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Clergé, prêtres et prêtresses dans l'Egypte ancienne

Clergé, prêtres et prêtresses dans l'Egypte ancienne

Les anciens Égyptiens comprenaient que leurs dieux avaient prévalu sur les forces du chaos à travers la création du monde et comptaient sur l'aide de l'humanité pour le maintenir. Les habitants de la Mésopotamie avaient cette même croyance, mais se sentaient des collaborateurs des dieux, travaillant quotidiennement pour contenir le chaos même par les actes les plus simples, mais les Égyptiens croyaient que tout ce qu'ils avaient à faire était de reconnaître comment le monde fonctionnait, qui était responsable. pour son fonctionnement et se comporter en conséquence.

Ce comportement était dirigé par la valeur culturelle centrale, maat (harmonie et équilibre) qui a été soutenu par une force sous-jacente connue sous le nom heka (la magie). Heka (personnifié comme le dieu Heka) avait été présent à la création du monde, préexistant aux dieux, et a permis à ces dieux d'accomplir leurs devoirs. Tout le peuple, en observant maat, a aidé à maintenir l'ordre établi par les dieux à travers heka, mais une classe spéciale était chargée d'honorer et de prendre soin des dieux quotidiennement, et c'était la prêtrise.

Le clergé de l'Égypte ancienne ne prêchait pas, n'interprétait pas les Écritures, ne faisait pas de prosélytisme ou ne dirigeait pas de services hebdomadaires ; leur seule responsabilité était de prendre soin du dieu dans le temple. Les hommes et les femmes pouvaient être membres du clergé, remplir les mêmes fonctions et recevoir le même salaire. Les femmes étaient plus souvent les prêtresses des divinités féminines tandis que les hommes servaient les hommes, mais ce n'était pas toujours le cas comme en témoignent les prêtres de la déesse Serket (Selket), médecins à la fois féminins et masculins, et ceux du dieu Amon. La position de l'épouse de Dieu d'Amon, détenue par une femme, deviendrait finalement aussi puissante que celle du roi.

Les grands prêtres étaient choisis par le roi, qui était considéré comme le grand prêtre d'Égypte, le médiateur entre le peuple et ses dieux, et donc cette position avait une autorité politique aussi bien que religieuse. Le sacerdoce était déjà établi au début de la période dynastique en Égypte (vers 3150-2613 av. J.-C.) mais s'est développé dans l'Ancien Empire (vers 2613-2181 av. . Tout au long de l'histoire de l'Égypte, le sacerdoce a joué un rôle essentiel dans le maintien de la croyance et de la tradition religieuses tout en défiant constamment l'autorité du roi en amassant des richesses et un pouvoir qui rivalisaient parfois avec ceux de la couronne.

Types de prêtres

Les prêtres masculins étaient connus comme ourlet-netjer et les femmes comme hemet-netjer (serviteurs du dieu). Il y avait une hiérarchie dans le sacerdoce depuis le souverain sacrificateur (ourlet-netjer-tepi, 'premier serviteur de dieu') en haut de la wab prêtres en bas. Les wab les prêtres accomplissaient les tâches essentielles mais assez banales de l'entretien du complexe du temple et de toute fonction pour laquelle ils étaient appelés, comme aider à préparer les fêtes.

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Entre ces deux postes se trouvait un large éventail de prêtres qui accomplissaient toutes sortes de tâches au service des dieux : personnel de cuisine, concierges, porteurs, scribes, toute personne travaillant dans le complexe du temple qui avait une quelconque association avec le dieu était sous une forme ou une autre. un prêtre. Même les chanteurs et musiciens du culte devaient avoir reçu une certaine formation dans la prêtrise pour exercer leurs fonctions, mais probablement pas le genre d'initiation ou d'éducation que les prêtres réels ont subi.

Les heure-les prêtres étaient des astronomes qui gardaient le calendrier, déterminaient les jours de chance et de malchance, interprétaient les présages et les rêves. Il y avait les médecins, qui étaient aussi prêtres, les swww (médecin généraliste) et le sau (praticien de la magie) qui combinait à la fois médecine et magie. UNE ka-prêtre (également connu sous le nom de ka-serviteur) était payé par une famille pour effectuer les offrandes quotidiennes sur la tombe du défunt.

Il y avait aussi sem prêtres qui présidaient les rituels funéraires et organisaient les services funéraires. Sem les prêtres étaient les embaumeurs qui momifiaient le cadavre et récitaient les incantations en enveloppant la momie. Les sem les prêtres étaient très respectés car ils étaient responsables de l'énoncé précis des sorts qui garantiraient la vie éternelle au défunt. Une exception intéressante était la sem prêtre qui ferait l'incision proprement dite dans le corps pour prélever les organes. Cependant, il a été traité le reste du temps, après cette procédure, il a été rituellement insulté par ses pairs et poursuivi sur la route, très probablement pour éloigner les mauvais esprits associés aux blessures corporelles.

Juste en dessous du grand prêtre se trouvait le prêtre lecteur (hery-heb ou cheriheb) qui écrivait les textes religieux, instruisait d'autres membres du clergé et récitait « l'énoncé faisant autorité », le heka, au temple et aux fêtes. Bien qu'il existe des preuves que des femmes occupent tous les autres postes dans la vie du temple, il n'y a aucune trace d'une femme prêtre-lecteur. Cela pourrait être dû au fait que le poste était généralement transmis de père en fils.

Outre le grand prêtre, la plupart de ces postes étaient à temps partiel. Les prêtres et les prêtresses étaient divisés en « gardes » et devaient servir le temple un mois sur quatre. À la fin de leur mois de service, ils sont retournés à leurs emplois réguliers dans la communauté, qui étaient généralement ceux de bureaucrates de niveau intermédiaire. Pendant qu'ils étaient en service, les prêtres vivaient dans le complexe du temple. On s'attendait à ce qu'ils soient rituellement purs, se baignent plusieurs fois par jour et soient capables d'accomplir les tâches qui leur sont demandées.

Devoirs & Rituels

Bien que les détails ne soient pas clairs, le clergé a dû subir une sorte de rituel d'initiation avant d'assumer son poste. Il a été suggéré que le Confessions négatives, la liste des péchés que l'on pouvait honnêtement prétendre ne pas avoir commis, faisait à l'origine partie de ce rituel initiatique. À l'époque du Nouvel Empire d'Égypte (vers 1570-1069 avant notre ère), le Confessions négatives était entièrement associé au jugement d'Osiris dans l'au-delà et inclus dans Le livre des morts égyptien mais très probablement développé plus tôt comme une affirmation qu'une personne était digne de servir le dieu.

Il y avait autant de devoirs et de rituels que de prêtres, mais le clergé de haut rang participait quotidiennement à deux qui étaient considérés comme de la plus haute importance : Allumer le feu et Dessiner le boulon. Dans le rituel du feu, les prêtres se réunissaient avant l'aube dans une pièce sacrée près du sanctuaire du dieu et reconstituaient la première apparition du soleil en allumant un feu dans un brasero. On pensait que le bateau du dieu solaire traversait le monde souterrain la nuit où il était menacé par le serpent Apophis. Des rituels ont souvent été observés pour aider le dieu soleil à naviguer en toute sécurité dans son voyage nocturne et à vaincre Apophis et allumer le feu du matin en faisait partie.

Suivant Allumer le feu venu Dessiner le boulon c'est à ce moment-là que la porte de la salle du sanctuaire où résidait la statue du dieu a été déverrouillée. Seul le grand prêtre pouvait entrer dans ce sanctuaire intérieur car on croyait que le dieu ou la déesse vivait dans la statue et que l'on entrait dans l'espace sacré. Le grand prêtre était considéré comme suffisamment sanctifié pour partager la présence du dieu mais personne d'autre jusqu'au Nouvel Empire, lorsque la fonction d'épouse de Dieu d'Amon a été élevée sous Ahmose I (vers 1570-1544 avant notre ère). L'épouse du dieu d'Amon est devenue la contrepartie féminine du grand prêtre et certaines des épouses du dieu avaient été auparavant des grandes prêtresses. Le prêtre laverait et habillerait la statue, puis ceux de rang inférieur fourniraient de la nourriture et des boissons qui étaient apportées au dieu et laissées dans la pièce. Quand on pensait que le dieu avait absorbé surnaturellement ces offrandes, elles étaient retirées de la pièce et distribuées au personnel du temple.

Pour la plupart, le peuple égyptien interagissait avec ses dieux en privé ou lors des nombreux festivals organisés tout au long de l'année. Les prêtres servaient les dieux, pas le peuple.

Tout au long de la journée, les prêtres, prêtresses, chanteurs, musiciens et autres ont exécuté de nombreux rituels différents au temple et dans le complexe du temple. Une caractéristique importante des temples était l'institution connue sous le nom de Per-Ankh (House of Life) qui faisait partie de la bibliothèque, du centre d'écriture, du scriptorium, du centre de conférence et de l'institut d'enseignement supérieur. Des textes religieux et médicaux y ont été écrits, copiés, étudiés et discutés, et c'est peut-être là que les jeunes prêtres et médecins ont été formés. Outre les activités au Per-Ankh, des rituels étaient accomplis pour honorer des divinités mineures associées au dieu principal du temple, pour honorer des rois, des reines ou d'autres personnalités décédés, et pour assurer la fertilité et la santé du pays.

Aucun de ces rituels n'impliquait un service hebdomadaire où les gens venaient adorer le dieu et entendaient le prêtre ou la prêtresse parler. Les gens comprenaient déjà comment le monde fonctionnait et ce qu'on attendait d'eux et n'avaient besoin d'aucune autorité ecclésiastique pour les instruire. Il existe des preuves que les gens sont venus au temple pour obtenir de l'aide pour des besoins médicaux, financiers et émotionnels ainsi que pour demander une protection contre les mauvais esprits ou les fantômes, et il est également clair qu'ils apporteraient des offrandes au temple en remerciement des prières exaucées. Pour la plupart, cependant, le peuple égyptien interagissait avec ses dieux en privé ou lors des nombreux festivals organisés tout au long de l'année. Les prêtres servaient les dieux, pas le peuple.

Évolution de la prêtrise

Avec le temps, cependant, les prêtres ont commencé à se servir eux-mêmes plus que l'un ou l'autre. Il existe des preuves de cette tendance commençant dans l'Ancien Empire d'Égypte, en fait, après l'établissement de la grande nécropole royale de Gizeh. Gizeh dans l'Ancien Empire n'était pas le plateau de sable solitaire et balayé par le vent qu'il est aujourd'hui, mais une communauté florissante d'employés de l'État, de marchands, d'artisans et de prêtres. Ces prêtres étaient chargés de fournir les offrandes quotidiennes et de diriger les rituels qui permettaient la poursuite du voyage dans l'au-delà des rois.

L'un des facteurs ayant contribué à l'effondrement du gouvernement central à la fin de l'Ancien Empire était que le roi avait exempté le sacerdoce de payer des impôts. Les prêtres non seulement vivaient des offrandes faites aux dieux, mais pouvaient aussi profiter de la terre qu'ils possédaient, dont la générosité était hors de portée du trésor royal. Il n'y a pas une seule période dans l'histoire égyptienne où ce paradigme ne soit pas évident. Il a été suggéré, et est tout à fait probable, que les réformes religieuses d'Akhenaton (1353-1336 avant notre ère) dans le Nouvel Empire étaient plus une manœuvre politique pour saper le pouvoir de la prêtrise qu'un effort sincère de réforme religieuse.

Ses efforts furent vains, cependant, non seulement parce qu'il luttait contre plus de 2000 ans de tradition religieuse mais, sur le plan purement pratique, trop de gens devaient leur subsistance au temple et au culte des dieux. Après sa mort, son fils Toutankhamon (vers 1336-1327 avant notre ère) a aboli la religion de son père et est revenu aux anciennes méthodes, et ces réformes ont été achevées par Horemheb (1320-1292 avant notre ère) qui a effacé le nom d'Akhenaton de l'histoire, scandalisé par son impiété. .

Dégénérescence & Disparition

Le sacerdoce a donc pu s'épanouir et est devenu particulièrement puissant à Thèbes. Amon était de plus en plus considéré comme le roi des dieux et devint le pouvoir politique à Thèbes grâce à son grand temple de Karnak et aux manipulations de la prêtrise là-bas.

Selon l'érudite Marie Parsons, à l'époque du règne de Ramsès III (1186-1155 avant notre ère) à la fin du Nouvel Empire, les prêtres des divers cultes détenaient plus de pouvoir et de richesse que le pharaon ; surtout les prêtres d'Amon. Parsons écrit :

Sous le règne de Ramsès III, le temple d'Amon à Karnak comprenait 433 vergers, 421 000 têtes de bétail, 65 villages, 83 navires et 46 ateliers, des centaines d'hectares de terres agricoles et une main-d'œuvre totale de plus de 81 000. Le temple de Ra à Héliopolis possédait des centaines d'hectares, 64 vergers, 45 544 têtes de bétail, 103 villages, 3 navires et 5 ateliers, avec un effectif de 12 700 hommes. Les surveillants des domaines et des greniers, les scribes, les soldats, tous rendaient compte aux grands prêtres de leur temple. (4)

Tout comme Akhenaton pouvait le craindre, le pouvoir des prêtres compromettait la position du roi. Dans la troisième période intermédiaire de l'Égypte, Amon était effectivement le souverain de Thèbes et de la Haute-Égypte. Au lieu que le pharaon interprète la volonté des dieux pour le peuple et agisse en tant que grand prêtre suprême, les prêtres consultent les dieux directement et interprétent leurs réponses. Les affaires civiles et criminelles, les questions de politique, les questions domestiques, les politiques de construction, toutes ont été décidées à Thèbes par Amon dont la volonté a ensuite été interprétée et mise en œuvre par les prêtres. L'égyptologue Marc van de Mieroop écrit :

Le dieu prenait des décisions d'État dans la pratique réelle. Un festival régulier de l'Audience divine avait lieu à Karnak lorsque la statue du dieu communiquait par l'intermédiaire d'oracles, en hochant la tête en signe d'assentiment lorsqu'il était d'accord. Les oracles divins étaient devenus importants dans la 18e dynastie; dans la Troisième Période Intermédiaire, ils formaient la base de la pratique gouvernementale. (266)

Tout au long de la troisième période intermédiaire et de la dernière période de l'Égypte ancienne (525-332 avant notre ère), les prêtres ont continué à détenir ce niveau de pouvoir, mais le sacerdoce a commencé à dégénérer au fur et à mesure que les bureaux étaient achetés et vendus. L'égyptologue Margaret Bunson commente ceci :

Avec le temps, les prêtres assisteraient à la chute de leurs propres sanctuaires et temples et d'autres de leurs rangs entreraient dans le monde politique avec des ambitions. Même le rôle de la prêtrise serait troqué ou gaspillé pour un gain. (209)

Les prêtres ont maintenu leur position, avec plus ou moins de succès, tout au long de la dynastie ptolémaïque (332-30 av. la plupart de leur prestige et de leur pouvoir et avaient largement trahi leurs positions pour la richesse matérielle et le pouvoir personnel. C'est en partie à cause de la dégénérescence du sacerdoce que le christianisme a pu acquérir une telle influence en Égypte et finalement remplacer l'ancienne foi par une nouvelle.


Voir la vidéo: LSV - #4 Les Prêtresses de lEgypte Ancienne (Décembre 2021).