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Fort Carillon

Fort Carillon

En 1755, le gouverneur général Vaudreuil de la Nouvelle-France ordonna de construire un fort à la jonction des lacs George et Champlain. Deuxièmement, les premiers coups de feu de la guerre française et indienne avaient déjà été tirés sur Great Meadows. Frédéric, était incapable de contrôler la circulation sur les lacs et avait besoin de renforts.

La construction du nouveau site a commencé à l'automne, mais s'est déroulée lentement. La pose des fondations et le déblaiement du site ont été réalisés simultanément. Après l'établissement de la structure de base du fort et l'abattage des arbres, on a découvert que l'emplacement ne permettait pas de couvrir par des canons la portion étroite du lac Champlain. Plutôt que de recommencer, les Français construisirent une petite redoute auxiliaire à un emplacement plus approprié.

Le fort principal a été construit selon la configuration traditionnelle en étoile à cinq branches. L'espace entre les murs en bois parallèles était rempli de boue et laissé à sécher. Enfin, un revêtement de pierre a été appliqué sur les murs.

En avril 1757, le marquis de Montcalm, commandant français du fort Carillon inachevé, s'attend à un assaut britannique majeur, mais décide de prendre l'initiative et s'attaque directement à la position britannique du fort William Henry. Les forces de Montcalm l'emportèrent, ce qui refusa aux Britanniques leur avant-poste le plus au nord.

Piqué par la perte du fort William Henry, le général James Abercromby dirige une force de 15 000 soldats britanniques contre les Français au fort Carillon en juillet 1758. Montcalm décide de ne pas défendre la forteresse. Il occupait une position proche sur un terrain élevé. Abercromby a imprudemment ordonné des assauts directs contre les Français, qui étaient protégés par un mur de rondins construit à la hâte. Une bataille d'une journée a entraîné un grand nombre de pertes britanniques. Ils ont été contraints de battre en retraite vers le sud. Leur effort pour venger la perte précédente a été un échec total.

Un an plus tard, en juillet 1759, une importante offensive britannique est lancée contre la Nouvelle-France. Une branche, sous James Wolfe, fut envoyée en amont du fleuve Saint-Laurent pour assiéger Québec. Les Français ont tenté de contrer cette menace en déplaçant Montcalm et la plupart de son armée de Fort Carillon au Canada. Jeffrey Amherst a dirigé l'autre contingent britannique jusqu'au lac George, avec l'intention de joindre éventuellement ses forces à celles de Wolfe. Le rendez-vous n'a jamais eu lieu, mais l'armée de 2 000 hommes d'Amherst a incité la petite force française restante à déserter Carillon, ne laissant derrière elle qu'un groupe de retardataires. Ces soldats ont fait exploser la poudrière du fort, mais n'ont pas eu le temps de détruire tout le fort avant l'arrivée des Britanniques. Amherst a facilement capturé Carillon, a subi des pertes minimes et a rebaptisé la prise Fort Ticonderoga* - un nom qui dériverait d'un mot iroquois signifiant « où les eaux se rencontrent » ou « eaux bruyantes ». La présence française avait disparu de Carillon et de Saint-Frédéric, ce qui laissait aux Britanniques le contrôle des lacs George et Champlain.


*Le fort Ticonderoga jouera plus tard un rôle important dans la lutte des colonies américaines pour l'indépendance. Voir le calendrier des guerres indiennes.


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