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Quelles sont les premières traces de l'esclavage ?

Quelles sont les premières traces de l'esclavage ?

Le premier exemple que je connaisse vient de Sumer. Ce serait le premier exemple d'esclavage institutionnalisé, car c'est (l'une des) premières formes de civilisation urbanisée. Cependant, quelle est l'histoire glanée de la préhistoire, pouvons-nous donner une date à laquelle le raid ciblé dans le but explicite de subjuguer les étrangers commence à apparaître?


L'esclavage n'est devenu possible que lorsque les gens ont eu les moyens de garder des esclaves, ce qui était après la révolution néolithique. Les esclaves ont besoin de nourriture, de soins, ils doivent être correctement enfermés et gardés. C'est un gros drain de ressources pour les chasseurs-cueilleurs.

Bien sûr, les chasseurs-cueilleurs avaient plein de boulots désagréables/dangereux qu'ils aimeraient donner aux esclaves. Mais ils n'avaient pas les moyens de le faire. Lorsque les gens ont commencé à s'installer et sont devenus agriculteurs, ils ont obtenu la capacité de garder des esclaves.

C'est en un mot ce que Guns, Germs and Steel aborde avec beaucoup plus de détails.

@T.E.D. : les sociétés d'élevage sont des pasteurs. Ils ont -généralement- moins de ressources, ont par conséquent moins de ressources pour garder des esclaves. Ne dit pas qu'ils n'ont pas gardé d'esclaves. Ils gardaient moins d'esclaves parce qu'ils manquaient de ressources pour en garder plus.


Tout dépend de la définition de l'esclavage.

Si par esclavage vous entendez des prisonniers avec des emplois. Ensuite, je suis sûr que cela a précédé l'histoire et mondial.

Mais si par esclavage vous entendez, les gens sont traités comme du bétail, élevés comme du bétail, vendus comme du bétail, et même leurs progénitures sont des esclaves… alors c'est en fait une tradition qui n'est certainement pas mondiale. Ce genre d'esclavage semble être une tradition principalement méditerranéenne et moyen-orientale. Et il semble que la justification de telles pratiques était généralement basée sur des principes religieux…


Traces et mémoires de l'esclavage dans le monde atlantique

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Quelles sont les premières traces de l'esclavage ? - Histoire

Le racisme a-t-il toujours existé ? Peut-il jamais être totalement aboli ?
Les racines du racisme

ALEX TAYLOR explique pourquoi le capitalisme se nourrit du racisme.

POUR BEAUCOUP de gens qui se lancent dans la politique radicale - Noirs et Blancs - la haine du racisme et le désir de s'en débarrasser sont un énorme facteur de motivation. Cela contraste avec certaines des hypothèses courantes sur l'origine du racisme.

La première est que le racisme fait partie de la nature humaine, qu'il a toujours existé et qu'il existera toujours. La seconde est l'idée libérale du racisme - qu'il vient des mauvaises idées des gens, et que si nous pouvions changer ces idées, nous pourrions nous en débarrasser.

Les deux hypothèses sont fausses. Le racisme n'est pas seulement une idéologie, c'est une institution. Et ses origines ne se trouvent pas dans de mauvaises idées ou dans la nature humaine. Au contraire, le racisme est né avec le capitalisme et la traite des esclaves. Comme l'a dit l'écrivain marxiste CLR James, « La conception de la division des peuples par la race commence avec la traite des esclaves. Cette chose était si choquante, si opposée à toutes les conceptions de la société que la religion et les philosophes avaient – ​​que la seule justification par laquelle l'humanité pouvait y faire face était de diviser les gens en races et de décider que les Africains étaient une race inférieure. »

L'histoire le prouve. Avant l'avènement du capitalisme, le racisme en tant que forme systématique d'oppression n'existait pas. Par exemple, les sociétés grecques et romaines antiques n'avaient aucun concept de race ou d'oppression raciale.

Ce n'étaient pas des sociétés libérées. Ils ont été construits sur le dos des esclaves. Et ces sociétés ont créé une idéologie pour justifier l'esclavage. Comme le philosophe grec Aristote l'a dit dans son livre Politics, "Certains hommes sont par nature libres, et d'autres esclaves, et que pour ces derniers, l'esclavage est à la fois opportun et juste".

Cependant, parce que l'esclavage dans la Grèce antique et à Rome n'était pas fondé sur la race, ces sociétés n'avaient pas d'idéologie correspondante d'infériorité ou d'oppression raciale. En effet, les sociétés égyptienne, grecque, romaine et paléochrétienne avaient une image favorable des Noirs et des sociétés africaines.

Septemus Severenus, un empereur de Rome, était africain et presque certainement noir. "Les anciens ont accepté l'institution de l'esclavage comme un fait de la vie, ils ont porté des jugements ethnocentriques sur d'autres sociétés, ils avaient des canons narcissiques de beauté physique", écrit le professeur de l'Université Howard Frank Snowden dans son livre Before Color Prejudice. "Pourtant, rien de comparable au préjugé virulent de couleur des temps modernes n'existait dans le monde antique. C'est le point de vue de la plupart des érudits qui ont examiné les preuves."

LE RACISME A L'ORIGINE de la traite moderne des esclaves. Tout comme les propriétaires d'esclaves de la Grèce et de la Rome antiques ont créé une idéologie selon laquelle leur système d'esclavage barbare était « naturel », la classe moderne des propriétaires d'esclaves a fait de même.

Il y avait une différence importante. Selon eux, l'esclavage était « naturel » en raison de la race. Les Africains n'étaient pas des êtres humains, et par conséquent, ils sont nés pour être des esclaves. Comme l'écrit l'historien Eric Williams dans son livre Capitalism and Slavery, « L'esclavage n'est pas né du racisme, mais le racisme était la conséquence de l'esclavage ».

Encore une fois, l'histoire le confirme. Si le racisme avait existé avant la traite des esclaves, les Africains auraient été le premier groupe de personnes à être réduit en esclavage. Mais, dans les premières années de l'Amérique coloniale, l'esclavage n'était pas fondé sur la race. Initialement, les colons ont tenté d'asservir les Amérindiens. Ils ont également importé des milliers de serviteurs blancs sous contrat. Les serviteurs blancs étaient traités comme des esclaves. Elles ont été achetées, vendues, mises en jeu dans des jeux de cartes et violées, battues et tuées en toute impunité.

Non seulement la servitude était une institution multiraciale dans les premières années de l'Amérique coloniale, mais il y avait aussi un degré surprenant d'égalité entre les Noirs et les Blancs. Par exemple, au XVIIe siècle en Virginie, les Noirs pouvaient intenter des poursuites, témoigner devant les tribunaux contre les Blancs, porter des armes et posséder des biens, y compris des serviteurs et des esclaves. En d'autres termes, les Noirs du XVIIe siècle en Virginie avaient plus de droits que les Noirs du Jim Crow South au cours du XXe siècle.

Les archives coloniales de la Virginie du XVIIe siècle révèlent qu'une esclave africaine nommée Frances Payne a acheté sa liberté en gagnant suffisamment d'argent pour acheter trois serviteurs blancs pour le remplacer. De tels événements prouvent que le racisme institutionnel n'existait pas dans les premières années de l'esclavage, mais a été créé plus tard.

AU FIL DU TEMPS, la classe esclavagiste est progressivement arrivée à la conclusion que le racisme était dans son intérêt et qu'il devait être profondément ancré dans toutes les institutions de la société.

Il y avait plusieurs raisons à cette conclusion. Premièrement, la servitude sous contrat n'était plus suffisante pour répondre à la demande de main-d'œuvre alors que l'industrie se développait en Grande-Bretagne et imposait de nouvelles exigences à l'économie coloniale. De plus, au milieu du XVIIe siècle, les esclaves africains ont commencé à vivre plus de cinq à sept ans - la période standard pour la servitude sous contrat. Mis dans les termes froids de la réalité économique, l'esclavage est devenu plus rentable que la servitude sous contrat. Enfin, les Africains, dont les enfants pouvaient également être réduits en esclavage, étaient plus facilement ségrégués et opprimés que les domestiques ou les Amérindiens.

Comme Williams a résumé ce processus : « Voici donc l'origine de l'esclavage des Noirs. La raison était économique, pas raciale, cela n'avait pas à voir avec la couleur de l'ouvrier, mais le bon marché de la main-d'œuvre. Ce n'était pas une théorie, il était une conclusion pratique déduite de l'expérience personnelle du planteur. Il serait allé sur la lune, s'il le fallait, pour travailler. L'Afrique était plus proche que la lune.

MAIS LA raison la plus importante pour laquelle la classe des planteurs a créé un système d'esclavage basé sur la race n'était pas économique, mais politique - la stratégie séculaire de diviser pour régner.

L'« esclavagisme » était une minuscule minorité extrêmement riche entourée de milliers de personnes qu'elle avait asservies, exploitées ou conquises. Sa plus grande crainte était que les esclaves et les serviteurs s'unissent contre lui - et cette crainte était légitime.

Par exemple, la rébellion de Bacon de 1676 a commencé comme une protestation contre la politique de Virginie contre les Amérindiens, mais s'est transformée en une rébellion multiraciale armée contre l'élite dirigeante. Une armée de plusieurs centaines d'agriculteurs, de serviteurs et d'esclaves réclamant la liberté et la levée des impôts limogea Jamestown et força le gouverneur de Virginie à fuir. Un millier de soldats ont été envoyés d'Angleterre pour l'abattre. L'armée rebelle a tenu huit mois avant d'être vaincue.

La rébellion de Bacon a été un tournant. Cela montrait clairement aux planteurs que pour que leur classe survive, ils devraient diviser le peuple qu'ils gouvernaient - sur la base de la race. L'abolitionniste et ex-esclave Frederick Douglass l'a exprimé ainsi : « Les propriétaires d'esclaves, en encourageant l'inimitié des pauvres, des Blancs qui travaillaient contre les Noirs, ont réussi à faire dudit Blanc un esclave presque autant que le Noir lui-même. pillé, et par les mêmes pillards. Ou, comme Douglass l'a également dit, "Ils ont divisé les deux pour conquérir chacun."

Au fil du temps, l'institution du racisme s'est fermement établie - à la fois comme moyen de légitimer l'esclavage, mais aussi comme moyen de diviser les pauvres les uns contre les autres. Alors que la guerre civile a détruit le système esclavagiste des planteurs, elle n'a pas mis fin à l'institution du racisme. La raison en est que le racisme avait d'autres utilisations du capitalisme.

Semblable aux sociétés esclavagistes de l'Antiquité et des premiers États-Unis, sous le capitalisme d'aujourd'hui, une petite minorité riche exploite et opprime l'immense majorité de la population. Le racisme est la principale division parmi les travailleurs aujourd'hui, et il fournit un bouc émissaire commode pour les problèmes créés par le système. Mais les gens ordinaires, quelle que soit leur race, ne bénéficient pas du racisme.

Ce n'est pas un hasard si les périodes historiques au cours desquelles les travailleurs dans leur ensemble ont réalisé les gains les plus importants - comme les années 1930 et les années 1960 - ont coïncidé avec de grandes batailles contre le racisme.

Le capitalisme a créé le racisme et ne peut pas fonctionner sans lui. Le moyen de mettre fin une fois pour toutes au racisme est de gagner une société socialiste - dans laquelle la première priorité est d'abolir toute trace d'exploitation et de racisme.


Hari Sreenivasan :

Aujourd'hui, le New York Times a publié l'édition imprimée du Projet 1619. Le nom marque ce mois-ci le 400e anniversaire de l'arrivée des premiers esclaves amenés d'Afrique dans la colonie de l'époque en Virginie. Le Times dit que le projet vise à recadrer l'histoire du pays, en comprenant 1619 comme notre véritable fondation et en plaçant les conséquences de l'esclavage et les contributions des Noirs américains au centre même de l'histoire que nous nous racontons sur qui nous sommes. Le projet est dirigé par la journaliste du magazine New York Times Nikole Hannah-Jones, qui est l'auteur de l'essai d'ouverture. Elle me rejoint maintenant.

Vous travaillez là-dessus depuis plusieurs années, mais vous l'avez mis en place très rapidement. Tout d'abord, pourquoi ? Pourquoi ce sujet ? Pourquoi ce problème ?

Nikole Hannah Jones :

Eh bien, vous n'avez pas beaucoup d'occasions de célébrer le 400e anniversaire de quoi que ce soit, et il m'a semblé que c'était une excellente occasion de vraiment, comme vous l'avez dit dans votre introduction, recadrer la façon dont nous avons pensé à une institution cela a eu un impact sur presque tout dans la société américaine moderne, mais dont on nous apprend très peu, dont on nous apprend souvent qu'il est marginal par rapport à l'histoire américaine. Et nous voulions faire quelque chose de différent. Nous voulions utiliser la plate-forme du Times pour nous forcer à confronter la réalité de ce que l'esclavage a signifié pour notre développement en tant que nation.

Hari Sreenivasan :

Et il ne s'agit pas seulement du genre d'idées de manuel sur ce qui est arrivé aux esclaves. Vous avez des essais ici sur les soins de santé, sur la géographie, sur le sucre, sur la musique, tous ces différents effets d'entraînement qui se sont produits dans toute l'économie et vraiment la vie ici. Vous avez dit &mdash dans une phrase, vous avez dit, vous savez que nous ne serions pas les États-Unis sans l'esclavage. C'est en quelque sorte l'une des fibres originales qui ont fait ce pays.

Nikole Hannah Jones :

Absolument. La vanité du magazine est que l'une des choses que nous entendons tout le temps est, eh bien, c'était dans le passé, pourquoi devez-vous continuer à parler du passé ? Eh bien, un, je pense que le passé est clairement instructif pour l'avenir, pour la façon dont nous sommes en ce moment, mais aussi la vanité du magazine est que vous pouvez regarder tous ces phénomènes modernes que vous pensez n'avoir aucun rapport avec l'esclavage et nous allons vous montrer comment ils sont. Et donc nous avons une histoire là-dedans sur les modèles de trafic. Nous avons une histoire sur les raisons pour lesquelles nous sommes le seul pays industriel occidental sans soins de santé universels, sur les raisons pour lesquelles les Américains consomment autant de sucre, sur le capitalisme, sur la démocratie. Nous essayons vraiment de changer la façon dont les Américains pensent que ce n'était qu'un problème du passé que nous avons résolu et montrons que ce n'est pas le cas. Ce que beaucoup de gens ne savent pas, et je le souligne dans mon essai, c'est que l'une des raisons pour lesquelles nous décidons même de devenir une nation en premier lieu est la question de l'esclavage et si nous n'avions pas eu d'esclavage, nous serions peut-être le Canada . L'une des raisons pour lesquelles les fondateurs voulaient rompre avec la Grande-Bretagne était qu'ils craignaient que la Grande-Bretagne ne commence à réglementer l'esclavage et peut-être même à se diriger vers l'abolition. Et nous gagnons tellement d'argent avec l'esclavage que les fondateurs voulaient pouvoir le continuer.

Hari Sreenivasan :

On ne nous apprend pas que lorsque l'on nous enseigne nos histoires d'origine, et ne sachant pas cela, cela ne nous permet vraiment pas de lutter avec une nation que nous sommes vraiment et pas seulement la nation à laquelle on nous enseigne en quelque sorte américain mythologie.

Et cet argent finit par alimenter bien plus ce qui a fait ce pays.

Nikole Hannah Jones :

Bien sûr. Ce n'est pas par hasard que 10 des 12 premiers présidents des États-Unis étaient des propriétaires d'esclaves. C'est là, à cette époque, que ce genre de nation en plein essor tirait une grande partie de sa richesse et de sa puissance. C'est ce qui permet à ce genre de groupe de colons en lambeaux de croire qu'ils pourraient vaincre l'empire le plus puissant du monde à cette époque. Et ça allait partout. C'était au nord et au sud. Nous parlons de la révolution industrielle et d'où les Américains croient-ils que le coton qui était filé dans ces usines textiles venait, venait de personnes asservies qui cultivaient ce coton dans le sud. L'industrie du rhum, qui était vraiment la monnaie de la traite négrière, ce rhum était transformé et vendu aux États-Unis. L'industrie bancaire qui se développe à New York augmente en grande partie pour fournir des hypothèques et des polices d'assurance et pour financer la traite des esclaves. Les constructeurs de navires sont des constructeurs de navires du Nord. Les gens qui envoient des voyages en Afrique pour amener les esclaves ici sont tous dans le nord. Il s'agit donc d'une entreprise véritablement nationale, mais nous préférons penser qu'il ne s'agissait que de quelques sudistes arriérés, car c'est ainsi que nous pouvons en quelque sorte gérer notre paradoxe fondamental qu'à nos débuts, nous étions une nation construite à la fois sur les droits inaliénables de l'homme et aussi une nation construite sur la servitude.

Hari Sreenivasan :

Et vous avez même dit que le nom de Wall Street vient de quelque chose que la plupart d'entre nous ne reconnaissent pas.

Nikole Hannah Jones :

Absolument. Donc Wall Street s'appelle Wall Street parce que c'était sur ce mur que les esclaves étaient achetés et vendus. Cela a été complètement effacé de notre mémoire nationale et complètement effacé de la façon dont nous pensons au Nord. Au moment de la guerre de Sécession, le maire de New York a menacé de se séparer de l'union avec le Sud parce que tant d'argent était tiré du coton produit par des esclaves qui était exporté hors de New York. C'est cet effacement, je pense, qui nous a empêchés de vraiment nous débattre avec notre histoire et tellement dans la société moderne que nous voyons qui est toujours liée à cela.

Hari Sreenivasan :

Vous savez, l'un des essais ici sur les soins de santé, qui est fascinant, est que certains des mythes qui ont commencé alors sont encore perpétués aujourd'hui dans les soins de santé modernes et qu'il existe encore de graves malentendus qui pourraient en fait avoir de très graves conséquences sur la santé.

Nikole Hannah Jones :

Absolument. Linda Villarosa a donc cet essai convaincant qui explique comment, pendant l'esclavage, les esclaves utilisaient des esclaves pour faire ces expériences médicales, mais aussi nous utilisions la technologie médicale pour justifier l'esclavage en disant que les esclaves ne ressentent pas la douleur de la même manière, ou que les Africains descendance ne ressentent pas la douleur comme les blancs, qu'ils ont une peau plus épaisse. Et donc vous pouvez les battre ou les torturer et ça ne fera pas aussi mal. Eh bien, ce sont toutes des justifications pour l'esclavage, mais si vous regardez la science médicale moderne, d'après notre compréhension, ils utilisent toujours ces calculs qui disent, par exemple, que la capacité pulmonaire était l'une des choses sur lesquelles Linda écrit, que les Noirs ont pire capacité pulmonaire. Et la raison pour laquelle les esclavagistes ont dit cela, c'est qu'ils ont dit que travailler dans les champs et faire ce dur labeur était bon pour les Noirs car cela les aidait à augmenter leur capacité pulmonaire. Eh bien, ce que Linda souligne, c'est qu'aujourd'hui, les médecins et la science médicale tiennent toujours compte de ce qu'ils pensent être une capacité pulmonaire réduite des Noirs américains et ce n'est tout simplement pas vrai. Mais nous ne nous sommes jamais purgés de cette fausse science qui a été utilisée pour justifier le racisme.

Hari Sreenivasan :

Vous avez expliqué à quel point l'expérience des Noirs américains ou de l'expérience noire a été gênante pour le récit de cette nation dans toutes ces différentes catégories, que c'est quelque chose que nous avons eu du mal à gérer mais que nous n'avons souvent pas traité comme un résultat qu'il était épineux.

Nikole Hannah Jones :

Absolument. Donc, quand vous pensez à l'histoire de qui nous sommes, que nous sommes ce pays construit sur des droits individuels.Nous sommes le pays où, si vous venez d'un endroit où vous n'êtes pas libre, vous pouvez venir sur nos côtes et obtenir la liberté. Eh bien, vous avez des Noirs. Et chaque fois que vous regardez les Noirs américains, vous devez vous rappeler qu'il y avait un cinquième de notre population qui, nous n'avions aucun droit, aucune liberté, aucune liberté. Nous sommes le rappel constant du vrai mensonge à nos origines selon lequel pendant que Thomas Jefferson écrivait la déclaration d'indépendance, son beau-frère esclave était là pour le servir et s'assurer qu'il est à l'aise. Donc je pense que cela explique beaucoup la perception continue que les Noirs sont un problème, que les Noirs sont comme Abraham Lincoln l'a dit "une présence gênante" dans la démocratie américaine parce que chaque fois que vous nous voyez, vous devez vous rappeler notre péché originel, et personne ne veut se souvenir du péché. Nous avons honte du péché.

Hari Sreenivasan :

Vous savez, l'une des choses que vous avez mentionnées il y a quelques nuits lorsque ce projet a été lancé est l'histoire de votre grand-mère qui a grandi comme métayer. Et vous voilà aujourd'hui. Elle n'a pas vécu assez longtemps pour voir ce magazine, mais je suppose qu'elle en serait fière.

Nikole Hannah Jones :

Ouais, je pense qu'elle le ferait. Ma grand-mère est morte quand j'étais encore à l'université, et elle serait étonnée de voir ce que je suis devenu. Et je pense que c'est une partie importante de cette histoire. Nous entendons tout le temps ce que les gens considèrent comme les problèmes de la "communauté noire" entre guillemets et les gens aiment souligner les statistiques qu'ils pensent être révélatrices de l'échec des Noirs. Mais quand on pense que, comme je le souligne dans le magazine, je fais partie de la première génération de Noirs américains dans l'histoire de ce pays qui est né dans un pays où il n'était pas légal de me discriminer simplement parce que je descendais des gens d'Afrique. Nous avons fait d'énormes progrès en très peu de temps. Vraiment juste une ou deux générations hors de Jim Crow légal, vous pourriez avoir quelqu'un comme moi au New York Times produisant ce travail. Et c'est bien une histoire d'ascension noire une fois les barrières légales levées.

Hari Sreenivasan :

Vous parlez en termes éloquents de la façon dont les Noirs sont vraiment les parfaits de cette démocratie, que nous avions ces documents originaux, mais en réalité, il nous a fallu presque jusqu'à la lutte pour les droits civiques pour que nous commencions à voir ce que ces mots signifiaient réellement.

Nikole Hannah Jones :

Absolument. Ce que je soutiens, c'est que personne n'apprécie plus la liberté que ceux qui ne l'ont jamais eue. Et donc pendant que les fondateurs écrivaient ces mots nobles et ambitieux, alors même qu'ils savaient qu'ils allaient continuer un système d'esclavage, les Noirs n'avaient d'autre choix que de croire en l'interprétation littérale de ces mots, que tous les hommes sont créés égaux et sont nés avec des droits inaliénables. Et donc les noirs vraiment depuis le moment où nous avons atterri sur ces rivages ont résisté et essayé de pousser cette société vers une société plus égalitaire de droits universels. Et cela a vraiment été notre rôle. Vous pouvez regarder le fait que les Noirs ont combattu dans chaque guerre que ce pays a jamais combattue, mais nous nous sommes également engagés dans une guerre interne de 250 ans contre notre propre pays pour essayer de forcer notre pays à apporter également la pleine démocratie ici et pas seulement à l'étranger.

Hari Sreenivasan :

Ce magazine apparaît également en 2019 dans un climat où, à ce stade, tout ce que vous avez à faire est de regarder votre fil Twitter, de regarder le hashtag, et vous voyez des gens qui ont un récit incroyablement différent auquel ils croient très fermement, que ils regardaient ce magazine, The Times, tout le reste dans le cadre d'une campagne de propagande plus large, cela fait partie d'un complot, etc. Comment gérez-vous cela ?

Nikole Hannah Jones :

Il y a deux choses que je dirais à cela. Chaque pièce ici est profondément recherchée. Il est soutenu par des preuves historiques. Nos vérificateurs de faits sont retournés à des panels d'historiens et leur ont fait passer en revue chaque argument et chaque fait qui est ici. Ce n'est donc vraiment pas quelque chose que vous pouvez contester avec des faits. Mais l'autre chose est que si nous comprenons vraiment que les Noirs sont pleinement américains et que la lutte des Noirs pour que notre syndicat reflète réellement ses valeurs n'est pas une chose négative contre le pays, car nous sommes des citoyens qui travaillons pour faire de ce pays mieux pour tous les Américains. C'est quelque chose dont les Américains blancs, s'ils croient vraiment en disant que la race n'a pas d'importance, nous sommes tous américains, devraient également être fiers et adopter cette histoire. Nous ne pouvons pas nier notre passé. Et si vous pensez que 1776 compte, si vous pensez que notre Constitution compte toujours, alors vous devez également comprendre que l'héritage de l'esclavage compte toujours et que vous ne pouvez pas choisir quelles parties de l'histoire nous pensons importantes et lesquelles sont 't. Ils sont tous importants. Et ce récit inclusif et honnête, même s'il est douloureux, est le seul moyen de comprendre notre époque maintenant et le seul moyen d'aller de l'avant. Je pense que, si les gens lisent par exemple une histoire sur les raisons pour lesquelles nous n'avons pas de soins de santé universels, ce que cela montre, c'est que le racisme ne fait pas seulement du mal aux Noirs, mais il y en a beaucoup et il y a des millions de Blancs dans ce pays qui meurent, qui sont malades, qui sont incapables de payer leurs factures médicales parce que nous ne pouvons pas surmonter l'héritage de l'esclavage. Cela affecte tous les Américains, peu importe si vous venez d'arriver hier, si votre famille est ici depuis 200 ans, quelle que soit votre race. Notre incapacité à faire face à ce péché originel nous blesse tous et ce pays tout entier n'est pas le pays qu'il pourrait être à cause de cela.

Hari Sreenivasan :

Alors connectez simplement ce point. Quel est le lien entre les soins de santé universels et l'esclavage ?

Nikole Hannah Jones :

Eh bien, ce que nous savons, c'est que le soutien des Blancs aux programmes universels diminue s'ils pensent qu'un grand nombre de Noirs vont en bénéficier. Et c'est un sentiment qui remonte à juste après la fin de la guerre civile, lorsque le Freedmen's Bureau a commencé à offrir des soins de santé universels aux personnes qui venaient littéralement de sortir de la servitude, n'avaient pas un dollar à leur nom, avaient aucun moyen de vivre, n'avait rien. Et les Blancs se sont immédiatement opposés à cela, croyant que même les personnes qui venaient de sortir de l'esclavage ne devraient rien obtenir entre guillemets "gratuitement", même si leur travail avait clairement construit l'ensemble, la majeure partie de l'économie du pays. Et donc ce sentiment continue à ce jour. Et si vous regardez à travers les nations industrialisées occidentales, les nations européennes, nous avons le filet de sécurité sociale le plus avare de toutes ces nations. Et c'est parce que nous sommes les seuls sur la terre desquels nous avons pratiqué l'esclavage. Donc, notre incapacité à surmonter cela fait mal. Il ne s'agit pas seulement de soins de santé universels, mais vous pouvez voir pourquoi nous n'avons pas de services de garde universels, pourquoi nous avons les congés parentaux les plus avares, pourquoi nous avons la plus faible capacité d'avoir des gens représentés par des syndicats. Tout cela revient au sentiment que si les Noirs en profitent, les Américains blancs ne le soutiendraient pas, un grand nombre d'Américains blancs.

Hari Sreenivasan :

C'est donc l'édition physique réelle que beaucoup de gens dans le pays pourraient ne pas être en mesure d'obtenir s'ils n'ont pas de kiosque à journaux qui vend le New York Times. Mais c'est aussi tout en ligne, non ?

Nikole Hannah Jones :

Hari Sreenivasan :

Tous les essais sont en ligne et c'était une section spéciale. C'était en partenariat avec le Smithsonian, non ?

Nikole Hannah Jones :

Hari Sreenivasan :

Et donc vous avez un programme en ligne, vous avez tout le New York Times Magazine qui est en ligne. Vous faites beaucoup de différents types de projets de sensibilisation. Juste après cela, vous allez à un brunch 1619 et cela se produit également dans différentes parties du pays ?

Nikole Hannah Jones :

Oui. Donc, partout au pays, des gens organisent des brunchs pour vraiment s'asseoir et discuter de cela, ce qui est plus que mes rêves les plus fous pour ce projet. Je pense qu'à cause de ce qui se passe dans le pays en ce moment, les gens recherchent vraiment des réponses. Nous avons collecté des fonds pour pouvoir imprimer plus de 200 000 exemplaires supplémentaires que nous distribuons gratuitement dans divers endroits à travers le pays parce que nous voulons vraiment que non seulement les abonnés du Times aient accès à cela, mais aussi les communautés où il est difficile d'obtenir le Times, où les gens ne peut pas se permettre d'obtenir le Times. Nous pensons vraiment qu'il s'agit d'un projet de service public qui est important pour tous les Américains, et pas seulement pour nos abonnés.


Extrait : « Le procès enflammé »

Le procès enflammé : Abraham Lincoln et l'esclavage américainPar Eric FonerCouverture rigide, 448 pagesW.W. Norton et Cie.Prix ​​catalogue : 29,95 $

"Je suis naturellement anti-esclavagiste. Si l'esclavage n'est pas mauvais, rien n'est mauvais. Je ne peux pas me souvenir quand je ne le pensais pas et ne le ressentais pas." Il n'y a aucune raison de douter de la sincérité de la déclaration catégorique d'Abraham Lincoln, écrite en avril 1864, trois ans après le début de la guerre de Sécession. Mais comme pour une grande partie de sa jeunesse, les origines de ses pensées et de ses sentiments sur l'esclavage restent entourées de mystère. Lincoln a grandi dans un monde où l'esclavage était une présence vivante et où le racisme profondément enraciné et divers types de sentiments anti-esclavagistes ont prospéré. Jusqu'à une bonne partie de sa vie, il n'a eu que des contacts sporadiques avec des Noirs, esclaves ou libres. Des années plus tard, il n'a presque rien dit de ses premières rencontres avec l'esclavage, les esclaves et les Afro-Américains libres. Néanmoins, alors qu'il émergeait dans les années 1830 en tant que politicien de premier plan de l'Illinois, les expériences cumulatives de sa jeunesse ont conduit Lincoln à s'identifier comme un critique occasionnel de l'esclavage. Ses premières rencontres et réponses à l'esclavage ont été le point de départ à partir duquel les idées et les actions mûres de Lincoln évolueraient plus tard.

Abraham Lincoln est né en 1809 dans une cabane en rondins d'une pièce du Kentucky. Quand il avait sept ans, sa famille a déménagé de l'autre côté de la rivière Ohio jusqu'au sud-ouest de l'Indiana, où Lincoln a passé le reste de son enfance. En 1830, alors que Lincoln avait vingt et un ans et était sur le point de se lancer seul, son père déménagea la famille dans le centre de l'Illinois. Ici Lincoln a vécu jusqu'à ce qu'il assume la présidence en 1861.

Au moment de la naissance de Lincoln et pendant la majeure partie de l'ère d'avant-guerre, environ un cinquième de la population du Kentucky se composait d'esclaves. En dehors de quelques comtés, cependant, les propriétaires d'esclaves du Kentucky étaient principalement de petits agriculteurs et des citadins, et non des propriétaires de plantations. Des parties substantielles de l'État se trouvaient en dehors de la pleine emprise de la société esclavagiste, « tolérant l'esclavage, mais non dominé par lui ». Le Kentucky faisait partie de la frontière sud, la ceinture la plus septentrionale des États esclavagistes qui jouera un rôle si crucial dans les premières années de la guerre civile. Le comté de Hardin, où vivaient les Lincoln, se trouvait au sud de la rivière Ohio, dans le centre-ouest du Kentucky. En 1811, sa population d'environ 7 500 habitants comprenait plus de 1 000 esclaves, dont la plupart travaillaient soit dans de petites fermes, soit sur la rivière Ohio. Le Kentucky était à cette époque un carrefour important de la traite domestique des esclaves. La ferme des Lincoln sur Knob Creek se trouvait non loin de la route reliant Louisville et Nashville, le long de laquelle passaient régulièrement des colons, des colporteurs et des groupes d'esclaves enchaînés.

En tant que ramification de la Virginie, le Kentucky a reconnu l'esclavage dès les premiers jours de la colonisation blanche. La première constitution de l'État, écrite en 1792, interdisait à la législature de promulguer des lois d'émancipation sans le consentement des propriétaires et une compensation monétaire complète. En 1799, lorsqu'une convention se réunit pour rédiger une nouvelle constitution (la première étant largement considérée comme insuffisamment démocratique), un débat animé sur l'esclavage eut lieu. Le jeune Henry Clay, qui débutait à peine une carrière qui ferait de lui l'un des hommes d'État les plus éminents du pays (et l'idole politique de Lincoln), a publié un appel émouvant demandant aux Kentuckiens blancs, « passionnés comme ils sont pour la liberté », de considérer le sort d'« êtres semblables, privés de tous les droits qui rendent la vie désirable ». Il a exhorté la convention à adopter un plan d'émancipation progressive. Le plaidoyer de Clay a échoué, mais les délégués antiesclavagistes ont réussi à insérer dans la constitution une clause interdisant l'introduction d'esclaves dans l'État pour la vente, bien que cela soit rapidement devenu lettre morte. Sur un point, cependant, les Kentuckiens blancs, y compris les émancipateurs, étaient d'accord : ils ne souhaitaient pas une population noire libre. En 1808, l'année avant la naissance de Lincoln, la législature interdit la migration des Noirs libres dans le Kentucky. Lorsque Lincoln était un garçon, la population de l'État de 410 000 habitants ne comprenait que 1 700 personnes libres de couleur, dont 28 vivaient dans le comté de Hardin.

Au début du XIXe siècle, le sentiment d'émancipation s'était affaibli, mais dans certaines parties du Kentucky, y compris Hardin, les différends sur l'esclavage se sont poursuivis. Le premier endroit où chercher les premières influences sur Lincoln est sa propre famille. Certains membres de la famille de Lincoln possédaient des esclaves – l'oncle de son père, Isaac, en avait quarante-trois à sa mort en 1834. Mais les parents de Lincoln manifestaient une aversion pour l'institution. L'église baptiste de South Fork à laquelle ils appartenaient était divisée sur l'esclavage à l'époque de la naissance de Lincoln, le groupe anti-esclavagiste a formé sa propre congrégation, à laquelle ses parents ont rejoint. Cependant, en tant que prédestinataires calvinistes stricts qui croyaient que leurs actions n'avaient aucune incidence sur le salut éventuel, qui avait déjà été déterminé par Dieu, les parents de Lincoln n'étaient pas enclins à s'impliquer dans des mouvements de réforme visant à améliorer les conditions dans ce monde.

Dans une brève autobiographie écrite en 1860, Lincoln a raconté que son père avait déménagé la famille dans l'Indiana « en partie à cause de l'esclavage ». Sa principale raison, cependant, ajouta rapidement Lincoln, était les « titres fonciers ». Les arpentages au Kentucky étaient notoirement peu fiables et la propriété foncière souvent précaire. Acheter un terrain dans le Kentucky, selon un visiteur dans les années 1790, c'était acheter un procès. Pendant l'enfance de Lincoln, son père Thomas Lincoln possédait trois fermes mais en a perdu deux à cause de titres défectueux. Dans l'Indiana, cependant, grâce aux ordonnances foncières fédérales des années 1780, le gouvernement national arpentait les terres avant la colonisation, puis les vendait par l'intermédiaire du General Land Office, fournissant des titres sécurisés. Lorsque la guerre de 1812 a détruit le pouvoir des Indiens dans une grande partie du Vieux-Nord-Ouest, leurs terres, appropriées par les États-Unis, sont devenues disponibles à la vente. Des milliers de colons de la frontière sud, parmi lesquels la famille de Lincoln, ont traversé la rivière Ohio pour occuper des fermes. "Le Kentucky", disait le proverbe, "a pris l'Indiana sans coup férir".

Dans l'Indiana et l'Illinois, où Lincoln a vécu de sept à cinquante et un ans, l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787 avait interdit l'esclavage. Tout au long des décennies précédant la guerre de Sécession, des esclaves intrépides ont tenté de traverser la rivière Ohio à la recherche de la liberté. Néanmoins, l'Ohio n'a pas marqué de ligne de démarcation dure et rapide entre le Nord et le Sud, l'esclavage et la liberté. Pendant de nombreuses années, il était beaucoup plus facile pour les personnes et les marchandises de voyager entre le Kentucky et le sud de l'Indiana et de l'Illinois que vers les parties nord de ces États. Les chasseurs d'esclaves traversaient aussi fréquemment la rivière, à la recherche de fugitifs.

Avant la guerre de 1812, le Vieux Nord-Ouest était une sorte de frontière, un lieu de rencontre d'Amérindiens et de diverses personnes d'origine anglaise, française et américaine où les frontières géographiques et culturelles restaient instables. La défaite des Britanniques et de leur allié Tecumseh, qui avaient tenté d'organiser une résistance panindienne à la domination américaine, efface tout doute sur qui contrôlera désormais la région. Mais une nouvelle frontière a rapidement émergé. Lorsque Lincoln y vivait, les comtés du sud de l'Indiana et de l'Illinois faisaient partie d'une vaste zone qui englobait les parties inférieures des États libres et les États esclavagistes les plus au nord. Cette région a conservé une grande partie de la saveur culturelle du Haut-Sud. Sa nourriture, son discours, ses modes de peuplement, son architecture, ses liens familiaux et ses relations économiques avaient beaucoup plus en commun avec le Kentucky et le Tennessee qu'avec les comtés du nord de leurs propres États, bientôt colonisés par les habitants de la Nouvelle-Angleterre. La grande concentration de personnes d'ascendance méridionale a fait de l'Indiana et de l'Illinois des champs de bataille clés dans la politique du Nord alors que la controverse sur l'esclavage se développait. Ici, une politique distinctive de modération s'est développée. À la veille de la guerre de Sécession, un écrivain du lointain Maine a décrit le sud-ouest du Nord-Ouest comme « une sorte de ceinture ou de brise-lames entre les extrêmes du Nord et du Sud ».

Au cours de la décennie précédant la guerre de Sécession, la population a explosé dans le nord de l'Illinois. Mais parce qu'ils avaient été colonisés en premier, les comtés du sud ont longtemps façonné la vie publique de l'État. Sur les sept premiers gouverneurs, six étaient nés dans un État esclavagiste. En 1848, plus de membres de la législature et de la convention constitutionnelle de l'Illinois étaient originaires du Kentucky que de tout autre État. Pas plus tard qu'en 1858, lors de sa campagne pour le Sénat américain, Lincoln a tenu à affirmer ses racines géographiques auprès des électeurs du sud de l'Illinois : « J'ai été élevé un peu à l'est d'ici. Je fais partie de ce peuple. À ce moment-là, cependant, les comtés du sud avaient été éclipsés politiquement et économiquement par le nord de l'Illinois.

De nombreux colons pionniers de l'Indiana et de l'Illinois, comme la famille Lincoln, avaient avec eux une aversion pour l'esclavage. Richard Yates, le gouverneur de l'Illinois né dans le Kentucky pendant la guerre de Sécession, a parlé de sa vision de l'esclavage dans des termes très proches de ceux de Lincoln : « Les premières impressions de mon enfance étaient que l'institution de l'esclavage était un grave tort. Peter Cartwright, un prédicateur méthodiste et leader politique que Lincoln a battu au Congrès en 1846, a écrit plus tard qu'il avait émigré du Tennessee en 1824 pour « se débarrasser complètement du mal de l'esclavage ». Ces hommes considéraient l'esclavage moins comme un problème moral que comme une institution qui dégradait le travail des blancs, créait une répartition inégale de la richesse et du pouvoir et empêchait les agriculteurs non esclavagistes de progresser.

Depuis le XVIIIe siècle, l'esclavage existait dans la région. Et malgré l'Ordonnance du Nord-Ouest, sa mort a été longue à venir. Dans l'Indiana, le gouverneur territorial William Henry Harrison, fils d'un planteur de Virginie, a mené une campagne infructueuse pour que le Congrès suspende son interdiction de l'esclavage, arguant que ce n'est que de cette manière que la croissance économique future de la région pourrait être assurée. Mais les colons anti-esclavagistes, organisés en parti populaire et prétendant défendre les intérêts des petits agriculteurs contre les « aristocrates de Virginie », ont pris le contrôle de la législature territoriale et ont déjoué les plans de Harrison. Lorsque l'Indiana a rédigé une constitution en 1816, l'année où la famille Lincoln a emménagé dans l'État, elle a interdit l'esclavage.

Même si l'esclavage était théoriquement illégal dans l'Illinois en vertu de l'ordonnance du Nord-Ouest, Ninian Edwards, le gouverneur territorial entre 1809 et 1816 (dont le fils est devenu le beau-frère de Lincoln), a mis en vente vingt-deux esclaves, ainsi qu'« un cheval de sang pur. " et " un très gros taureau anglais ". La constitution de l'Illinois de 1818 interdisait aux esclaves d'être « désormais introduits... » mais ne déclarait pas libres ceux qui vivaient déjà dans l'État. Jusqu'en 1840, le recensement dénombrait 331 esclaves dans l'Illinois. L'Illinois a permis aux propriétaires d'esclaves de signer des contrats soi-disant volontaires avec des travailleurs noirs amenés d'autres États, les maintenant effectivement en esclavage. Pendant de nombreuses années, les journaux ont publié des avis d'achat et de vente de ces « serviteurs ».

En 1818, le Virginien Edward Coles a amené ses esclaves en Illinois, les a libérés et a installé chaque famille sur 160 acres de terre. Coles a été élu gouverneur de l'Illinois en 1822 et a mené une bataille déterminée contre les efforts visant à modifier la constitution de l'État pour introduire l'esclavage. Après une campagne électorale en 1824, au cours de laquelle le débat était centré sur les avantages relatifs du travail libre et esclave et sur les accusations selon lesquelles les forces esclavagistes souhaitaient substituer l'aristocratie à la démocratie, les électeurs de l'Illinois ont rejeté une proposition de nouvelle convention constitutionnelle. Lincoln n'était pas encore résident de l'État. Mais une chose qu'il a conclu de cette histoire était qu'une action politique directe contre l'esclavage, pas simplement un sol ou un climat défavorable, avait été nécessaire pour maintenir l'institution hors du Vieux Nord-Ouest.

L'hostilité à l'esclavage n'excluait pas de profonds préjugés contre les Noirs. Les premiers colons voulaient que l'Indiana et l'Illinois soient libres de toute présence noire. John Woods, un fermier anglais qui s'est installé dans l'Illinois, a écrit en 1819 à propos de ses voisins : « Bien qu'ils vivent maintenant dans un État libre, ils conservent bon nombre des préjugés qu'ils ont absorbés dans leur enfance et méprisent toujours les nègres. Comme le Kentucky, l'Indiana et l'Illinois ont tout fait pour décourager la croissance d'une population noire libre. Les constitutions en vertu desquelles ils sont entrés dans l'Union offraient le droit de vote libéral aux Blancs mais interdisaient aux Noirs le suffrage. Les lois des deux États interdisaient aux Noirs d'épouser des Blancs ou de témoigner devant un tribunal contre eux, et érigeaient en crime le fait d'héberger un esclave ou un serviteur fugitif ou d'amener des Noirs dans l'État dans l'intention de les libérer, comme l'avait fait le gouverneur Coles. Les écoles publiques excluaient les enfants noirs.

Avant la guerre de Sécession, l'Illinois était connu pour ses lois noires sévères, « répugnant à nos institutions politiques », a déclaré le gouverneur Coles, qui a tenté en vain de les faire modifier par la législature. Une loi déclarait que les jeunes apprentis devaient apprendre la lecture, l'écriture et l'arithmétique « sauf lorsqu'un tel apprenti est un nègre ou un mulâtre ». Un autre exigeait que toute personne noire entrant dans l'Illinois dépose une caution de 1 000 $. « En conséquence de ces arrangements salutaires », déclarait fièrement un périodique consacré à attirer les investissements et l'immigration dans l'État, l'Illinois « n'est pas devenu une retraite pour les esclaves en fuite ou les nègres libres ». Plus tard, la convention constitutionnelle de 1848 a autorisé un référendum sur une disposition autorisant le législateur à interdire à toutes les personnes noires libres d'entrer dans l'État. Il a reçu 70 pour cent des voix, et cinq ans plus tard, les législateurs ont promulgué une loi "d'exclusion des Noirs". Bien que la législature ait fini par restreindre l'utilisation des contrats, dans les années 1830 et 1840, il restait légal d'amener des Noirs de moins de quinze ans dans l'Illinois en tant que serviteurs, puis de les vendre. « L'Illinois », a déclaré l'hebdomadaire abolitionniste The Liberator en 1840, « est, à toutes fins utiles, un État esclavagiste ».

Le dossier historique contient très peu d'informations sur les premières rencontres de Lincoln avec l'esclavage ou des personnes noires. Lorsqu'il était un jeune enfant du Kentucky, il a peut-être vu des groupes d'esclaves enchaînés passer près de sa maison en route vers le Lower South. Il n'aurait pas pu avoir beaucoup de contacts directs avec les Noirs de l'Indiana. En 1830, à la veille du départ de la famille pour l'Illinois, le recensement n'indiqua aucun esclave et seulement quatorze Noirs libres dans le comté de Spencer, où vivaient les Lincoln. Lorsqu'il s'installa dans le comté de Sangamon, dans l'Illinois, la population d'environ 12 000 habitants ne comprenait que trente-huit Noirs. Lorsque Lincoln a déménagé à Springfield en 1837, les quatre-vingt-six Noirs de la ville représentaient moins de 5 % de ses habitants.

La première vraie rencontre de Lincoln avec l'esclavage - le cœur de l'institution plutôt que sa périphérie - s'est produite lors de deux voyages sur les fleuves Ohio et Mississippi en 1828 et 1831, lorsqu'il a aidé à transporter des produits agricoles à vendre à la Nouvelle-Orléans. Lincoln et ses compagnons ont fait le voyage vers le sud en bateau plat et sont retournés vers le nord en bateau à vapeur (bien que la deuxième fois, Lincoln soit rentré de St. Louis). Leur voyage a illustré comment la révolution du marché du début du XIXe siècle consolidait simultanément l'économie nationale et accentuait la division entre les sociétés esclavagistes et libres. Dans le Nord, la construction de canaux et l'avènement des bateaux à vapeur et, plus tard, des chemins de fer ont déclenché des changements économiques qui ont créé une économie intégrée de fermes commerciales et de centres urbains et industriels en pleine croissance. Dans le Sud, la révolution du marché, associée à la défaite militaire et à l'élimination subséquente de la population amérindienne, a rendu possible l'expansion vers l'ouest du système esclavagiste et l'essor du grand royaume du coton des États du Golfe. La société du Sud s'est reproduite au fur et à mesure qu'elle se déplaçait vers l'ouest, demeurant esclavagiste et presque entièrement agricole, alors même que le Nord assistait à l'émergence d'une économie diversifiée et modernisatrice. Finalement, l'affrontement entre les sociétés basées sur l'esclavage et le travail libre finirait par dominer la vie américaine et façonner la carrière politique de Lincoln mature.


Un historien de la famille en Virginie retrace l'ascendance de l'Angola, les premiers esclaves africains aux États-Unis

"Je crois juste que la présence de mes ancêtres est avec nous", a déclaré Wanda Tucker.

Des descendants réfléchissent au passé douloureux de l'esclavage à l'occasion du 400e anniversaire

HAMPTON, Virginie - Ils ont dansé au rythme des tambours et ont chanté des spirituals séculaires provenant de plantations, où les descendants d'Africains ont travaillé pendant 246 ans d'esclavage aux États-Unis.

Il s'agissait de la 400e cérémonie de commémoration de l'arrivée d'Africains sur le sol américain dans un petit cimetière niché dans un quartier résidentiel de Hampton, en Virginie, qui est sous la garde de la famille Tucker depuis des années.

"Il y a quatre cents ans, notre famille a commencé à construire l'Amérique, puis-je obtenir un Amen ?" a déclaré Wanda Tucker lors d'un rassemblement composé principalement de parents, d'amis et d'élus locaux afro-américains de la famille Tucker.

Selon l'histoire de la famille Tucker, en 1619, leurs proches ont quitté le White Lion - l'un des premiers navires transportant des esclaves d'Afrique vers l'Amérique du Nord coloniale - à Old Point Comfort, à moins de 16 km du cimetière familial.

Le colon John Rolfe, en 1619, a documenté l'arrivée de « 20 et quelques nègres », capturés dans la nation d'Afrique centrale d'Angola, qui ont fait le voyage transatlantique vers l'Amérique à bord du White Lion.

Deux de ces Africains à bord de ce navire - Antony et Isabella - ont donné naissance à un fils, William Tucker, le premier bébé africain à être baptisé en Amérique. La famille Tucker pense que William Tucker est leur ancêtre.

La famille pense que leurs descendants - les enfants et petits-enfants des premiers esclaves américains - sont enterrés dans le cimetière, niché entre les maisons des résidents.


Connaissez-vous bien l'histoire de l'Amérique avec l'esclavage ?

Mais l'influence et l'importance de l'espagnol sur la fondation du pays ont été ignorées et perdues alors que les lois, la langue et la culture anglaises ont établi une place forte dans la nouvelle nation.

Les historiens et autres parties intéressées ont défié les écrivains des XIXe et XXe siècles et ont tenté de diffuser l'histoire des colons et des esclaves espagnols à Saint-Augustin à travers des expositions, des conférences et des livres. Pourtant, le récit de 1619 s'est poursuivi dans les livres d'histoire et la culture populaire.

Kathleen Deagan, professeur d'archéologie à l'Université de Floride, a déclaré que les gens avaient passé leur carrière à essayer de corriger la croyance erronée.

"Cela ne résonne tout simplement pas", a déclaré Deagan. &ldquoJe ne sais pas s'il s'agit simplement d'attitudes anglo-anglaises enracinées, que quiconque est comme nous peut &rsquot vraiment être américain.&rdquo


Les esclaves contre-attaquent

Le cas le plus célèbre dans lequel des esclaves Natchez ont assassiné leur surveillant s'est produit en 1857. Duncan Skinner, un surveillant blanc cruel de la plantation Cedar Grove de Clarissa Sharpe, au sud-est de Natchez, a été retrouvé mort dans les bois. Certains pensaient que Skinner était tombé de son cheval, mais le frère de Skinner, Jesse, ne croyait pas que c'était possible et a demandé une enquête. Un groupe de planteurs a enquêté sur la mort de Skinner. Les planteurs ont torturé les esclaves de Cedar Groves et les ont forcés non seulement à avouer le meurtre, mais aussi à impliquer faussement un charpentier blanc, John McCallin, comme instigateur du meurtre. Les planteurs locaux en voulaient aux desseins de McCallin sur la veuve et ont utilisé les implications du meurtre pour le chasser de la ville. McCallin a affirmé qu'il était innocent et qu'il n'avait rien à voir avec le meurtre. Même si un jury composé de ces mêmes planteurs a déclaré McCallin coupable de mensonge et de complicité, il n'a pas été condamné. Il n'y avait aucune preuve, il n'y avait que la confession forcée des esclaves, qui ne pouvaient pas témoigner contre un homme blanc devant un tribunal. Les planteurs ont plutôt émis un avertissement public contre lui. McCallin était innocent et les planteurs le savaient.

Les planteurs savaient ce qui s'était réellement passé : ils savaient que les esclaves de Cedar Groves avaient tué Skinner parce qu'il était un surveillant cruel. Après moins de cinq minutes de délibérations, un jury a déclaré trois esclaves de Cedar Groves coupables du meurtre de Skinner. Ils ont été publiquement modifiés en décembre 1857.


Retracer la traînée de larmes de l'esclavage

Lorsque Delores McQuinn grandissait, son père lui raconta l'histoire d'une recherche des racines de la famille.

De cette histoire

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Il a dit que son propre père connaissait le nom des personnes qui avaient réduit leur famille en esclavage en Virginie, savait où ils vivaient dans la même maison et sur le même terrain dans le comté de Hanovre, parmi les collines froissées au nord de Richmond.

« Mon grand-père est allé voir les propriétaires de notre famille et leur a demandé : « Avez-vous des documents sur notre histoire à l'époque des esclaves ? Nous aimerions le voir, si possible. L'homme à la porte, qui, je dois supposer, était du côté des esclavagistes, a dit: "Bien sûr, nous vous le donnerons."

“L'homme est entré dans sa maison et en est ressorti avec des papiers à la main. Maintenant, s'il s'agissait de documents insignifiants ou de véritables registres de plantation, qui sait ? Mais il s'est tenu à la porte, devant mon grand-père, et a allumé une allumette sur les papiers. « Vous voulez votre histoire ? » dit-il. ‘Voilà.’ Regarder les choses brûler. ‘Prenez les cendres et quittez ma terre.’

"L'intention était de garder cette histoire enfouie", déclare McQuinn aujourd'hui. “Et je pense que quelque chose comme ça s'est produit encore et encore, symboliquement.”

McQuinn a grandi à Richmond, la capitale de la Virginie et l'ancienne capitale de la Confédération, une ville regorgeant de monuments du Vieux Sud. Elle est maintenant politicienne, élue au conseil municipal à la fin des années 1990 et à la Chambre des délégués de Virginie en 2009. L'une de ses réalisations politiques les plus fières, dit-elle, a été de jeter un nouvel éclairage sur une histoire alternative.

Par exemple, elle a persuadé la ville de financer une promenade touristique sur l'esclavage, une sorte d'image miroir du Freedom Trail de Boston. Elle a aidé à collecter des fonds pour un site patrimonial incorporant les restes mis au jour de la tristement célèbre cellule de détention d'esclaves connue sous le nom de prison de Lumpkin’s.

« Vous voyez, notre histoire est souvent enterrée », dit-elle. “Vous devez le dénicher.”

La déléguée de Virginie Delores McQuinn a aidé à collecter des fonds pour un site du patrimoine qui montrera les restes mis au jour de la prison d'esclaves de Lumpkin. (Wayne Laurent)

Il n'y a pas si longtemps, je lisais de vieilles lettres à la bibliothèque de l'Université de Caroline du Nord, faisant une petite recherche personnelle. Parmi les centaines de papiers difficiles à lire et jaunis, j'ai trouvé une note datée du 16 avril 1834, d'un homme nommé James Franklin à Natchez, Mississippi, au siège de sa société en Virginie. Il travaillait pour une société de marchands d'esclaves appelée Franklin & Armfield, dirigée par son oncle.

“Nous avons encore environ dix mille dollars à payer. Si vous achetez un bon terrain pour marcher, je les ramènerai par voie terrestre cet été », avait écrit Franklin. Dix mille dollars, c'était une somme considérable en 1834, l'équivalent de près de 300 000 $ aujourd'hui. « Un bon endroit pour marcher » était une bande d'hommes, de femmes et d'enfants esclaves, peut-être au nombre de centaines, qui pouvaient tolérer trois mois à pied dans la chaleur estivale.

Les spécialistes de l'esclavage connaissent bien la société Franklin & Armfield, qu'Isaac Franklin et John Armfield ont fondée à Alexandria, en Virginie, en 1828. Au cours de la décennie suivante, Armfield étant basé à Alexandrie et Isaac Franklin à la Nouvelle-Orléans, les deux sont devenus les magnats incontestés de la traite nationale des esclaves, avec un impact économique difficile à surestimer. En 1832, par exemple, 5 pour cent de tout le crédit commercial disponible par l'intermédiaire de la deuxième banque des États-Unis avait été accordé à leur entreprise.

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Cette histoire est une sélection du numéro de novembre du magazine Smithsonian.

Cette lettre de 1834 contenait des richesses, et « Je vais les faire sortir par terre » était, pour moi, la ligne inestimable : elle faisait référence à une marche forcée par voie terrestre des champs de Virginie aux ventes aux enchères d'esclaves à Natchez et à la Nouvelle-Orléans. La lettre était le premier signe que je pourrais peut-être tracer l'itinéraire d'une des caravanes Franklin & Armfield.

Avec ce signal de Natchez, Armfield a commencé à aspirer les gens de la campagne de Virginie. Les partenaires employaient des filateurs et des chasseurs de têtes qui travaillaient à la commission pour collecter des esclaves le long de la côte est, frappant aux portes, demandant aux planteurs de tabac et de riz s'ils vendraient. De nombreux propriétaires d'esclaves étaient enclins à le faire, car leurs plantations rapportaient des fortunes inférieures à celles que de nombreux fils de princes auraient souhaité.

Il a fallu quatre mois pour assembler le grand «coffle», pour utiliser un mot autrefois commun qui, comme une grande partie du vocabulaire de l'esclavage, a été effacé de la langue. Les agents de l'entreprise ont envoyé des gens dans les enclos à esclaves de Franklin & Armfield (un autre mot qui a disparu) à Alexandrie, à seulement 15 km au sud du Capitole des États-Unis : couturières, infirmières, valets, ouvriers de terrain, hôtes, charpentiers, cuisiniers, garçons de maison , cochers, blanchisseuses, bateliers. Il y avait des filles dites chics, des jeunes femmes qui travaillaient principalement comme concubines. Et, toujours, des enfants.

Bill Keeling, homme, 11 ans, taille 4𔃿” | Elisabeth, femme, 10 ans, taille 4𔃻” | Monroe, homme, 12 ans, taille 4𔄁” | Lovey, femme, 10 ans, taille 3󈧎” | Robert, homme, 12 ans, taille 4𔃾” | Mary Fitchett, femme, 11 ans, taille 4󈧏”

En août, Armfield en avait plus de 300 prêts pour la marche. Vers le 20 de ce mois, la caravane a commencé à se rassembler devant les bureaux de la société à Alexandrie, au 1315 Duke Street.

Dans la bibliothèque de Yale, j'ai déniché un peu plus et j'ai trouvé un récit de voyage d'un homme nommé Ethan Andrews, qui est passé par Alexandrie un an plus tard et a été témoin de l'organisation d'un café Armfield. Son livre n'a pas été beaucoup lu, il y avait une date d'échéance d'il y a 50 ans, mais Andrews y a décrit la scène alors qu'Armfield dirigeait le chargement pour un énorme voyage.

« Quatre ou cinq tentes étaient déployées et les grands chariots qui devaient accompagner l'expédition étaient stationnés où ils pouvaient être entassés avec des « provisions et autres articles nécessaires ». Les vêtements neufs étaient chargés en paquets. "Chaque nègre est fourni avec deux costumes entiers de la boutique", a noté Andrews, "qu'il ne porte pas sur la route." Au lieu de cela, ces vêtements ont été conservés pour la fin du voyage afin que chaque esclave puisse bien s'habiller à vendre. Il y avait une paire de voitures pour les blancs.

En 1834, Armfield était assis sur son cheval devant le cortège, armé d'un fusil et d'un fouet. D'autres hommes blancs, armés de la même manière, étaient rangés derrière lui. Ils gardaient 200 hommes et garçons alignés par deux, les poignets menottés ensemble, une chaîne faisant 100 paires de mains. Derrière les hommes se trouvaient les femmes et les filles, une centaine de plus. Ils n'étaient pas menottés, bien qu'ils aient pu être attachés avec une corde. Certains portaient des enfants en bas âge. Après les femmes venaient les gros chariots – six ou sept en tout. Ceux-ci transportaient de la nourriture, ainsi que des enfants trop petits pour marcher dix heures par jour. Plus tard, les mêmes chariots ont tiré ceux qui s'étaient effondrés et ne pouvaient pas être réveillés avec un fouet.

Puis le coffre, tel un serpent géant, s'est déroulé sur Duke Street et a marché vers l'ouest, hors de la ville et dans un événement capital, une saga occultée, une épopée dont on ne se souvient pas. Je pense qu'il s'agit de la piste des larmes des esclaves.

La piste des larmes des esclaves est la grande migration manquante, un fleuve de mille kilomètres de long de personnes, toutes noires, allant de la Virginie à la Louisiane. Au cours des 50 années qui ont précédé la guerre de Sécession, environ un million d'esclaves ont quitté le Haut-Sud de la Virginie, le Maryland, le Kentucky, le Sud profond de la Louisiane, le Mississippi et l'Alabama. Ils ont été faits pour partir, déportés, pourrait-on dire, ayant été vendus.

Cette réinstallation forcée était 20 fois plus importante que les campagnes de « retrait des Indiens » d'Andrew Jackson dans les années 1830, qui ont donné lieu à l'original Trail of Tears alors qu'il chassait les tribus d'Amérindiens de la Géorgie, du Mississippi et de l'Alabama. C'était plus important que l'immigration de Juifs aux États-Unis au 19ème siècle, quand quelque 500 000 sont arrivés de Russie et d'Europe de l'Est. C'était plus important que la migration des wagons-trains vers l'Ouest, bien-aimé de la tradition américaine. Ce mouvement a duré plus longtemps et a attiré plus de personnes que toute autre migration en Amérique du Nord avant 1900.

Le drame d'un million d'individus s'éloignant si loin de chez eux a changé le pays. Cela a donné au Sud profond un caractère qu'il conserve encore aujourd'hui et cela a changé les esclaves eux-mêmes, traumatisant d'innombrables familles.

Mais jusqu'à récemment, le sentier des esclaves était enterré dans la mémoire.L'histoire des masses qui ont parcouru des milliers de kilomètres, du sud du tabac au sud du coton, s'est parfois évanouie dans un conte économique, celui de l'invention du gin de coton et de l'essor du « King Cotton ». Il a parfois coulé. dans une histoire politique, quelque chose à voir avec l'achat de la Louisiane et le "premier sud-ouest" des jeunes États de l'Alabama, du Mississippi, de la Louisiane et du Texas.

Les historiens connaissent le sentier des esclaves. Au cours des dix dernières années, un certain nombre d'entre eux, Edward Baptist, Steven Deyle, Robert Gudmestad, Walter Johnson, Joshua Rothman, Calvin Schermerhorn, Michael Tadman et d'autres, ont remis en question la migration d'un million de personnes.

Certains conservateurs de musées le savent aussi. L'automne dernier et le printemps dernier, la Library of Virginia, à Richmond, et l'Historic New Orleans Collection, en Louisiane, travaillant séparément, ont organisé de grandes expositions sur la traite domestique des esclaves. Les deux institutions ont battu des records de fréquentation.

Richmond était une plaque tournante pour l'exportation d'esclaves vers le sud. Rien qu'en 1857, explique l'historienne Maurie McInnis, les ventes s'élevaient à plus de 440 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui. (Wayne Laurent)

Maurie McInnis, historienne et vice-rectrice à l'Université de Virginie, qui a organisé l'exposition de Richmond, se tenait devant le drapeau rouge d'un trafiquant d'esclaves qu'elle a retrouvé à Charleston, en Caroline du Sud, où il était resté invisible dans une boîte pendant plus de 50 ans. Il était assis sous un morceau de verre et mesurait environ 2 pieds sur 4 pieds. Si vous louchiez, vous pourriez voir des trous d'épingle dedans. "Des drapeaux rouges flottaient dans les rues de Richmond, à Wall Street à Shockoe Bottom", a-t-elle déclaré. “Tous les marchands ont épinglé de petits bouts de papier sur leurs drapeaux pour décrire les personnes à vendre.”

La Virginie a été la source de la plus grande déportation. Près de 450 000 personnes ont été déracinées et envoyées vers le sud de l'État entre 1810 et 1860. « Rien qu'en 1857, la vente de personnes à Richmond s'élevait à 4 millions de dollars », a déclaré McInnis. “Ce serait plus de 440 millions de dollars aujourd'hui.”

En dehors des universités et des musées, l'histoire de la piste des esclaves vit en éclats, brisés et éparpillés.

L'expression “vendu en aval de la rivière,” par exemple. Pendant le déplacement vers le Grand Sud, de nombreux esclaves se sont retrouvés sur des bateaux à vapeur descendant le Mississippi jusqu'à la Nouvelle-Orléans. Là, ils ont été vendus à de nouveaux patrons et dispersés dans un rayon de 300 milles vers les plantations de sucre et de coton. Beaucoup sont partis sans leurs parents, leur conjoint ou leurs frères et sœurs et certains sans leurs enfants qu'ils ont été obligés de laisser derrière eux. “Sold down the river” qualifie un radeau de pertes.

Le “chain gang” a également des racines dans la piste des esclaves. « Nous étions menottés par paires, avec des agrafes et des boulons en fer », se souvient Charles Ball, qui a défilé dans plusieurs coffrages avant de s'échapper de l'esclavage. Ball a été acheté par un marchand d'esclaves sur la côte est du Maryland, et a ensuite écrit un mémoire. “Mon acheteur. m'a dit que nous devions partir le jour même pour le Sud, écrivait-il. « J'ai rejoint cinquante et un autres esclaves qu'il avait achetés dans le Maryland. » Un cadenas a été ajouté aux menottes, et le moraillon de chaque cadenas se fermait sur un maillon d'une chaîne de 100 pieds de long. Parfois, comme dans le cas de Ball’s, la chaîne passait à travers un collier de fer. “Je ne pouvais pas secouer mes chaînes, ni déplacer d'un mètre sans le consentement de mon maître.”

(Mes propres ancêtres ont détenu des esclaves en Caroline du Sud pendant six générations. J'ai étudié Charles Ball et je n'ai trouvé aucun lien familial avec lui. Mais les noms et l'histoire contiennent des ombres.)

Franklin et Armfield ont mis plus de personnes sur le marché que quiconque, peut-être 25 000 personnes ont rompu le plus de familles et gagné le plus d'argent. Environ la moitié de ces personnes sont montées à bord de navires à Washington ou à Norfolk, à destination de la Louisiane, où Franklin les a vendues. L'autre moitié a marché de la Chesapeake au fleuve Mississippi, 1 100 milles, avec la direction des bateaux fluviaux sur de courtes distances le long du chemin. Les marches de Franklin et Armfield ont commencé à la fin de l'été, parfois à l'automne, et elles ont duré de deux à quatre mois. Le coffle d'Armfield de 1834 est mieux documenté que la plupart des marches d'esclaves. J'ai commencé à suivre ses traces, espérant trouver des traces de la piste des larmes des esclaves.

Le coffle se dirigea vers l'ouest d'Alexandrie. Aujourd'hui, la route qui quitte la ville devient la U.S. Route 50, une autoroute à grands accotements. Une partie de la section de Virginie de cette autoroute est connue sous le nom de Lee-Jackson Highway, une note d'amour à Robert E. Lee et Stonewall Jackson, les deux généraux confédérés. Mais lorsque les esclaves marchaient, cela s'appelait Little River Turnpike. Le coffre avançait à trois milles à l'heure. Des caravanes comme les Armfield’ parcouraient environ 20 milles par jour.

Les gens ont chanté. Parfois, ils y étaient forcés. Les marchands d'esclaves ont apporté un ou deux banjos et ont demandé de la musique. Un membre du clergé qui a vu une marche vers Shenandoah s'est souvenu que les membres du gang, "ayant quitté leurs femmes, leurs enfants ou d'autres relations proches et ne les rencontreront probablement plus jamais dans ce monde", ont chanté pour noyer la souffrance de l'esprit. ils ont été amenés à l'intérieur. Des témoins ont déclaré que "Old Virginia Never Tire" était une chanson que tous les coffres chantaient.

Après 40 milles, le Little River Turnpike a rencontré la ville d'Aldie et est devenu le Gap Turnpike d'Aldie and Ashby, une route à péage. L'autoroute à péage a couru plus à l'ouest sur des kilomètres jusqu'à Winchester, puis jusqu'au sommet des Blue Ridge Mountains. Tous les quelques kilomètres, Armfield et sa bande enchaînée arrivaient à un poste de péage. Il arrêterait le groupe dans son élan, sortirait son sac à main et paierait l'homme. Le péage soulèverait la barre et le coffre passerait en dessous.

Vers le 25 août, ils atteignirent Winchester et tournèrent vers le sud, entrant dans la vallée de Shenandoah. Parmi les personnes qui vivaient dans ces régions se trouvait John Randolph, membre du Congrès et cousin de Thomas Jefferson. Randolph a écrit un jour à un ami pour se plaindre que la route était encombrée de foules de ces misérables et de charcutiers humains, qui les conduisent sur le sabot au marché. Randolph soupira, "On pourrait presque s'imaginer sur la route de Calabar."

Le gang s'est dirigé vers la Great Wagon Road, une route qui venait de Pennsylvanie, déjà vieille de plusieurs siècles, construite par les Indiens, dans l'euphémisme. En cours de route, le coffle a rencontré d'autres gangs d'esclaves, des équipes de construction reconstruisant la route des wagons, l'élargissant à 22 pieds et posant du gravier. Ils fabriquaient le nouveau Valley Turnpike, une surface en macadam avec des fossés sur les côtés. Les marcheurs et les gangs de voirie, tous des esclaves, échangeaient de longs regards.

Aujourd'hui, la Great Wagon Road, ou Valley Turnpike, est connue sous le nom de US Route 11, une route à deux voies qui s'étend entre des montagnes douces et brumeuses, avec de jolies routes secondaires. De longues étendues des États-Unis 11 ressemblent beaucoup à l'autoroute à péage de la vallée des années 1830 avec des champs vallonnés, des chevaux et du bétail sur les collines. Le nord de Shenandoah était alors le pays du blé, avec une personne sur cinq réduite en esclavage et binant dans les champs. Aujourd'hui, quelques plantations survivent. Je m'arrête à l'un des plus anciens, Belle Grove. L'autoroute à péage de la vallée courait autrefois sur son bord, et le coffle de 300 a vu l'endroit depuis la route.

(Carte illustrée par Laszlo Kubinyi. Sources de la carte : Digital Scholarship Lab, Université de Richmond Edward Ball Guilbert Gates Dacus Thompson Sonya Maynard)

Les parents du président James Madison ont construit le manoir en pierre à Belle Grove dans les années 1790, et il continue de vivre comme une belle maison-musée dirigée par une historienne, Kristen Laise. Une promenade dans la maison, un coup d'œil à la cuisine où tout le travail a été fait, une promenade dans le cimetière des esclaves, un aperçu des personnes qui ont vécu et sont mortes ici, blanches et noires - grâce à Laise, Belle Grove n'est pas une maison musée qui court les histoires d'esclaves.

Récemment, me dit Laise, elle est tombée sur des preuves que dans les années 1820, un grand nombre de personnes étaient mises en vente à Belle Grove. Elle sort une annonce de journal d'octobre 1824, placée par Isaac Hite, maître de Belle Grove (et beau-frère du président Madison). "Je vais procéder à la vente de soixante esclaves, d'âges divers, en familles", a déclaré Hite. Hite a regretté d'avoir dû facturer des intérêts si les acheteurs insistaient pour utiliser le crédit. Les familles les plus gentilles du Shenandoah ont fait basculer les gens dans le pipeline vers le sud.

Je m'arrête dans différentes villes et demande autour de moi. À Winchester, le Winchester-

Centre d'accueil du comté de Frederick. A Edimbourg, une librairie d'histoire. A Staunton, le Visitor Center. À Roanoke, dans un point d'information touristique appelé Virginia’s Blue Ridge.

Savez-vous quelque chose sur les gangs en chaîne qui ont afflué vers le sud-ouest à travers ces régions ?

Non. Je n'en ai jamais entendu parler. Vous dites que c'était il y a 150 ans ?

Je ne sais pas de quoi vous parlez.

Les gens connaissent, cependant, les batailles de la guerre civile. La saignée ici a une sorte de glamour. Quelques personnes se lancent dans des histoires sur les braves confédérés. Quelques-uns évoquent leurs propres traditions ethniques.

Eh bien, les Allemands et les Écossais-Irlandais ont installé le Shenandoah, c'est-à-dire qui était ici.

Une femme dans un magasin touristique a clarifié. Oh mon Dieu, les Écossais-Irlandais, ils étaient comme en laiton.

Une nuit de septembre 1834, un voyageur tomba sur le camp d'Armfield Coffle. « De nombreux feux brillaient à travers la forêt : c'était le bivouac de la bande », écrit le voyageur George Featherstonhaugh. “Les femmes esclaves se chauffaient. Les enfants dormaient dans des tentes et les mâles, enchaînés, gisaient par terre, par groupes d'une douzaine chacun environ. Pendant ce temps, les hommes blancs. se tenaient avec des fouets à la main.”

Featherstonhaugh, un géologue en tournée d'arpentage pour le gouvernement fédéral, a décrit le marchand d'esclaves comme un homme brut vêtu de beaux vêtements. John Armfield portait un grand chapeau blanc et un pantalon rayé. Il avait un long manteau sombre et portait une barbe sans moustache. L'arpenteur lui a parlé pendant quelques heures et l'a vu comme 'sordide, illettré et vulgaire'. Armfield, semble-t-il, avait une mauvaise haleine accablante, parce qu'il aimait les oignons crus.

Tôt le lendemain matin, le gang se prépare à nouveau pour la marche. « Un spectacle singulier », a écrit Featherstonhaugh. Il comptait neuf wagons et voitures et quelque 200 hommes menottés et enchaînés les uns aux autres, alignés en double file. "Je n'avais jamais vu un spectacle aussi révoltant auparavant", a-t-il déclaré. Alors que le gang s'effondrait, Armfield et ses hommes ont fait des blagues, "se tenant à côté, riant et fumant des cigares".

Le 6 septembre, le gang marchait à 80 kilomètres au sud-ouest de Roanoke. Ils sont arrivés à la New River, un grand débit d'environ 400 pieds de diamètre, et à un quai connu sous le nom d'Ingles Ferry. Armfield ne voulait pas payer le passage, pas avec ses centaines. Alors un de ses hommes a choisi un endroit peu profond et l'a testé en envoyant un chariot et quatre chevaux. Armfield ordonna alors aux hommes aux fers de se mettre à l'eau.

C'était dangereux. Si un homme perdait pied, tout le monde pouvait être emporté en aval, tiré l'un après l'autre par la chaîne. Armfield regardait et fumait. Les hommes et les garçons se vendaient en moyenne 700 $ environ. Multipliez cela par 200. Cela fait 140 000 $, soit environ 3,5 millions de dollars aujourd'hui. Les esclaves étaient régulièrement assurés. De nombreuses entreprises faisaient ce genre d'affaires, avec des polices de protection contre les « dommages ».

Les hommes ont réussi à traverser. Viennent ensuite les chariots avec les jeunes enfants et ceux qui ne peuvent plus marcher. Viennent ensuite les femmes et les filles. Armfield les a croisés sur des bateaux plats.

Alors que les propriétaires du Haut-Sud liquidaient leurs actifs, les commerçants rassemblaient des groupes d'esclaves dans des enclos, photographiés ici, puis les expédiaient ou les faisaient marcher vers le sud-ouest. (Bibliothèque du Congrès) Beaucoup de ces voyages se sont terminés à la Nouvelle-Orléans, sur le bloc des ventes aux enchères de l'hôtel St. Louis. (Collection Maurice McInnes) Les propriétaires se sont tournés vers les journaux pour annoncer des esclaves à vendre. (Collection historique de la Nouvelle-Orléans) Une gravure sur bois représente un esclave passant devant le Capitole vers 1815. (Bibliothèque du Congrès) Une pancarte publiée en 1836 par l'American Anti-Slavery Society condamne la vente d'esclaves dans le district de Columbia. (Bibliothèque du Congrès) Une publicité de 1858 pour la vente d'esclaves dans le Natchez Daily Courier mentionne la "garantie de la Louisiane", un clin d'œil aux lois plus généreuses de l'État sur la protection des acheteurs d'esclaves. (Département des archives et de l'histoire du Mississippi) Le reçu pour l'achat d'un esclave nommé Moses, qui a été vendu pour 500 $ à Richmond, Virginie, en 1847. (Bibliothèque du Congrès) Une illustration de l'American Anti-Slavery Almanac de 1840, une publication de l'American Anti-Slavery Society. (Library of Congress Rare Book et Special Collections) Dans Esclaves en attente de vente, le peintre anglais Eyre Crowe illustre une scène d'une vente aux enchères d'esclaves à Richmond. (Collection d'art et d'images, Bibliothèque publique de New York) Eyre Crowe a peint cette scène après avoir observé des propriétaires d'esclaves à Richmond qui marchaient récemment vers la gare pour acquérir des esclaves pour se déplacer vers le sud. (Musée d'histoire de Chicago) Ce bâtiment des rues Franklin et Wall à Richmond a été utilisé pendant de nombreuses années comme site d'enchères. (Société historique de Virginie) Une page dans L'ami de l'esclave, un livre pour enfants publié par l'American Anti-Slavery Society, explique le mécanisme utilisé pour enchaîner les esclaves ensemble pour le transport. (La bibliothèque publique de New York)

Aujourd'hui, au même endroit, un pont à six voies enjambe la rivière New, et il y a une ville appelée Radford, qui compte 16 000 habitants. Je marche sur First Street à côté de la rivière et m'arrête devant un magasin, "Memories Past and Present" Antiquaires et objets de collection. Un homme nommé Daniel entame une conversation.

Local. Né à 50 miles de cette façon, Radford pendant 20 ans. Sur la pente sombre après 40 ans, puisque vous demandez.

Daniel est agréable, heureux de parler de ses jours de hardscrabble. Il est blanc, un visage gravé par trop de soleil.

Enfance du parc à roulottes. La vie s'améliore depuis le divorce.

C'est une conversation facile entre étrangers, jusqu'à ce que j'évoque l'époque de l'esclavage. L'expression de Daniel se vide. Il secoue la tête. Son visage acquiert un regard qui suggère que le souvenir de l'esclavage est comme un vampire visitant une tombe peu profonde.

Armfield et sa caravane sont venus d'Alexandrie au Shenandoah. D'autres caisses venaient de la direction de Richmond. L'un d'eux était dirigé par un homme du nom de William Waller, qui a marché de la Virginie à la Louisiane en 1847 avec 20 esclaves ou plus.

Dans les archives profondes de la Virginia Historical Society, j'ai découvert un lot extraordinaire de lettres que Waller a écrites sur l'expérience de vendre des personnes qu'il avait connues et avec lesquelles il avait vécu pendant une grande partie de sa vie. Le témoignage de Waller, à ma connaissance, n'a jamais été examiné en détail. C'était un marchand d'esclaves amateur, pas un pro comme Armfield, et son parcours, bien que d'une autre année, est encore mieux documenté.

Waller avait 58 ans, pas jeune mais toujours en forme. Mince et droit, un pli de sourire, des yeux noirs vigoureux. Il portait « mon vieux manteau en tissu de Virginie et mes pantalons » lors de sa marche, comme il l'a dit à sa femme, Sarah Garland, fille d'un membre du Congrès et petite-fille de Patrick Henry, l'orateur et patriote. Elle était plus chic que lui.

Les Waller vivaient à l'extérieur d'Amherst, en Virginie, et possédaient quelque 25 Noirs et une plantation appelée Forest Grove. Ils étaient endettés. Ils avaient vu l'argent que les autres gagnaient en vendant et ont décidé de faire de même. Leur plan était de laisser quelques esclaves derrière avec Sarah comme domestiques et William de marcher presque tout le reste vers Natchez et la Nouvelle-Orléans.

Waller et sa bande ont atteint le Valley Turnpike en octobre. "Ce matin, nous sommes à six miles à l'ouest d'Abingdon", a écrit Waller depuis l'une des villes les plus riches. “Les nègres sont avant tout bien—ils continuent dans la bonne humeur et la vie et paraissent tous heureux.”

Le son des lettres de Waller à la maison - il en a écrit une vingtaine sur le sentier des esclaves - est optimiste, un homme d'affaires envoyant un mot qu'il n'y a rien à craindre. « Les nègres sont heureux », dit-il à plusieurs reprises.

Mais quelque chose s'est passé au début, bien que l'on ne sache pas exactement quoi. Waller était sur la piste depuis deux semaines lorsqu'il a écrit à la maison pour dire: "J'ai vu et ressenti assez pour me faire détester la vocation de la traite des esclaves". Il n'a pas donné de détails.

Il est rare d'apercevoir des esclaves enchaînés dans un coffre, car les preuves documentaires sont minces, mais la marche de Waller est une exception. Les personnes qui l'accompagnaient comprenaient un garçon de 8 ou 9 ans appelé Pleasant Mitchell, qui avait 10 ou 11 ans un adolescent nommé Samson trois sœurs adolescentes, Sarah Ann, Louisa et Lucy Henry, environ 17 ans un homme nommé Nelson et sa femme un homme de sa vingtaine s'appelait Foster et une jeune mère nommée Sarah, avec sa fille indienne, âgée d'environ 2 ans. Il y en avait d'autres. Les trois sœurs avaient été enlevées à leurs parents, tout comme Pleasant, Mitchell et Samson. La plupart des autres avaient moins de 20 ans. Quant à Sarah et Indian, elles avaient été enlevées au mari de Sarah et à sa mère. Waller prévoyait de les vendre tous.

Alors qu'il poussait ses mains sur le brochet, Waller s'est senti coupable à propos de Sarah et d'Indian, a-t-il dit à sa femme. "Mon cœur pleure Sarah et j'aimerais que ce soit différent", a-t-il écrit. “Mais Sarah semble heureuse.”

Jours et nuits sur la Valley Turnpike, l'épine dorsale de Blue Ridge, destination Tennessee, où Armfield remettrait son coffle et embarquait dans une diligence pour retourner à Alexandrie.

Alors que les États-Unis 11 entrent dans le Tennessee, la route trouve la rivière Holston et y est parallèle. Ici, les montagnes s'épaississent dans le sud des Appalaches de creux profonds et de collines secrètes. Autrefois, il y avait peu de Noirs ici, beaucoup de Quakers et le début d'un mouvement anti-esclavagiste. Les Quakers sont en grande partie partis, et il y a encore beaucoup moins de Noirs qu'en Virginie, à 160 kilomètres à l'est.

Je prends l'ancienne route jusqu'à Knoxville, mais je prends ensuite l'autoroute, l'Interstate 40. Le chemin de l'I-40 ouest correspond à peu près à une autoroute à péage qui parcourait autrefois 200 miles à travers le plateau de Cumberland. Les coffles ont suivi le même itinéraire à travers Kingston, Crab Orchard, Monterey, Cookeville, Gordonsville, Liban et, enfin, Nashville.

À ce stade du voyage, d'autres éperons, de Louisville et Lexington au nord, rejoignaient le chemin principal de la Slave Trail. La migration s'est élargie à un flux de plus en plus large.

Armfield et sa bande de 300 personnes avaient marché pendant un mois et parcouru plus de 600 milles. Quand ils arriveraient à Nashville, ils seraient à mi-chemin.

Isaac Franklin, le partenaire d'Armfield, tenait une maison en Louisiane, mais ses pensées étaient souvent tournées vers le Tennessee.Il avait grandi près de Gallatin, à 30 miles au nord-est de Nashville, et il s'y rendait pendant les mois de repos. En 1832, à 43 ans, extrêmement riche depuis 20 ans en tant que « négociant à longue distance », Franklin a construit une grande maison sur 2 000 acres à l'extérieur de Gallatin. Il l'a appelé Fairvue. À colonnes, en briques et symétrique, c'était à peu près la plus belle maison de l'État, selon les gens, juste derrière l'Ermitage, le domaine du président Andrew Jackson. Fairvue était une plantation en activité, mais c'était aussi une annonce que le garçon de Gallatin était revenu à ses humbles racines majestueuses.

Quand Armfield est arrivé avec son gang à Gallatin, il semble avoir remis le groupe non pas à Isaac Franklin, mais au neveu de Franklin, James Franklin.

A Gallatin, je conduis pour voir l'ancien domaine Franklin. Après la guerre de Sécession, elle est restée une plantation de coton, puis est devenue une ferme équestre. Mais dans les années 2000, un développeur a commencé à construire un terrain de golf sur les champs où couraient les poulains. Le club de Fairvue Plantation a ouvert ses portes en 2004, et des centaines de maisons ont surgi sur des parcelles d'un demi-acre.

En approchant de l'ancienne maison Franklin, je passe devant le terrain de golf et le club-house. Un bosquet de McMansions suit, dans tous les styles d'ersatz. Manse palladien, Empire français, Grand Tudor, et une forme que l'on pourrait qualifier de fade toscan. Les gens viennent encore montrer leur argent à Fairvue, comme Franklin lui-même.

Je sonne à la porte de la maison construite par Slave Trail. Il a un double portique, avec quatre colonnes ioniques au premier niveau et quatre au second. Pas de réponse, malgré plusieurs voitures en route. Plus d'un conservateur m'avait dit que les propriétaires actuels de Fairvue sont hostiles à quiconque montre de la curiosité pour le marchand d'esclaves qui a construit leur belle maison.

L'homme est peut-être parti, mais des générations plus tard, certains de ses gens sont toujours là. Je demande à un directeur de musée de Nashville, Mark Brown, de m'aider à trouver un membre de la famille ici et maintenant. Deux coups de fil plus tard, l'un des Franklin vivants répond.

Kenneth Thomson ouvre la porte de sa maison, qui est en planches à clin et peint un joli cottage en jaune – pittoresque, pas grandiose. Thomson dit qu'il a 74 ans, mais il en a l'air de 60. Cheveux blancs courts, barbe blanche courte, kaki, manches courtes en coton avec poches à rabat et épaulettes. Chaussures à semelles en crêpe. Une voix fluette, des manières douces. Thomson est un antiquaire, majoritairement à la retraite, et un historien amateur, majoritairement actif.

« Je suis président de la Sumner County Hysterical Society », craque-t-il, « le seul endroit où l'on respecte le fait de connaître beaucoup de morts. »

La première chose qui saute aux yeux dans la maison de Thomson est un grand portrait d'Isaac Franklin. Il est suspendu dans le salon, au dessus du canapé. La maison regorge de chaises, de tapis, de canapés, de tables et de tableaux du XIXe siècle. Les lampes de lecture ressemblent à des lampes à huile converties. Il prend place devant son mélodéon, un orgue portatif qui date des années 1850, et joue quelques mesures de musique d'époque. Il est clair que dans cette branche de la famille Franklin, le passé ne peut être oublié.

Kenneth Thomson, chez lui à Gallatin, Tennessee, est un descendant indirect du marchand d'esclaves Isaac Franklin. (Wayne Laurent)

« Isaac Franklin n'a eu aucun enfant qui a survécu », m'avait dit Thomson au téléphone. “Ses quatre enfants sont tous morts avant de grandir. Mais il avait trois frères, et il y a des centaines de leurs descendants vivant dans tout le pays. Mon ancêtre direct est le frère d'Isaac, James. Ce qui signifie qu'Isaac Franklin était mon arrière-arrière-arrière-arrière-oncle.”

Il s'avère qu'il s'agit d'une glose importante : « Vous voyez », a déclaré Thomson, « mon ancêtre James Franklin était le membre de la famille qui a présenté Isaac Franklin au commerce des esclaves. »

Prenant place dans un fauteuil tapissé de brocart bordeaux, il reprend l'histoire. C'était au début des années 1800. Lorsque les frères grandissaient à Gallatin, James Franklin, huit ans plus âgé qu'Isaac, a pris son frère sous son aile. "Ils ont emballé des bateaux plats avec du whisky, du tabac, du coton et des porcs, les ont fait flotter jusqu'à la Nouvelle-Orléans, ont vendu les marchandises sur la digue, puis ont vendu le bateau", a déclaré Thomson. “Mon ancêtre James se livrait au commerce d'esclaves lors de ces voyages—une petite quantité, rien de grand. Il a montré au jeune Isaac comment cela se faisait, l'a mis en apprentissage. Maintenant, j'ai entendu cela il y a plus de 50 ans de mon arrière-grand-père, qui est né en 1874, soit deux générations plus proches que moi de l'époque en question. Donc ça doit être vrai. L'histoire de la famille est qu'après le retour de l'oncle Isaac du service pendant la guerre de 1812, ce qui a en quelque sorte interrompu son cheminement de carrière, si vous l'appelez ainsi, il était tout pour le commerce des esclaves. Je veux dire, juste gung-ho.”

Thomson se lève et traverse la maison, montrant les nombreux souvenirs de Franklin. Une peinture du manoir à Fairvue. Un canapé et une chaise ayant appartenu aux parents d'Isaac Franklin. Une Bible de la famille de John Armfield. "Après la mort d'Isaac, en 1846, ils ont publié la succession, un inventaire de ses biens", dit-il. “Il comptait 900 pages. Il avait six plantations et 650 esclaves.”

Comment était-ce d'être dans la pièce avec Isaac Franklin ?

"Il connaissait les bonnes manières et la culture", dit Thomson. “Il savait être un gentleman. La plupart des marchands d'esclaves à cette époque étaient considérés comme communs et grossiers, sans grâces sociales. Oncle Isaac était différent. Il avait l'équivalent d'une éducation de huitième année. Il n'était pas ignorant. Il pourrait écrire une lettre.”

En même temps, "cela ne veut pas dire qu'il n'avait pas de mauvaises habitudes", précise Thomson. “Il en avait. Mais les mauvaises habitudes concernant le sexe étaient endémiques chez certains de ces hommes. Vous savez qu'ils ont profité des femmes noires, et il n'y a eu aucune répercussion là-bas. Avant de se marier, Isaac avait des compagnons, certains volontaires, d'autres non. C'était juste une partie de la vie. J'ai lu, dans de nombreux endroits, que les marchands d'esclaves avaient des relations sexuelles avec les femmes qu'ils achetaient et vendaient. Et ici, quelqu'un proche de la mémoire dit à peu près la même chose.

"Isaac a eu un enfant d'une femme noire avant de se marier", dit Thomson. En 1839, à 50 ans, il épousa une femme nommée Adelicia Hayes, âgée de 22 ans, fille d'un avocat de Nashville. Blanche. « Donc Isaac a eu au moins un enfant noir, mais sa fille a quitté l'État du Tennessee, et personne ne sait ce qui lui est arrivé. En fait, oncle Isaac l'a renvoyée parce qu'il ne voulait pas d'elle après son mariage.

Il est possible, bien sûr, qu'Isaac Franklin ait vendu sa fille. Cela aurait été la chose la plus simple à faire.

Un album identifie deux membres d'une autre branche de la famille Thomson. (Wayne Laurent)

Thomson sort un article qu'il a écrit il y a quelques années pour le Gallatin Examinateur. Le titre se lit comme suit : « Isaac Franklin était un marchand d'esclaves très apprécié. » L'article de mille mots est la seule chose que Thomson a publiée sur le sujet de sa famille.

Comment une personne au sein de la famille mesure-t-elle l'héritage de la traite des esclaves ? Thomson prend une demi-seconde. « Vous ne pouvez pas juger ces personnes selon les normes d'aujourd'hui, vous ne pouvez pas juger qui que ce soit selon nos normes. Cela faisait partie de la vie à cette époque. Prenez la Bible. Beaucoup de choses dans l'Ancien Testament sont assez barbares, mais elles font partie de notre évolution.”

Thomson s'échauffe, bouge sur son siège. « Je n'approuve pas les historiens révisionnistes. Je veux dire, les gens qui ne comprennent pas les anciens modes de vie, leur point de vue sur la vie et leur éducation, sont ce que nous considérons aujourd'hui comme limité. Cela s'applique à l'histoire du Sud, à l'histoire des esclaves.

“Vous savez, j'ai côtoyé des Noirs toute ma vie. Ce sont des gens formidables. Quand j'ai grandi, nous étions servis. Tous les domestiques étaient noirs. Nous avions une infirmière, une femme qu'on appelait autrefois une maman. Nous avions un cuisinier, un Noir. Nous avions une femme de chambre et nous avions un homme de cour. Nous avions un gars qui faisait également office de chauffeur et supervisait l'entrepôt. Et nous avons eu tous ces serviteurs jusqu'à leur mort. On ne m'a pas appris à avoir des préjugés. Et je vais vous dire de quoi personne ne parle jamais. Il y avait des Noirs libres dans le Sud qui possédaient des esclaves. Et ils étaient nombreux. Ils n'ont pas acheté d'esclaves pour les libérer, mais pour gagner de l'argent.

Thomson insiste sur ces dernières phrases. C'est un refrain parmi les Blancs du Sud qui restent émotionnellement attachés à l'époque des plantations - qu'un esclavagiste sur 1 000 qui étaient des Noirs revendique d'une certaine manière 999 qui ne l'étaient pas.

Sommes-nous responsables de ce que les marchands d'esclaves ont fait ?

“Non. Nous ne pouvons pas être responsables, ne devons pas nous sentir responsables. Nous n'étions pas là. Sommes-nous responsables ? “Non. Nous ne sommes pas responsables de ce qui s'est passé alors. Nous ne sommes responsables que si cela se répète.”

Thomson est sensible à la suggestion selon laquelle la famille a profité de la cruauté à l'échelle industrielle de Franklin & Armfield.

"Dans ma famille, les gens s'occupaient de leurs esclaves", a-t-il déclaré. “Ils leur ont acheté des chaussures, des couvertures, ont fait venir des médecins pour les soigner. Je n'ai jamais entendu parler de mauvais traitements. Dans l'ensemble, les choses n'allaient pas si mal. Vous voyez, les Noirs feraient mieux de venir dans ce pays. C'est un fait que ceux d'ici sont loin devant ceux d'ici en Afrique. Et vous savez que le premier esclavagiste légal aux États-Unis était un homme noir ? C'est sur Internet. Vous devez rechercher cela. Je pense que c'est intéressant. La servitude humaine a commencé je ne sais pas quand, mais tôt, il y a des milliers d'années. Je pense que l'esclavage s'est développé ici principalement à cause de l'ignorance des noirs. Ils sont d'abord venus ici en tant que serviteurs sous contrat, tout comme les Blancs. Mais à cause de leurs antécédents et de leur manque d'éducation, ils ont en quelque sorte glissé dans l'esclavage. Non, je ne crois pas à l'histoire révisionniste.

J'ai grandi dans le Grand Sud et je connais de telles idées, partagées par de nombreux Blancs de la génération de M. Thomson. Je ne crois pas que les Noirs étaient responsables de leur propre asservissement, ou que les Afro-Américains devraient être reconnaissants de l'esclavage parce qu'ils sont mieux lotis que les Africains de l'Ouest, ou qu'un homme noir était l'auteur du système esclavagiste. Mais je reconnais la mélodie, et laisse passer la chanson.

Kenneth Thomson fait ressortir quelques daguerréotypes des Franklin et d'autres dans son arbre généalogique. Les images sont belles. Les gens en eux sont bien habillés. Ils donnent l'impression de manières parfaites.

« La façon dont je le vois », dit-il, « il y a beaucoup de gens dont vous devez enterrer pour vous en débarrasser. Pour se débarrasser de leurs attitudes.”

Ben Key était un esclave d'Isaac Franklin à Fairvue. Il est né en 1812 en Virginie. Franklin l'a probablement acheté là-bas et l'a amené au Tennessee au début des années 1830. Pour des raisons inconnues, Franklin n'a pas envoyé Key à travers les portes brûlantes de la piste des esclaves, mais l'a obligé à rester dans le Tennessee.

À Fairvue, Key a trouvé un partenaire dans une femme nommée Hannah. Leurs enfants comprenaient un fils nommé Jack Key, qui a été libéré à la fin de la guerre civile, à l'âge de 21 ans. Les enfants de Jack Key à Fairvue comprenaient Lucien Key, dont les enfants comprenaient une femme nommée Ruby Key Hall.

“Qui était ma mère,” dit Florence Blair.

Florence Hall Blair, née et élevée à Nashville, a 73 ans et est infirmière à la retraite. Elle habite à 40 km de Gallatin, dans une jolie maison de style ranch en briques aux volets blancs. Après 15 ans dans divers hôpitaux du Tennessee, et après 15 ans à vendre du maquillage pour Mary Kay Cosmetics (et à conduire une Cadillac rose, parce qu'elle a déplacé une tonne de mascara), elle s'occupe maintenant de l'histoire familiale.

Florence Hall Blair, chez elle à Nashville, est la descendante d'un esclave qui travaillait sur le domaine d'Isaac Franklin. "Si vous portez de la haine ou une forte aversion pour les gens", dit-elle, "tout ce que vous faites, c'est vous faire du mal". (Wayne Lawrence)

Beaucoup de Noirs, a-t-elle dit, ne veulent pas connaître leur ascendance. “Ils ne font pas d'histoire familiale, parce qu'ils pensent, ‘Oh, c'était trop cruel, et si brutal, et pourquoi devrais-je regarder ça de près ?’ Je ne suis pas une de ces personnes.’ 8221

Sa recherche est comme une salade de poke, dit-elle, laissant tomber un Tennessee-ism. Une assiette de pokeweed tirée du champ et posée sur la table est une façon de dire "un gâchis". Blair change les métaphores. “Rechercher des personnes qui étaient des esclaves est comme un conte mystérieux. Vous voyez les noms. Vous ne savez pas ce qu'ils ont fait. Certains noms dans les listes sont familiers. Vous les trouvez à plusieurs reprises. Mais vous ne savez pas qui sont les anciens.

Le fils de Ben Key, Hilery Key, qui était un esclave né en 1833, et frère de Jack Key, mon arrière-grand-père, était l'un des 22 hommes qui ont fondé l'Église épiscopale méthodiste dans cette région. Il était ministre. Cela doit être dans les gènes, car j'ai un frère qui est ministre, et un cousin qui est ministre, et un autre parent. Et à Gallatin, il y a une église nommée d'après l'un des prédicateurs de la famille Key. Mystère résolu, dit-elle.

Que pensez-vous d'Isaac Franklin ? je me demande à voix haute.

"Je ne ressens rien en soi", dit-elle avec bienveillance. "Ça fait longtemps. Et c'est l'époque. Elle détourne poliment le sujet.

“Je ressens un certain détachement de celui-ci, je suppose. Et cela inclut à propos d'Isaac Franklin. Je pense que Franklin était un individu cruel, mais il était humain. Son humanité n'était pas toujours visible, mais elle était là. Donc, pour ce qui est de le haïr, je n'ai pas une forte aversion pour lui. Le temps vous adoucit en quelque sorte. Plus je vieillis, plus je deviens tolérant. C'était comme ça. Il l'a fait, mais c'est comme ça. Si vous portez de la haine ou une forte aversion pour les gens, tout ce que vous faites est de vous faire du mal.”

Elle rit, étonnamment. « Je n'aurais pas trop réussi à l'époque de l'esclavage, parce que je suis le genre de personne qui ne pouvait tout simplement pas imaginer que vous me traiteriez comme ils traitaient les gens. ‘Tu vas me traiter moins qu'un chien? Oh, non. Ils auraient probablement dû me tuer, avec mon tempérament. Elle rit à nouveau.

“Vous savez, nous avons continué. J'ai maintenant cinq enfants adultes, huit petits-enfants et quatre arrière-petits-enfants. Je suis mariée à un homme avec quatre enfants. Mettez-les tous ensemble, nous sommes comme une grande équipe sportive. En vacances c'est quelque chose, nous devons louer un centre communautaire.

Alors que l'automne se rassemblait en 1834, la caravane que John Armfield livra quitta le Tennessee, à destination de Natchez. Les enregistrements de cette partie du voyage ne survivent pas, pas plus que les enregistrements concernant les esclaves individuels dans le coffre.

Comme d'autres gangs de Franklin, les 300 sont probablement montés sur des bateaux plats dans la rivière Cumberland et ont flotté trois jours jusqu'à la rivière Ohio, puis ont dérivé un autre jour pour atteindre le Mississippi. Un bateau plat pourrait descendre le Mississippi jusqu'à Natchez en deux semaines.

L'année précédente, Franklin & Armfield avait déplacé leur prison et leur marché d'esclaves à Natchez vers un site à la périphérie de la ville appelé Forks of the Road. Il s'agit de conjectures, basées sur ce qui est arrivé aux autres gangs, la moitié du grand gang aurait pu être vendue. Quant à l'autre moitié, ils ont probablement été rassemblés sur des bateaux à vapeur et ont parcouru 260 milles au sud jusqu'à la Nouvelle-Orléans, où Isaac Franklin ou l'un de ses agents les a vendus, un, trois ou cinq à la fois. Et puis ils sont allés dans des plantations dans le nord de la Louisiane, ou dans le centre du Mississippi, ou dans le sud de l'Alabama.

Bien que le gang Armfield disparaisse du dossier, il est possible de suivre en détail un groupe de personnes sur le voyage du Tennessee à la Nouvelle-Orléans, grâce aux lettres de William Waller.

À Knoxville, en octobre 1847, Waller a préparé sa bande de 20 personnes ou plus pour la seconde moitié de leur voyage. Il s'attendait à un autre mois sur la route. Il s'avérerait être quatre.

Le mardi 19 octobre, la troupe se dirige vers le sud-ouest, Waller en tête de son cheval et son ami James Taliaferro fermant la marche, tous deux armés. Pas de bateaux à vapeur pour ce groupe. Waller pinçait des centimes.

En Virginie, les coffles marchaient de ville en ville. Mais ici, ils marchaient dans le désert. Les lettres de Waller sont imprécises sur son itinéraire, et en 1847, il y avait quelques routes du Tennessee au Mississippi. Mais pendant les 50 années où les coffrages ont été envoyés sur la piste des esclaves, la route la plus empruntée a été la Natchez Trace.

La trace était une route de 450 milles, le mot colonial désignant un sentier indigène à travers la forêt et la seule route terrestre partant du plateau à l'ouest de la chaîne des Appalaches menant au golfe du Mexique. Les Natchez ont d'abord creusé le sentier quelque 500 ans auparavant et l'ont utilisé jusqu'en 1800 environ, date à laquelle ils ont été massacrés et dispersés, date à laquelle les voyageurs blancs ont pris possession de leur route.

La Natchez Trace Parkway, avec de l'asphalte plat comme de la soie, suit maintenant l'ancienne route. Des restes de la Trace originale restent dans les bois, à 100 mètres de la voie de dépannage, pour la plupart intacts.

À partir de Nashville, je descends la promenade. Les coffes terrestres auraient utilisé la route qui moisit dans les arbres. À la place des villes, il y avait des stands tous les 10 ou 15 milles. C'étaient des magasins et des tavernes avec des endroits pour dormir à l'arrière. Les bandes d'esclaves étaient les bienvenues s'ils dormaient sur le terrain, loin des affaires. Leurs chauffeurs ont payé beaucoup d'argent pour la nourriture.

Après Duck River, dans le Tennessee, est venu le stand de Keg Springs. Après Swan Creek, le stand de McLish. Après la rivière Tennessee, où la trace plonge dans l'Alabama sur 50 milles, Buzzard Roost Stand. Retour au Mississippi, stand Old Factor, stand LeFleur, stand Crowder, autres.

Waller a atteint le Mississippi en novembre. "C'est l'une des parties les plus riches de l'État et peut-être l'une des plus saines", a-t-il écrit à la maison. “C'est un beau pays pour l'esclave à vivre et pour le maître pour gagner de l'argent. Et au fait, “Les nègres sont non seulement bien, mais semblent heureux et satisfaits du pays et de la perspective avant eux.”

Au village de Benton une semaine avant Noël 1847, Waller se blottit avec sa bande dans une tempête féroce. "Des pluies excessivement abondantes et continues ont arrêté notre progression", a-t-il déclaré à sa femme. “Nous sommes arrêtés depuis deux jours par la rupture des péages et des ponts. Bien qu'aujourd'hui soit dimanche, mes mains sont occupées à réparer la route pour nous permettre de passer.

Je mets la voiture sur l'épaule et marche dans les bois pour trouver le vrai Natchez Trace. On tombe facilement dessus. Et c'est vraiment une trace, la faible ligne de ce qui était autrefois une route carrossable.La coupe est d'environ 12 pieds de large, avec des fossés peu profonds de chaque côté. Pins filiformes et chênes au large de la plate-forme, un bois de troisième croissance. Des toiles d'araignées au visage, des punaises bourdonnantes, des branches surplombantes à canard. Au sol, un tapis de boue, et des feuilles en dessous, et de la terre sous les feuilles.

Le chemin emprunté par les esclaves est magnifique. Presque enfermé par des rideaux verts de membres, il ressemble à un tunnel. Je me faufile dans la boue, transpire, arrache des araignées, gifle des moustiques et des taons. Il est 20 heures et le soleil décline. Les lucioles sortent dans le crépuscule déclinant. Et à la tombée de la nuit, les grillons commencent leur grattage dans les arbres. Un bourdonnement soudain et fort de toutes les directions, la musique naturelle du Mississippi.

C'était typique sur la piste des esclaves : des gens comme Waller marchaient dans un café et vendaient une ou deux personnes en cours de route pour payer les factures de voyage. Sarah et Indian, la mère et la fille, voulaient être vendus ensemble. Les trois sœurs, Sarah Ann, Louisa et Lucy, voulaient également être vendues ensemble, ce qui n'allait probablement pas arriver, et elles le savaient.

Mais alors que Waller dérivait à travers le Mississippi, il ne pouvait vendre personne.

"La grande chute du coton a tellement alarmé le peuple qu'il n'y a pas la moindre perspective de vendre nos nègres à presque n'importe quel prix", a-t-il écrit à la maison.

Lorsque le coton se vendait bien à New York, les esclavagistes du Mississippi achetaient des gens. Lorsque le coton a baissé, ils ne l'ont pas fait. En hiver 1848, le coton est en baisse. "Pas une seule offre", a écrit Waller.

Son voyage sur la piste des esclaves, comme la plupart des autres, se terminerait à Natchez et à la Nouvelle-Orléans. Des centaines d'acheteurs se sont entassés dans les salles d'exposition des marchands de Natchez et dans les salles de vente aux enchères des courtiers de la Nouvelle-Orléans.

Il y avait un endroit en route, cependant, avec un petit marché aux esclaves à Aberdeen, Mississippi. Waller a décidé d'essayer d'y vendre une ou deux personnes. A Tupelo, il fit un détour d'une journée à Aberdeen mais désespéra bientôt de ses perspectives là-bas : le marché était bondé - avec près de 200 nègres tenus par ceux qui ont des relations et des amis, qui bien sûr les aident à vendre.

Waller a traîné son gang au nord-ouest, quatre jours et 80 milles, jusqu'à Oxford, mais n'a trouvé aucun acheteur. “Que faire ou où aller, je ne sais pas—Je suis entouré de difficultés,” rumina-t-il. “Je suis enveloppé de ténèbres mais, étrange à dire, je vis d'espoir, l'ami de l'homme.”

C'est curieux qu'un homme puisse s'apitoyer sur l'impossibilité de vendre une chambre pleine d'adolescents qu'il connaît depuis leur naissance, mais comme le dit Florence Blair, c'est comme ça.

"Mon plan est d'emmener mes nègres chez Raymond à environ 150 miles d'ici et de les mettre avec M. Dabney et de rechercher des acheteurs", a déclaré Waller à sa femme. Thomas Dabney était une connaissance de Virginie qui avait déménagé à Raymond, sur la Natchez Trace, 12 ans plus tôt et avait doublé ses richesses déjà abondantes en tant que planteur de coton. “Il m'écrit qu'un de ses voisins en prendra six si nous pouvons nous mettre d'accord sur le prix.”

Aujourd'hui comme alors, Raymond, Mississippi, est un carrefour, 2 000 habitants. Sur la place centrale se trouvent les contradictions d'un village du Sud profond, à la fois du temps de Waller et du présent. Un magnifique palais de justice néo-grec se dresse à côté d'un salon de coiffure d'une pièce avec une façade en métal ondulé. Le faux-semblant et la fanfaronnade côtoient le plat et le déprimé. L'ancienne gare, un bâtiment en bois aux avant-toits profonds, est un magasin de disques d'occasion.

Près d'une cour de récréation au milieu de Raymond, je trouve le cimetière de la famille Dabney, entouré d'une clôture en fer. Plusieurs enfants de Thomas Dabney reposent sous des pierres de granit. Sa plantation a disparu, mais c'est là qu'il s'est arrangé pour qu'un couple marié, des voisins, voie le gang de Virginie de Waller. "Ils sont venus voir mes nègres et voulaient en acheter sept ou huit, mais ils se sont opposés au prix", a déclaré Waller. Dabney lui a dit que “je ne dois pas prendre moins que mon prix—ils en valaient la peine.”

Waller a été touché. “N'est-ce pas ce genre ?”

Plus tard, il a écrit à la maison : « J'ai vendu ! Sarah & enfant 800 $. Henri 800 $. Sarah Ann 675 $, Louisa 650 $. Lucie 550 $. Le colonel Dabney a emmené Henry et assure la sécurité de l'équilibre entre les trois sœurs et un seul homme. Il a été soulagé. “Tous aux maîtres aussi gentils que possible.”

Sarah Waller a écrit en retour : « J'ai été très heureuse d'apprendre par votre lettre que vous aviez vendu à des prix aussi intéressants. » Puis elle a ajouté : « J'aurais aimé que vous en vendiez plus.

Waller lui-même était un peu sur la défensive à propos de cette entreprise de vente de personnes. Il s'est plaint que le frère de sa femme Samuel l'avait condescendu quelques mois auparavant. « Samuel Garland a dit quelque chose sur le commerce des nègres qui me fait supposer que l'Église est mécontente de moi. En ce qui me concerne j'ai eu assez de peine sur le sujet sans être censuré de ce côté.”

Le reste du gang a poussé jusqu'à Natchez.

Natchez, perle de l'État, se dresse sur une falaise au-dessus du Mississippi. De belles maisons, un village antique, un grand commerce touristique. Mais l'argent touristique est assez récent. "Il n'y a pas de branche de commerce, dans cette partie du pays, plus dynamique et rentable que celle d'acheter et de vendre des nègres", a écrit un voyageur nommé Estwick Evans à propos de Natchez au début du 19ème siècle.

Juste à l'extérieur de la ville, la Trace se termine à une intersection minable. Il s'agit de Forks of the Road, la jonction en forme de Y formée par la rue St. Catherine et Old Courthouse Road, où Isaac Franklin présidait. Son stylo d'esclave apparaît sur de vieilles cartes, étiquetées “negro mart.”

Un panneau indique l'emplacement du marché juste à l'extérieur de Natchez où les esclaves étaient négociés plutôt que vendus aux enchères. (AP Photo/Le démocrate Natchez, Ben Hillyer)

Franklin dirigeait autrefois la plus grande opération à Forks of the Road, déplaçant des centaines de personnes chaque mois. Mais au moment où Waller est arrivé, Franklin était parti. Après sa mort, en 1846, son corps a été expédié de Louisiane à Fairvue dans un tonneau de whisky.

Aujourd'hui, à La Fourche, il y a un magasin de silencieux et, à côté, une entreprise de gouttières et d'auvents. De l'autre côté de la rue, cinq bornes historiques se dressent sur une pelouse nue. Aucun bâtiment sur ce demi-acre. Mais si la Nouvelle-Orléans était l'aéroport Kennedy de la piste des esclaves, l'herbe de Forks of the Road était son O’Hare.

À Raymond, grâce à Thomas Dabney, Waller avait pris contact avec un marchand d'esclaves nommé James Ware, un homme de 42 ans aux racines de Virginie. Waller connaissait sa famille. « Sur l'invitation polie de M. Ware, comme il l'a dit, j'ai parcouru plus de cent milles sans aucune personne blanche visible et je suis arrivé à Natchez en quatre jours. 1848, la bande décroissante derrière lui. "Il s'agit de la plus ancienne partie habitée de l'État et présente l'apparence d'un grand confort, d'un raffinement et d'une élégance", a écrit Waller.

Il ne décrivait pas la Fourche, à un kilomètre à l'est de la partie « agréable » de la ville. À la Fourche, Waller a trouvé une salade de poke de bâtiments en bois bas, longs et étroits, chacun abritant un marchand, chacun avec un porche et une cour de terre devant. Les chantiers étaient des terrains de parade qui fonctionnaient comme des salles d'exposition. Le matin de l'hiver, la haute saison des ventes, les Noirs marchaient en rond devant les baraques des dealers.

Les esclaves à vendre portaient une sorte d'uniforme. “Les hommes vêtus de costumes bleu marine avec des boutons en laiton brillant. alors qu'ils marchaient individuellement et par deux et trois en cercle, a écrit Felix Hadsell, un homme de la région. Les femmes portaient des robes en calicot et des tabliers blancs et un ruban rose au cou avec des cheveux soigneusement tressés. L'affichage était étrangement silencieux. "Aucun ordre donné par qui que ce soit, pas de bruit à ce sujet, pas de conversation dans les rangs, pas de rire ou de gaieté", juste marcher en rond.

Après une heure de cela, la présentation du stock « vivant », les esclaves se tenaient en rangs sur de longs porches en surplomb.

Ils ont été triés par sexe et par taille et placés debout dans l'ordre. Les hommes d'un côté, par ordre de taille et de poids, les femmes de l'autre. Un affichage typique plaçait une fille de 8 ans à l'extrémité gauche d'une ligne, puis dix personnes comme des marches d'escalier jusqu'à l'extrémité droite, se terminant par une femme de 30 ans, qui pourrait être la première fille. mère. Cet arrangement de tri signifiait qu'il était plus probable que les enfants soient vendus par leurs parents.

A la Fourche, il n'y avait pas d'enchères, seulement du marchandage. Les acheteurs ont regardé les gens, les ont emmenés à l'intérieur, les ont fait se déshabiller, ont étudié leurs dents, leur ont dit de danser, les ont interrogés sur leur travail et, surtout, ont regardé leur dos. L'inspection du dos a fait ou défait l'affaire. Beaucoup de gens avaient des cicatrices de fouet. Pour les acheteurs, ceux-ci n'étaient pas interprétés comme des signes de la cruauté d'un maître, mais comme la défiance d'un ouvrier. Un "dos propre" était une rareté, et cela a augmenté le prix.

Après avoir examiné les personnes exposées, un acheteur parlait à un vendeur et négociait. C'était comme acheter une voiture aujourd'hui.

“Appelle-moi Ser Boxley,” dit-il. “C'est une abréviation, pour accueillir les gens.”

L'homme du Sud qui a le plus attiré l'attention sur la piste des esclaves est né à Natchez en 1940. Ses parents l'ont nommé Clifton M. Boxley. Pendant les années du pouvoir noir des années 1960, il s'est rebaptisé Ser Seshsh Ab Heter. "C'est le type de nom que j'aurais dû avoir si les cultures africaines traditionnelles étaient restées intactes, par rapport à Clifton Boxley, qui est le nom de la plantation, ou le nom de l'esclave", dit-il.

Ser Boxley était un grand jeune homme des années 1950, élevé dans la camisole de force de Jim Crow.

"J'ai essayé de cueillir du coton ici, à l'extérieur de Natchez, et je n'ai jamais pu cueillir 100 livres", dit-il. Les machines n'ont remplacé les mains humaines que dans les années 1960. “Vous seriez payé 3 $ pour 100 livres de coton cueilli, c'est-à-dire si vous aviez la chance de trouver un agriculteur qui vous emploierait.”

Boxley a 75 ans. Il est barbu blanc et gris, et à moitié chauve. Il est direct, affirmé et saisissant, avec une voix pleine de baryton. Il ne fait pas la conversation.

« Je suis enrôlé par l'inactivité des autres à faire un travail d'histoire », me dit-il. “Je veux ressusciter l'histoire du commerce de l'esclavage, et pendant 20 ans, c'est là que je me suis concentré.”

Il porte une affiche de 4 pieds sur 6 à l'arrière de son camion Nissan rouge. Il lit, en majuscules Helvetica, « STANDEZ-VOUS AIDE À SAUVER LES FOURCHES DE LA ROUTE « SLAVE » SITES DE MARCHÉ NATCHEZ MS. « Il tient souvent le panneau en se tenant debout à côté de la parcelle d'herbe qui est le seul vestige visible de Fourches de la route.

Quand je rencontre Boxley, il porte un pantalon rouge, des slip-ons marron et un T-shirt bleu qui dit « Juneteenth » Anniversaire ». Depuis 1995, il agace l'État du Mississippi et inquiète les gestionnaires de touristes avec son obsession singulière. pour marquer la vie de ceux qui ont emprunté le sentier des esclaves à travers Forks of the Road.

Il vit seul dans un cottage de cinq pièces dans un quartier noir de la ville, loin du centre de Natchez, prêt à photographier. La maison en planches de bois beige & des chaises pliantes et un hamac dans la cour avant, des parpaings et des planches pour les marches avant & #8212 débordent à l'intérieur de livres, de disques, d'art populaire, de vieux journaux, de bibelots, de vêtements en tas et de hordes d'objets non identifiables.

« Faites attention à ma cuisine Jim Crow », dit-il depuis l'autre pièce.

Dans la cuisine, il y a des salières, des jockeys de pelouse noirs, des figurines de l'oncle Tom et des souvenirs d'autres sortes irritantes, des lithographies de pickaninnies mangeant de la pastèque, une figure africaine dans une jupe en herbe, une affiche pour Country Style Corn Meal avec un bandana -portant une femme noire de 200 livres.

Dans une salle de devant, un parallèle—des dizaines de photos des usines d'esclaves du Ghana et de la Sierra Leone, où les captifs étaient détenus avant d'être envoyés vers les Amériques.

Boxley a quitté Natchez en 1960, à l'âge de 20 ans. Il a passé 35 ans en Californie en tant qu'activiste, enseignant, fantassin dans des programmes de lutte contre la pauvreté. Il est rentré à Natchez en 1995 et a découvert Forks of the Road.

Le site est vide sauf pour les cinq bornes, payées par la Ville de Natchez. Les noms actuels des rues qui forment Forks—Liberty Road et D’Evereaux Drive—différent des anciens.

« J'ai écrit le texte de quatre des marqueurs », dit-il, assis sur un banc et regardant par-dessus l'herbe. “Tu ressens quelque chose ici? C'est bien. Ils disent qu'il n'y avait pas de sentiments ici.”

Gardien de la fourche : Ser Boxley est retourné dans sa ville natale de Natchez à l'âge de 55 ans. des histoires qui reflétaient la présence afro-américaine.” (Wayne Lawrence)

Il raconte l'histoire de retour. “En 1833, John Armfield a envoyé un groupe de personnes à Natchez, où Isaac Franklin les a reçues. Certains ont eu le choléra et ces esclaves sont morts. Franklin a jeté leurs corps dans un bayou en bas de la route. Ils ont été découverts, et cela a provoqué une panique. Le gouvernement de la ville a adopté une ordonnance interdisant tous les marchands longue distance vendant des personnes dans les limites de la ville. Ils ont donc déménagé ici, à ce carrefour, à quelques mètres de la limite de la ville.

« Isaac Franklin a installé un bâtiment là où se trouve ce magasin de silencieux – voir le hangar couleur pêche, de l'autre côté de la rue ? Theophilus Freeman, qui a vendu Solomon Northup, de Douze ans un esclave, opéré là-bas. De l'autre côté de la rue se trouvait un autre ensemble de bâtiments et de marchands. Vous avez Robert H. Elam qui opère sur le site là-bas. En 1835, cet endroit était en effervescence avec les commerçants à longue distance.

“Quand je suis revenu à Natchez, à 55 ans, j'ai vu la grande industrie du tourisme, et j'ai remarqué que nulle part dans cette ville-musée de l'esclavage mobilier je ne pouvais trouver, facilement et visiblement, des histoires qui reflétaient la présence afro-américaine.& #8221 Alors il a commencé à défendre les Forks.

Il salue une Ford qui passe.

« Il y a dix ans, il y avait un vieux café en plein air sur ce site, où les Blancs regardaient le football et buvaient, et il y avait un terrain en gravier où les camions étaient garés. » La ville a acheté le terrain d'un demi-acre en 1999, merci en grande partie à son agitation. Depuis 2007, une proposition visant à incorporer le site au National Park Service se rapproche de l'approbation. Un acte du Congrès est nécessaire.

"Mon objectif est de préserver chaque centimètre de saleté dans cette zone", déclare Boxley. “Je me bats pour nos ancêtres esclaves. Et ce site parle de leur humanité niée, de leurs contributions et des trafiquants d'esclaves domestiques américains. La reconnaissance publique pour Forks of the Road est pour les ancêtres qui ne peuvent pas parler pour eux-mêmes.”

Je lui demande de jouer à un jeu de débat. Imaginez qu'une femme blanche pose une question : Cette histoire est difficile à écouter et à comprendre pour moi. Pouvez-vous le dire d'une manière qui ne blessera pas ma sensibilité ?

« Vous n'avez pas la bonne personne à qui demander d'épargner vos sentiments », répond Boxley. "Je n'épargne rien. C'est l'humanité de nos ancêtres niés qui m'intéresse. Cette histoire est votre histoire ainsi qu'une histoire afro-américaine. En fait, c'est plus votre histoire que la mienne.”

Un homme noir demande : Je suis un père de la classe moyenne. Je travaille pour le gouvernement, je vais à l'église, j'ai deux enfants et je dis que cette histoire est trop douloureuse. Pouvez-vous le mettre de côté ?

Boxley laisse moins d'une seconde passe. “Je dis, vos arrière-arrière-grands-parents étaient des esclaves. La seule raison pour laquelle ton derrière noir est là, c'est parce que quelqu'un a survécu à cet accord. La seule raison pour laquelle nous sommes en Amérique est que nos ancêtres ont été enchaînés de force pour aider à construire le pays. La façon dont vous transcendez la blessure et la douleur est de faire face à la situation, de la vivre et de vous purifier, de permettre à l'humanité de nos ancêtres et à leur souffrance de vous traverser et de s'installer dans votre esprit.

À une centaine de mètres de Forks of the Road, il y a un pont de briques bas enjambant un ruisseau étroit. Il mesure 12 pieds de large, 25 pieds de long et est recouvert de kudzu, enfoui sous la boue et les broussailles.

"Il y a un mois, le pont a été découvert avec une pelle rétrocaveuse par un développeur", a déclaré Boxley. "Des centaines de milliers de personnes ont traversé ce chemin" de migrants, d'esclaves, de Blancs, d'Indiens. Il se retourne.

“Paix,” dit-il, et il est parti.

William Waller partit pour la Nouvelle-Orléans au cours de la deuxième semaine de janvier 1848, faisant une promenade de 18 heures en bateau à vapeur. James Ware, le courtier de Waller, n'avait pas de chance de vendre le coffle tronqué au Mississippi. Parmi eux se trouvaient Nelson, son épouse, un homme appelé Piney Woods Dick et un autre surnommé Runaway Boots. Il y avait aussi Mitchell, un garçon de 10 ou 11 ans, et Foster, 20 ans et fort, sa « main de prix ». En Louisiane, les meilleurs prix pouvaient être obtenus pour un « dollar », un homme musclé. à destination de l'enfer des champs de sucre.

Waller n'était jamais allé dans une si grande ville. "Vous ne pouvez pas l'imaginer", a-t-il écrit à la maison. Alors que le bateau à vapeur accostait, il croisa des navires amarrés à cinq ou six de profondeur, à des kilomètres d'entre eux, de toutes les nations de la terre, apportant leurs produits et emportant les nôtres. L'arrivée, passerelle sur la digue, cargaison partout. “Vous devez ensuite vous faufiler à travers une multitude innombrable d'hommes, de femmes et d'enfants de tous âges, langues et couleurs de la terre jusqu'à ce que vous entriez dans la ville proprement dite.”

Il avait entendu de mauvaises choses à propos de la Nouvelle-Orléans, s'attendait à en être effrayé, et il l'était. Les gens « font partie de la pire partie de la race humaine », a-t-il écrit. « Pas étonnant qu'il y ait des vols et des assassinats dans une telle population. »

Pendant les 50 ans du Slave Trail, peut-être un demi-million de personnes nées aux États-Unis ont été vendues à la Nouvelle-Orléans, plus que tous les Africains amenés dans le pays pendant les deux siècles du Passage du Milieu à travers l'Atlantique.

La Nouvelle-Orléans, le plus grand marché d'esclaves du pays, comptait environ 50 entreprises de vente aux personnes dans les années 1840. Certains Blancs sont allés aux ventes aux enchères d'esclaves pour se divertir. Surtout pour les voyageurs, les marchés étaient un rival de l'Opéra français et du Théâtre d'Orléans.

Aujourd'hui à la Nouvelle-Orléans, le nombre de monuments, de repères et de sites historiques qui se réfèrent d'une manière ou d'une autre à la traite négrière domestique est assez faible. Je fais une première estimation : zéro.

« Non, ce n'est pas vrai », déclare Erin Greenwald, conservatrice de la Historic New Orleans Collection. “Il y a un marqueur sur un mur à l'extérieur d'un restaurant appelé Maspero’s. Mais ce qu'il dit est faux.Le site de traite négrière mentionné, Maspero's Exchange, se trouvait en diagonale de l'autre côté de la rue par rapport à la sandwicherie.

Greenwald se tient devant deux manteaux beiges suspendus derrière une vitre. Les étiquettes sur les manteaux lisaient autrefois "Brooks Brothers". Elle est dans le quartier français, dans une galerie des archives où elle travaille, et tout autour d'elle se trouvent des artefacts sur la traite des esclaves. Les deux manteaux de livrée, à gros boutons et à longue queue, étaient portés par un conducteur de voiture esclave et un portier.

« Les frères Brooks étaient des vêtements d'esclave haut de gamme », dit Greenwald. « Les marchands d'esclaves distribuaient de nouveaux vêtements aux personnes qu'ils devaient vendre, mais ils étaient généralement moins chers. » Elle est petite, bavarde, bien informée et précise. Cette année, elle a organisé une exposition à la collection Historic New Orleans, « Purchased Lives: New Orleans and the Domestic Slave Trade, 1808-1865. »

Tandis qu'elle parle et montre des objets, je remarque quelque chose que je n'avais jamais vu lors de nombreuses visites dans ces archives : les Noirs. Bien que la collection historique de la Nouvelle-Orléans soit le centre historique le plus sérieux et le plus étendu de la ville, elle a attiré peu de Noirs jusqu'à cette année.

« Nous, à la Nouvelle-Orléans, avons parcouru un long chemin depuis l'ouragan Katrina en termes de confort pour aborder certains sujets. Katrina était cataclysmique, et cela a changé la façon dont les gens pensaient à notre histoire collective », dit Greenwald. “Nous n'avions jamais fait d'exposition consacrée à la traite négrière, à l'esclavage. Et il était vraiment plus que temps.”

Elle pointe vers un document du bateau à vapeur Hibernie, qui est arrivé de Louisville en 1831. Le journal répertorie les noms des personnes, leur couleur et leur lieu d'origine. « Tous ces gens venaient de Virginie », dit-elle. "Il est donc probable qu'ils aient été forcés de marcher du comté d'Albemarle, en Virginie, à Louisville, puis sont montés à bord d'un bateau à vapeur en aval jusqu'ici. Elle fait un signe de la main vers la digue du Mississippi à deux pâtés de maisons.

Elle montre du doigt un beau morceau de soie imprimé avec la phrase "Les esclaves doivent être dédouanés à la douane". C'est un signe qui était probablement accroché dans les cabines des bateaux à vapeur. Une sorte de chèque- annonce de vos bagages.

"Maintenant, ceux-là, en désignant d'autres papiers jaunis, sont les pires pour moi", dit-elle. “Ils sont un manifeste, ou une liste, d'un groupe de 110 personnes déplacées par Isaac Franklin en 1829. Ils enregistrent les noms, tailles, âges, sexe et coloration tels que déterminés par la personne qui les regarde. Et il y a beaucoup d'enfants sur la seule liste.

“Vous avez compris que des enfants étaient impliqués. Mais voici un groupe de dizaines, âgés de 10 à 12 ans. La Louisiane avait une loi qui stipulait que les enfants de moins de 10 ans ne pouvaient pas être séparés de leur mère. Et vous voyez beaucoup d'enregistrements dans lesquels il y a un nombre inhabituel d'enfants de 10 ans seuls. Ces enfants n'avaient pas 10 ans. Ils étaient probablement plus jeunes, mais personne ne vérifiait.

La Nouvelle-Orléans était le plus grand marché d'esclaves du pays. La conservatrice Erin Greenwald affirme que le nombre total de monuments, de marqueurs ou de sites historiques liés à l'esclavage dans la ville est précisément un. (Wayne Laurent)

En développant l'exposition, Greenwald et son équipe ont créé une base de données des noms des esclaves qui ont été expédiés des États de l'Est à la Nouvelle-Orléans. William Waller et sa bande, et d'autres centaines de milliers de personnes arrivant à pied, n'ont laissé aucune trace dans les archives du gouvernement. Mais les gens qui sont arrivés par bateau l'ont fait.

« Nous avons étudié des centaines de manifestes d'expédition et compilé des données sur 70 000 personnes. Bien sûr, ce n'est que quelques-uns.”

En 1820, le nombre de navires transportant des esclaves des ports de l'Est à la Nouvelle-Orléans était de 604. En 1827, il était de 1 359. En 1835, il était de 4 723. Chacun transportait 5 à 50 esclaves.

Les annonces d'enchères à la fin de la piste des esclaves disaient toujours : "Virginia and Maryland Negroes".

“Les mots ‘Virginia Negroes’ signalaient une sorte de marque,” dit Greenwald. « Cela signifiait conforme, doux et non brisé par le surmenage.

« Une chose difficile à documenter mais impossible à ignorer est le « commerce de luxe ». La Nouvelle-Orléans avait un marché de niche. Le « commerce de luxe » signifiait que les femmes étaient vendues comme partenaires sexuelles forcées. C'étaient des femmes métisses, invariablement. Les soi-disant mulâtres.”

Isaac Franklin était partout sur ce marché. En 1833, il a écrit au bureau de Virginie au sujet des "filles chics" qu'il avait sous la main, et à propos d'une en particulier qu'il voulait. « J'ai vendu votre jolie fille Alice pour 800 $ », a écrit Franklin à Rice Ballard, alors associée à Richmond. “Il y a une grande demande pour des femmes de chambre chics, [mais] j'ai été déçu de ne pas trouver la femme de chambre de Charlottes&# 173ville que vous m'aviez promise.” Franklin a dit au bureau de Virginie d'envoyer la femme de chambre de Charlottesville” tout de suite par bateau . “Voulez-vous l'envoyer dehors ou dois-je vous facturer 1 100 $ pour elle ?”

Pour maximiser son prix, Franklin aurait peut-être vendu la « bonne de Charlottesville » lors de l'une des ventes aux enchères publiques de la ville. « Et le lieu de prédilection de la vente aux enchères était un endroit appelé l'hôtel St. Louis », dit Greenwald, « à un pâté de maisons d'ici. »

L'hôtel St. Louis est l'un des nombreux endroits qui peuvent être identifiés comme autrefois des sites de traite des esclaves. Juste à côté, il y en avait un autre, le New Orleans Exchange. La façade de granit de la bourse se trouve encore sur la rue Chartres près du coin de la rue Saint-Louis. Sur le linteau au-dessus de la porte, vous pouvez voir dans une peinture délavée son ancien panneau, qui dit : “___ CHANGE.” L'hôtel St. Louis a été rasé en 1916, mais c'est dans l'hôtel que la piste des esclaves s'est terminée dans le scènes les plus spectaculaires.

Au centre de l'hôtel se trouvait une rotonde de 100 pieds de diamètre sur laquelle s'élève un dôme aussi haut qu'un clocher d'église, un journaliste de laMilwaukee Daily Sentinel a écrit. “Le sol est une mosaïque de marbre. Une moitié de la circonférence de la rotonde est occupée par le bar de l'hôtel, et l'autre moitié par les entrées de la salle voûtée. Il y avait deux stands de vente aux enchères, chacun à cinq pieds au-dessus du sol, de chaque côté de la rotonde. Et sous la coupole, la lumière du soleil traversant les fenêtres de l'abside, les deux stands de vente aux enchères faisaient leurs affaires simultanément, en français et en anglais.

"Le commissaire-priseur était un beau jeune homme, se consacrant exclusivement à la vente de jeunes femmes mulâtres", a écrit le journaliste à propos d'une vente en 1855. "Dans le quartier se trouvait l'une des plus belles jeunes femmes que j'aie jamais vues. Elle avait environ seize ans, vêtue d'une robe de laine à rayures bon marché et tête nue.

Elle s'appelait Hermine. "Elle a été vendue pour 1250 $ à l'une des vieilles brutes les plus lubriques que j'aie jamais vues", a noté le journaliste. C'est l'équivalent de 35 000 $ aujourd'hui.

Ici aussi, dans la belle salle voûtée du St. Louis Hotel, les familles au bout du Slave Trail étaient divisées. Le même journaliste a décrit "une femme d'apparence noble avec un enfant de sept ans aux yeux brillants". Cependant, lorsque la mère et le garçon sont montés sur la plate-forme, aucune offre n'est venue pour eux, et le commissaire-priseur a décidé sous l'impulsion de le moment de mettre le garçon en vente séparément. Il a été vendu à un homme du Mississippi, sa mère à un homme du Texas. La mère a supplié son nouveau maître d'acheter aussi le petit Jimmie, mais il a refusé et l'enfant a été emmené. “Elle éclata dans les gémissements les plus frénétiques que le désespoir ait jamais prononcés.”

La dépression de William Waller s'est levée après son départ de la Nouvelle-Orléans et son retour au Mississippi. « J'ai vendu tous mes nègres à un seul homme pour huit mille dollars ! » dit-il à sa femme. Puis vinrent des doutes, et plus d'apitoiement sur moi-même : « Je n'ai pas obtenu autant que je l'espérais, mais j'essaie d'être satisfait. »

James Ware, le marchand d'esclaves que Waller avait rencontré à Natchez, avait réussi les ventes et il a offert à Waller une déclaration détaillée. « Le montant total des ventes pour les vingt et tout le groupe qui était venu avec lui de Virginie est de 12 675 $. C'était le 13 mars 1848.

"J'attends maintenant qu'un bateau sûr parte pour vous", a-t-il écrit. “Peut-être que dans une heure je serai sur la rivière.”

Le 1er avril, Waller est rentré chez lui. Sa femme et ses enfants l'ont salué. Aussi, une vieille femme noire nommée Charity, que lui et Sarah avaient gardée à la maison, sachant que personne ne lui offrirait d'argent. Les cabines d'esclaves étaient vides.

Les premières questions polies parurent dans les journaux à l'été 1865, juste après la guerre civile et l'émancipation. D'anciens esclaves - il y avait quatre millions de personnes interrogées par le bouche à oreille, mais cela n'a abouti à rien, alors ils ont fait des annonces dans les journaux, essayant de trouver des mères et des sœurs, des enfants et des maris emportés par la piste des esclaves.

Hannah Cole était l'une d'entre elles, peut-être la première. Le 24 juin 1865, deux mois après la trêve d'Appomattox, dans un journal de Philadelphie intitulé le&# 160Flûte à bec chrétienne, elle a posté ceci :

Informations recherchées. Quelqu'un peut-il m'informer du sort de John Person, le fils de Hannah Person, d'Alexandria, en Virginie, qui appartenait à Alexander Sancter ? Je ne l'ai pas vu depuis dix ans. J'ai été vendu à Joseph Bruin, qui m'a emmené à la Nouvelle-Orléans. Je m'appelais alors Hannah Person, c'est maintenant Hannah Cole. C'est le seul enfant que j'ai et je désire beaucoup le retrouver.

Il n'a pas été facile de passer une annonce. Cela prenait deux jours de salaire si vous gagniez 50 cents par jour, ce que "les gens libérés" commençaient à obtenir pour le travail. Cela signifiait embaucher quelqu'un qui savait écrire. L'alphabétisation était interdite par la loi pour les esclaves, si peu des quatre millions de personnes savaient écrire.

Les éditeurs du Avocat chrétien du sud-ouest publia leur article à la Nouvelle-Orléans, mais il fut adressé aux prédicateurs méthodistes de l'Arkansas, du Mississippi, du Tennessee, du Texas et de la Louisiane. Le journal a lancé une rubrique intitulée « Amis perdus », une page sur laquelle les gens appelaient des membres de la famille qui avaient disparu sur la piste des esclaves. Un ami perdu a écrit :

Monsieur le rédacteur, j'ai été élevé et né en Virginie, mais je suis incapable de nommer le comté, car j'étais si jeune que je ne m'en souviens pas, mais je me souviens que j'habitais à douze milles d'une ville appelée Danville. J'ai été vendu à un spéculateur qui s'appelait Wm. Ferrill et a été amené à Mobile, en Alabama, à l'âge de 10 ans. Si je me souviens bien, mon père s'appelait Joseph, et ma mère Milly, mon frère Anthony et ma sœur Maria. Je m'appelais Annie Ferrill, mais mes propriétaires ont changé mon nom.

Les églises noires l'ont ramassé. Chaque dimanche, les prédicateurs du Sud regardaient les congrégations et lisaient les annonces des « Amis perdus » et des colonnes comme celle-ci. Un message d'une femme qui avait été arrachée à sa mère lorsqu'elle était une fille pourrait atteindre des centaines de milliers de personnes.

Je souhaite me renseigner pour mes proches, que j'ai laissés en Virginie il y a environ 25 ans. Le nom de ma mère était Matilda, elle vivait près de Wilton, en Virginie, et appartenait à un certain M. Percifield. J'ai été vendu avec une sœur cadette & #8212Bettie. Je m'appelais Mary et j'avais neuf ans quand j'ai été vendu à un commerçant nommé Walker, qui nous a emmenés en Caroline du Nord. Bettie a été vendue à un homme nommé Reed, et j'ai été vendue et emmenée à la Nouvelle-Orléans et de là au Texas. J'avais un frère, Sam, et une sœur, Annie, qui sont restés avec ma mère. S'ils sont vivants, je serai heureux d'avoir de leurs nouvelles. Adressez-moi à Morales, Jackson Co., Texas.—Mary Haynes.”

Année après année, les avis se sont répandus par centaines, puis par milliers. Ils ont continué dans les journaux noirs jusqu'à la Première Guerre mondiale, 50 ans après l'émancipation.

Pour presque tout le monde, la rupture était permanente, le chagrin éternel. Mais l'historienne Heather Williams a déniché une poignée de retrouvailles. Une en particulier donne la saveur.

Robert Glenn a été vendu à l'âge de 8 ans par sa mère et son père en Caroline du Nord et a passé le reste de son enfance dans le Kentucky. Après l'émancipation, maintenant un "freedman" d'environ 20 ans, Glenn s'est souvenu du nom de sa ville natale de Roxboro. Il savait à quel point c'était rare, alors il a décidé de retourner dans sa ville natale et de chercher ses parents.

« J'ai fait le vœu d'aller en Caroline du Nord et de voir ma mère si elle vivait encore. J'avais beaucoup d'argent pour le voyage », a-t-il déclaré. Après quelques jours, Glenn est arrivé à Roxboro. Et là, dans un accident à peine répété par aucun des millions sur la piste des larmes des esclaves, il a trouvé sa mère.

"J'ai serré la main de ma mère et je l'ai tenue un peu trop longtemps, et elle a soupçonné quelque chose", a déclaré Glenn. Elle l'avait vu pour la dernière fois à l'âge de 8 ans et ne l'avait pas reconnu. L'attente de tant d'esclaves était que leurs familles seraient anéanties, et il est donc devenu important de pouvoir oublier.

« Puis elle est venue me voir et m'a dit : « N'êtes-vous pas mon enfant ? » s'est rappelé Glenn. « Dis-moi, n'est-ce pas mon enfant que j'ai laissé sur la route près de M. Moore avant la guerre ? J'ai craqué et j'ai commencé à pleurer. Avant de rentrer à la maison, je ne savais pas si mes parents étaient morts ou vivants. Et maintenant, "la mère ni le père ne me connaissaient pas".

À propos d'Edward Ball

Edward Ball est l'auteur de cinq ouvrages de non-fiction et professeur d'anglais à l'Université de Yale. Son livre, Esclaves dans la famille (1998) a remporté le National Book Award et a été un New York Times Best-seller.


Ce que nous nous trompons sur les racines de l'esclavage en Amérique

Il y a quatre cents ans, Sir George Yeardley, gouverneur de la colonie naissante de Virginie, acheta « 20. et étranges nègres" d'un pirate anglais nommé John Jope. Après avoir attaqué un navire négrier portugais en route vers le Mexique, Jope – techniquement un corsaire ou un pirate parrainé par le gouvernement – ​​a trouvé 350 esclaves angolais enchaînés à l'intérieur du navire fétide et surpeuplé.

Jope a emmené autant d'Angolais qu'il le pouvait, puis s'est rendu à Hampton, en Virginie, où Yeardley en a acheté plusieurs. Affamé de main-d'œuvre, Yeardley n'a pas hésité à mettre ces Africains esclaves au travail aux côtés des nombreux serviteurs blancs sous contrat de la colonie.

L'arrivée de ces Angolais en 1619 a longtemps servi de point de départ à l'histoire afro-américaine, voire au racisme lui-même. Cette année, le 400e anniversaire de leur arrivée, la date ne montre aucun signe de perte de son importance. Partout au pays, des colloques sont organisés, des expositions prévues et des livres publiés. Mais trop insister sur la date pourrait, en fait, nuire à la lutte actuelle pour la justice raciale.

Commencer à 1619 signifie mettre en avant l'esclavage et la domination blanche, éclipsant l'histoire de la façon dont les Africains, à la fois sur le continent et dans les Amériques, ont résisté avec succès aux Européens dès le début. Cela suggère également une certaine intemporalité aux préjugés anti-noirs, alors qu'en fait le racisme s'est développé au fil du temps, et était autant une conséquence de l'esclavage qu'il en était une cause. Enfin, placer les origines de l'esclavage dans le Sud minimise non seulement la portée du racisme - comme si le Sud avait le monopole de l'esclavage et de sa justification, le racisme - mais dévalue également l'importance de l'Afrique et de la diaspora africaine dans l'histoire des Noirs.

En bref, trop insister sur 1619 pourrait nous faire oublier que le racisme a été créé par des êtres humains - et peut également être défait par eux.

L'année 1619 joue un rôle démesuré dans notre mémoire historique, en partie parce que c'est la première année où les historiens ont des enregistrements définitifs d'Africains venant dans une colonie anglaise en Amérique du Nord. Mais les Africains étaient sur le continent bien avant cela. En 1526, par exemple, plusieurs Africains réduits en esclavage ont participé à une expédition espagnole dans l'actuelle Caroline du Sud. Très vite, ils se sont rebellés, empêchant les Espagnols de fonder une colonie, comme le racontait récemment l'historien Michael Guasco.

Les expériences des Angolais différaient également sensiblement de la vie de la plupart des Noirs américains réduits en esclavage au cours des siècles à venir. Les Anglais manquaient d'expérience de l'esclavage des plantations, et les ambiguïtés de la légalité de l'esclavage ont permis à plusieurs des esclaves africains de négocier leur liberté en quelques années. Les serviteurs blancs sous contrat étaient également largement plus nombreux que les esclaves africains, qui ne représentaient que 3,5 % de la population de la colonie. Ce n'est qu'au tournant du XVIIIe siècle que la Virginie est devenue le genre de société esclavagiste dont nous nous souvenons aujourd'hui, avec 40 % de sa population réduite en esclavage.

Il est également profondément trompeur de commencer l'histoire de l'esclavage racial en Amérique du Nord britannique. En vérité, les Britanniques étaient des retardataires. Au moment où les Britanniques ont établi leur première colonie réussie en Virginie, un demi-million d'esclaves africains avaient déjà été contraints de travailler dans les plantations sucrières brésiliennes ou dans les mines d'argent du Pérou et du Mexique. Le fait que les 20 premiers Angolais aient été enlevés d'un navire négrier portugais à destination du Mexique en dit long. Les pionniers de l'esclavage racial étaient les Portugais et les Espagnols, qui avaient commencé à s'emparer des Africains d'Afrique centrale occidentale au milieu des années 1400 et avaient établi des plantations réussies, exploitées par des Africains réduits en esclavage, dans des endroits comme les îles Canaries, Madère et São Tomé.

Commencer l'histoire de l'Amérique noire en 1619 risque aussi de perpétuer le mythe de l'impuissance noire. Les dirigeants africains ont volontairement vendu des esclaves aux Européens, mais ils n'étaient ni des victimes passives ni des tyrans impitoyables. La plupart des dirigeants africains ont refusé de vendre des esclaves de leurs propres royaumes, et ils ont exigé des prix élevés et une diplomatie élaborée.


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