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Wilhelm List : Allemagne nazie

Wilhelm List : Allemagne nazie

Wilhelm List, fils de médecin, est né en Allemagne le 14 mai 1880. Il a rejoint l'armée allemande et a servi pendant toute la Première Guerre mondiale. Après la guerre, List a rejoint le groupe terroriste de droite Freikorps.

Il est resté dans l'armée où il est devenu spécialiste des chars et est finalement devenu chef du département d'organisation de l'armée. Il progresse progressivement dans la nouvelle armée allemande et en 1930, il est promu général de division et nommé chef de l'école d'infanterie de Dresde.

List avait maintenant développé des opinions politiques plus modérées et en 1931, il bouleversa Adolf Hitler en disciplinant de jeunes officiers partisans du parti nazi.

En 1935, List fut nommé par le général Fedor von Bock commandant du 4e corps d'armée. Bien que List critiquait toujours Hitler en privé, il n'était pas disposé à prendre des mesures qui pourraient nuire à sa carrière dans l'armée. En conséquence, il ne protesta pas contre le traitement de Werner von Blomberg et Werner von Fitsch en 1938.

Après l'Anschluss List a été envoyé à Vienne en tant que chef du groupe d'armées en Autriche. L'année suivante, il participe à l'invasion de la Tchécoslovaquie.

En septembre 1939, List sert sous les ordres du général Gerd von Rundstedt en Pologne. En visitant le pays, Wilhelm Canaris a été choqué de découvrir que List avait autorisé les exécutions massives de Juifs par les unités SS.

Au cours de l'offensive de l'Ouest, il a dirigé la 12e armée. Il fait bonne vitesse et son infanterie atteint la Meuse un jour seulement après le général Paul von Kleist et ses panzers. List intervint dans le différend entre Kleist et Heinz Guderian qui menaçait de nuire au succès de l'invasion de la France. En conséquence, Guderian passa sous le commandement de List pour le reste de la campagne.

Adolf Hitler était satisfait du rôle que List avait joué dans l'année d'ouverture de la guerre et le 10 mai 1940, il fut promu maréchal. On lui confia alors la tâche de planifier les invasions de la Grèce et de la Yougoslavie. Il resta dans les Balkans jusqu'à son licenciement en octobre 1941.

List a été rappelé en juillet 1942 pour commander le groupe d'armées dans le sud de l'Union soviétique. List a conduit ses troupes dans le Caucase pour capturer les précieux champs de pétrole. Hitler a été déçu par la performance de List dans le Caucase. Malgré les protestations de Franz Halder et d'Alfred Jodl, Hitler limoge List le 9 septembre 1942 et passe le reste de la guerre chez lui à Garmish-Partenkirchen.

Après la guerre, List fut inculpé de crimes de guerre et en février 1948, il fut condamné à la réclusion à perpétuité. Il est libéré en décembre 1952 pour mauvaise santé. Wilhelm List est décédé le 17 août 1971.

Les troupes allemandes de la Sixième armée avaient atteint la Volga juste au nord de Stalingrad le 23 août. Deux jours auparavant, le

une croix gammée avait été hissée sur le mont Elbrouz, le plus haut sommet (18 481 pieds) des montagnes du Caucase. Les champs pétrolifères de Maikop, produisant annuellement deux millions et demi de tonnes de pétrole, avaient été capturés le 8 août, bien que les Allemands les aient trouvés presque entièrement détruits, et le 25, les chars de Kleist étaient arrivés à Mozdok, à seulement cinquante milles de la principal centre pétrolier soviétique autour de Grozny et à cent milles à peine de la mer Caspienne. Le 31, Hitler exhortait le feld-maréchal List, commandant des armées dans le Caucase, à rassembler toutes les forces disponibles pour la poussée finale vers Grozny afin qu'il « puisse mettre la main sur les champs pétrolifères ».

L'échec du feld-maréchal List dans le Bas Caucase a non seulement conduit à son limogeage, mais à une grave crise personnelle au quartier général d'Hitler à la fin de septembre 1942. Quelque temps plus tôt, List avait reçu l'ordre de traverser le Bas Caucase vers le Noir. Mer, en utilisant tous les itinéraires appropriés. Quand il n'a pas réussi à atteindre son objectif. Hitler redevint totalement impatient et envoya Jodi au quartier général de List. A son retour, Jodi rapporta à Hitler que List avait agi exactement conformément aux ordres d'Hitler, mais que la résistance russe était partout également forte, soutenue par un terrain des plus difficiles. Hitler, cependant, a continué à reprocher à List d'avoir divisé ses forces au lieu de percer avec un pouvoir concentré, tandis que Jodi a souligné le fait que Hitler, par ses propres ordres, avait incité List à avancer sur un front largement étendu.

Cet argument de Jodl a été suivi d'une explosion inhabituelle de Hitler. Il a été tellement surpris par le récit de ses propres commandes précédentes - qu'il a maintenant niées - que Jodi, et Keitel avec lui, sont tombés en disgrâce pendant longtemps. D'autres conséquences ont été qu'Hitler a complètement changé ses habitudes quotidiennes. Dès lors, il s'abstenait des repas communs qu'il prenait deux fois par jour avec son entourage. Désormais, il ne sortait presque plus de sa hutte le jour, même pas pour les rapports quotidiens sur la situation militaire, qui devaient désormais lui être remis dans sa propre hutte en présence d'un cercle très restreint. Il refusa ostensiblement de serrer la main d'un général de l'O.K.W. et donna l'ordre de remplacer Jodi par un autre officier.


Wilhelm Gustloff

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Wilhelm Gustloff, en entier Navire à moteur Wilhelm Gustloff, paquebot allemand qui a été coulé par un sous-marin soviétique le 30 janvier 1945. On estime que 9 000 passagers ont été tués dans le naufrage, ce qui en fait la plus grande catastrophe maritime de l'histoire.

Le MV Gustloff était le premier navire construit spécifiquement pour le programme Kraft durch Freude (« La force par la joie ») du Front allemand du travail, qui subventionnait des activités de loisirs pour les travailleurs allemands. Il mesurait 684 pieds (208,5 mètres) de long et pesait plus de 25 000 tonnes. Le navire a été nommé pour le chef du parti nazi suisse, qui avait été assassiné le 4 février 1936, et il a été lancé en présence d'Adolf Hitler le 5 mai 1937. Le Gustloff a commencé son voyage inaugural le 24 mars 1938 et pendant 17 mois, il a effectué une cinquantaine de croisières, transportant quelque 65 000 vacanciers.

Le navire avait suffisamment d'espace pour accueillir environ 1 900 personnes, dont quelque 400 membres d'équipage. À des fins de propagande, toutes les cabines à bord du Gustloff ont été dimensionnés et répartis de la même manière, ce qui rend le Gustloff– en apparence, du moins – un « navire sans classes sociales ». La seule exception était une cabine plus grande réservée à Hitler. Il n'était pas possible de simplement réserver un voyage sur le Gustloff, toutefois. Les personnes autorisées à voyager à bord du navire amiral Kraft durch Freude ont été choisies par le parti.

Outre son exploitation en tant que navire de croisière, le Gustloff a été utilisé pour des missions à caractère public. Le 10 avril 1938, il a fonctionné comme un bureau de vote pour les Allemands et les Autrichiens vivant en Angleterre pour voter sur l'annexion de l'Autriche. En mai 1939, le Gustloff, ainsi que d'autres navires de la flotte Kraft durch Freude, ont reçu l'ordre de ramener des soldats de la Légion Condor en Allemagne après la fin de la guerre civile espagnole. Avec le début de la Seconde Guerre mondiale, le Gustloff a été réquisitionné par la marine allemande pour servir de navire-hôpital en mer Baltique et en Norvège. À partir de novembre 1940, il jeta l'ancre à Gdynia, en Pologne, pour servir de caserne à la 2e division d'entraînement des sous-marins. Lors d'une attaque aérienne américaine sur le port le 9 octobre 1943, le navire a subi des dommages mineurs.

Alors que l'Armée rouge avançait sur la Prusse orientale, l'amiral Karl Dönitz commença les préparatifs de l'opération Hannibal, l'évacuation massive des troupes allemandes et des civils de la région. À partir du 21 janvier 1945, environ deux millions d'Allemands furent amenés à l'ouest dans une opération qui dépassa de loin l'évacuation britannique à Dunkerque. Les Gustloff a reçu l'ordre d'amener les soldats de la 2e division d'entraînement sous-marin dans l'ouest de l'Allemagne. Le 25 janvier, le navire a commencé à embarquer d'autres réfugiés et dans l'après-midi du 29 janvier, le nombre avait atteint 7 956 lorsque l'enregistrement a été interrompu. Des témoins ont estimé que peut-être 2 000 autres personnes ont embarqué après ce point.

Peu après midi, le 30 janvier, le Gustloff quitté le port. Bien qu'il ait été initialement prévu que le Gustloff ne serait qu'un élément d'un convoi plus important, des problèmes mécaniques forcèrent deux navires à rebrousser chemin, et le Gustloff n'était accompagné que du torpilleur Löwe. Parce qu'il s'inquiétait de la GustloffLes moteurs de s tombent en panne après des années d'inactivité, le capitaine Friedrich Petersen a décidé que le navire ne voyagerait pas plus vite que 12 nœuds (14 milles [22 km] par heure). Ce faisant, il a ignoré les conseils de Wilhelm Zahn, commandant de la 2e division d'entraînement des sous-marins, qui affirmait qu'augmenter la vitesse à 15 nœuds (17 milles [28 km] par heure) réduirait la probabilité d'une attaque, comme les sous-marins soviétiques le feraient. ne pas pouvoir suivre. Petersen a également rejeté la recommandation du premier officier Louis Reese, qui avait conseillé un parcours longeant la côte. En fin de compte, le Gustloff s'est dirigé vers une route en eau profonde connue pour être exempte de mines.

Vers 18h00, un message a été apporté au capitaine l'avertissant qu'un convoi de dragueurs de mines se dirigeait vers eux, l'incitant à activer les feux de navigation du navire pour éviter une collision. L'origine de ce message n'est pas connue, aucun des opérateurs radio sur le Gustloff ou la Löwe a prétendu l'avoir reçu, et on ne sait pas s'il s'agissait d'un malentendu ou peut-être d'un sabotage. Les Gustloff n'a rencontré aucun dragueur de mines sur son chemin. Cependant, il a été repéré par le sous-marin soviétique S-13 vers 19h00. Le commandant soviétique, le capitaine Aleksandr Marinesko, a manœuvré son sous-marin entre le Gustloff et la côte, car une attaque de cette direction serait la moins attendue.

A 21h16 le Gustloff a été touché par trois torpilles et a coulé en l'espace d'une heure. Le navire transportait des canots de sauvetage et des radeaux pour 5 000 personnes, mais de nombreux engins de sauvetage étaient gelés sur le pont, et leur utilisation efficace était encore entravée par le fait qu'une des torpilles avait touché les quartiers de l'équipage, tuant les mieux entraînés pour faire face avec la situation. Neuf navires ont pris des survivants toute la nuit. Sur les 10 000 personnes estimées à bord du Gustloff, seuls 1 239 ont pu être enregistrés comme survivants, ce qui en fait le naufrage avec le plus grand nombre de morts dans l'histoire maritime. Malgré le nombre élevé de morts parmi les civils, les allégations selon lesquelles le naufrage du Gustloff constituaient un crime de guerre sont largement infondées, en raison de la présence d'armes et de près de 1 000 militaires à bord.

Outre les livres d'histoire et les documentaires, l'histoire de la Gustloff a fait l'objet de plusieurs longs métrages et œuvres de fiction, dont la nouvelle Je suis Krebsgang (2002 Marche du crabe) par Günter Grass.


Paul von Hindenburg

Paul Von Hindenburg (1847-1934) était un commandant militaire et président allemand de la Première Guerre mondiale. Il a combattu dans la guerre austro-prussienne et dans la guerre franco-allemande, et a pris sa retraite en tant que général en 1911. Rappelé au début de la Première Guerre mondiale, Hindenburg a partagé le pouvoir avec Erich Ludendorff en tant que commandant de la Huitième armée puis en tant que chef d'état-major général. Héros national pour ses premières victoires, Hindenburg a plus tard entraîné les États-Unis dans la bataille avec son utilisation de la guerre sous-marine. Après avoir pris sa retraite en 1919, il est devenu président de la République de Weimar en 1925 et est décédé peu de temps après avoir nommé Adolf Hitler chancelier allemand.

Le &# x201Cwooden titan&# x201D de l'empire de guerre et de la République de Weimar, Paul von Hindenburg a vu l'action en 1866 et 1870-1871. Hindenburg est souvent rejeté par les critiques comme manquant d'intelligence et d'imagination&# x2013&# x201Cwooden&# x201D&# x2013mais sa carrière l'a établi comme un homme de force et d'intégrité qui a en même temps compris la différence entre l'honneur et l'intransigeance. Il a passé la majeure partie de son service actif avec les troupes, alternant les nominations au commandement et à l'état-major. Bien que considéré comme un candidat possible au poste de chef d'état-major et ministre de la guerre prussien, Hindenburg&# x2019s talents n'étaient pas suffisants pour surmonter sa propre opinion bien fondée qu'il n'avait pas les compétences de l'homme politique et le courtisan nécessaires pour réussir dans les échelons supérieurs de Wilhelm II&# x2019s armée en temps de paix. Hindenburg a pris sa retraite en 1911 en tant que commandant de corps. Il avait alors soixante-quatre ans.

Sa carrière prend un tournant inattendu trois ans plus tard quand Erich Ludendorff est nommé chef d'état-major de la 8e armée, ébranlé par la défaite face aux Russes. Ludendorff était arrogant, susceptible et sans humour, un homme avec plus d'admirateurs que d'amis quelqu'un de calme et stable serait nécessaire pour équilibrer son tempérament mercuriel. L'imperturbabilité de Hindenburg&# x2019, sa bonne santé et son imposante présence physique ont tous joué en sa faveur. Le 22 août 1914, il se voit offrir le commandement de la 8e armée. Il a aussitôt accepté.

La relation professionnelle entre Hindenburg et Ludendorff est devenue si étroite que Winston Churchill en La guerre inconnue s'y réfère systématiquement par l'anagramme HL. En fait, l'association a commencé comme un mariage de convenance. Si une nouvelle équipe de commandement rejoignant le quartier général d'une armée vaincue (dont les officiers d'état-major craignaient pour leur propre carrière) ne se surveillait pas, personne ne pouvait s'attendre à le faire à leur place. Hindenburg avait aussi le don, rare chez les officiers supérieurs, de connaître ses propres limites et ses propres meilleures qualités. Il pouvait fournir sans ressentiment une base et un cadre à un homme plus brillant que lui et donnait libre cours à l'intellect, à la volonté et à l'énergie de Ludendorff&# x2019. Hindenburg&# x2019s calme gardé Ludendorff stable pendant les batailles de Tannenberg et les lacs de Mazurie, deux des plus belles victoires de l'Allemagne&# x2019s de la guerre. Et c'est Hindenburg, et non son chef d'état-major, qui est devenu un mot familier en tant que sauveur de la Prusse orientale et symbole de l'Allemagne en guerre.

Hindenburg&# x2019s image en temps de guerre était psychologiquement spécifique. Il s'est concentré sur la virilité masculine mûre à un moment où la guerre devenait une province de jeune homme&# x2019s. Sur le plan institutionnel, l'armée allemande avait grand besoin de héros à la suite de l'effondrement du plan Schlieffen&# x2019s. Hindenburg avait aussi l'avantage d'être isolé des tensions qui proliféraient dans un haut commandement contraint par les batailles de la Marne et du Premier Ypres à repenser ses conceptions fondamentales de la guerre. Pour la première fois de son histoire, l'Allemagne impériale avait un héros indépendant de la maison royale. À la fin de 1914, l'ancien chancelier Bernhard von B[udie]low et le grand amiral Alfred von Tirpitz discutaient de la possibilité de faire déclarer Guillaume II fou, son fils nommé régent et Hindenburg nommé administrateur impérial. Personne ne doutait où serait le vrai pouvoir.

Hindenburg&# x2019s mystique a augmenté au cours de 1915 et 1916, à la fois en raison des réalisations de ses armées dans l'est et en raison de la perte continue de statut par le chancelier Theobald von Bethmann-Hollweg, chef d'état-major Erich von Falkenhayn, et pas moins le kaiser lui-même . Sa nomination comme chef d'état-major en août 1916 surprend peu d'hommes politiques et moins de soldats. Hindenburg, travaillant à nouveau en tandem avec Ludendorff, était cependant bien au-dessus de sa tête en tant que commandant suprême d'un effort de guerre total dans un état déjà trébuché d'épuisement. Il a prêté son nom et son prestige à une série de politiques allant de peu propices à désastreuses. Le programme de munitions, la loi sur les services auxiliaires et la campagne sans restriction des sous-marins ont surchargé les ressources de l'Allemagne et, dans ce dernier cas, ont ajouté les États-Unis aux ennemis de l'Allemagne. Hindenburg a participé aux intrigues qui ont conduit à la révocation de Bethmann&# x2019s en juillet 1917 et a veillé à ce que les successeurs du chancelier&# x2019s ne restent plus que des figures de proue. Il a accepté les objectifs de guerre de plus en plus irréalistes des militaristes et des nationalistes. Le bon sens astucieux qui avait marqué sa première carrière fit place à une passivité reproduisant ironiquement celle de Guillaume II.

Hindenburg ne reprend vie que lorsque l'Allemagne est au bord du désastre. Les grandes offensives de mars 1918 ont tellement épuisé les ressources humaines et matérielles de l'Allemagne que l'armée s'est avérée incapable d'arrêter les contre-attaques alliées. En octobre, le Second Reich était épuisé. Tout en refusant de démissionner avec Ludendorff, Hindenburg a accepté les convictions du successeur de Ludendorff&# x2019s, le général Wilhelm Groener, que l'armée ne soutenait plus le kaiser et le pays avait besoin d'une paix immédiate. Ni l'abdication ni l'armistice ne se seraient déroulés aussi bien qu'ils l'ont fait sans le soutien de Hindenburg&# x2019s. Même après sa retraite en 1919, il est resté un héros national&# x2013un fait rendu évident en 1925 lorsqu'il a été élu président de la République de Weimar. Hindenburg a d'abord exercé ses nouvelles fonctions avec loyauté et non sans efficacité. Cependant, la Grande Dépression, la montée du national-socialisme et son propre âge avancé ont privé Hindenburg en 1930 de toute l'efficacité qu'il possédait encore. Sa nomination d'Adolf Hitler comme chancelier allemand en janvier 1933 a donné au régime nazi une légitimité dont il avait grand besoin. Il jeta ainsi les bases de la destruction de l'Allemagne qu'Hindenburg aimait à sa manière et servait selon ses meilleurs éclairages.

Le compagnon du lecteur&# x2019s à l'histoire militaire. Edité par Robert Cowley et Geoffrey Parker. Copyright © 1996 par Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Tous les droits sont réservés.


Ma réponse se compose de trois parties. Je commence par la Seconde Guerre mondiale parce que plus de dossiers (individuels) sont disponibles et je suppose que les gens s'y intéressent davantage. La deuxième partie se concentre sur la Première Guerre mondiale et les éventuelles difficultés de recherche. La dernière partie couvre les projets et les institutions fournissant par ex. informations sur les lieux de sépulture et les monuments commémoratifs des deux guerres.

La Seconde Guerre mondiale

Votre principale source de documents historiques sur les forces armées allemandes, en particulier pour la Seconde Guerre mondiale, est l'archive nationale (Bundesarchiv). Depuis 2019, les documents de l'ancien Deutsche Dienststelle (WASt, Deutsche Dienststelle für die Benachrichtigung der nächsten Angehörigen von Gefallenen der ehemaligen deutschen Wehrmacht) sont conservés dans le département PA (Personenbezogene Auskünfte zum Ersten und Zweiten Weltkrieg).

Veuillez consulter leur liste dans leurs dossiers. Ceux-ci comprennent des documents personnels, des listes, des documents sur les pertes militaires et un registre contenant plus de 18 millions de soldats de la Seconde Guerre mondiale.

Vous devez remplir un formulaire de demande, fournir des informations connues (obligatoire : Nom et date de naissance) sur vos ancêtres, cochez les options qui vous intéressent. Vous devez également indiquer votre relation, par ex. "petit fils".

(Ils peuvent vous demander de fournir des informations supplémentaires pour prouver votre relation, en particulier si votre nom de famille diffère ou si vous recherchez des ancêtres autres que vos ancêtres directs. Cela pourrait aider à fournir ces informations dans votre première requête. Pour donner un exemple : si vous cherchez un frère de votre grand-père, le WASt vous enverra très probablement des informations si vous déclarez sincèrement que ce frère n'a jamais été marié et est décédé sans enfants connus.)

Le rapport contient généralement des informations biographiques de base (père, date et lieu de naissance), la date de rédaction, le numéro de plaque d'identité, les unités d'entraînement et les unités au cours de la guerre, les grades, les notes sur les blessures et la captivité.

Vous devrez peut-être attendre jusqu'à deux ans avant de recevoir une réponse. Les informations sont fournies conformément à la grille tarifaire des Archives fédérales.

Important: Veuillez noter que ces rapports compilés ne vous diront pas ce que votre ancêtre a vécu, s'il a participé à des crimes de guerre ou quel genre d'homme il était. C'est une simple liste bureaucratique de sa carrière militaire. De nombreux dossiers ont été détruits, il pourrait donc y avoir des lacunes et la carrière militaire pourrait être reconstituée à partir de listes uniquement, et non à partir de dossiers personnels individuels. Lisez des publications sur certaines unités (souvent écrites par des vétérans avec un fort parti pris), de la littérature sur un théâtre particulier et de la littérature moderne sur l'histoire générale de la Seconde Guerre mondiale pour une perspective plus large.

Si votre ancêtre était un officier ou officiel dans la Wehrmacht, le Bundesarchiv à Fribourg (Bundesarchiv, Abteilung Militärarchiv) détient des documents personnels. Ils ont également des documents sur les procès militaires et les récompenses pour tous les rangs. Les Archives fédérales à Berlin a des dossiers sur les membres de SA, SS et Waffen-SS. Pour l'accès et les coûts, veuillez contacter le Bundesarchiv.

Remarque générale sur l'utilisation des ressources d'archives allemandes :

  1. Contactez-les et dites-leur ce que vous recherchez. Demandez s'il est nécessaire/possible de venir ou si la recherche peut être effectuée par les archives. (Ce dernier est souvent possible pour des tâches simples comme des informations sur l'appartenance au parti nazi (NSDAP) et d'autres tâches de recherche simples. Les archives allemandes ne mènent généralement pas de recherches approfondies, vous devez le faire vous-même ou utiliser un service de recherche professionnel .)
  2. Leur réponse contiendra des informations sur les enregistrements disponibles, l'utilisation des archives et les prix. Ils vous enverront également un Benutzungsantrag (application). Vous devez renseigner vos coordonnées, sur quoi vous travaillez et quel est le but de votre recherche (académique, privée (ex. généalogie), officielle…) et signer leurs conditions. Pour vous donner une idée du prix : En été 2013, j'ai payé au Bundesarchiv pour 30 minutes de recherche 15,34 EUR et 0,43 EUR pour chaque exemplaire. Visiter une archive et y faire des recherches est généralement gratuit.

Des informations sur la captivité de guerre pourraient être contenues dans votre dossier de la Deutsche Dienststelle. Les Croix-Rouge allemande, Suchdienst München a accès aux dossiers sur les prisonniers en captivité soviétique et les soldats disparus. Un dossier soviétique sur un prisonnier de guerre allemand se compose généralement de cinq pages. Il contient des informations qui pourraient également être utiles pour des questions généalogiques autres que celles concernant le prisonnier de guerre lui-même :

  • notes sur les camps et les réinstallations
  • informations biographiques sur le prisonnier de guerre (date et lieu de naissance, dernière adresse connue, connaissances linguistiques, appartenance à des partis politiques, confession, éducation, profession, situation familiale, possessions, liens privés avec l'Union soviétique, procès, compétences pratiques)
  • informations militaires (date de rédaction, branche de service, unité, numéro de plaque d'identité, grade, fonction, récompenses, en cas de remise ou de capture, date et lieu)
  • nature visuelle et caractéristiques particulières du prisonnier de guerre
  • des informations biographiques sur ses parents, sa femme et ses frères et sœurs (nom, prénom, âge, profession, lieu de résidence) et encore plus de détails sur le père (biens)

Ils vous envoient les dossiers sous plusieurs semaines. Les enregistrements sont en russe. Ils ajoutent généralement une lettre avec une traduction de notes sur les camps et les réinstallations. Ils ne traduisent pas les détails biographiques et militaires. Vous obtiendrez un résumé où vous pourrez voir quelle colonne contient quelles informations et devrez chercher la traduction ailleurs.

Autant que je sache, ce service est gratuit. Ils demandent des dons. Veuillez garder à l'esprit que le Suchdienst aide également à retrouver les personnes disparues dans les conflits modernes.

La Croix-Rouge allemande Suchdienst donne également accès à Vermisstenbildécouter. Ces listes de victimes manquées au combat ont été créées dans les années 1950. La base de données a été créée à partir des demandes de renseignements des membres de la famille et d'autres parties, il ne s'agit pas d'une collection de tous les soldats disparus. 125 000 pages en 225 volumes contiennent 1 400 000 soldats (et civils), 900 000 notices avec photographies. Les listes sont en ligne depuis avril 2015, mais leur utilisation reste compliquée car elles ne peuvent pas être recherchées par nom ou par date de naissance. Vous avez besoin d'un Feldpostnummer, d'un numéro de camp, d'une adresse de terrain ou d'un dernier lieu connu.

Les informations sur les officiers de la Luftwaffe sont compilées sur un site Web privé : Résumés de carrière d'officier de la Luftwaffe.

Première Guerre mondiale

En regardant la Première Guerre mondiale, il est important de savoir où vivaient vos ancêtres en Allemagne. Au sein des forces de l'Empire allemand, dominé par la Prusse, les contingents de Bavière, de Wurtemberg et de Saxe sont restés semi-autonomes et ont également tenu leurs propres registres.

De nombreux documents sur les participants à la Première Guerre mondiale ont été détruits lorsque les archives militaires prussiennes de Potsdam ont brûlé en 1945. À l'exception de certains Reichsmarine (marine), presque tous les documents individuels de la prussien l'armée est perdue. Les dossiers sur les membres de la marine des années entre 1871 et 1947 pourraient être disponibles auprès du Deutsche Dienststelle (comme détaillé ci-dessus).

Les dossiers sur les combattants de Bavière, de Wurtemberg, de Bade et de Saxe sont conservés dans les archives locales :

Les archives du Wurtemberg et du Bade sont librement accessibles en ligne à partir des archives. Veuillez consulter cette introduction (en allemand) : Soldaten im Ersten Weltkrieg Findmittel zu den Personalunterlagen des XIV. Armeekorps im Generallandesarchiv Karlsruhe jetzt en ligne. Vous choisissez la période pertinente pour les fichiers du personnel et les recherchez par unité (non indexée).

Les disques bavarois (Kriegsranglisten und -stammrollen des Königreichs Bayern) sont également disponibles sur Ascendance.com. Ils contiennent généralement de courtes informations biographiques telles que la profession et le lieu de résidence, la carrière militaire (grade, participation aux batailles, récompenses) et des informations sur les parents du soldat.

Je n'ai pas utilisé moi-même les archives saxonnes, donc je ne sais pas si la recherche de dossiers militaires individuels est menée par les archives. S'il vous plaît voir mes conseils généraux ci-dessus.

Que faire si votre ancêtre a combattu dans l'armée prussienne ? Pendant la guerre, l'armée a annoncé des morts, des blessés, des soldats disparus et des prisonniers de guerre dans la soi-disant Verlustécouter. Ces listes étaient exposées au public. Ils contiennent des noms, des lieux de naissance et des dates de naissance complètes ou incomplètes (juste le jour et le mois). Les noms sont répertoriés en fonction des unités du soldat, donc si votre ancêtre a été tué ou blessé, a disparu au combat ou est devenu un prisonnier de guerre, vous pouvez reconstituer où il combattait et à quelle unité il était membre à cette époque. Liste des abréviations (avec traductions) pour différents types de blessures et de décès.

L'association allemande de généalogie Verein für Computergenealogie en possède la seule collection complète, indexée et librement accessible. Vous pouvez rechercher les enregistrements indexés à l'aide de ce masque de recherche. Une liste des soldats prussiens manqués au combat a également été répertoriée. Ces listes sont triées par unité et contiennent également des informations sur les personnes à contacter (principalement des membres de la famille).

Il existe de nombreuses publications sur les unités de la Première Guerre mondiale, écrites par des vétérans. Ces livres donnent souvent un aperçu détaillé des itinéraires et des actions militaires et contiennent parfois aussi des photos et des listes.

Pour les officiers, d'autres listes compilées existent, par ex. Friedrich Uebe : Ehrenmal des preußischen Offizier-Korps : alphabetisches Verzeichnis der im Weltkriege 1914/1918 gefallenen Angehörigen des preußischen Offizier-Korps. 1939. (Entrée Worldcat). Ce livre contient une liste alphabétique des noms de famille des officiers tombés au combat, nommant la dernière unité, la date et le lieu du décès. Une source pour les promotions et les transferts d'officiers est le journal militaire Militär-Wochenblatt, disponible sur Ancestry.

Les membres décédés de la marine sont répertoriés dans le Marine-Gedenkbuch (34833 noms manuscrits) selon leurs unités/navires. Ce livre a également été indexé.

Les archives de la Agence internationale des prisonniers de guerre détiennent 500 000 pages de listes et six millions de fiches concernant les prisonniers de guerre (Première guerre mondiale), y compris les prisonniers de guerre allemands.

Première Guerre mondiale et Seconde Guerre mondiale

Pour les pertes militaires des deux guerres, vous pouvez utiliser un moteur de recherche ("Gräbersuche") fourni par le Volksbund. Leur base de données de cimetières contient des informations telles que la date et le lieu du décès. Il contient également des informations sur les soldats disparus au combat ou sur les soldats morts non enterrés dans des cimetières connus. Contacter le Volksbund sur l'une de ses entrées de base de données peut être utile. Souvent, ils ont des informations supplémentaires comme le lieu de sépulture d'origine ou la dernière unité militaire connue de la victime de guerre dans leurs dépôts. Leur aide est gratuite, pensez à faire un don.

Une source largement ignorée sur les combattants morts est registres locaux des décès au lieu de dernière résidence. Ces registres notent souvent le grade, le lieu du décès, la fonction militaire communicante et/ou les circonstances du décès. Une copie peut être demandée à la mairie Standesamt (registre) ou des archives communales (les registres pouvez être transférés du bureau d'enregistrement aux archives après un certain temps, il suffit de demander au bureau d'enregistrement qui détient les documents). Des frais s'appliquent.


8. Missile anti-navire

L'efficacité des missiles antinavires contre les navires alliés en 1943-1944 a incité d'autres pays à développer les leurs.Crédit image : www.savetheroyalnavy.org

Développés pour la première fois dans l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale, l'efficacité des missiles antinavires contre les navires alliés en 1943-1944 a incité d'autres pays à développer les leurs. Ils ont été utilisés dans des combats actifs par la Russie soviétique, l'Inde, Israël, l'Argentine, l'Irak, l'Iran, les États-Unis et le Liban. De nombreux autres pays ont testé leurs propres missiles.

Les missiles antinavires ont été perfectionnés au fil des ans. Alors que la conception allemande d'origine était radioguidée, les missiles ultérieurs utilisaient divers systèmes de guidage, notamment le guidage manuel, le radar, l'infrarouge, le laser, le GPS, la vidéo, l'imagerie IR, l'imagerie référencée au terrain et la reconnaissance automatique des cibles. En mars 2020, la Russie a testé son missile antinavire hypersonique.


Dirigeants de la Première Guerre mondiale : les 10 plus grands généraux allemands de 1914-1918

Après l'unification de l'Allemagne en 1871, le décor était planté pour que les puissances d'Europe centrale commencent à faire jouer leurs muscles collectifs. Avec des aspirations impériales effrénées, les événements dans les Balkans en 1914 ont rapidement dégénéré en un conflit à part entière entre l'Allemagne/l'Autriche-Hongrie et l'Entente de la Grande-Bretagne, de la France et de la Russie.

Dans la guerre qui s'ensuivit, l'Allemagne pouvait faire appel à une riche expérience militaire : des hommes qui avaient combattu pour la Prusse et l'Autriche, et qui pouvaient retracer leur lignée à travers des antécédents militaires distingués dans les divers États germaniques.

Il y avait de nombreux commandants notables des forces allemandes pendant la Première Guerre mondiale, dont beaucoup étaient issus de la noblesse. Parmi les ducs, les archiducs, les barons et les comtes, les Allemands ont également aligné plusieurs membres de familles royales : le prince Heinrich de Prusse a servi dans la Kaiserliche Marine mais a été limité pendant la guerre à une nomination comme inspecteur général de la marine le 69-year- Le vieux prince Léopold de Bavière commandait la neuvième armée allemande sur le front de l'Est. Le prince héritier Rupprecht était considéré comme un bon chef tactique, et sa sixième armée infligeait de lourdes pertes aux forces françaises en Lorraine tandis que le prince héritier Guillaume - fils du Kaiser Guillaume II - dirigeait le Cinquième armée à Verdun, nommée à cette tâche par le chef d'état-major Erich von Falkenhayn.

Du « Mouleur de sang de Verdun » au « Lion d'Afrique », nous nous souvenons de certains des plus grands cerveaux militaires allemands.

10. Karl von Bülow (1846-1921)

Le pilier de la deuxième armée

Selon la tradition de sa famille prussienne, Karl von Bülow est entré dans l'armée en tant que jeune homme. Au début de la Première Guerre mondiale, il était en quelque sorte un vétéran, ayant combattu dans les guerres austro-prussienne et franco-prussienne. En 1914, il reçut le commandement de la deuxième armée allemande qui mènerait l'attaque en Belgique conformément au plan Schlieffen. Ses forces ont connu un grand succès, capturant la forteresse de Namur et vainquant plus tard la cinquième armée de Charles Lanrezac à la bataille de Charleroi.

However, von Bülow refused to follow up on these successes at Marne unless supported by Alexander von Kluck’s First Army, which was 50km west and heading for Paris. Von Bülow ordered von Kluck to turn towards him, resulting in the First Army exposing its flanks to Allied attack at the Battle of the Marne. Fearing a French breakthrough, von Bülow ordered a withdrawal and is generally held responsible for the German defeat at Marne. Despite this, he was promoted to Field Marshal, but a heart attack in 1915 prevented him taking further action in the war.

9. Remus von Woyrsch (1847-1920)

German Hero of the Eastern Front

Remus von Woyrsch’s career with the Prussian Army had already ended by 1914, but he was recalled from retirement when the First World War broke out, aged 68. Born of minor nobility, he had served in both the Austro-Prussian and Franco- Prussian Wars, receiving the Iron Cross for his actions in the latter. His experience with infantry resulted in him being placed in command of the Silesian Landwehr Corps on the Eastern Front. Operating alongside the Austro-Hungarian First Army, he served with distinction at the Battle of Rava-Ruska, covering the army’s retreat under Victor Danki, at the cost of 8,000 of his own men. He was duly appointed head of “Army Group Woyrsch” in Silesia, which was followed by successes at the battles of Thorn and Sienno, plus a victory against Alexei Evert’s forces during the Brusilov Offensive of 1916.

After the war, he retired for a second and final time, before dying in 1920.

8. Felix Graf von Bothmer (1852-1937)

Nemesis of the Russians

Born into Bavarian nobility, Count Felix Graf von Bothmer spent 40 years in the military, serving with Bavarian and
Prussian forces, largely on the general staff. He was made Lieutenant-General in 1905 and General of the Infantry in
1910, and with the outbreak of war was appointed commander of the Sixth Bavarian Reserve Division at Ypres. Four months later, he was placed in charge of II Reserve Corps in Galicia (modern-day western Ukraine), before taking
control of the “Sudarmee”, or South Army, in 1915 – a mixture of German, Austrian, Hungarian and Turkish troops on the Eastern Front.

Von Bothmer enjoyed some success against the numerically superior Russians, winning the Battle of Zwinin, and most notably during the Brusilov Offensive of 1916 – a massive assault by the Russian Imperial Army that saw von Bothmer’s line pushed back but unbroken. In 1917, his forces repelled the Kerensky Offensive, routing the demoralised Russians. During his time on the Eastern Front, he was awarded the Pour le Mérite with Oak Leaves and the Grand Cross of the Bavarian Military Order of Max Joseph. However, his final actions were to oversee the retreat of the 19th Army in Lorraine, and the eventual demobilisation of the Bavarian Army.

7. Erich von Falkenhayn (1861-1922)

The Blood-Miller of Verdun

Another native of Prussia, von Falkenhayn was born in Burg Belchau (in the north of modern-day Poland) and, in accordance with the region’s military tradition, duly joined the army. He spent seven years as a military instructor in China during the Boxer Rebellion, before being posted back to various posts in Germany. In 1913, he was promoted to Prussian Minister of War and was one of the key architects of the First World War, following the assassination of Archduke Ferdinand.

As Chief of the General Staff of the German Army, he was responsible for the “Race to the Sea”, where German and Allied troops tried to outflank one another but ended up entrenched along a front extending from Switzerland to the North Sea. In an attempt to “bleed France white”, he organised the nine-month attritional Battle of Verdun.

But he underestimated French resolve and casualties on both sides were colossal, earning him the nickname “the Blood-Miller of Verdun”. With the battle indecisive and the losses huge, von Falkenhayn was replaced as Chief of Staff by Paul von Hindenburg.

6. Reinhard Scheer (1863-1928)

The Man with the Iron Mask

Having served in the German Navy since 1879, Reinhard Scheer – nicknamed “the man with the iron mask” because of his stern looks – was given command of the Second Battle Squadron at the outbreak of the First World War. In 1915, he was moved to the Third Battle Squadron with its newer, more powerful dreadnoughts. A year later, he was promoted to Commander-in-Chief of the High Seas Fleet when Hugo von Pohl was forced to step down due to ill health.

Scheer’s first act was to push for greater U-boat activity against British warships, in an attempt to lure the Royal Navy’s Grand Fleet out to engage with the Germans. The two navies finally clashed at the Battle of Jutland, which was seen as a minor tactical victory for the Germans, although it was only Scheer’s strategic manoeuvring that saved the High Seas Fleet from destruction. Neither the Kaiser nor Scheer felt the desire to take on the Grand Fleet in open combat again.

5. Erich Ludendorff (1865-1937)

Once the Most Powerful Man in Germany

Descended from Pomeranian merchants, Erich Ludendorff was a gifted student who graduated from Cadet School at the top of his class. In 1885, he was made Lieutenant of the 57th Infantry Regiment, before joining various other units, and was frequently commended for his service. In 1894, he was appointed to the German General Staff, rising to the rank of Senior Staff Officer.

With the outbreak of war, Ludendorff was appointed Deputy Chief of Staff to the Second Army, where he helped secure a victory over the Belgian forts at Liège, earning himself the Pour le Mérite medal for gallantry. He was then seconded to the Eighth Army on the Eastern Front, where he was instrumental in Paul von Hindenburg’s success against the Russians. In 1916, Ludendorff assumed the title First Generalquartiermeister, and is regarded as being the most powerful man in Germany at that time. However, his planned offensives in the west overstretched the German Army, leading to huge Allied advances.

After the armistice, he wrote several essays on the war and is largely responsible for the “stab in the back” myth that suggests the German military was betrayed by the Kaiser’s poor leadership and undermined by sinister political forces.

4. Albrecht, Duke of Württemberg (1865-1939)

The Noble Warrior

Another member of German nobility, Albrecht von Württemberg was the eldest son of Duke Philipp and his wife, the Archduchess Maria Theresa. At the outbreak of war, Albrecht was in command of the German Fourth Army and saw action in the Battle of the Ardennes, where the French defenders were heavily defeated. However, his forces would be driven back at the Battle of the Marne, which would then result in a stalemate and the entrenching “Race to the Sea”. Albrecht and his men were then transferred to Flanders, where they saw action in the Battle of the Yser and the Second Battle of Ypres. The latter is notable for the first large-scale use of gas on the battlefield

During the army-command reorganisation of 1915, Albrecht was promoted to Field Marshal and given control of a newly formed “Army Group Albrecht”. His force was posted to the southern sector of the Western Front, where he remained until the armistice. Following the cessation of hostilities, the German revolutions meant that he lost his royal inheritance to the Kingdom of Württemberg.

3. Lothar von Arnauld de la Perière (1886-1941)

The Most Successful Submarine Captain Ever

Although he only had a handful of men under his command, our list wouldn’t be complete without the number-one U-boat ace, Lothar von Arnauld de la Perière. Born in Posen (Poznán in modern-day Poland) and a descendant of French nobility, he was educated at the cadet schools of Wahlstatt and Gross-Lichterfelde. Aged 17, he entered the Kaiserliche Marine – the German Imperial Navy – with whom he served on a series of battleships, and also as Torpedo Officer on a light cruiser.

When war broke out, von Arnauld de la Perière was transferred to the Navy’s airship division, and in 1915 he moved to U-boats, where he was given command of U-35. Over the next three years, he made 14 voyages and sank more than 190 ships. After transferring to U-139 in 1918, he sank a further five vessels, bringing his tally to nearly half a million tons. However, he always acted according to the “prize rules”, allowing ships’ crews to board lifeboats and giving them directions to the nearest port before torpedoing the vessel. He received numerous medals, including the Austrian Order of Leopold, the Iron Cross and the Pour le Mérite, and his record number of tonnage makes him the most successful submarine commander of all time.

2. Paul von Lettow-Vorbeck (1890-1964)

The Lion of Africa

The son of a minor Pomeranian noble, Paul von Lettow-Vorbeck attended cadet school in Potsdam and Berlin-Lichterfelde before being commissioned as a Lieutenant in the Imperial Army. He served in China as part of the Allied forces sent to help quell the Boxer Rebellion, and it was here that he got his first taste of guerrilla warfare. In the decade prior to the war, he was posted to German South-West Africa and modern-day Cameroon, before being moved to German East Africa, where he was put in control of Imperial forces plus a dozen companies of native Askari troops.

During the war, von Lettow-Vorbeck harried British colonies in Rhodesia and Kenya in a series of guerrilla raids, often outnumbered by as much as 8:1. His men were often forced to live off the land, resupplying at ammunition dumps, and von Lettow-Vorbeck only surrendered when news of the armistice reached him. He returned home a hero but would end up destitute, supported by a pension paid for by former rivals from Africa and Britain.

1. Paul von Hindenberg (1847-1934)

The Saviour of East Prussia

At the outbreak of WWI, Paul von Hindenburg was retired, having served with the Prussian Army during the Franco- Prussian War, with whom he attained the rank of General. On his recall, aged 66, he was sent to the Eastern Front as commander of East Prussia, and immediately scored a huge victory at the Battle of Tannenberg. Although outnumbered almost 2:1, von Hindenburg’s Eighth Army practically destroyed Russia’s Second Army. This was followed up by the Battle of the Masurian Lakes, which drove the Russians out of German territory with huge losses.

Von Hindenburg was hailed as the “Saviour of East Prussia” and promoted to Field Marshal, then to Army Chief of Staff. During this time, thanks largely to the direction of Erich Ludendorff, he managed to stem the Allied advance in the west, defeat Romania and force Russia out of the war, securing his place as a national hero. Von Hindenburg retired again in 1919, but he remained in office and was elected President of the Weimar Republic in 1925

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The German Connection

Before becoming part of the triumvirate that seized power in Turkey at the beginning of 1913, Enver, the Ottoman minister of war, served as a military attaché to Berlin. During his four-year commission Enver developed a close relationship with German Kaiser Wilhelm II. 1 After the coup of 1913 that brought Enver to power, German-Ottoman military cooperation became national policy.

In December 1913, a German mission arrived in Turkey with the task of reorganizing the Ottoman army. Officers of the German military mission assumed responsibility for the command of the Turkish army under the leadership of Enver. The German-Turkish relationship was strengthened after the agreement of a military alliance between Germany and the Ottoman Empire in August 1914.

In notes written after a meeting with Young Turk leaders of the Committee of Union and Progress known as ‘Ittihad’, Max Scheubner-Richter, a German vice consul and commander of a joint German-Turkish special guerrilla force, described plans to “destroy” the Armenians of the Ottoman Empire.

The first item on this agenda concerns the liquidation of the Armenians. Ittihad will dangle before the Allies a specter of an alleged revolution prepared by the Armenian Dashnak party. Moreover, local incidents of social unrest and acts of Armenian self defense will deliberately be provoked and inflated and will be used as pretexts to effect the deportations. Once en route, however, the convoys will be attacked and exterminated by Kurdish and Turkish brigands, and in part by gendarmes, who will be instigated for that purpose by Ittihad. 2

From their unique position as overseers of the Ottoman army, German soldiers watched as the genocide was carried out. The highest-ranking member of Germany’s military mission to Turkey, General Bronsart von Schellendorf, directly issued orders for the round up and deportation of Armenians. Another high-ranking German officer, Lieutenant Colonel Boettrich, the military chief overseeing the construction of the Baghdad Railway, produced orders to deport the Armenian laborers, workmen, technicians, engineers, and administrators who were working on the railroad. 3 When Franz Gunther, deputy director of the Anatolian Railway, learned about Boettrich’s orders, he warned:

Our enemies will some day pay a good price to obtain possession of this document . . . they will be able to prove that the Germans have not only done nothing to prevent the Armenian persecutions but they even issued certain orders to this effect, as the [Turkish] Military Commander has ecstatically pointed out. 4

In a study of German participation in the Armenian Genocide, Vahakn Dadrian notes: “Whereas some German operatives went out of their way to avoid being drawn into acts that would have been tantamount to complicity, others willingly allowed the Turks to coopt them.… What is most noteworthy in this connection is the additional fact that the Germans belonging to the latter category had more power.” 5

On October 8, 1915, four members of the German missionaries staff to Turkey appealed to the German Minister of Foreign Affairs to intercede with their ally on behalf of the Armenians.

We think it our duty to draw the attention of the Ministry of Foreign Affairs to the fact that our school work will be deprived, for the future, of its moral basis and will lose all authority in the eyes of the natives, if it is really beyond the power of the German Government to mitigate the brutality of the treatment which the exiled women and children of the massacred Armenians are receiving.

In face of the scenes of horror which are being unfolded daily before our eyes in the neighborhood of our school, our educational activity becomes a mockery of humanity. How can we make our pupils listen to the Tales of the Seven Dwarfs, how can we teach them conjugations and declensions, when, in the compounds next door to our school, death is carrying off their starving compatriots—when there are girls and women and children, practically naked, some lying on the ground, others stretched between the dead or the coffins made ready for them beforehand, and breathing their last breath!

Out of 2,000 to 3,000 peasant women from the Armenian Plateau who were brought here in goodhealth, only forty or fifty skeletons are left. The prettier ones are the victims of their gaolers’ [jailers’] lust the plain ones succumb to blows, hunger and thirst (they lie by the water’s edge, but are not allowed to quench their thirst). The Europeans are forbidden to distribute bread to the starving.

Every day more than a hundred corpses are carried out of Aleppo.

All this happens under the eyes of high Turkish officials. There are forty or fifty emaciated phantoms crowded into the compound opposite our school. They are women out of their mind they have forgotten how to eat when one offers them bread, they throw it aside with indifference. They only groan and wait for death.

“See,” say the natives, “Taâlim el Alman (the teaching of the Germans).”

The German scutcheon [a shield with a coat of arms] is in danger of being smirched forever in the memory of the Near Eastern peoples. There are natives of Aleppo, more enlightened than the rest, who say: “The Germans do not want these horrors. Perhaps the German nation does not know about them. If it did, how could the German Press, which is attached to the truth, talk about the humanity of the treatment accorded to the Armenians who are guilty of High Treason? Perhaps, too, the German Government has its hands tied by some contract defining the powers of the [German and Turkish] State in regard to one another’s affairs?”

No, when it is a question of giving over thousands of women and children to death by starvation, the words “Opportunism” and “definition of powers” lose their meaning. Every civilized human being is “empowered” in this case to interfere, and it is his bounden duty to do so. Our prestige in the East is the thing at stake. There are even Turks and Arabs who have remained human, and who shake their heads in sorrow when they see, in the exile convoys that pass through the town, how the brutal soldiers shower blows on women with child who can march no farther.

We may expect further and still more dreadful hecatombs after the order published by DjemalPasha. (The engineers of the Baghdad Railway are forbidden, by this order, to photograph the Armenian convoys any plates they have already used for this must be given up within twenty-four hours, under penalty of prosecution before the Council of War.) It is a proof that the responsible authorities fear the light, but have no intention of putting an end to scenes which are a disgrace to humanity.

. . .We know that the Ministry of Foreign Affairs has already, from other sources, received detailed descriptions of what is happening here. But as no change has occurred in the system of the deportations, we feel ourselves under a double obligation to make this report, all the more because the fact of our living abroad enables us to see more clearly the immense danger by which the German name is threatened here. 6

Despite the pleas of the mission’s staff and many ordinary German citizens who witnessed the treatment of Christian minorities in the Ottoman Empire, the German government chose not to intervene.

Additional Resources

Between 1904 and 1907, German troops killed between 65,000 and 80,000 of the Herero people who inhabited present-day Namibia in Southwest Africa, then a German colony. Some scholars suggest that Germany’s colonial experience, and its experiences during World War I and the Armenian Genocide served as models for the Nazi Holocaust. To research the relationship between the treatment of colonized Africans and genocide, see the book Exterminate All the Brutes: One Man’s Odyssey into the Heart of Darkness et le Origins of European Genocide by Sven Lindqvist.


Joining a noble family

Proof that some people still believe that nobility has its perks, it is possible to acquire a genuine title through marriage or adoption. It's not cheap, however: Consultants offering such services mention fees "in the five to six-digit range." You'll also need to convince the family court that you're not getting adopted only to obtain the noble name — in that case, the name change can be refused.

The remains of nobility in Germany


The Kaiser’s Family Wants Its Stuff Back. Germany Isn’t Sure They Deserve It.

It has been a full century since the abdication of the last emperor of Germany, Kaiser Wilhelm II, but the would-be heir to his throne is still known as a prince. Technically, the title has effectively become his last name, but for Georg Friedrich Prinz von Preußen, the great-great-grandson of Germany’s last monarch and the current head of the Prussian noble family the House of Hohenzollern, the trappings of royalty still have an attraction.

It has been a full century since the abdication of the last emperor of Germany, Kaiser Wilhelm II, but the would-be heir to his throne is still known as a prince. Technically, the title has effectively become his last name, but for Georg Friedrich Prinz von Preußen, the great-great-grandson of Germany’s last monarch and the current head of the Prussian noble family the House of Hohenzollern, the trappings of royalty still have an attraction.

Georg Friedrich is in the midst of a suddenly high-profile fight with the German government over property once owned by the former royal family. Some of it was ceded to Germany after the dissolution of the monarchy, and some was taken over the course of the country’s tumultuous 20th-century path from democracy to the Third Reich to division to reunification. Now, the family wants its stuff back. On the negotiating table are thousands of artworks and antiquities, $1.3 million in compensation, and the right of Georg Friedrich to reside in a former family castle.

All this has come to light after the recent leak of proceedings from negotiations between the prince’s family and the states of Berlin and Brandenburg and the federal government—negotiations that were started by Georg Friedrich’s grandfather in the 1990s after the reunification of Germany. Many of the items the family is claiming ownership over have been in public hands for decades. Most have been administered by public agencies and are on display in public museums. Some, including the residence the prince is hoping to occupy, are themselves museums.

As the head of the Hohenzollerns, Georg Friedrich represents the complex legacy of a family whose members ruled Germany as kings and emperors for hundreds of years.

The negotiations over these pieces of history have opened questions over the relevance of a long-gone royalty, the country’s capacity to atone for the wrongs of the past, and, most uncomfortably, who can be held responsible for the rise of the Nazis.

They’ve also put an unwanted spotlight on Georg Friedrich, a private citizen and businessman. Though he recently launched a beer brand on the family name, Preußens Pilsener (with the tagline “Majestic Pleasure”), he serves no public role. Yet, as the head of the Hohenzollerns, he represents the complex legacy of a family whose members ruled Germany as kings and emperors for hundreds of years—a monarchy that led Germany into World War I and sparked the revolutions that birthed the republic 100 years ago.

“The last thing I need to define myself is a castle,” Georg Friedrich famously told a German political magazine when he was 28. Now 43, married, and with four young children, his priorities appear to have shifted.

A painting by Anton von Werner depicts the opening of the German Reichstag by Kaiser Wilhelm II on June 25, 1888. Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

The Hohenzollern family claims came to light this summer when details of the negotiations were revealed by Der Spiegel, just weeks after courts denied Georg Friedrich ownership of another castle from the family’s distant past. Other news sources published a leaked excerpt of the potential compensation being negotiated, including details on the permanent right to residency in one of three palaces built during the time of the German Empire.

Many in Germany were outraged. “This country does not owe a single coffee cup to the next-born of a luckily long-vanquished undemocratic regime, let alone art treasures or real estate,” Stefan Kuzmany, a columnist for Der Spiegel, wrote after the revelations. “Even the request is an insult to the Republic.”

But requests like these have been relatively common in the 30 years since the fall of the Berlin Wall, as families have sought compensation for land, property, and much more taken from their ancestors. Deciding the merits of these compensation requests has been part of the ongoing catharsis in a modern-day Germany that’s coming to terms with the legacies of a very complicated 20th century.

Compensation would not be allowed in cases where the ancestors in question had been complicit in the darkest phase of German history by providing “substantial support” to the Nazis—a level of support the law does not define.

For the Hohenzollern family, this concerns the spoils of many generations at the apex of German nobility—palaces and artwork and antiquities surrendered by the family after the fall of the kaiser in 1918 and even more taken by the Soviets after the end of World War II and the establishment of the communist East German state in 1949.

A law passed after the reunification of Germany in the 1990s secured the legal right for people to claim compensation for property taken from their ancestors. The one catch is that compensation would not be allowed in cases where the ancestors in question had been complicit in the darkest phase of German history by providing “substantial support” to the Nazis—a level of support the law does not define. Photographs of Crown Prince Wilhelm, the son of the former kaiser, with Adolf Hitler in the 1930s and the membership in the Nazi party of another prince have become sticking points in the compensation request of Georg Friedrich. Lawyers and historians hired by the Hohenzollern family and the German government are now trying to determine whether what was taken from the former royal family should be given back.

“What, according to this law, has to be figured out is if the last crown prince had been substantially supporting the Nazi regime or not,” said Stephan Malinowski, a historian at the University of Edinburgh who has been reviewing the records. “And this is a very tricky question to figure out.”

Cecilienhof Palace on Aug. 30, 2018. Christoph Soeder/picture alliance via Getty Images
The negotiation room at Cecilienhof Palace in Potsdam, Germany, on June 25, 2015. After winning World War II, the Allied Forces convened here to discuss the postwar order of Germany and Europe. Ralf Hirschberger/picture alliance via Getty Images

An hour train ride west of Berlin is the city of Potsdam, home to a complex of palaces and gardens built over the past several centuries as summer residences for the kings of Prussia and Germany and now recognized as a UNESCO World Heritage site. On the edge of a lake a short distance from the city’s highlight, Sanssouci Palace, sits Cecilienhof Palace, a 176-room grand residence modeled after an English country manor and completed in 1917—the last such palace built by the German Empire. Now a museum, Cecilienhof Palace is also one of the three options on the negotiating table that, if the Hohenzollern family gets its way, could serve as its permanent residence.

It would be, for the family, a long-awaited return. After the 1918 revolution that brought down the kaiser, the building was one of many royal properties seized from the family. After years of negotiation, a 1926 agreement with the young democratic Weimar Republic in Germany split the assets of the former royal family, handing much of it over to the state, including Cecilienhof. As part of the deal, the former crown prince was granted the right to reside in the palace, an agreement that was set to last for three generations.

After the 1918 revolution that brought down the kaiser, the building was one of many royal properties seized from the family.

The palace quickly became the site of important events in world history. Crown Prince Wilhelm, allowed to live in Germany under the condition that he play no part in politics, hosted Hitler at Cecilienhof and in Potsdam at least three times between 1926 and 1935, according to historical documents. The most significant of these meetings was the so-called Day of Potsdam in March 1933, when newly elected Chancellor Hitler and President Paul von Hindenburg forged an alliance that led to the full Nazi takeover of power. After the German surrender in World War II, the palace continued its significance, hosting the Potsdam Conference of U.S. President Harry Truman, British Prime Minister Winston Churchill, and Soviet leader Joseph Stalin, in which the allies divided up the country for postwar occupation and the eventual division into East and West Germany—meetings many call the start of the Cold War.

“The largest part of the former estate was located within the former Soviet zone of occupation and was hence expropriated,” said Markus Hennig, a lawyer for the family. That included Cecilienhof Palace.

After reunification, as soon as the law allowing compensation for the loss of assets through expropriation or occupation was signed in 1994, the Hohenzollern family launched its appeal. More than 25 years later, the details are still being worked out.

Georg Friedrich Prinz von Preußen at Hohenzollern Castle on Aug. 16, 2017. Patrick Seeger/picture-alliance/dpa/AP

“There’s a split, I guess, in the German population,” Malinowski said. “You have, of course, on the right side of the spectrum and among the conservatives, they would say, ‘Well, they’re just claiming back what was always theirs, and there’s nothing wrong about it,’ whereas you have, I would say, a majority of people feeling something very strange is happening here.”

The artworks and antiquities being negotiated have been in public hands for 70 years, and Malinowski says it was a surprise to many people in Germany that it all could potentially become someone’s private property. (Hennig contends the Hohenzollerns have no intentions of removing items from museums.) “I think even for the majority of German citizens it comes as a surprise that there is such a thing as a former royal family,” Malinowski said. He is among a group of historians, including Karina Urbach, who see a clear connection between the former royal family and the rise of the Nazis. He is also among a group of historians, newspapers, and politicians facing legal pressure from the Hohenzollerns over statements made about the negotiations.

Unlike other members of the once dominant noble class, Germany’s former royal family members are not the target of much public attention. When Georg Friedrich and his family relocated to Potsdam in 2018, Gala, a German magazine covering the royals of Europe, briefly turned from its primary focus on British dukes and duchesses to publish a short article on the move, tucking it in a section titled “Other royal and princely houses.”

The legal privileges of noble families were abolished with the founding of the Weimar Republic in 1919, but most were able to keep at least some of their estates, including castles, forests and large stretches of agricultural land.

Though long out of power, the German aristocracy still exists. The legal privileges of noble families were abolished with the founding of the Weimar Republic in 1919, but most were able to keep at least some of their estates, including castles, forests and large stretches of agricultural land. Some have managed to turn these inheritances into thriving businesses. Hereditary aristocratic titles are also still passed down, mostly in the form of the particle “von” in surnames, which is not uncommon in German society. President of the European Commission of the EU Ursula von der Leyen, for example, got the title when she married into a family of former German nobles. There are likely thousands carrying such aristocratic lineage in Germany, but only those from a few families have the residual wealth to go along with the title, including the House of Bavaria, the House of Fugger, the House of Hanover, the House of Hesse, and most of all, the House of Hohenzollern. But wealth doesn’t necessarily draw the public’s interest. When Georg Friedrich’s 2011 wedding was broadcast on national television, the press noted a lack of enthusiasm amongst the German public. “Indifference reigns,” one noted.

Hennig argues that the German media are only now paying such close attention to the family’s negotiations because the leaked documents gave the false impression that secret deals were being made. “He’s a very discrete person. He’s not selling his private life,” Hennig said of Georg Friedrich.

The negotiations have been known to the public since 2014, he says, and what’s been covered in the press in recent months distorts the family’s claims. Like any legal proceeding, he argues, it’s entirely appropriate for negotiations to happen behind closed doors. “The royal family is not asking for more rights than a civil person but not for fewer rights either,” Hennig said.

The Federal Commissioner for Culture and the Media, which is engaged in these negotiations along with the states of Berlin and Brandenburg, declined an interview request.

Malinowski says that whether the Hohenzollerns want the spotlight or not, the family’s stature and role in the country’s history makes its compensation request notably different from other cases—and therefore worthy of more scrutiny.

“Whatever a crown prince does in the 1920s has a symbolic importance because a lot of people, millions of people and known conservatives, are going to observe him. And if he sends a message to the right wing and the bourgeoisie and the nobility in the country by saying, ‘I’m wearing a swastika, and I’m supporting Hitler,’ then this has an impact. But proving this is close to impossible for historians,” Malinowski said.

“If the question was just to figure out if this man had sympathies with the Nazis, then my answer would be 100 percent clear: Yes, he had, and, yes, he collaborated with Hitler and the Nazis at the beginning of the Third Reich. I don’t think that many historians will argue against this,” he said.

For some, the connections between the Hohenzollern family and the Nazis are too apparent to ignore. The Brandenburg state chapter of Die Linke, Germany’s leftist political party, has taken a stand in opposition to the Hohenzollerns’ compensation request. In August, the party launched an initiative to gather enough signatures to bring the subject of the family’s negotiations before the state parliament so elected officials could openly debate the requested compensation. The initiative’s call for signatures argues that “[t]he great wealth of the Hohenzollern, accumulated over centuries, has been earned by the people. The former real estate and property of the Hohenzollern was (apart from personal belongings) actually state property, which was financed from taxes.”

Anja Mayer is the chair of Die Linke Brandenburg, and she calls the family’s claims “totally outrageous,” noting that lawyers for the family have issued a cease-and-desist order against the party over statements it made about the nature of the negotiations. She says the party launched the initiative simply to bring the public to the negotiating table. “It’s very important that this goes to the state parliament to make it public, to have the people and the government involved,” she said through an interpreter. Mayer contends that the state does not owe the family anything. “Obviously the Hohenzollerns collaborated with the Nazis, and someone who did that does not have any right for compensation afterward,” she said.

Adolf Hitler salutes with his followers at the Sports Palace in Berlin in September 1932. To his left is Prince August Wilhelm, a son of the former kaiser. Keystone/Getty Images

“From my point of view, the discussion to what extent the former crown prince might have supported National Socialism is misleading. All his actions were entirely led by the idea of reinstalling monarchy in favor of the House of Hohenzollern,” said Hennig, the Hohenzollern lawyer. “Obviously, he had to take utmost care with all his actions and with everything he said, particularly to protect his family. Nevertheless, the Nazis always found him suspicious. Hitler’s secretary wrote in her diary that the first thing the Führer said after the failed assassination [of him in 1944] was, ‘The crown prince is behind all that.’”

Hennig contends that the children of the former kaiser were no fans of Germany’s new experiment in democracy in the 1920s, and the only interest the crown prince would have had in someone like Hitler was as a disruptor who could open the family’s path back into power.

And even if the crown prince had tried to help Hitler come to power, some say his help wouldn’t have amounted to much. The historian Christopher Clark of Cambridge University was commissioned by the Hohenzollerns to write an expert report in 2011 about the years leading up to the Third Reich. In a recent interview with Der Spiegel, Clark explained how his research revealed that Crown Prince Wilhelm was almost useless to Hitler, calling him a “twit.” “The crown prince suffered from overconfidence bordering on the delusional. If one were to list Hitler’s most important supporters, he would not be among the first 300,” Clark said. “He is barely mentioned, by the way, in the literature on the Nazi seizure of power.”

The family’s connections with Hitler and the Nazis are well-known and even acknowledged publicly by Georg Friedrich. In fact, Hennig says, it was the government that called for negotiations with the Hohenzollerns to continue. Both sides have had full access to historical reports from both Clark and Malinowski, offering diverging but relevant views of the family and its connections, he says. “The initiative to intensify our communication and to initiate a round table [discussion] came from the public sector. From the beginning, it has been made clear by the government officials that those talks should be held discretely, but we also guaranteed each other full transparency about our level of knowledge and all sources involved,” Hennig said.

The renewed controversy over the negotiations spurred by the leak in July, he suggests, was likely motivated by politics. State elections were held in September in Brandenburg, one of several states formerly part of East Germany where far-right groups are gaining popularity. The state’s finance minister, Christian Görke, a member of Die Linke, had been calling loudly for the end of “secret negotiations” with the Hohenzollern family. Die Linke was hit hard in the election, losing seven of its 17 seats in the state parliament and being ousted from the ruling political coalition. Görke will also lose his position as finance minister. Mayer worries that the incoming coalition leans further to the right and may be more willing to strike an overly generous deal with the Hohenzollern family.

What, if anything, the government owes to the former royal family is still to be decided. The initiative in Brandenburg seems unlikely to pull the negotiations into parliamentary debate given the political sea change there, and both the family and the government entities involved in the negotiations have expressed their interest in avoiding formal court proceedings. But the desire to come to a mutual agreement behind closed doors strikes some as a missed opportunity to openly reckon with these complex and sometimes contradictory elements of German history—a history that’s still very much a matter of debate.

“Of course the family has an interest in order to portray the family history in a pleasant light. Unfortunately there are not so many pleasant things to discover the more you look at it,” Malinowski said. “I’m quite confident that the picture in the Weimar Republic and in the Third Reich of this family becomes darker and darker the more you look at it. Which might be said about very many German families.”

Hennig says the negotiations will continue. “Our common interest is a wide-ranging and amicable settlement,” he said.

Nate Berg is a journalist focusing on urban design and architecture.


1. Erich “Bubi” Hartmann – 352

Erich “Bubi” Hartmann. Par Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

The Germans called him Bubi, but the Soviets called him the Black Devil. He was the highest scoring pilot fighter ace in the history of aerial warfare. He was only 20 years old, when he engaged in combat, in 1942, immediately becoming one of the best. Hartmann downed 345 Soviet aircraft and 7 American. He was loved and respected among his fellow-Luftwaffe pilots and Gerhard Barkhorn even served as best man on Hartmann’s wedding.

Hartmann was awarded the Knight’s Cross of the Iron Cross with Oak Leaves and Swords and Diamonds for his immaculate record. Of all of his accomplishments, the one that he was most proud of was the fact that he had never lost a wingman.

This, fairly, is something to be proud of, but history buffs couldn’t let it slide ― he did lose one of his wingman in 1943. His name was Major Gunther Capito. Other than being a pilot, he was also a great tactician. In his own words, we offer you a glimpse inside the mind of the greatest fighter pilot that ever lived:

“Once committed to an attack, fly in at full speed. After scoring crippling or disabling hits, I would clear myself and then repeat the process. I never pursued the enemy once they had eluded me. Better to break off and set up again for a new assault. I always began my attacks from full strength, if possible, my ideal flying height being 22,000 ft because at that altitude I could best utilize the performance of my aircraft. Combat flying is based on the slashing attack and rough maneuvering. In combat flying, fancy precision aerobatic work is really not of much use. Instead, it is the rough maneuver which succeeds.”

In his later years, after his military career had ended, he became a civilian flight instructor. He died of natural causes on 20 September 1993.


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