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8 juin 2009 Le sens des élections libanaises - Histoire

8 juin 2009 Le sens des élections libanaises - Histoire

Une analyse quotidienne
Par Marc Schulman

10 juin 2009 La visite Mitchell et Netanyahu se prépare pour le discours

Le représentant du président Obama au Moyen-Orient, le sénateur Mitchell est arrivé en Israël. Alors que la plupart des observateurs israéliens craignaient que Mitchell ne vienne exercer davantage de pression publique sur Israël, au moment où il est arrivé, sa mission était devenue une mission de réassurance. Selon les observateurs après l'appel de Netanyahu avec Obama (dans lequel Netanyahu a parlé à Obama de son prochain discours), l'administration américaine pense que l'administration Netanyahu comprend enfin qu'elle allait devoir s'engager.

Netanyahu rencontre des membres du Likud à la Knesset en vue de son discours de dimanche. On ne sait pas jusqu'où il ira. Cependant, la plupart des gens s'attendent à ce qu'il accepte la solution à deux États avec réserve et annonce une certaine limitation à la construction de colonies. Il est question que Netanyahu doive remanier sa coalition et inclure Kadima. D'autres observateurs pensent que Netanyahu essaie de faire en sorte que Mofaz se sépare de Kadima et rejoigne le gouvernement.


Un tribunal nord-coréen a condamné deux journalistes américains à douze ans de travaux forcés après avoir été reconnus coupables de « commission d'hostilités contre la nation coréenne et d'entrée illégale ». Euna Lee et Laura Ling ont été arrêtées le long de la frontière chinoise en mars. Les deux travaillent pour Current TV d'Al Gore. La secrétaire d'État Hillary Rodham Clinton a qualifié les accusations de "sans fondement".

Hillary Clinton: « Nous sommes incroyablement préoccupés à la fois sur le plan diplomatique et, en mon nom, sur le plan personnel. J'ai rencontré leurs familles et je partage la grave inquiétude qu'elles ressentent au sujet de la sûreté et de la sécurité de ces deux jeunes femmes. Nous appelons à nouveau le gouvernement nord-coréen à les libérer et à leur permettre de rentrer chez eux dès que possible. Nous avons exploré d'autres approches, y compris l'utilisation de représentants spéciaux strictement pour cette mission humanitaire. Mais dans l'état actuel des choses, nous savons qu'elles sont en plein procès à Pyongyang, et nous espérons que le procès sera résolu rapidement et que les jeunes femmes seront libérées.

Pendant ce temps, l'administration Obama a annoncé qu'elle envisageait de rajouter la Corée du Nord à une liste d'États parrainant le terrorisme et de chercher un moyen d'interdire les expéditions maritimes et aériennes nord-coréennes soupçonnées de transporter des armes ou de la technologie nucléaire.


Pourquoi la Russie veut le Liban

Pendant la guerre en Syrie, Jérusalem a utilisé l'espace aérien libanais pour déjouer les transferts d'armes de l'Iran au Hezbollah au Liban. Mais en septembre 2018, les défenses aériennes syriennes ont abattu un avion militaire russe lors d'une opération israélienne. Moscou a blâmé Israël et déployé des systèmes de défense aérienne en Syrie, limitant la liberté de mouvement de l'armée de l'air israélienne et sa capacité à empêcher de tels transferts.

Les tentatives de la Russie d'attirer le Liban dans sa sphère d'influence en le plaçant sous l'égide de la défense aérienne de Moscou et en vendant des armes à Beyrouth sont discutées par les experts américains depuis des années. Certains analystes soutiennent que Washington ne devrait pas essayer de rivaliser avec le Kremlin là-bas tandis que d'autres soutiennent que toute concession est inacceptable. Les ventes d'armes russes au Liban n'affecteraient probablement pas l'équilibre des pouvoirs de la région, mais l'expansion par Moscou de son parapluie de défense aérienne syrienne pourrait faire pencher la balance des forces dans les conflits arabo-israéliens et irano-israéliens et créer un sérieux défi pour les États-Unis dans le futur proche.

Moscou sur la Méditerranée

Au cours du premier semestre 2018, la Russie a de plus en plus exprimé son mécontentement face aux frappes aériennes israéliennes contre des cibles iraniennes et du Hezbollah en Syrie. Le 17 septembre 2018, la défense aérienne syrienne a abattu un avion militaire russe Ilyushin IL-20, soi-disant par accident, lors d'une opération israélienne. Moscou a blâmé Israël pour l'incident et a immédiatement déployé des systèmes de défense aérienne S-300 en Syrie, limitant considérablement la liberté de mouvement de l'armée de l'air israélienne. Les experts militaires et civils russes ont ouvertement insisté sur le fait que le moment était venu de montrer à Israël que le Kremlin dictait les règles en Syrie. Fiodor Lukyanov, président du Présidium du Conseil pour la politique étrangère et de défense a déclaré : « Si Israël défiait le rôle dominant de la Russie, la Russie réagirait et prendrait position. Il est peu probable que cela se produise car Israël sait que la Russie définit les règles en Syrie. "[1]

Le principal objectif israélien en Syrie était d'empêcher les transferts d'armes de l'Iran au Hezbollah au Liban, et Jérusalem a utilisé l'espace aérien libanais pour déjouer de tels transferts. En novembre 2018, le président libanais Michel Aoun a demandé à Moscou de protéger l'espace aérien du Liban. Les médias russes rapportent que le ministère de la Défense envisageait favorablement l'idée a alarmé les Israéliens.[2]

Plus tôt, en février 2018, le producteur de gaz naturel russe Novatek avait obtenu du gouvernement libanais l'autorisation de développer des gisements de gaz naturel dans les eaux territoriales de la mer Méditerranée contestées par le Liban et Israël. Cette action a signalé que Moscou s'est rangé sans ambiguïté du côté du Liban et a revendiqué le droit de protéger ses investissements dans le gaz naturel pendant une crise militaire.

Les Russes sont restés neutres pendant l'opération Northern Shield (décembre 2018-janvier 2019) lorsque les Forces de défense israéliennes ont détruit les tunnels du Hezbollah qui traversaient la frontière libano-israélienne dans le nord d'Israël. Cependant, l'ambition de Moscou d'attirer le Liban dans sa sphère d'influence est antérieure à son intervention en Syrie et persiste à ce jour. Les tensions pourraient resurgir à tout moment.

Russie et Liban

Le Liban est le seul pays du Moyen-Orient où Moscou peut s'appuyer sur une importante communauté chrétienne. Son allié naturel est l'Église orthodoxe, subordonnée au Patriarcat d'Antioche. Actuellement, la communauté orthodoxe comprend environ 8 pour cent de la population libanaise. Dans le gouvernement libanais formé en janvier 2019, quatre ministres représentent politiquement la communauté orthodoxe, dont le vice-Premier ministre et ministre de la Santé Ghassan Hasbani et le ministre de la Défense Elias Abu Saab. L'ancien ministre de la Défense Yaacoub Sarraf, que les médias russes avaient rapporté comme favorisant les ventes d'armes russes au Liban, est également membre de l'Église orthodoxe.

Depuis l'ère stalinienne, les diplomates soviétiques au Liban et en Syrie ont été chargés de maintenir le patriarche d'Antioche dans la sphère d'influence de l'Église orthodoxe russe. Sous Poutine, les contacts avec les chrétiens orthodoxes se sont considérablement accrus et Moscou a également cherché à s'allier avec les maronites, la plus grande communauté chrétienne du Liban. Historiquement, le principal partenaire international des maronites était la France, mais cette relation s'est considérablement affaiblie lorsque le patriarche maronite d'Antioche, Bechara Boutros Rahi, a refusé de soutenir le « printemps arabe » et a accueilli des troupes russes en Syrie. Parce que Rahi est subordonné au Vatican, il essaie de maintenir un équilibre entre la Russie et l'Occident, mais sa position semble plus proche de celle de Poutine que de celle de l'Occident. Comme il l'a déclaré à Radio Vatican :

Donc, si vous voulez la démocratie, appliquez-la et écoutez ce que les gens disent. Vous voulez savoir quel est le sort d'Assad ? Que le peuple syrien décide ! Ce n'est pas à vous de décider le président de la Syrie, de l'Irak, du Liban.[3]

Poutine a également relancé un réseau d'organisations religieuses et laïques formé pour défendre les intérêts de Moscou au Liban, qui s'est endormi après l'effondrement soviétique. La plus remarquable est la Société impériale orthodoxe de Palestine (IOPS), qui avait créé une centaine d'écoles orthodoxes dans la région depuis sa fondation en 1872. Sergei Stepashin, ancien chef de la Chambre des comptes de la Fédération de Russie, est le président de l'IOPS, et Le vice-ministre russe des Affaires étrangères Mikhaïl Bogdanov en fait partie. Lors de l'opération russe en Syrie, Bogdanov, en tant que représentant présidentiel spécial pour le Moyen-Orient, a tenté d'établir un dialogue entre Assad et l'opposition modérée. Un autre membre éminent de l'IOPS est Oleg Ozerov, directeur adjoint du département Afrique au ministère des Affaires étrangères, ancien ambassadeur en Arabie saoudite et ancien représentant permanent auprès de l'Organisation de la coopération islamique.

L'Association des familles orthodoxes de Beyrouth milite également pour les intérêts russes au Liban et entretient des liens étroits avec l'IOPS. La famille libanaise Sursock est l'une des plus influentes et a coopéré avec le consulat général de Russie à Beyrouth dès le XIXe siècle.[4] Robert Sursock, l'un des représentants actuels de la famille, a été président-directeur général de Gazprombank Invest Mena de 2009 à 2015.[5]

Le président libanais Michel Aoun (à gauche) rencontre le président russe Vladimir Poutine, Moscou, le 26 mars 2019. Les familles Aoun, Hariri et Joumblatt jouent un rôle majeur dans la politique libanaise, et le Kremlin utilise ces contacts à son profit.

Le Liban est le seul pays arabe autre que la Syrie où les dirigeants pro-soviétiques ont maintenu le pouvoir des années 1970 à nos jours. Presque toutes les élites les plus puissantes du Liban, pro et anti-russes, sont restées en place après le « printemps de Beyrouth » en 2005. Les familles Hariri, Aoun et Joumblatt ne sont guère des atouts russes, mais elles jouent toujours un rôle majeur, et le Le Kremlin utilise cela à son avantage.

Les principaux politiciens libanais ont longtemps envoyé à Moscou des lobbyistes qui ont des liens étroits avec les grandes entreprises russes établies au cours du dernier quart de siècle. Parmi ceux-ci figurent George Sha'ban, qui a longtemps représenté l'entreprise de la famille Hariri, Saudi Oger Ltd., en Russie et a aidé les monopoles pétroliers russes à pénétrer le marché saoudien, et Amal Abu Zeid, représentante du président Aoun auprès de la les plus hauts échelons de l'élite politique et économique russe, y compris le président Poutine. La société d'Abu Zeid, ADICO Investment Corporation, est entrée sur le marché russe en 2000, spécialisée dans les entreprises pétrolières russes en Asie du Sud-Est, et en 2014, Abu Zeid a été nommé conseiller pour les affaires libano-russes au ministère libanais des Affaires étrangères. Il a des contacts actifs avec l'Église orthodoxe russe en tant que membre influent de la communauté maronite libanaise.[6]

La Russie influence également les chrétiens libanais via des groupes associés à des partis européens d'extrême droite.

Enfin, depuis l'époque soviétique, Moscou s'est appuyée sur des étudiants libanais formés en Russie, et ils sont aujourd'hui de dix à vingt mille.[7] L'Association des anciens élèves des universités soviétiques au Liban a été créée en 1970 et a depuis intensifié ses activités, comprenant quelque quatre mille membres selon des sources officielles russes.[8] Les experts russes affirment également qu'il existe au Liban jusqu'à huit mille familles mixtes formées par des mariages de femmes russes avec des hommes libanais.[9] Les médias russes mentionnent souvent que les anciens étudiants occupent désormais des postes élevés dans l'économie et le système politique libanais et que les familles mixtes renforcent les liens de la Russie avec le Liban.

Selon Deutsche Welle journaliste Benas Gerdziunas, la Russie influence également la communauté chrétienne via le Front européen de solidarité pour la Syrie, qui est étroitement associé aux partis européens d'extrême droite, ainsi qu'au Parti libanais radical du Levant qui se dit défenseur du christianisme oriental dans le monde arabe. [dix]

Refoulement à l'intérieur du Liban

Cependant, l'influence croissante de Moscou inquiète certains politiciens libanais. Cela est devenu clair en janvier 2019 lorsque le ministère libanais de l'Énergie et de l'Eau a autorisé la compagnie pétrolière publique russe Rosneft à gérer le terminal de stockage de produits pétroliers de la ville de Tripoli pendant vingt ans. Selon L'Orient Le Jour, le leader druze et président du Parti socialiste progressiste Walid Joumblatt a tweeté que l'accord rappelait la lutte des puissances coloniales pour le pétrole dans la région il y a un siècle. "Avec Rosneft à Tripoli", écrit-il, "et demain à Banias et Bassora, Zarif-Lavrov [les ministres des Affaires étrangères iranien et russe] sera la tête d'affiche du nouveau Moyen-Orient entre Russes et Perses". [11] Malgré de telles déclarations, Joumblatt et son fils Taymour se rendent encore fréquemment à Moscou et entretiennent des contacts étroits avec des responsables russes, dont le vice-ministre des Affaires étrangères Bogdanov.[12]

D'éminents dirigeants libanais ont signé une pétition dénonçant la qualification par l'Église orthodoxe russe de l'intervention militaire syrienne de Moscou comme une « guerre sainte ». L'évêque Elias Audi (ci-dessus) de Beyrouth a déclaré à l'ambassadeur de Russie Alexander Zasypkin que sa congrégation "n'a jamais demandé à être protégée".

Le patriarche d'Antioche Ignace IV (Hazim) s'est opposé à l'utilisation de l'Église orthodoxe à des fins politiques avant sa mort en 2012. Liban plus facile qu'il ne l'aurait été autrement.

Dans le même temps, certains chrétiens orthodoxes au Liban suivent le patriarche œcuménique de Constantinople - avec lequel Moscou a rompu les relations - plutôt que le patriarche d'Antioche. En octobre 2015, quarante-six dirigeants éminents ont signé une pétition dénonçant la qualification par l'Église orthodoxe russe de l'intervention militaire de Moscou en Syrie comme une « guerre sainte ». L'affirmation de la Russie selon laquelle elle « protège les chrétiens », ont-ils dit, est un prétexte pour ses objectifs nationalistes et politiques.[15] Ils pensent que Moscou utilise le même stratagème pour s'emparer d'un rôle plus actif au Liban. L'évêque Elias Audi de Beyrouth a déclaré à l'ambassadeur de Russie Alexander Zasypkin que sa congrégation "n'a jamais demandé à être protégée". [16]

Audi et son petit groupe de partisans sont la seule force politique organisée au Liban qui tente d'empêcher l'ingérence russe dans le pays. Le lobby pro-russe est beaucoup mieux organisé et plus actif.

Objectifs et méthodes russes

La Russie a deux objectifs principaux au Moyen-Orient : attirer autant de pays que possible de la sphère d'influence américaine dans la sienne et obtenir une position privilégiée, voire un monopole, sur le marché régional des armes. Ces deux objectifs incluent le Liban.

Poutine encourage les grandes entreprises russes et augmente leurs profits via les alliés étrangers du Kremlin.

Selon Alexander Shumilin du Center for the Analysis of Middle East Conflicts de l'Institute for U.S. and Canadian Studies de l'Académie russe, Poutine a une approche à deux volets. Comme le Kremlin l'a fait à l'époque soviétique, Poutine cherche à lier les États clients à Moscou en fournissant une assistance militaire et un soutien économique. L'avantage pour les Russes est que l'allié junior devient dépendant de Moscou, l'inconvénient est que cela coûte cher. Poutine cherche également à favoriser les intérêts des grandes entreprises russes et à augmenter leurs profits via les alliés étrangers du Kremlin. Chaque allié junior doit donc être financièrement solide. Les deux approches aident Moscou à combler des espaces négligés par Washington.[17]

L'interrelation entre ces méthodes évolue. Poutine a utilisé le livre de jeu soviétique en Syrie et a sauvé le régime d'Assad. Cependant, vers la fin de l'opération, des magnats liés aux proches collaborateurs de Poutine ont signé des contrats pour des travaux de reconstruction d'après-guerre en échange de pétrole, de gaz naturel, de phosphate et d'autres droits sur les ressources naturelles.[18]

Après cela, l'expansion russe au Liban a considérablement changé. Bien qu'initialement basé sur le principe « d'abord économique, puis politique », Moscou s'est ensuite empressé de lier le Liban à la Russie en se concentrant sur ses relations avec le Hezbollah et sa tentative de vendre des armes au gouvernement. Ce plan impliquait de sacrifier certains des avantages économiques qu'il aurait pu récolter s'il avait évolué plus lentement.

Assistance militaire par intermittence

Les Forces armées libanaises (LAF) ont été restructurées en 2005-06, après l'assassinat de l'ancien Premier ministre Rafic Hariri et le retrait ultérieur des forces syriennes. La plupart de leurs armes provenaient des États-Unis, bien que la France, l'Allemagne, les Émirats arabes unis (EAU), la Syrie et la Russie aient également fourni des armes jusqu'en 2008. La contribution de Moscou comprenait des ponts mobiles lourds, des camions, des grues, des bulldozers et d'autres véhicules évalués à environ 30 millions de dollars.

Les Émirats arabes unis ont contribué le plus à la petite armée de l'air libanaise avec neuf hélicoptères de combat SA 342L Gazelle armés de mitrailleuses, et la France a fourni aux hélicoptères cinquante missiles antichars à longue portée HOT. Washington a promis soixante-six chars M60A3 excédentaires transférés de Jordanie (après avoir modifié les systèmes de stabilisation des chars pour leur permettre de tirer tout en se déplaçant) et trente-quatre obusiers automoteurs à tourelle M109 de 155 mm pour livraison après 2009, bien que seulement 10 chars et 12 des obusiers ont été effectivement fournis.[19]

Il y avait, cependant, deux problèmes principaux avec l'aide militaire américaine au Liban à cette époque : la réticence de Washington à fournir des armes lourdes et les procédures bureaucratiques internes qui ont ralenti la mise en œuvre des accords. Washington s'est également imposé trois contraintes pour gérer les rapports de force :

  • Cela fournirait aux LAF une puissance de feu suffisante pour contrer le Hezbollah et les organisations terroristes sunnites.
  • Il ne transférerait pas d'armes qui pourraient être capturées par le Hezbollah.
  • Cela ne provoquerait aucune escalade à la frontière libano-israélienne. [20]

Le Premier ministre libanais Saad Hariri (à gauche) rencontre Poutine à Moscou, en septembre 2017. À la suite de l'échec d'un accord sur les armes en 2016, Moscou a interdit aux responsables libanais de venir en Russie et a refusé d'engager Beyrouth dans des initiatives similaires. Mais les Russes ont cédé car le Liban est au cœur des objectifs de Moscou au Moyen-Orient.

Ces restrictions étaient clairement justifiées du point de vue américain et israélien, mais étaient ressenties par de nombreux journalistes et politiciens libanais. En décembre 2008, la Russie a tenté pour la première fois d'exploiter ce mécontentement en proposant de vendre des chars T-54/T-55 pour environ 500 millions de dollars lors de la visite du ministre de la Défense Elias Murr à Moscou. Comme l'accord n'allait nulle part, le Kremlin a offert dix chasseurs à réaction MiG-29 gratuitement, seulement pour se faire dire par le gouvernement libanais que son armée avait besoin d'hélicoptères plutôt que de ces avions de combat.[21] De nombreux experts en Russie et dans les pays arabes ont affirmé que les diplomates américains et israéliens avaient tué l'accord,[22] mais Moscou aurait dû savoir que le Liban ne serait pas en mesure de supporter un prix de 500 millions de dollars.

Quoi qu'il en soit, l'offre a envoyé un message important au Liban : si vous pouvez vous le permettre, nous vous vendrons des armes lourdes sans conditions. De plus, Poutine avait déjà démontré qu'il n'avait pas besoin de l'approbation de l'Assemblée fédérale russe pour signer des accords internationaux. Le Liban pouvait acheter des armes quand il le voulait.

Moscou a fait une nouvelle tentative début 2010 et a offert six hélicoptères Mi-24, trente chars de combat lourds T-72, trente systèmes d'artillerie de 130 mm et une quantité importante de munitions. Le 25 février 2010, Moscou et Beyrouth ont conclu un accord formel de coopération militaro-technique mais il n'en est rien sorti.

La Russie a perçu le Liban comme une extension de la zone de guerre syrienne.

Puis, en 2013, des djihadistes venus de Syrie ont tenté de s'infiltrer au Liban. En réponse, l'Arabie saoudite a promis une aide de 4 milliards de dollars, principalement pour acheter du matériel militaire français. Riyad a suspendu cet engagement en 2016 après que le gouvernement libanais n'a pas condamné les attaques contre les missions diplomatiques saoudiennes en Iran.

La Russie a de nouveau tenté de combler le vide et, à l'été 2016, l'ambassadeur du Liban à Moscou, Shawki Bou Nassar, a révélé que les deux États négociaient l'achat d'une large gamme d'armes, notamment des armes à feu, des missiles guidés antichars 9M133 Kornet et Chars T-72.[23] Poutine s'attendait à ce que les négociations aboutissent et a réagi durement lorsque Beyrouth n'a pas signé l'accord, interdisant temporairement les responsables libanais de la Russie et annonçant le refus du Kremlin d'engager à nouveau Beyrouth avec ce genre d'initiatives.[24] Néanmoins, les négociations ont repris après la visite du Premier ministre libanais Saad Hariri à Moscou en septembre 2017 et se sont poursuivies tout au long de 2018.

Au cours de cette période, de nouveaux facteurs ont influencé la politique de Moscou au Moyen-Orient. Premièrement, les chefs militaires russes ont acquis plus de pouvoir politique pendant la guerre en Syrie, et les médias ont répété leurs points de discussion en repoussant l'opinion selon laquelle les troupes russes ne devraient pas répondre aux frappes israéliennes contre le Hezbollah ou les positions iraniennes en Syrie.[25]

Traditionnellement, l'armée russe est restée en dehors de la politique et s'est abstenue d'annoncer des livraisons d'armes à d'autres pays. Cependant, après l'écrasement prétendument accidentel par la Syrie de l'avion russe IL-20, le ministère de la Défense a blâmé Israël avant que le ministère des Affaires étrangères ne commente. Le ministère de la Défense a ensuite annoncé sa décision d'envoyer des systèmes de défense aérienne S-300 en Syrie, "conformément aux instructions du président de renforcer la sécurité de l'armée russe en Syrie". principalement dans les médias associés aux milieux militaires russes.[27]

De plus, les frappes militaires américaines en Syrie ont encore irrité Moscou. La Russie percevait le Liban comme une extension de la zone de guerre syrienne, et son ambassadeur à Beyrouth, Alexander Zasypkin, a annoncé sur al-Manar, une chaîne de télévision par satellite libanaise affiliée au Hezbollah, que Moscou se réservait le droit d'abattre des missiles américains.[28]

Un autre facteur qui a influencé la politique de Moscou au Moyen-Orient était sa vision changeante d'une éventuelle action militaire au Liban à la suite de la demande du président Aoun en novembre 2018 que la Russie étende son parapluie de défense aérienne S-300 au Liban. Troisièmement, les médias russes ont suggéré qu'une implantation au Liban pourrait stimuler les efforts de rétablissement et de restauration de Moscou en Syrie.[29]

Pendant que tout cela se passait, l'aide américaine au Liban a diminué. L'administration Trump a recommandé de réduire de 80 % l'aide militaire et sécuritaire entre l'exercice 2016 et 2018.[30] Moscou a répondu en offrant à Beyrouth une ligne de crédit d'un milliard de dollars pour l'achat d'armes[31] et a même offert une aide gratuite[32]. Le projet d'accord s'étendait au-delà du champ d'application ordinaire des accords sur les armes en incluant ce qui suit :

  • Protection du territoire libanais par les systèmes de défense aérienne russes déployés en Syrie.
  • Accès et utilisation des ports libanais, en particulier le port de Beyrouth, pour l'entrée et la réparation des navires de guerre russes.
  • Accès et utilisation de l'espace aérien libanais pour le passage des avions russes.
  • Accès à trois bases militaires, dont l'une avait été utilisée par la coalition antiterroriste dirigée par les États-Unis jusqu'en 2017.[33]

Le sort ultime de cette proposition reste incertain. Hariri l'a refusé en décembre 2018, mais a déclaré qu'il accepterait les dons russes aux forces de sécurité intérieures libanaises.[34]

En mars 2019, Aoun a rencontré Poutine à Moscou lorsque, selon les médias russes, ils ont discuté des transferts d'armes en plus de la situation en Syrie. Cependant, la déclaration conjointe officielle n'a pas fait mention d'un accord sur les armes.[35] Des experts russes et des partisans libanais d'une alliance avec Moscou ont accusé Washington de faire pression sur les dirigeants libanais pour saboter l'accord.[36]

De l'avis de Moscou, le Hezbollah ne devrait pas être classé comme une organisation terroriste.

Poutine peut ne pas s'attendre à ce que toute sa proposition soit acceptée, une ou deux dispositions peuvent suffire à le satisfaire. Quoi qu'il en soit, la Russie revient au principe soviétique de donner la priorité aux intérêts militaires et stratégiques sur les préoccupations commerciales.

La Russie et le Hezbollah

Du point de vue de Moscou, le fait que le Hezbollah ait une soi-disant aile politique signifie que l'entité dans son ensemble ne devrait pas être classée comme une organisation terroriste. Le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a déclaré début 2006 :

La question de la légalisation du Hezbollah n'est pas pertinente. C'est une organisation libanaise légale et politique. Il a des représentants au parlement et au gouvernement. Le Hezbollah fait partie de la communauté chiite libanaise. Ce n'est pas un produit importé.[37]

Une affiche politique montre (de gauche à droite) le dirigeant du Hezbollah Hassan Nasrallah, le président iranien Hassan Rouhani, le dirigeant syrien Bashar Assad et le président russe Vladimir Poutine. Le Kremlin et le Hezbollah ont coopéré de manière substantielle en Syrie. Jusqu'à 2 000 combattants du Hezbollah pourraient avoir été tués en Syrie.

Des membres du parlement du Hezbollah se sont rendus à Moscou pour la première fois en 2011. Les médias russes ont supposé qu'ils sondaient la profondeur du soutien de Poutine à Assad.[38] Le Kremlin et le Hezbollah ont coopéré de manière substantielle en Syrie tout au long de l'intervention russe là-bas.

Depuis lors, Moscou a insisté à plusieurs reprises pour que les combattants du Hezbollah se retirent au Liban, pour plusieurs raisons. Premièrement, la Russie et l'Iran sont en désaccord sur l'avenir de l'armée d'Assad. Téhéran veut maintenir un bloc militaire chiite en Syrie dirigé par le Hezbollah qui serait subordonné au Corps des gardiens de la révolution islamique. Moscou préférerait restaurer l'armée syrienne régulière et ne laisser aucune place au Hezbollah. Deuxièmement, certaines milices sunnites ont refusé de conclure des accords avec le régime d'Assad, malgré les efforts russes, parce que les civils locaux ont peur du Hezbollah. Troisièmement, la Turquie et Israël ont exigé que le Hezbollah se retire. Moscou ne peut pas ignorer ces demandes, d'autant plus qu'elles correspondent à ses propres préférences. Selon certains rapports, l'armée russe a même tenté de stopper une source de revenus essentielle pour le Hezbollah : le trafic de drogue le long de la frontière libano-syrienne.[39]

La position actuelle du Hezbollah envers la Russie est ambiguë. D'une part, il est exaspéré par son expulsion envisagée de Syrie. « Le monde se dirige vers une nouvelle réalisation selon laquelle la Russie coopérera avec eux pour faire sortir l'Iran et le Hezbollah de Syrie », s'est plaint le secrétaire général du Hezbollah Hassan Nasrallah en juin 2018.[40] D'un autre côté, le Hezbollah a subi des pertes si lourdes qu'il n'a eu d'autre choix que de réduire sa présence. Malgré ce que le parti a gagné, il a perdu en popularité à la fois au Liban et parmi les autres Arabes. Selon le brigadier libanais à la retraite. Le général Hisham Jaber, quelque 1 500 à 2 000 combattants du Hezbollah ont été tués en Syrie, et des centaines sont restés handicapés.[41]

Les efforts russes au Liban ont échoué précisément parce que le Liban est politiquement compétitif.

Tout au long de 2018, de nombreux experts russes ont imputé l'indécision de Beyrouth sur un accord d'armes à la pression américaine et aux problèmes internes du gouvernement libanais. Poutine s'attendait peut-être à ce que le nouveau gouvernement formé en janvier 2019, lorsqu'un bloc dirigé par le Hezbollah a émergé avec une majorité significative, suive une politique plus pro-russe. Mais le succès politique du Hezbollah a alarmé les autres factions, les dirigeants libanais se critiquant régulièrement les uns les autres pour s'être alignés sur le Hezbollah et Téhéran. En février 2019, l'ancien coordinateur du Secrétariat général du 14 mars, ex-député Fares Soaid avait appelé à former un "front d'opposition" contre le Premier ministre Hariri, le ministre des Affaires étrangères Gebran Bassil et le Hezbollah. Walid Joumblatt a également critiqué Hariri.[42] Bassil a également déclaré,

Le Hezbollah doit admettre que sans le Mouvement patriotique libre, il n'aurait pas réussi à persévérer face à Israël, au terrorisme ou aux tentatives d'isolement.[43]

Beaucoup sont également en colère contre Moscou. Même Joumblatt, un allié du Kremlin pendant la guerre civile libanaise, a déclaré que Lavrov et son homologue iranien Zarif tentaient de diviser le Moyen-Orient comme Sykes et Picot l'ont fait pendant la Première Guerre mondiale.[44] De plus, en février 2019, Nasrallah a commencé à faire pression pour l'achat d'un système de défense aérienne à l'Iran au lieu de la Russie. Dans ce contexte politique, la Russie aura du mal à maintenir un lobby efficace à moins d'utiliser des incitations économiques et de sacrifier les intérêts commerciaux russes à des fins politiques.

Les options de Poutine

Poutine suit le vieil adage de pas d'ennemis permanents et pas d'amis permanents.

La principale source de capital politique de la Russie au Moyen-Orient sont les actions entreprises par les administrations américaines que les politiciens régionaux interprètent comme une faiblesse. Pour en tirer parti, cependant, l'image de Poutine en tant que leader fort et résolu doit être cohérente. Il ne peut pas abandonner son objectif d'attirer le Liban dans sa sphère d'influence après tant d'efforts. Tous les clients actuels de Moscou sont des dictatures, et les efforts russes au Liban ont échoué précisément parce qu'il est politiquement compétitif.

Mais Poutine va aller de l'avant et il a plusieurs options :

  • Relier le Liban à la Syrie en nourrissant une puissante coalition pro-syrienne à Beyrouth. Depuis la formation du nouveau gouvernement, le Liban est susceptible de réorganiser ses blocs politiques, et Moscou pourrait tenter de profiter de cet ajustement.
  • Faire de Moscou le principal médiateur des relations libano-syriennes tout en garantissant la souveraineté libanaise. En encourageant activement le rapatriement des réfugiés syriens du Liban, la Russie améliore ses relations avec l'armée libanaise, ce qui pourrait donner lieu à une opportunité de police à la frontière libano-syrienne. S'il parvient à réaliser ce dernier, Moscou pourrait être en mesure d'étendre sa mission si des violences éclatent dans la région frontalière.
  • Si les compagnies pétrolières et gazières russes peuvent obtenir des droits d'extraction supplémentaires au Liban, Moscou pourrait être en mesure de justifier le recours à des sous-traitants militaires privés pour les protéger. Cette pratique a commencé en Ukraine en 2014, d'où elle s'est propagée à d'autres parties du monde. Début 2018, par exemple, plus d'une centaine de membres du groupe militaire privé russe Wagner ont été tués lors d'opérations de combat près de la ville syrienne de Deir az-Zour. Le groupe aurait été actif en Libye, au Soudan et dans un certain nombre de pays d'Afrique centrale, où son personnel effectue des tâches de sécurité pour Gazprom, les grandes sociétés pétrolières russes et les sociétés engagées dans l'exploration d'or et de diamants.[45] Ces sous-traitants militaires ne sont pas réglementés par la loi russe – ce qui signifie que le Kremlin n'en assume pas la responsabilité – et ils pourraient potentiellement intervenir dans de nouveaux conflits.
  • Le meilleur pari de Moscou est une offre de protection à la carte sous l'égide de la défense aérienne de la Russie sans conditions l'attachant à l'aide militaire. La stratégie serait basée sur les développements du conflit Iran-Israël. Si Israël intensifie ses attaques contre des cibles iraniennes et du Hezbollah près de sa frontière nord, le lobby militaire russe deviendra de plus en plus anti-israélien. Même si Poutine ne veut pas aggraver les relations avec Israël, son désir ou son besoin perçu de paraître fort le pousserait à continuer de toute façon.

La plupart des experts russes pensent que le Hezbollah et Israël sont dans l'impasse, qu'aucun des deux camps n'attaquera sérieusement l'autre. Mais ils ont tort. Une organisation paramilitaire lourdement armée avec de nouvelles compétences de combat, une expérience récente et un armement amélioré ne restera pas longtemps inactive si elle est financièrement désespérée. Le Hezbollah n'a que deux options si la Russie le bloque en Syrie : se discréditer en incitant à la guerre civile au Liban ou rallier le soutien arabe à ses côtés en attaquant Israël avec le soutien aérien russe.

Conclusion

Alors que Poutine suit le vieil adage de pas d'ennemis permanents ni d'amis permanents, il ne fait pas preuve d'une telle flexibilité envers les États-Unis. Il a entretenu une atmosphère d'hystérie anti-américaine en Russie avant même de prendre ses fonctions et s'est enfermé dans un anti-américain permanent. bien sûr pour préserver sa légitimité. If Washington takes action against Iran, Putin will support Tehran both vis-à-vis the United States and in the Iranian-Hezbollah-Israeli conflagration that will likely erupt in such circumstances. This will make Lebanon a major battleground. It is therefore critical for Washington to ensure that any U.S.-Russian agreement on Syria would prohibit an expansion of Russia's defense system to Lebanon. Whether or not Washington and Moscow can agree, a comprehensive U.S. policy toward Lebanon and Syria would be best. The U.S. administration should also focus on Christian communities in Lebanon to prevent them from irreversibly falling under the sway of Moscow, Hezbollah, and its Iranian patron.

Grigory Melamedov holds a doctorate from the Institute of Oriental Studies of the Russian Academy of Sciences and is a Moscow-based, independent researcher.

[1] Le temps d'Israël (Jerusalem), May 10, 2018.

[2] See, for example, Russkiye Vesti (Moscow), Nov. 22, 2018.

[4] See, for example, Po Priglasheniyu IPPO Associaciya Pravoslavnyh Semey Beiruta Posetila Moskvu, The Imperial Orthodox Palestine Society website, June 23, 2014.

[5] "Robert K. Sursock, Executive Profile," Bloomberg L.P., New York.

[6] Mohanad Hage Ali, "Our Comrades in Beirut," Diwan, Middle East Insights from Carnegie, Carnegie Middle East Center, Beirut, Apr. 25, 2018 "Russia-Saudi Arabia Relations: Facts & Details," Sputnik News Agency (Moscow), Oct. 5, 2017 Sanaa Nehme, "Amal Abou Zeid," My Lebanon, Moscow, Nov.15, 2017 Reda Sawaya, "Ibr al-Hudud Bayna as-Siyasa wa-l-Iqtisad," al-Akhbar (Beirut), Apr. 22, 2015.

[7] "Chleny IPPO Prinyali Uchastiye Vo Vstreche S Livancami," The Imperial Orthodox Palestine Society, Feb. 9, 2015.

[8] "Vsemirnaya Organizaciya Vypushnikov Vysshyh Uchebnyh Zavedeniy," Association of Alumni of Soviet Universities in Lebanon.

[9] Veniamin Popov, "Russkaya Koloniya V Livane," Moscow State Institute of International Relations, Apr. 25, 2013.

[11] Mohanad Hage Ali, "Le Liban, Nouveau Banc d'Essai des Ambitions Régionales Russes," L'Orient Le Jour (Beirut), Feb. 23, 2019.

[12] Ali, "Our Comrades in Beirut" Rosanna Sands, "Hajj Lubnani Nahwa Musku?" al-Bina (Beirut), Aug. 21, 2018.

[17] Alexander Shumilin, "Rossiyskaya Diplomatiya na Blizhnem Vostoke: Vozvrat k Geopolitike," Institut Français des Relations Internationales, Russie.Nei.Visions, May 2016, p. 8.

[18] See, for example, RBC News (Moscow), July 6, 2018.

[19] "US Military Assistance to Lebanon: Equipping LAF Not Transforming It," Defense Magazine (Beirut), Oct. 2012 Le temps d'Israël, Feb. 8, 2015.

[20] Aram Nerguizian, "The Lebanese Armed Forces: Challenges and Opportunities in Post-Syria Lebanon," Center for Strategic and International Studies, Washington, D.C., Feb. 10, 2009.

[21] See, for example, Les temps (London), Dec. 18, 2008 Lenta.ru (Moscow), Mar. 1, 2010.

[22] Nour Samaha, "Is Lebanon Embracing a Larger Russian Role in Its Country?" The Century Foundation, New York, Aug. 7, 2018 Tehran Times, Apr. 10, 2011.

[24] Ad-Diyar (Beirut), Dec. 12, 2017.

[25] See, for example, Riafan.ru (St. Petersburg), Federal News Agency, Sept. 22, 2017.

[27] See, for example, Pravda (Moscow), Sept. 18, 2018.

[29] See, for example, Gaseta.ru (Moscow), Apr. 24, 2017.

[30] Hardin Lang and Alia Awadallah, "Playing the Long Game: U.S. Counterterrorism Assistance for Lebanon," Center for American Progress, Washington, D.C., Aug. 30, 2017.

[31] The Arab Weekly (London), Mar. 18, 2018.

[33] Alexander Kuznetsov, "O Vozmozhnom Voyennom Sotrudnichestve Mezhdu Rossiyey I Livanon," The Institute of the Middle East, Moscow, Apr. 13, 2018.

[34] See, for example, al-Akhbar, Nov. 27, 2018.

[35] Joint statement between Michel Aoun, Lebanese president, and Vladimir Putin, Russian president, Presidential Press Office, Kremlin, Moscow, Mar. 26, 2019.

[36] See, for example, Alexander Kuznetsov, "Situatsiya v Livane," The Institute of the Middle East, Moscow, Apr. 7, 2019.

[37] Sergey Lavrov, Russian minister of Foreign Affairs, interview, "'Hezbollah' Ne Importny Product," Rossiyskaya Gazeta, Moscow, Sept. 6, 2006.

[38] Anna Borshchevskaya, "Russia in the Middle East: Motives, Consequences, Prospects," Policy Focus 142, The Washington Institute for Near East Policy, Washington, D.C., Feb. 2016, p. 28.

[39] See, for example, Novaya Gazeta (Moscow), July 22, 2018.

[40] Sayyed Hassan Nasrallah, speech, reprinted in Alahed News (Beirut), June 8, 2018.

[41] See, for example, Asharq al-Awsat (London), Jan. 12, 2019.

[44] Muhannad al-Haj Ali, "Az-Zuhaf ar-Rusi ila Lubnan," al-Modon (Beirut), Jan. 28, 2019.

[45] See for example, Le Times de Moscou, Nov. 12, 2014 Grzegorz Kuczyński, "Putin's Invisible Army," The Warsaw Institute Foundation, Mar. 30, 2018 Arti Gercek news agency (Köln, Ger.), July 11, 2018 Novaya Gazeta, Jan. 23, 2019.

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8 historical events that happened in June

Francisco Pizarro died as he had lived, sword in hand. Pizarro, who had defied the odds to bring down the Incas and conquer modern-day Peru for the Spanish, was almost 70 years old. As governor of New Castile (as Peru was then named), he had spent years locked in a bitter feud with a rival conquistador, Diego de Almagro. In 1538 Pizarro had had Almagro executed. But now the latter’s son – also Diego – wanted revenge.

Pizarro was dining in his palace in Lima when Almagro burst in with about 20 armed supporters. Most of the old man’s guests fled, but Pizarro stood his ground, reaching for his sword from where it hung on the wall. According to one account, he struck down two would-be assassins and ran a third through. While he struggled to draw out his sword, however, Almagro’s men stabbed him in the throat. Lying on the palace floor, Pizarro shouted: “Jesus!” The last thing he ever did was to draw a cross on the ground with his own blood and kiss it. The most ruthless conquistador of the age was dead.

Pizarro’s body was buried in Lima Cathedral, but it was not until 1977 that building workers found a lead box, bearing the inscription: “Here is the head of Don Francisco Pizarro Demarkes, Don Francisco Pizarro who discovered Peru and presented it to the crown of Castile.” Forensic scientists reported that the skull was broken by numerous violent blows – perhaps a fitting end for a man steeped in violence.

23 June 1940: Hitler crows over Paris

It was about 5.30 in the morning when Adolf Hitler’s plane landed at the edge of Paris. Three large Mercedes cars were waiting to take the conqueror into town, and the Nazi dictator knew exactly where he wanted to go first – the opera. As he told his minister, Albert Speer, Charles Garnier’s neo-baroque opera house was his favourite building in Paris. And now that the French capital had fallen to Germany’s all-conquering army, Hitler had the chance to live out a dream.

Hitler’s tour of Paris on 23 June 1940 – the only time he visited the city – was one of the greatest days of his life. France lay prostrate at his feet, the shame of 1918 finally avenged. As he toured the city, posing for pictures by the Eiffel Tower, he discussed plans for a victory parade. Yet he concluded that it was a bad idea: “I am not in the mood for a victory parade. We aren’t at the end yet.”

To Speer, the Nazis’ chief architect, Hitler waxed lyrical about the beauties of the French capital. But he was determined that Germany could do better. “Berlin,” he said later, “must be more beautiful. When we are finished in Berlin, Paris will be only a shadow.”

Hitler’s visit was astonishingly brief, and by nine in the morning he was already heading back to Germany. “It was the dream of my life to be permitted to see Paris,” he told Speer as they drove back to the airfield. “I cannot say how happy I am to have that dream fulfilled today.” Speer himself was struck by his master’s mood. “For a moment,” he wrote later, “I felt something like pity for him: three hours in Paris, the one and only time he was to see it, made him happy when he stood at the height of his triumphs.”

26 June AD 363: A Persian spear fells Rome’s last pagan emperor

16 June 1883: 183 children crushed to death in concert tragedy

The poster for Sunderland’s Victoria Hall seemed wonderfully enticing. “On Saturday Afternoon at 3 o’clock,” it said, “the Fays from the Tynemouth Aquarium Will Give a Grand Day Performance for Children – The Greatest Treat for Children Ever Given.” There would, it added, be prizes, “a handsome Present, Books, Toys, &c”. When Mr and Mrs Fay took the stage on 16 June 1883, an estimated 2,000 children were packed into the concert hall.

What followed was a tragedy of heartbreaking proportions. At the end of the show, an announcer declared that children with specially numbered tickets would get a prize on the way out. Meanwhile, performers began handing out treats to children in the front row. Many of the 1,100 children in the gallery rushed towards the stairs, worried they were going to miss out.

At the bottom, however, they found a narrow door, bolted to allow only one child through at a time. As more children stampeded down the stairs, a crush began to develop. Parents rushed to help, but could not get near the door.

Children started falling, bodies piling up near the door. By now it was obvious that a terrible disaster was under way. In all, 183 children died that day, some as young as three. In the aftermath, legislation provided for better emergency exits, with doors opening outwards, not inwards. Queen Victoria sent a heartfelt letter of condolence quoting the words of Jesus: “Suffer little children to come unto me… for such is the Kingdom of God.”

18 June 1178: Monks witness an extraordinary lunar event

11 June 323 BC: Alexander the Great dies after drinking binge

Alexander of Macedon, master of the world from the shores of the Adriatic to the mountains of Afghanistan, spent the early summer of 323 BC in Babylon. Only a year before, his troops had persuaded him to turn back from a planned invasion of India. But already he was planning new conquests, hoping to strike at the heart of Arabia. On top of that, the 32-year-old king was pressing forward with his plans to integrate Persians and Macedonians, even urging his officers to take Persian wives. And then, some time around the beginning of June, disaster struck.

Accounts of Alexander’s death differ widely. The most popular, told by the historian Plutarch, holds that he was taken ill after a drinking session with his friend Medius of Larissa. In the next few days, Alexander developed a fever. Although he managed to put in an appearance before his worried troops, his condition worsened until he could no longer speak. At last, some time in the night between 10 and 11 June, he died.

His death had a shattering impact. Within weeks the Macedonian empire was already falling apart, as his officers began to carve out their own rival dominions. Even Alexander’s sarcophagus, hijacked and taken to Alexandria, became a weapon in the civil war. “I foresee great contests,” he is supposed to have said, “at my funeral games.” Il avait raison.

4 June 1989: Hundreds die in Tiananmen Square

Other notable June anniversaries

29 June 1613

When a cannon misfires during a performance of Henry VIII, accidentally igniting the theatre’s thatched roof, the Globe Theatre in Southwark burns to the ground.

3 June 1937

In a chateau near Tours, the Duke of Windsor – formerly Edward VIII – marries Wallis Simpson. His brother, George VI, forbids his other brothers from attending the nuptials.

7 June 1494

Spain and Portugal agree a treaty to divide the New World between them, carving up the newly discovered Americas along a meridian 370 leagues west of the Cape Verde islands.

9 June 1934

The world’s most famous duck, Donald, makes his first appearance in the short Walt Disney cartoon The Wise Little Hen, based on the fairy tale of The Little Red Hen.

27 June 1358

Following the Treaty of Zadar, the Republic of Dubrovnik throws off Venetian rule and comes under the protection of Louis I of Hungary.

25 June 1978

In San Francisco, the artist Gilbert Baker designs a hippie-influenced rainbow flag with eight stripes, to be flown during the city’s Gay Freedom Day Parade.

This article was first published in the June 2015 issue of BBC History Magazine


So it’s June 7th, the elections day! I went to two areas in the morning, Tarik Al-Jadida and Karantina.

Tarik Al-Jadida was a living hell, people were everywhere around the polling stations, and it took the lady with me around 1 hour and 30 minutes to cast her ballot. On the other hand, it took me 5 minutes to get in and out at the Karantina polling station, and I got back with these photos (You can click to enlarge)


Hizbullah supporter at Ras El-Nabeh


Khaled Bin Al-Walid polling station at Kaskas


Khaled Bin Al-Walid polling station at Kaskas


The Lebanese army on the way from Kaskas to Tarik Al-Jadida


People gathering outside one of the Future Movement stations in Tarik Al-Jadida


One of the Future Movement ladies giving me a bottle of water while saying


These two boys thought I’m a journalist (due to my big size cam!) they told me they will be waiting for their image to appear on TV tonight! I said OK!


Yet another Future Movement station


This is a polling station at Karantina, no traffic jam there.


On the way back, Charles Helou road was almost empty

I wish I was able to take more photos but I was driving at the same time! Not to mention that it is somehow difficult to take photos while army, bodyguards, and internal security forces are all around you!

Anyway, in addition to these photos, I also filmed the whole voting process using my cell phone!! (Illegal??) And I will try to upload it as soon as I can.


Correcting Past Errors By Present Errors?

Ibram X. Kendi argues that we should bully one race until it comes to understand what it is like to be bullied. He writes, “The only remedy to racist discrimination is antiracist discrimination. The only remedy to past discrimination is present discrimination. The only remedy to present discrimination is future discrimination.” In Kendi, we see the clear motive of Critical Race Theory and anti-racism activism. This is a distortion of a biblical principle which now reads, “Do unto others as they have done unto you.”

CRT and its practices are dis-unifying and disrespectful of Martin Luther King’s hard-fought legacy. Character over color was the mantra. Today, melanin over merit is the practice. One has to be of the right skin color to advance, while all others are increasingly instructed not to apply.


Liban

(Arabic, Jabal Lubnan), a mountain range in Lebanon, extending 170 km along the eastern Mediterranean coast and bounded by the Biqa Valley in the east. The highest peak is Mount Qurnet el-Sauda (3,083 m). The range is composed primarily of limestones and sandstones, and, in the north, also of basalts. The climate is Mediterranean. The eastern slope is drier than the western slope, which receives more than 1,000 mm of precipitation per year. Maquis and phrygana (xerophytic shrub and semishrub vegetation) predominate, and in some places there are groves of oak, Aleppo pine, maple, cypress, and cedars of Lebanon. The Jeitta karst cave is on the western slope.


June 8, 2009 The Meaning of the Lebanese Elections - History

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OPINION

With Gratitude for the generosity of TheArabDailyNews for their nine years of hosting the saga of Israel’s nuclear … Click to Read

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American politicians will not address Israel’s attack on the USS Liberty or the USA Governments failure to support … Click to Read

ADC officials warn of worsening discrimination against Arab Americans Officials of the American Arab Anti-Discrimination Committee express concerns … Click to Read

Five issues threaten Israel’s future security April 18, 2021 By Ghassan Michel Rubeiz Israel’s act of sabotage on … Click to Read

Lebanon and Syria’s futures intertwined By Ghassan Michel Rubeiz On October 17, 2019 the Lebanon erupted into a … Click to Read

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EVENTS

June 8, 2021

June 24, 2021

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Arab American foundation panels explore Arab empowerment Arab News spotlights Arab American politicians and cultural leaders participating in the Arab America Foundation’s Connect Empowerment Summit, five evenings of panel discussions with leaders of the Arab American community. Click to read some of the stories on the event By Ray Hanania A panel of Arab-American elected officials on Monday said discrimination before and after the 9/11 attacks pushed them to want to change American society from the inside, winning public office by accepting who they are and building community coalitions. They were speaking at a summit organized by the Arab America Foundation and attended by Arab News. Panelists included Michigan Congresswoman Rashida Tlaib Yonkers, New York City Council President Mike Khader Paterson, New Jersey Mayor Andre Sayegh Michigan State Legislator Abraham Aiyash Virginia State Representative Sam Rasoul and Michigan state appointee Fayrouz Saad. A second panel of Arab-American leaders from the cultural and academic professions acknowledged on Tuesday that despite being in the US for more than 150 years, their community remains marginalized. “We’re still excluded from America,” Akram Khater, director of the Moises A. Khayrallah Center at North Carolina State University, said during the panel discussion that was organized by the Arab America Foundation and attended by Arab News. Panelists included: Akram Khater the Director of the Moises A. Khayrallah Center at North Carolina State University Diana Abouali, Director, Arab American National Museum in Dearborn Beshara Doumani, the Mahmoud Darwish Chair of Palestinian Studies at Brown University Sally Howell, Director of the Center for Arab American Studies at the University of Michigan at Dearborn Kate Seelye, VP of Arts & Culture at the Middle East Institute and, moderator and journalist Malika Bilal. A third panel on Wednesday discussed Arab American business leaders and their secrets for success including Manal Saab, Farouk Shami, Aneesa Muthana, Rami Kashou, and Samy Kobrosly. The struggles of being an immigrant has helped many successful Arab-American entrepreneurs, a panel of business leaders said on Wednesday during an online panel discussion hosted by the Arab America Foundation. Participants included business leaders who have appeared on many popular American TV programs including “Shark Tank”, “The Apprentice”, “The Kardashians”, and “Operation Runway.” The panel also hosted several high-flying businesswomen who said they had overcome gender imbalances. A fourth panel included some of the #ArabAmerican community’s leading #socialmediainfluencers shared the strategies they use to build millions of followers during a panel discussion hosted Thursday by the #ArabAmericaFoundation. The fifth panel featured Arab-American stand-up comedian @AhmedAhmed #BlancheShaheen, #MayRihani #EmadBatayeh #Abir. You can read all three stories published in the Arab News Newspaper this week and keep up with events around the world. Here are the links to the five stories, with more to follow. Panel 1 on Arab American political activism. Click here to read that story. Panel 2 on Arab American cultural activism. Click here to read that story. Panel 3 on Arab American business entrepreneurs. Click here to read that story. Panel 4 on Arab American social media influencers. Click here to read that story. Panel 5 on Arab American entertainers. Click here to read that story. For more news and information visit the Arab News Newspaper, the Arab World’s leading English language newspaper with bureaus in Riyadh, Dubai, London, Japan, France, Pakistan and in the United States. (Ray Hanania is the U.S. Special Correspondent for the Arab News. Email him at [email protected])

Live Arab Radio with Ray Hanania Sept 18, 2020 #ArabRadioLive #Detroit #UAE #Bahrain #Israel, #WNZKAM690 @RealDonaldTrump discussing the failure of the Palestinian leadership and activists. Facebook broadcast Click here to watch the Facebook broadcast of the live radio show from WNZK AM 690 Detroit. Friday Sept. 18, 2020 through US Arab Radio (8 to 9 AM Detroit, 7 to 8 AM Chicago, 3 to 4 PM Occupied Jerusalem) Ray Hanania talks about the UAE/Bahrain peace accords with Israel and the failures of the Palestinian leadership and activists, and what they need to do but won’t do. Listen to the podcast by click this link:

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A Woman's Place, in Lebanon

Nadya Khalife

If you think Lebanon is a complicated place, the state of Lebanese women's political participation should be no surprise. Lebanese women won the right to vote and to participate in national elections in 1952, 19 years before women in Switzerland. Yet, today, political participation by Lebanese women remains dismal at the national level.

In the June parliamentary elections, only 12 women ran for office and only 4 were elected out of 128 seats. Since suffrage, in fact, only 17 women have served in Lebanon's Parliament.

The reasons are complicated but male domination of the country's politics is one major reason. Another is that political parties are focused on sectarian interests, marginalizing women's voices.

Male Dominated, Family Affiliated Political Culture

Since Lebanon's independence from France in 1943, our political structure has been dominated by men. Our patriarchal political culture dominates our parliament, ministries, and municipalities.

This has continued through a system of what amounts to hereditary political positions, especially at the national level. The same family names that were powerful in the 50's and 60's still echo today.

All four women who won seats in June are affiliated with elite families and entered politics with the help of their fathers, brothers, or husbands, often due to the premature death of a male relative. While some had no prior political career, their affiliations have helped them gain exposure, and taught them skills to support them in their political careers -- a privilege that not many Lebanese women have.

Political Parties and Sectarian Interests Marginalize Women

A rather interesting aspect of Lebanese politics is the plethora of political parties vying for power and control. There are 18 political parties, though seven currently dominate.

Men control their leadership, sidelining women's voices. In fact, women's wings of political parties have effectively become non-governmental organizations, with little clout in the party structures.

To make matters more complicated, Lebanon officially recognizes 18 religious confessions of Muslim and Christian denominations. The political structure sets quotas for each sect based on a 1932 census.

The major political parties thus include Hezbollah and Amal( Shi'a) Future Movement, led by the son of the assassinated former Prime Minister Rafik el Hariri (Sunni) Phalange Party and the Lebanese Forces( Maronite Christians) Progressive Socialist Party (Druze) and the Free Patriotic Movement which in theory has members from all confessions, but remains predominantly Christian.

Today, especially after the civil war from 1975 to 1990, political parties compete to preserve narrow sectarian interests, not those of a unified Lebanon. In such arigid system, women are less likely to be nominated or elected.

Beginning From the Grassroots

These circumstances have discouraged women from seeking political office. But, these obstacles will always remain if we women do not try to overcome them.

I believe we should encourage women to run for local and municipal elections. At this level, women can learn new skills and become better known in their communities. They can establish a political record to use as a platform for national elections.

At the same time, since the political parties clearly aren't going away, women should apply pressure for equality within their parties and press to become part of the decision-making process.

Women's organizations should also work to amplify women's voices in the political process. They should train women in decision-making, public speaking and campaign management and rally support around women running for office, either as independents or representing parties.

Finally, women's organizations and political parties must ensure that women have access to money to run their campaigns. A ceiling on campaign spending would help women to be able to compete.

The Struggle that Lies Ahead

For women, like me, who believe in fairness and equality, women's exclusion from the political process is a sign for civil society to step up. The parliamentary elections are over, but municipal elections are on the horizon in 2010. We must mobilize women to become politically active, to participate in the daily decisions that affect our lives.

We cannot wait for our political system to be transformed. In fact, I believe our voices are greatly needed and the changes we aim to make on the ground will become the clarion call to revolutionize our political system.

Lebanese women like other women across the globe -- in the United States and elsewhere -- battle a male-dominated culture in politics. We can be well-educated, financially independent and successful entrepreneurs, but when it comes to political affairs -- to drafting laws and policies and to making decisions about the welfare of the state and its citizens -- this becomes a man's world. It has taken decades for women in the developed world to transcend these barriers, and I don't expect the change will come overnight in Lebanon, but we must start from somewhere, and we should start now.


Recommended Resources

CFR’s Global Conflict Tracker follows Lebanon’s history of political strife.

This CFR Backgrounder looks at Iran’s Islamic Revolutionary Guard Corps.

Brian Katz argues that Hezbollah poses a bigger threat to Israel than ever before in this Affaires étrangères analysis.

Monahad Hage Ali examines Hezbollah’s relationship with Syria in this 2019 analysis for the Carnegie Middle East Center.

The Wilson Center discusses Hezbollah’s evolution from an underground militia to a political powerhouse.

Journalist Michal Kranz argues in Police étrangère that Hezbollah’s base of support is spreading beyond its Shiite roots.


Voir la vidéo: Jeune, libanaise et condamnée (Octobre 2021).