiver et à inspirer des groupes sous-représentés dans tout le pays. Et avec l'élection en novembre 1965 d'un nouveau maire, John Lindsay, Leitsch a vu une opportunité d'essayer de déplacer l'aiguille.

« C'était un républicain libéral, raconte John D'Emilio, historien et auteur de Politique sexuelle, communautés sexuelles :La formation d'une minorité homosexuelle aux États-Unis, 1940-1970. « Lorsque [Lindsay] a pris ses fonctions en janvier, c'est pourquoi la Mattachine Society remet maintenant en question les politiques. Ils contestaient également le harcèlement en civil et les activités de la police en civil qui étaient conçues pour amener les homosexuels à enfreindre la loi. »

Le plan de Leithsch consistait à révéler à un barman que lui et ses collègues étaient homosexuels, puis à se voir refuser le service. Une fois que cela se serait produit, la Mattachine Society – avec le soutien de l'American Civil Liberty Union à New York – pourrait aller de l'avant avec une action contre la State Liquor Authority.

La première partie du plan de Leithch était plus difficile que prévu. Avant la manifestation, la société a contacté des publications afin de couvrir correctement l'événement. Le bar d'origine qu'ils avaient choisi pour le Sip-In, le Village Hall Ukranian-American, a fermé ses portes après l'arrivée des journalistes.

Ils sont allés dans deux bars à la recherche de rejet, Howard Johnson's et Waikiki, mais les deux établissements ont servi des boissons aux hommes. Ce n'est que lorsqu'ils sont arrivés chez Julius - une valeur sûre pour le rejet puisqu'il venait d'être perquisitionné quelques jours plus tôt - qu'ils ont obtenu la réponse dont ils avaient besoin pour aller de l'avant et exposer la loi discriminatoire.

Le « Sip-In » était couvert dans le New York Times et le Voix du village, l'ancienne publication présentant l'histoire sous le titre "3 Deviates Invite Exclusion by Bars".

La State Liquor Authority a rejeté l'allégation de discrimination, répondant que la décision de servir ou de s'abstenir de servir des individus appartenait aux barmans. Peu de temps après, la Commission des droits de l'homme est intervenue, affirmant que les homosexuels avaient le droit d'être servis dans les bars et que la politique discriminatoire de la State Liquor Authority ne considérait plus les homosexuels comme «désordonnés». Par la suite, les clients homosexuels ont eu une liberté qu'ils n'avaient jamais connue auparavant.

Au cours des prochaines années à New York, la communauté gay s'est sentie responsabilisée. Les descentes de police sont devenues moins courantes et les clients des bars homosexuels, bien qu'opprimés dans la société, avaient retrouvé leurs refuges. Avec ce sentiment de complaisance est venue la force de le défendre. Selon l'historien D'Emilio, les émeutes historiques de Stonewall en 1969 n'auraient peut-être pas eu lieu si la communauté gay n'avait pas profité des années précédentes du Sip-In.

«Cela a un impact rapide à New York en ce printemps de 66. De plus en plus de bars commencent à s'ouvrir, ils sont moins susceptibles de perdre leur licence, ils sont moins susceptibles d'être perquisitionnés par la police parce que la police recule », explique D'Emilio. "Après deux ou trois ans de cela, de plus en plus d'homosexuels et de lesbiennes à New York prennent cela pour acquis."

Il y avait eu des dizaines de raids avant le "Sip-In" qui n'avaient jamais suscité une réaction aussi féroce que Stonewall, qui s'est produit trois ans après que les trois hommes se soient rendus au bar de Julius.

Plus de 50 ans plus tard, Julius célèbre son histoire en tant que l'un des plus anciens bars gays de New York. Sur les murs de Julius, des photos des trois hommes se voient refuser le service du barman, à côté du titre peu recommandable du New York Times.

"Tout le monde a une histoire et l'histoire de tout le monde a une part importante dans toute l'histoire", explique Helen Buford, propriétaire du bar. « Oui, c'est un bar gay pour hommes mais il accueille tout le monde. Qui que vous soyez, vous êtes le bienvenu ici.

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