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États-Unis Carondelet

États-Unis Carondelet

États-Unis Carondelet

Les États-Unis Carondolet était l'un des bateaux fluviaux blindés de l'Union les plus célèbres pendant la guerre de Sécession. Elle était l'un des sept cuirassés similaires, la classe « villes », conçu par Samuel Pooks. Comme le C.S.S. Virginie, ils s'inspirent en partie des batteries de canons flottants à toute épreuve utilisées pour la première fois par les Français pendant la guerre de Crimée. Ils étaient basés sur des bateaux à fond plat sur le fleuve Mississippi, ce qui les rendait adaptés aux eaux peu profondes de ce fleuve.

Comme ces bateaux fluviaux, ils étaient propulsés par une roue à aubes, dans ce cas une roue située au centre, protégée dans son propre compartiment blindé. Leurs canons étaient situés dans un vantail blindé construit sur le pont du navire. Cette armure avait 2,5 pouces d'épaisseur, beaucoup plus fine que ses équivalents océaniques (États-Unis Surveiller avait un blindage de 4,5 pouces, le C.S.S. Virginie 4 pouces). Les côtés de ce battant étaient inclinés pour aider les tirs ennemis à rebondir sur le blindage. Les Carondolet mesurait 175 pieds de long, déplaçait 512 tonnes mais avait un tirant d'eau de seulement six pieds. Il n'était pas plus lent que les premiers moniteurs océaniques et était capable d'atteindre une vitesse de 7 nœuds (bien que sa direction sur le fleuve ait eu un impact majeur sur cela - le courant du Mississippi pouvait être très puissant).

Les contrats pour les canonnières de la classe City ont été proposés à l'appel d'offres en août 1861. Le Carondolet a été construit par James Eads dans son chantier naval de St. Louis (c'est Eads qui avait initialement suggéré la construction de ce type de navire). Elle a été lancée le 12 octobre 1862 et a navigué vers la base principale de l'Union au Caire, où elle a reçu ses canons.

Les canonnières fluviales étaient équipées de sabords dans les quatre directions. Ils étaient équipés d'une variété d'armes de qualité très différente. Les Carondolet a commencé sa carrière avec quatorze canons, trois à l'avant, quatre de chaque côté et deux à l'arrière. Les meilleurs canons disponibles étaient des canons lisses Dahlgren de 8 pouces, dont le Carondolet a reçu quatre (trois tirs vers l'avant). Le reste de ses canons était un mélange d'anciens canons rayés de la marine et de l'armée (un de 50 livres, un de 42 livres, six de 32 livres, un de 30 livres et un de 12 livres pour le pont). Ce mélange d'armement n'était guère idéal, et ne peut que compliquer les choses pour son équipage, les obligeant à maintenir des réserves de six tailles différentes de munitions. Pendant la guerre, les canons de 32 livres ont été remplacés par une combinaison de canons lisses de 9 pouces et de fusils de 100 livres, portant à sept le nombre de types de canons à bord !

Les Carondolet fut mis en service le 15 janvier 1862 et fut presque immédiatement mis en service. Les premières campagnes à l'ouest étaient dominées par les rivières, qui avaient le potentiel de devenir des autoroutes permettant aux troupes de l'Union de pénétrer profondément dans le sud. Les premiers succès ont été obtenus sur les rivières Tennessee et Cumberland dans le nord du Tennessee. La ligne défensive confédérée à l'ouest comprenait Fort Henry sur la rivière Tennessee et Fort Donelson sur la rivière Cumberland.

L'expédition contre ces positions était dirigée par le général américain Grant, commandant fédéral au Caire. C'était aussi la base des flottes de canonnières fluviales, commandées depuis septembre 1861 par l'officier général Andrew Foote. Ensemble, ils ont élaboré un plan pour une opération combinée visant le fort Henry, le plus faible des deux forts. Le plan était que les cuirassés de Foote bombardent le fort en même temps que l'infanterie de Grant attaque depuis la terre. En l'occurrence, le 6 février, le Carondolet est entrée dans sa première action sans le soutien de l'armée, qui avait mis plus de temps que prévu pour atteindre leur destination. Elle était commandée par le commandant Henry Walke, plus tard contre-amiral et auteur de plusieurs articles sur les réalisations de la flotte fluviale. Pendant le bombardement de Fort Henry, elle a tiré 107 coups de feu sans subir de pertes. L'approche de l'armée de Grant avait forcé l'évacuation virtuelle du fort Henry. Seuls les artilleurs sont restés au départ, pour gagner suffisamment de temps pour que l'armée se replie sur Fort Donelson. Après un duel d'artillerie de deux heures, le fort se rend à la flotte fluviale de Foote.

Fort Donelson n'était pas une perspective si facile. Elle était mieux située que Fort Henry, rendant le travail de la flotte beaucoup plus difficile. Carondolet était le premier cuirassé sur les lieux, arrivant le 12 février, le premier jour du siège. Le reste des cuirassés de Foote n'arriva que tard le 13 février. Lorsqu'ils sont finalement entrés en action le lendemain, leur principale faiblesse a été révélée. Ils étaient mal protégés contre le feu d'en haut. Deux des quatre cuirassés ont été partiellement neutralisés par des tirs d'en haut, et ont dû être protégés par le Carondolet et Pittsburgh. Les Carondolet avait été sous le feu plus longtemps que les trois autres navires, et a subi des pertes plus lourdes - 5 morts et 28 blessés sur un équipage de 251.

La flottille fluviale tourna maintenant son attention vers le fleuve Mississippi. Cette fois, les défenses confédérées étaient plus redoutables, basées sur une série de forts s'étendant le long du cours de la rivière. Chacun devrait être capturé si l'Union voulait prendre le contrôle de la rivière. Le premier de ces points forts, à Corinthe, a été abandonné avant de pouvoir être attaqué, mais le suivant, l'île n°10 à la frontière Kentucky-Tennessee, présentait un défi bien plus important.

Une armée de l'Union dirigée par le général John Pope avait réussi à capturer New Madrid, en aval de l'île n°10, mais sur la côte du Missouri. Il était maintenant bloqué sur la rive ouest de la rivière, tandis que les canonnières de l'Union étaient bloquées au-dessus de l'île n° 10. Foote était convaincu qu'il serait trop dangereux pour l'un de ses navires de passer devant les canons. Walke n'était pas d'accord. Il a réussi à persuader Foote de le laisser tenter de passer devant les armes. À 10 heures du soir. le 4 avril, il a eu raison. Le navire avait été soigneusement préparé pour son épreuve, avec une armure supplémentaire temporairement placée sur ses ponts pour le protéger contre les tirs plongeants. Une fois passé les canons de l'île n°10, le Carondelet le long d'une deuxième canonnière (le Pittsbourg) qui avait également dépassé les canons a aidé Pope à traverser le Mississippi. Le 7 avril, les derniers défenseurs de l'île n° 10 se sont rendus à Pope.

La prochaine cible de la flotte était Fort Pillow. Ici, ils ont subi une sorte de défaite. Les confédérés étaient également occupés à construire une flotte fluviale et, le 10 mai, ils attaquèrent les bateaux de mortier de l'Union attaquant Fort Pillow, les prenant par surprise. Cependant, l'attaque n'a pas abouti à grand-chose et les navires attaquants ont rapidement dû battre en retraite sous les canons de Fort Pillow lorsque les cuirassés de l'Union sont entrés dans la bataille.

Peu de temps après, Fort Pillow a été évacué. La prochaine cible était Memphis, une importante base d'approvisionnement confédérée et un centre de fabrication. Beaucoup de leurs propres bateaux fluviaux avaient été construits à Memphis. La ville tombe aux mains de la flotte de l'Union. Le 6 juin 1862, une combinaison de canonnières et de béliers captura ou coula sept des huit flottes confédérées fortes qui gardaient Memphis.

La prise de Memphis fut la dernière des conquêtes faciles pour les Carondelet et la flotte fluviale. Leur prochaine cible était Vicksburg, mais cette place était trop fortement tenue pour même une flotte de l'Union combinée, attaquant des deux côtés du Mississippi. Cette première attaque sur Vicksburg a été annulée lorsque les niveaux d'eau de la rivière ont commencé à baisser, menaçant de couper les navires océaniques de Farragut de la Nouvelle-Orléans. Cependant, avant que l'attaque ne soit annulée, le Carondelet a été presque paralysé dans une autre attaque surprise.

Cette fois, l'attaque a été lancée par le C.S.S. Arkansas, un cuirassé confédéré qui avait été construit sur la rivière Yazoo. Le 15 juillet, le Carondelet, avec le États-Unis Tyler, faisait chauffer le Yazoo lorsqu'elle a rencontré le Arkansas. Dans le combat qui a suivi, les deux navires de l'Union ont été gravement endommagés, tandis que le Arkansas a réussi à se frayer un chemin jusqu'à la sécurité sous les canons de Vicksburg.

Les Carondelet retourna à Vicksburg l'année suivante. Une fois de plus, elle faisait partie d'une flotte coopérant avec le général américain Grant et une fois de plus, elle faisait partie d'une tentative de passer devant les canons confédérés, cette fois les canons de Vicksburg. Le principal problème de Grant était qu'il devait envoyer son armée sur la rive est du Mississippi, au sud de Vicksburg. Pour ce faire, il avait besoin de faire passer une flotte au-delà de la ville. Le 16 avril, le Carondelet était l'une des huit canonnières qui ont dépassé les canons de Vicksburg. Grant avait maintenant sa flotte. Le 29 avril, il l'utilisa pour bombarder les défenses confédérées de Grand Gulf. Bien que ces défenses aient été largement réduites au silence, Grant a finalement décidé de traverser la rivière plus au sud. Après une campagne adroite (Big Black River) et un siège de près de deux mois, Vicksburg se rend le 4 juillet.

La chute de Vicksburg a marqué la fin de la campagne du fleuve Mississippi. La flottille de canonnières fut scindée et déployée le long du Mississippi, pour protéger sa grande longueur contre toute nouvelle attaque confédérée. Les Carondelet devait prendre part à une autre grande campagne avant la fin de la guerre. Mars 1864 a vu une opération combinée armée-marine sur la rivière Rouge. La rivière Rouge traversait une partie prospère de la Louisiane. Une remontée réussie de la rivière Rouge priverait les confédérés de ces ressources et menacerait même le Texas. Malheureusement, le commandant de l'armée, Nathaniel Banks, a gravement échoué. Sa retraite laisse la flotte de canonnières mal exposée sur la rivière Rouge. Pour aggraver les choses, le niveau d'eau était beaucoup plus bas que prévu. Il y avait un grave danger que le Carondelet mettrait fin à sa guerre entre les mains des confédérés. La flotte ne s'est échappée que lorsqu'une série de barrages ont été construits pour élever le niveau d'eau de la rivière.

Les Carondelet et ses navires jumeaux ont joué un rôle majeur dans la victoire du Nord dans la guerre civile. Sans eux, les défenses confédérées sur les fleuves Tennessee, Cumberland et Mississippi auraient été beaucoup plus difficiles à franchir. Sans eux, la capture de Vicksburg par Grant aurait été une opération beaucoup plus difficile et beaucoup plus longue. Les canonnières blindées étaient l'une des armes gagnantes de la guerre du Nord.


Voir la vidéo: Virtual Tour at Carondelet (Novembre 2021).