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Général Robert E. Lee (1807-70)

Général Robert E. Lee (1807-70)

Général Robert E. Lee (1807-70)6

Robert E Lee restera dans l'histoire comme l'un des soldats les plus honorables et un exemple de la façon d'être un officier et un gentleman. Lee était un homme d'une grande présence mesurant près de six pieds de haut avec une allure noble, des yeux sombres et une barbe et une moustache grises. Il est devenu un symbole de la lutte et de la culture des États du Sud et aura toujours une place particulière dans l'histoire des États-Unis. Lorsqu'il prit le commandement de l'armée de Virginie du Nord le 1er juin 1862, il avait 55 ans, il n'avait jamais commandé plus que quatre escadrons de cavalerie. Pourtant, ce manque apparent d'expérience ne l'a pas empêché de diriger la plus importante armée confédérée pendant trois ans et d'obtenir des résultats bien au-delà des ressources à sa disposition.

Début de la vie

Robert Lee est né le 19 janvier 1807 à Stratford dans le comté de Westmoreland en Virginie. Il était le troisième fils de « Light Horse Harry » Lee, qui avait gagné sa renommée en tant que commandant de cavalerie pendant la guerre d'indépendance américaine. Sa mère Ann Hill Carter Lee l'a surtout élevé; de qui il est dit qu'il a appris la patience, le contrôle et la discipline, des caractéristiques qui seraient fortes chez l'adulte Robert. Contrairement à sa mère, le jeune Robert a vu son père passer d'une entreprise ratée à une autre et était déterminé à faire mieux. Le faible sens des affaires de son père allait plus tard appauvrir la famille et ils ont déménagé à Alexandria, en Virginie, où Robert a passé une grande partie de sa jeunesse.

Robert est entré à West Point en 1825 et était un cadet modèle obtenant son diplôme en deuxième place en 1829 et détenant le record jamais égalé d'obtention du diplôme sans démérite! Il a été nommé sous-lieutenant d'ingénieurs breveté. Il a ensuite aidé à construire le front de mer de St Louis et a travaillé sur des forts côtiers à Brunswick et à Savannah. C'est à cette époque qu'il épousa Mary Custis la petite-fille de George Washington et Martha Custis Washington. Il est promu 1er lieutenant en 1836, puis nommé capitaine deux ans plus tard. En plus de divers projets d'ingénierie mentionnés ci-dessus, il a également servi pendant un certain temps au bureau de l'ingénieur en chef à Washington.

En 1845, la guerre entre les États-Unis et le Mexique éclate et en 1846, Lee est affecté à San Antonio, au Texas, en tant qu'ingénieur adjoint de l'armée du général John E Wool. Le capitaine Lee s'est vu confier la tâche vitale de cartographier la zone à l'avance pour les troupes qui avançaient et en a même conduit certaines au combat, des compétences dont il aurait besoin 16 ans plus tard. Au cours de cette guerre mexicaine, il a également rencontré certains de ceux avec qui il allait servir et lutter contre la guerre civile, tels que James Longstreet, Thomas Jackson, George Pickett et U.S Grant. Lee s'est distingué à Buena Vista en faisant une reconnaissance courageuse des positions ennemies. Il a été transféré à l'expédition Vera Cruz où il a fait bonne impression sur le général Winfield Scott, un autre Virginien, en raison de ses manières, de son professionnalisme et de ses compétences. Scott était de la vieille école et aimait le capitaine Lee bien élevé qui avait fait de George Washington son idéal et s'efforçait d'imiter son héros. Lee a continué à se faire un nom lors de la campagne de Mexico en localisant des batteries lourdes à Vera Cruz, en fournissant les rapports de renseignement sur lesquels la victoire de Cerro Gordo (18 avril 1847) a été fondée et a placé les batteries avant Chapultepec (13 septembre 1847), dans quelle bataille il a été légèrement blessé.

Lee est revenu de la guerre mexicaine en tant qu'ingénieur de l'armée et a été nommé colonel Brevet en raison de ses actions dans le conflit. Il passa les années suivantes à Fort Caroll, à Baltimore, jusqu'à ce qu'en 1852, avec un peu de réticence, il accepte le poste de surintendant à West Point. À ce poste, il a apporté plusieurs améliorations au programme et aux méthodes d'enseignement. En mars 1855, il reçut le grade de lieutenant-colonel du 2e de cavalerie au Texas, par le secrétaire à la Guerre de l'époque, Jefferson Davis. Il était très absent de son régiment entre 1857 et 1859 en raison de problèmes familiaux d'homologation et de la grave maladie de sa femme. Entre février 1860 et février 1861, il reçut le commandement du département du Texas. Il n'avait aucune sympathie pour les sentiments sécessionnistes de l'époque, mais lorsqu'il était pressé, il a admis que s'il était forcé de choisir, il se rangerait du côté de Virginia. En février 1861, Winfield Scott le rappela à Washington. En mars, il a été nommé colonel du 1er de cavalerie et il était évident qu'il était préparé pour un commandement supérieur si la guerre éclatait. Comme il passait la majeure partie de son temps près de Washington D.C., il emménagea dans le manoir Custis qui surplombe maintenant le cimetière militaire d'Arlington. Ainsi, le colonel Lee était disponible pour réprimer une rébellion présumée à Harper's Ferry, en Virginie, le site d'un arsenal américain. Le colonel Lee, un jeune assistant lieutenant J. E. B. Stuart, et un détachement de marines américains, ont été transportés en train à Harper's Ferry où ils ont pu capturer l'abolitionniste radical John Brown et ses partisans.

En avril, on lui offrit officiellement le commandement de l'armée américaine. L'histoire aurait été bien différente s'il n'avait pas refusé. Il expliqua à Scott qu'il ne pouvait pas porter les armes contre les États du Sud. Scott a répondu que sa démission était la seule réponse et le 25 avril 1861, il a officiellement démissionné à la suite de l'annonce de la succession de Virginie et du début de la guerre de Sécession.

Service confédéré

Lee a été nommé commandant des forces de l'État de Virginie immédiatement après sa démission. Il a organisé la mobilisation de la milice et la fortification des positions clés avec sa grande énergie et son habileté normales, s'appuyant sur son expérience d'ingénieur pour sélectionner de bons points forts. En août 1861, il devint général et fut nommé conseiller militaire du président Davis. Lee trouva les neuf mois suivants frustrants - il avait un titre élevé mais peu de pouvoir réel alors que l'organisation confédérée était dans un désordre chaotique, une action coordonnée presque impossible. Lee s'est retrouvé pris entre le choc des personnalités de Jefferson Davis et du commandant militaire du Sud, Joseph E. Johnston. Cela devait changer en mai lorsque Johnston a été blessé et Lee est devenu son remplaçant, renommant l'armée sous son commandement l'armée de Virginie du Nord.

Le général Lee s'est retrouvé dans une position très difficile, le général de l'Union McClellan menaçait Richmond avec 100 000 hommes (campagne de la péninsule), tandis que trois autres armées de l'Union ont menacé le général Jackson dans la vallée de Shenandoah, tandis qu'un autre attendait de soutenir McClellan à la rivière Rappahannock . Le général Lee a convoqué Jackson pour qu'il puisse le rejoindre dans une offensive pendant qu'il envoyait le général Magruder pour tenir les forces syndicales à l'écart de Richmond. Jackson a combattu un retrait habile de la vallée de Shenandoah et a rejoint Lee pour une offensive fin juin, connue sous le nom de bataille des sept jours. C'était une bonne stratégie, mais les forces confédérées manquaient d'expérience pour mener à bien un plan aussi complexe, l'approvisionnement et la logistique confédérés n'étaient pas non plus en mesure de faire face. Malgré cela et de nombreuses erreurs de haut en bas, et presque toutes les attaques confédérées qui ont échoué dans la campagne, ont éloigné les forces de l'Union de Richmond et les ont bloquées à une position sur la rivière James connue sous le nom de Harrison's Landing. L'armée de Lee avait été saignée et avait acquis des stocks d'armes, dont le Sud avait grandement besoin, la confiance et le moral se sont également améliorés. Lee a apporté des modifications à la structure de commandement en s'inspirant de son expérience et a soigneusement observé la manière dont les armées de l'Union manœuvraient.

En août, le général Lee mena son armée de 55 000 hommes contre le général Pope, séparant habilement les deux armées de l'Union et envoyant Jackson à l'arrière pour attaquer les dépôts d'approvisionnement. Pope recula pour engager Jackson et, le 30 août, fut pris entre Jackson et Lee lors de la deuxième bataille de Bull Run. La grande faiblesse de Lee s'est manifestée ici. Lee était le parfait gentleman, mais face à un subordonné têtu, en l'occurrence le général Longstreet, il manquait d'assurance car il trouvait de tels arguments déplaisants. Lee croyait également que son rôle était d'amener l'armée au combat dans les conditions les plus favorables et qu'il était préférable de laisser la direction tactique sur le champ de bataille aux commandants de division. Compte tenu de l'inexpérience de nombreux commandants du Sud, c'était une grave erreur. Cela a conduit à la victoire lors de la deuxième bataille de Bull qui était sous-exploitée et devait conduire à une grave défaite un an plus tard à Gettysburg.

Début septembre, Lee envahit le Nord dans l'espoir d'encourager les puissances européennes à reconnaître la Confédération, en démontrant sa force militaire. Lee a divisé son armée en 3 parties sur 25 miles, peut-être dans le but d'imiter une stratégie napoléonienne. L'armée de McClellan était pleinement au courant du plan après la capture d'une copie des ordres de Lee, mais s'est avérée trop lente pour utiliser le déploiement confédéré dispersé, donnant aux confédérés deux jours pour se regrouper à Antietam Creek. La bataille, qui a suivi le 17 septembre 1862, a été l'une des plus sanglantes de la guerre avec plus de 12 000 victimes de chaque côté en une seule journée. La bataille était une victoire tactique car Lee tenait la ligne, mais l'invasion du Nord avait été stoppée et la chance d'une victoire stratégique lui échappait.

Par la suite, l'armée de Virginie a été réorganisée en deux corps, l'un sous Jackson et l'autre sous Longstreet. En novembre, l'armée du Potomac menaça Fredericksburg mais fut repoussée avec de lourdes pertes le 13 décembre. En avril 1863, sous la direction d'un nouveau commandant, le général Hooker, il traversa la rivière Rappahannock, déterminé à trouver et à détruire les forces du général Lee. L'armée principale a traversé au nord de Fredericksburg avec une attaque secondaire menée par le général Sedgwick frappant à travers la ville elle-même. Le commandant de cavalerie de Lee, Jeb Stuart, l'a tenu informé des mouvements de l'ennemi, alors Lee a décidé de frapper contre le général Hooker, laissant Jubal Early avec 10 000 hommes pour défendre la ville, il a pris ses 43 000 restants pour engager Hooker. Ils se sont rencontrés à Chancellorville le 1er mai et Lee a décidé de jouer, divisant à nouveau ses forces, face à 73 000 Hookers avec seulement 17 000 tandis que Jackson avec 26 000 balayait le flanc droit des forces de l'Union. Le plan a réussi avec Jackson brisant le flanc droit mais mortellement blessé pendant la bataille, une grande perte personnelle et professionnelle pour Lee. Lee a dû se précipiter à l'aide d'Early alors qu'il faisait face à un nombre supérieur, mais Hooker avait été contraint de se retirer à nouveau. Si Early avait tenu sans aide, la perte pour l'Union aurait été encore plus grande.

Lee était déterminé à garder l'initiative et à forcer les forces de l'Union à réagir contre lui plutôt que l'inverse. Il envahit à nouveau le Nord, son objectif pour remonter le moral, obtenir des fournitures dont il avait grand besoin et éloigner les forces de l'Union de l'attaque sur Vicksburg. Lee avait divisé l'armée en trois corps sous les ordres des généraux Hill, Ewell et Longstreet, mais cette réorganisation était encore en train de s'installer lorsqu'elle était sous pression. Alors que les forces de Lee entraient en Pennsylvanie, Stuart partit pour un long raid, qui laissa Lee sans cavalerie ni renseignement vital. Le général Hill a rencontré une forte force de l'Union près de Gettysburg le 30 mai et l'a vaincu avec le soutien d'Ewell. Des renforts de l'Union sont venus en aide aux forces de l'Union désormais en ralliement les 1er et 2 juillet et ont pris position sur Cemetery Ridge. Le 2 juillet, la faiblesse de Lee pour ne pas garder un contrôle serré sur ses subordonnés signifiait qu'Ewell hésitait sur l'aile gauche, échouant à prendre le point vital de Culp's Hill tandis que les forces de l'Union continuaient à renforcer Cemetery Ridge. Une attaque précoce de Longstreet aurait pu sauver la situation, mais il était en colère contre un affront imaginaire de ses capacités par Lee et retardé jusqu'à l'après-midi, ce qui a conduit à sa décimation. Le 3 juillet, ils attaquèrent à nouveau (la fameuse charge de Pickett) et furent à nouveau repoussés avec des pertes massives. Le nombre de morts des deux côtés était bien supérieur à 20 000, mais Lee avec beaucoup moins de ressources ne pouvait pas se permettre de telles pertes. Ses forces se replient sur Virginia et il offre sa démission, qui est refusée.

Entre Gettysburg et mai 1864, il n'y a pas eu d'affrontements majeurs entre l'armée de Virginie et les forces de l'Union. Tout désir du général Lee de reprendre l'offensive a été contrecarré par une pénurie d'hommes et de fournitures et les besoins des autres théâtres de guerre. En mai, le général Grant traversa la rivière Rapidan et se dirigea vers Richmond. Les confédérés étaient deux à un en infériorité numérique et faisaient face à une force de l'Union bien mieux équipée et approvisionnée. Les troupes de Lee étaient affamées et mal équipées avec la plupart des chevaux et des hommes malades, mais malgré cela, Lee a inspiré ses hommes à remporter une série de victoires défensives à Wilderness, Spotsylvania et Cold Harbour. Chaque fois, Lee a prédit le prochain mouvement de Grant et l'a contré. La campagne d'un mois a coûté à Lee environ 25 000 hommes, mais elle a coûté le double à Grant. Pourtant, c'était une retraite de combat - bien qu'elle ait retardé les forces de l'Union, la défaite était désormais inévitable. Lee n'a jamais eu la chance d'attaquer l'armée de Grant en mouvement ou de la diviser. Avec Longstreet blessé et les généraux Ewell et Hill malades, le fardeau de Lee était immense. Une fois ramenée au sol sur la ligne Petersburg-Richmond, l'armée de Lee ne pouvait rien faire d'autre que de s'user lentement. L'armée a été épuisée par la faim et la maladie et les attaques de sondage de l'Union ainsi que l'épuisement des combats dans d'autres régions. Une feinte vers Washington par Jubal Early au début de 1865 a échoué. Lee est nommé général en chef des armées confédérées en février 1865, mais l'armée n'est plus en mesure de sauver.

L'avancée du général Sherman en Caroline du Nord en mars 1865 rend la position défensive de Lee intenable et il part avec 35 000 hommes pour tenter de se lier avec celle du général Johnston dans l'Ouest. Grant a suivi et harcelé l'armée en désintégration de Lee jusqu'à ce qu'au moment où elle a été piégée et forcée de se rendre à Appomattox le 9 avril, il ne restait plus que 7 500 hommes. Robert E Lee a été libéré sur parole et autorisé à retourner à Richmond. Il était très respecté par ses ennemis victorieux et toujours très aimé de ses hommes, même dans la défaite. En septembre 1865, il accepte la présidence du Washington College à Lexington, en Virginie. Ses dernières années ont été consacrées à des travaux universitaires. Il se targuait d'obéir à l'autorité civile et travaillait dur pour aider à la réhabilitation économique et culturelle des États du Sud.

Il est difficile d'évaluer Lee en tant que général, il menait à bien des égards une bataille perdue d'avance dès le début de la guerre, mais a réalisé beaucoup de choses alors qu'il était constamment en infériorité numérique et sous-financé. Ses victoires étaient coûteuses et même s'il était un leader inspirant, il ne gagnait souvent qu'en poussant ses forces à un effort total qui les laissait trop étirées pour exploiter une victoire. Ses manières diplomatiques et polies le conduisent à être un leader démocrate/consultatif dans une situation qui exigeait parfois un style plus autocratique/dictatorial. Il était certainement un meilleur stratège qu'un tacticien et avec ses généraux tactiques malades, blessés ou morts à la fin, il était sous une grande tension. Sans aucun doute, Lee était un homme doux, pieux et décent qui a fait de son mieux avec un commandement condamné au-delà de ce que quiconque aurait pu demander. Le labeur de la mort qu'il a vu pesait lourd sur lui. Il est presque unique parmi les généraux vaincus dans une guerre révolutionnaire en ce sens qu'il est entré à la retraite avec le respect durable de ses amis et de ses ennemis. Il mourut le 12 octobre 1870 à Lexington.


Général confédéré Robert E. Lee (1807-1870)

Robert E. Lee était le général de guerre. Ce que George Washington était à la guerre d'indépendance américaine, Lee l'était à la guerre pour l'indépendance du Sud. Mais Robert E. Lee n'avait pas d'amiral de Grasse, pas de flotte française traversant le blocus fédéral des côtes de Virginie, pas de général Rochambeau marchant à ses côtés avec une armée de réguliers français. Il n'a combattu aucun général anglais sans enthousiasme qui sympathisait à moitié avec l'ennemi et qui manquait d'hommes par un Parlement soucieux des coûts. Son ennemi était bien plus puissant, sa ténacité incomparable, sa volonté d'embrasser la guerre totale, un choc. Et c'est ainsi que Lee a subi ce que George Washington n'a pas subi : la défaite ultime.

Il a donné naissance non pas à un nouveau pays, mais aux souvenirs d'une cause perdue. Son pays - sa Virginie, l'État de Washington, Jefferson, Madison, Monroe, George Mason, John Marshall et Patrick Henry - a été placé sous occupation militaire fédérale et soumis à la loi martiale qui a privé de nombreux Virginiens de leurs droits civils sa maison, a saisi par le gouvernement fédéral, a été transformé en cimetière national.

En tant qu'incarnation de la Confédération vaincue, après une guerre plus sanglante et amère que toute autre dans l'histoire américaine, on pourrait supposer que Lee serait une figure détestée : vilipendé dans le Nord comme le tueur-chef des garçons en bleu, répudié dans le Sud comme l'homme qui a échoué.

Mais bien sûr, ce n'était pas le verdict alors ou maintenant. Dans le Sud, Robert E. Lee est devenu une icône, une image brillante de tout ce qui était juste avec la Cause perdue, un homme dont l'amour profondément enraciné pour son état, la piété chrétienne et la conduite chevaleresque validaient un idéal du Sud. Dans le Nord également, Lee était considéré comme un noble adversaire, un héros, en fait, pour tous les Américains. Theodore Roosevelt, fils d'un père du Nord et d'une mère du Sud, a déclaré que Lee était « sans aucune exception le plus grand de tous les grands capitaines que les peuples anglophones ont engendrés ».


Contenu

Bien que le nombre estimé de Général Lees utilisé varie de différentes sources, selon l'ancien acteur Ben Jones ("Cooter" dans la série), ainsi que les constructeurs impliqués dans la série, 325 Général Lees ont été utilisés pour filmer la série. D'autres prétendent qu'environ 255 ont été utilisés dans la série. Environ 17 existent encore dans divers états de réparation. En moyenne, plus d'un Général Lee a été utilisé par spectacle. Lors du tournage d'un saut, de 500 à 1 000 livres (230 à 450 kg) de sacs de sable ou de ballast en béton ont été placés dans le coffre pour empêcher la voiture de se renverser. Plus tard dans la série, les mécaniciens soulevaient l'avant de la voiture pour l'empêcher de frotter contre la rampe, ce qui lui ferait perdre de la vitesse, offrant ainsi un coussin au conducteur lors de l'atterrissage. Les cascadeurs déclarent apprécier les vols mais détester les atterrissages. Malgré le lest, l'attitude d'atterrissage de la voiture était quelque peu imprévisible, entraînant des forces modérées à extrêmement violentes, selon la façon dont elle a atterri. Sur de nombreux sauts, les voitures se sont pliées à l'impact. Toutes les voitures utilisées dans les grands sauts ont été immédiatement retirées en raison de dommages structurels.

Les chargeurs des années modèles 1968 et 1969 (aucun chargeur de 1970 n'a été utilisé jusqu'au film de 2005) ont été achetés et convertis en Général Lee spécifications (feux arrière, grilles, etc.). Malgré la croyance populaire, selon tous les constructeurs impliqués au fil des ans, l'obtention de voitures n'a été un problème que des années plus tard. À ce moment-là, la voiture était la vedette du spectacle et Warner Bros. (WB) a déplacé la construction des voitures en interne pour garder les voitures cohérentes en apparence. Plus tard dans la série, lorsqu'il est devenu trop difficile et/ou coûteux de continuer à se procurer plus de chargeurs, les producteurs ont commencé à utiliser davantage de « séquences de sauts » des épisodes précédents. Dans la dernière saison, des miniatures radiocommandées ont été occasionnellement utilisées, au grand dam de plusieurs membres de la distribution.

Les épisodes 1 à 5 ont été filmés dans les villes géorgiennes de Covington et Conyers en novembre et décembre 1978. Les voitures des épisodes de Géorgie se composaient de six Dodge Charger. Les premiers General Lees ont été construits par Warner Bros. et expédiés en Géorgie, où John Marendi (coordinateur de la voiture photo) a étiqueté les trois premières voitures comme "LEE 1", "LEE 2" et "LEE 3" (sans ordre particulier) à des fins de montage de films.

LEE 1 était une deuxième voiture avec une cage de sécurité complète. Il s'agit d'un chargeur 1969 à 383 V8 équipé de la climatisation, d'une chaîne stéréo AM/FM, d'une direction assistée et de freins à tambour assistés. Il était à l'origine peint en code T3 "Light Bronze Metallic" avec un intérieur beige, un dessus en vinyle noir et une garniture de bas de caisse chromée. La garniture de culbuteur a été laissée en place en raison d'un travail de carrosserie auparavant médiocre sur le panneau de custode gauche, la garniture du bouchon d'essence et la garniture de passage de roue manquaient, de sorte que la garniture a été retirée sur LEE 2 et 3 pour correspondre. La garniture supérieure en vinyle chromé était censée être retirée, mais comme le panneau de custode gauche avait été remplacé et était très mal installé, la garniture devait être laissée en place pour masquer la carrosserie et, par conséquent, la plupart des General Lees de la série avaient une garniture supérieure en vinyle. . Après le désormais célèbre saut sur la voiture de police de Rosco P. Coltrane par le cascadeur Craig Baxley, il a été dépouillé de ses sièges avant et du panneau de calandre et de feux arrière spécifiques à 1969. LEE 1 a été utilisé une fois de plus comme voiture d'essai de pneus "Richard Petty" dans le quatrième épisode "Repo Men".

LEE 2, comme LEE 1, était une voiture de deuxième unité avec une cage de sécurité complète, un 383 V-8, une transmission automatique à changement de vitesse et la climatisation. Peint à l'origine en bleu B5 avec un intérieur noir, l'intérieur a été repeint en beige pour correspondre aux LEE 1 et 3 bien que son volant soit resté noir. Il a été utilisé pour la scène d'ouverture de "One Armed Bandits". Dans cette scène, Bo et Luke pourchassaient la voiture de police de Rosco avec le Général après que Cooter l'ait volé.

LEE 3 était la première voiture rapprochée de l'unité 1 et la première General Lee construite par Warner Brothers, elle est visible sur les premières photos publicitaires. C'était à l'origine un modèle F5 Medium Green Metallic R/T SE (Special Edition) avec un dessus en vinyle beige. Elle était propulsée par un moteur 440 Magnum de 375 CV, la voiture pesait 3 671 livres (1 665 kg). Le LEE 3 était équipé d'un climatiseur, de vitres électriques, d'un tableau de bord à grain de bois et d'une radio AM. Il y avait aussi un tachymètre d'usine (qui peut être vu sur "Repo Men"). Cette voiture avait un intérieur en cuir beige et un arceau de sécurité amovible qui permettait l'installation d'une caméra pour les prises de vue en voiture. Cette voiture a été peinte en 1975 Corvette Flame Red avec une couche de base spéciale, la couche de base a été utilisée après avoir découvert que la peinture de LEE 1 semblait tachetée en raison de l'application directe sur la peinture d'usine, elles avaient d'abord été peintes avec le code Chrysler EV2 ou "Hemi Orange" . Finalement, les trois premiers Général Lees commencé à montrer des dommages visibles, donc l'équipage a dû commencer à en faire plus. La première Général Lee construit en Géorgie était un chargeur de 1968 converti pour ressembler à un 1969, le panneau de feu arrière, la calandre et les sièges avant tirés de LEE 1 ont été utilisés. Les intérieurs non bronzés à l'origine ont été vaporisés avec un colorant vinyle "Saddle tan" de la marque SEM. Les trois premiers Géorgie Lie avait un ensemble de drapeaux croisés (un drapeau confédéré et un drapeau à damier) sur le panneau entre la lunette arrière et le couvercle du coffre. Bien que quatre ensembles aient été créés, seuls trois ont été utilisés. Ils ont été abandonnés en raison de la continuité des graphismes de General Lee, ce qui en fait une chose de moins à utiliser. Les trois voitures survivantes sont retournées en Californie et les drapeaux croisés ont été retirés lors de la remise en état. Les roues étaient généralement de 14 x 7 pouces (36 cm × 18 cm) de marque American Racing "Vectors" tout au long du spectacle (avec des capuchons centraux Carroll Shelby) et étaient principalement montées sur des pneus P235/70R14 BF Goodrich Radial T/A avec le côté du mur noir vers l'extérieur.

LEE 1 a été vendu au golfeur professionnel Bubba Watson lors de la vente aux enchères Barrett-Jackson Scottsdale 2012 pour 110 000 $ US (121 000 $ US après prime d'achat). [2] [3] [4] [5] Au milieu de l'interdiction controversée du drapeau confédéré, il a déclaré son intention de repeindre la voiture et de retirer le drapeau, mais aucune preuve réelle du changement n'a émergé jusqu'à présent. [6]

L'ère Veluzat Modifier

André et Renaud Veluzat ont construit Général Lees pour WB de la deuxième saison à la quatrième saison. Les téléspectateurs peuvent également voir deux voitures "Georgia" souvent utilisées jusqu'au début de la deuxième saison. LEE 3 et une voiture spécialement mise en cage n'apparaissant jamais (mais construite) en Géorgie ont été largement utilisés dans les premiers épisodes californiens. Les Veluzat étaient quelque peu incohérents dans la façon dont ils construisaient les voitures, c'est donc à ce moment-là que l'on trouve le plus de variations par rapport aux spécifications. La peinture était de n'importe quelle couleur orange qu'ils avaient sous la main à l'époque, mais il semble y avoir une certaine variation ici: les intérieurs étaient principalement teints en brun et parfois en SEM Saddle Tan. Selon certaines sources, les Veluzats ont facturé à WB 250 $ par semaine et par voiture pour la location et une somme forfaitaire de 2 000 $ à 3 000 $ lors de la destruction des véhicules, y compris les voitures de police. Les mécaniciens de WB devaient entretenir les voitures aux frais de l'entreprise.

L'argent généré par la construction Général Lees financé le projet familial Veluzat de restauration du Melody Ranch de Gene Autry qu'il avait incendié dans les années 1960. Ce ranch est l'endroit où de nombreux films occidentaux classiques ont été tournés, ainsi que la série télévisée Fumée de pistolet. Aujourd'hui, c'est un ranch de cinéma entièrement fonctionnel où des émissions telles que HBO Bois morts sont filmés.

L'ère Warner Brothers Modifier

En 1983, Warner Brothers a pris le contrôle total de la construction Général Lees à Ken Fritz. Fritz n'a pas eu le travail bien avant d'être licencié lui aussi et à ce stade, Warner Brothers a transféré la production complète en interne. Les Général Lee était maintenant le point culminant de la série, et WB a reçu d'énormes quantités de Lee-courrier de fans spécifique qui a pincé les incohérences des voitures. En raison de la renommée de Général Lee, WB a demandé à ses mécaniciens de construire les voitures avec une apparence spécifique, même en dessous. Tous les graphiques devaient répondre aux spécifications, tous les marqueurs latéraux et les garnitures chromées des bas de caisse ont été retirés et les arceaux de sécurité et les barres de poussée devaient répondre à des spécifications exactes. Cependant, quelques modifications ont été apportées avant que les spécifications ne soient définies : la barre de poussée est devenue plus large, l'intérieur est devenu de couleur beige clair et les arceaux de sécurité étaient recouverts d'un rembourrage en mousse noire. Pendant cette période, la seule façon de distinguer les conversions de 1968 des originaux de 1969 est la forme du rembourrage du tableau de bord.

Au fur et à mesure que l'ère WB avançait, il est devenu difficile de trouver les voitures: des Piper Cubs ont été embauchés pour effectuer des recherches aériennes pour les chargeurs de 1968 et 1969 parmi la population. ils ne pouvaient plus fonctionner et, en dernier recours, des modèles miniatures radiocommandés ont également été introduits vers la fin de la série pour remplacer la plupart des grands sauts, économisant ainsi plus de voitures, ce qui s'est avéré impopulaire auprès de nombreux réalisateurs d'épisodes (y compris Tom Wopat) qui a estimé que les modèles n'avaient pas l'air réalistes. A cette époque, il y avait aussi une rivalité pour "la meilleure voiture de la télévision" avec le Chevalier cavalier série, ce qui a conduit à utiliser de plus en plus les modèles pour de plus grands sauts afin d'essayer de surpasser cette série. Prendre le contrôle total a également permis d'économiser de l'argent, car WB avait désormais la possibilité d'acheter des voitures, de les remettre en état et de les utiliser sans payer de frais de location quotidiens.

Les Général Lee de Les ducs de Hazzard long métrage Modifier

Au début du film, le Général était un orange fané avec un "01" peint à la main sur les portes, des roues en acier noir, un pare-chocs avant standard et aucun drapeau confédéré. Au milieu du film, Cooter répare le Général après avoir été vandalisé par les mercenaires de Boss Hogg. Il le repeint d'un orange vif Hemi et y ajoute les marques bien connues (roues "turbine" à 10 branches "Vector" American Racing, octogonale "01", grille de protection noire, drapeau confédéré sur le toit, klaxon "Dixie" et " Général Lee" au-dessus des ouvertures des fenêtres des portes).

Le film Général non seulement vole et effectue des atterrissages contrôlés, mais dérive également à l'aide du dériveur professionnel Rhys Millen. Pendant les scènes de saut, certaines voitures de cascade étaient propulsées par leurs propres moyens par des cascadeurs, d'autres avaient leurs moteurs et leurs transmissions retirés. Les Chargers sans moteur ont ensuite été lancés sans pilotes par une catapulte à gaz similaire en principe à celles utilisées sur les porte-avions. Environ 24 chargeurs de 1968 à 1970 ont été utilisés dans le film.

Contrairement à l'ère des émissions de télévision Lie, les voitures de cinéma utilisaient des kits graphiques de rechange. Le film leur a donné une nouvelle crédibilité et n'est plus considéré comme un choix inexact. Sinon, à l'exception des lettres blanches sur les pneus Goodrich "Radial T/A", l'extérieur du "gros plan" du film Général Lees variait peu des voitures d'émission de télévision. La peinture était "Big Bad Orange" (une couleur d'American Motors Corporation) plutôt que Corvette "Flame Red". roue, une radio stéréo AM/FM avec lecteur de disque compact a été installée dans le tableau de bord et les intérieurs étaient un tissu de vinyle de couleur personnalisée conçu pour ressembler à la teinture/peinture utilisée dans les dernières époques de l'émission télévisée. On peut toujours différencier les Chargers de 1968 en regardant le tableau de bord, mais maintenant, les Chargers de 1970 ont été ajoutées au mélange. Les voitures ressemblaient quelque peu à une fin des années 1990 au début des années 2000 (décennie) Général Lee clone, mais la saveur globale du Général Lee est encore évident. Sur toutes les voitures, les feux de recul et les verres de position latéraux ont été retirés, les ouvertures comblées.

Onze des voitures utilisées pour le film avaient été achetées au Luedtke Auto Group. De nombreuses voitures avaient été découpées pour permettre des vues de l'intérieur de la caméra.

Général Lee le numéro 020 était la voiture de dérive utilisée dans la scène de dérive autour de Lee Circle et était également la voiture de course avec la Shelby noire à la fin du film. C'était les seules voitures équipées de 4 vitesses et était la sauvegarde de la voiture #005. La voiture contient une poignée de frein d'urgence unique près du levier de vitesses qui a permis au cascadeur d'accéder rapidement au verrouillage des freins arrière à volonté. Bien qu'il ait subi des dommages pendant le tournage, il est parfaitement adapté à la route et appartient à Troy Martinson dans le Minnesota. [ citation requise ]

Deux des Général Lees (un R/T SE de 1969 et un 1970 conçu pour apparaître comme un 1969) ont été temporairement vendus à Warner Brothers par Everett "J.R." Barton de Wichita, Kansas, pour 1,00 $ chacun, puis lui a été revendu pour 1,25 $. Ils ont été récupérés chez lui à Wichita et ont été transportés à Baton Rouge, tous deux en état de conduire. La voiture de 1970 (fabriquée jusqu'en 1969) a ensuite eu le moteur retiré, a reçu le traitement General Lee puis un poids a été ajouté pour équilibrer la voiture pour le saut principal de l'autoroute. Une autre voiture a été utilisée avant cette voiture. Le premier a atterri durement sur le nez, s'est cassé et a foncé droit sur la rambarde. Compte tenu de son atterrissage problématique, il n'a pas été utilisé pour cette scène. La voiture de M. Barton, numéro 127, a ensuite été utilisée pour cette scène. Il a été lancé à partir d'un système de catapulte, un peu comme celui utilisé sur les porte-avions. Il a volé le plus loin de tous les sauts du film et a vraiment survécu. C'est la voiture qui a fait ce saut dans le film. Après le tournage, les voitures ont été rendues à Everett. Everett a ensuite remis un moteur dans la voiture et, même dans son état de saut, l'avait conduit dans quelques défilés. Après avoir conservé la voiture pendant huit ans, il l'a vendue à un particulier qui l'a fait restaurer pour montrer la qualité. Il a été restauré par les hommes de l'émission télévisée Cimetière Voitures dans la saison 7. [ citation requise ]

Petiteville hommage Modifier

Au début de l'épisode de la cinquième saison « Exposed » de la série télévisée Petiteville, ancien Ducs de Hazzard co-star Tom Wopat (Luke Duke) joue le sénateur du Kansas Jack Jennings, vieil ami de Jonathan Kent, joué par John Schneider (Bo Duke). Jennings met sa voiture en queue de poisson dans la basse-cour du Kent. La voiture est une Dodge Charger R/T de 1968, peinte en bleu au lieu d'orange, et sans le Général Lee l'insigne distinctif de .

Publicités télévisées du général Lee Modifier

En 2014, le général Lee a été présenté dans un spot publicitaire pour AutoTrader. [7] La ​​publicité mettait en vedette le général Lee avec Ducs de Hazzard étoiles John Schneider et Tom Wopat. La chanson thème de la série, "Good Ole Boys", peut être entendue pendant la publicité. La vidéo est sortie le 6 juin 2014.

Controverse sur le drapeau confédéré Modifier

Au lendemain des morts par balles de Charleston, en Caroline du Sud en 2015, il y a eu une réaction contre le drapeau de bataille confédéré, en raison des associations historiques du drapeau avec l'esclavage. [8] [9] En réponse, Warner Bros. Entertainment, Inc. a arrêté la production de voitures miniatures General Lee. [10] Ben Jones a critiqué le mouvement, déclarant : « Je pense que toute la nation Hazzard comprend que le drapeau de bataille confédéré est le symbole qui représente l'esprit d'indépendance indomptable qui nous permet de « faire notre chemin de la seule façon dont nous savons comment ». » [11] John Schneider a répondu en déclarant : « Je m'oppose à ceux qui disent que le drapeau sur le General Lee devrait toujours être considéré comme un symbole de racisme. Le drapeau est-il utilisé comme tel dans d'autres applications ? Oui, mais certainement pas sur les ducs." [12]

Le 2 juillet 2015, le golfeur Bubba Watson, actuel propriétaire de LEE 1, a tweeté qu'il peindrait sur le drapeau confédéré sur le toit de la voiture. [13] [14] Cela a incité Brian Grams, directeur du Volo Auto Museum [15] (qui avait déjà un autre General Lee [16] ), à proposer d'acheter Watson's General Lee, citant à quel point la voiture de Watson était importante parce qu'elle était utilisée dans la première saison de l'émission et mériterait d'être inclus dans la collection du musée. Son offre a été refusée. [15] Watson a confirmé en 2020 qu'il possédait toujours la voiture et qu'il avait retiré le drapeau. [16]

Après des demandes en 2020 de suppression des symboles confédérés, le musée de Volo a refusé de retirer la voiture qu'il possédait depuis 2005, une autre utilisée lors de la première saison. Grams a déclaré que personne ne s'était plaint au musée. [17]

Les moteurs dans l'émission télévisée Général Lees variés, ils utilisaient des moteurs de 318, 383 et 440 pouces cubes. Aucune des voitures de la série télévisée n'avait la 426 Hemi, bien qu'en 2005 Les Ducs de Hazzard film, Cooter a remplacé le moteur d'origine du "General" par un moteur Chrysler 426 Hemi. Cependant, le "gros plan" Lie (à l'exception du premier) étaient alimentés par 383. La "Ski Car" spécialement conçue (la voiture qui était utilisée pour les cascades impliquant la conduite sur les roues gauches ou droites avec les roues latérales opposées en l'air) avait une 318, car elle était plus légère. La plupart des voitures acrobatiques « chevreuils » avaient des 383 et 440. Les cascadeurs avaient tendance à préférer les 440 (un moteur plus performant) pour les sauts, donc les cascades à 440 Lie étaient souvent réservés pour les sauts plus hauts et plus longs. De plus, bien que les premiers effets sonores aient amené de nombreuses personnes à croire le contraire, seule une poignée de Chargers avaient des transmissions manuelles, la plupart en avaient 727 TorqueFlite boîtes de vitesses automatiques.

Les Général Lee, sauf au début du film, n'a pas de portes qui s'ouvrent. Dans la série télévisée, il est expliqué que les voitures de course ont leurs portes soudées, donc le conducteur et le passager doivent glisser par la fenêtre (comme en NASCAR). Cela était souvent utilisé pour un effet comique lorsque l'oncle Jesse ou le patron Hogg avait besoin d'aide pour se faufiler à travers la fenêtre (dans un épisode, le shérif Rosco embauche un chasseur de primes (Jason Steele dans la série) pour créer un faux Général Lee et tromper les ducs pour qu'ils le conduisent, auquel cas il ordonne rapidement leur arrestation pour vol de voiture. La fausse voiture a été facilement identifiée car ses portes se sont ouvertes. Cette limitation n'était pas prévue au départ, mais lors du tournage de la première poursuite (où Bo et Luke poursuivent Cooter dans la voiture de Rosco), la poignée de porte du passager a été endommagée lorsqu'elle a heurté les boîtes aux lettres et n'a pas pu être ouverte de l'extérieur, alors Tom Wopat (Luke) a grimpé par la fenêtre. Le réalisateur a tellement aimé le déménagement qu'il a également fait monter John Schneider (Bo). C'est pourquoi seuls LEE 1 et 2 avaient des arceaux de sécurité complets et tous les autres General Lees n'avaient qu'un arceau de sécurité, ce qui facilitait l'entrée et la sortie des acteurs. [ citation requise ] Dans le film, la voiture a été réparée après avoir été saccagée, mais les portes n'ont pas pu être réparées assez rapidement. Pour une entrée en courant, Bo et Luke glissent également sur le capot plutôt que de marcher autour de l'avant de la voiture. Cependant, dans la préquelle Les ducs de Hazzard : le début, la porte de gauche était soudée alors que celle de droite ne l'était pas.

Les systèmes d'échappement étaient basiques : certains avaient des silencieux en verre, mais la plupart avaient des échappements standard avec le tuyau coupé juste avant l'extrémité arrière. Le son d'échappement que l'on peut entendre sur la majeure partie de l'épisode de l'ère californienne Général Lees est d'un Muguet verre de marque. Les sons provenaient des systèmes d'échappement montés sur les voitures "close-up" les pièces utilisées étaient Blackjack en-têtes de marque, doubles échappements et les silencieux Thrush susmentionnés. Cependant, les sons ont été doublés après le tournage de la scène. Selon Schneider, les sons d'échappement du General Lee étaient les mêmes effets sonores du film Bullitt. [18]


"Le général Robert E. Lee (1807-70) et le philanthrope George Peabody (1795-1869) à White Sulphur Springs, Virginie-Occidentale, du 23 juillet au 30 août 1869."

"Le général Robert E. Lee (1807-70) et le philanthrope George Peabody (1795-1869) à White Sulphur Springs, Virginie-Occidentale, du 23 juillet au 30 août 1869." Par Franklin Parker et Betty J. Parker, 63 Heritage Loop, Crossville, TN 38571-8270. Courriel [email protected]

Les stations thermales thermales de Virginie ont été les premiers lieux de rassemblement des élites du sud et du nord après la guerre de Sécession. C'est à l'hôtel Greenbrier, à White Sulphur Springs, en Virginie-Occidentale, le plus populaire des spas de sources chaudes, que Robert E. Lee et George Peabody se sont rencontrés par hasard pendant quelques semaines du 23 juillet au 30 août 1869.Pour chacun, cette réunion était un tournant symbolique de l'amertume de la guerre civile vers la réconciliation et le pouvoir de levage de l'éducation publique.

Lee était alors président du Washington College, Lexington, Virginie (1865-1870, rebaptisé Washington and Lee University à partir de 1871). Peabody venait (le 29 juin 1869) de doubler à 2 millions de dollars son Peabody Education Fund, commencé le 7 février 1867, pour faire progresser l'éducation publique dans le Sud.

Les circonstances historiques avaient rendu Lee et Peabody célèbres à leur époque, la renommée de Lee plus durable que celle de Peabody, étrangement, bientôt oubliée. Pourtant, lorsqu'ils se sont rencontrés en 1869, Peabody était sans doute mieux connu dans le monde anglophone et plus largement apprécié.

Pour Lee, 62 ans, héros de la cause confédérée perdue, c'était à côté du dernier été de la vie. Pour Peabody, 74 ans, philanthrope le plus connu de son époque, c'était le tout dernier été de la vie. Ils étaient le centre d'attention cet été de 1869 à "The Old White". Ils ont mangé ensemble dans la salle à manger publique, ont marché bras dessus bras dessous jusqu'à leurs bungalows voisins, ont été applaudis par les visiteurs et ont été photographiés ensemble et avec d'autres personnalités.

Le père de Robert E. Lee

Né à Stratford, dans le comté de Westmoreland, en Virginie, Robert Edward Lee était le fils du héros de la guerre d'indépendance Henry Lee (1756-1818), connu sous le nom de « Light Horse Harry ». Henry Lee était un délégué de Virginie au Congrès continental (1785-88), membre de la Convention de Virginie pour le Congrès continental (1788), a siégé à l'Assemblée générale de Virginie (1789-91), a été gouverneur de Virginie (1792-95), a été nommé par George Washington pour commander des troupes pour réprimer « l'insurrection du whisky » dans l'ouest de la Pennsylvanie (1794), a servi au sixième congrès des États-Unis (1799-1801) et a servi pour la dernière fois pendant la guerre de 1812.

Malgré ce record impressionnant (le Congrès lui a décerné une médaille d'or pour ses exploits pendant la guerre d'Indépendance américaine), Henry Lee était un mari moins que satisfaisant, un pauvre soutien de famille, un père absent de ses cinq enfants, était souvent harcelé par les créanciers et a été plusieurs fois emprisonné pour dettes. Robert E. Lee avait six ans lorsqu'il a vu pour la dernière fois son père, qui est parti retrouver la santé aux Antilles. Le jeune Lee avait onze ans lorsque son père est décédé. Le biographe de Robert E. Lee, Emory M. Thomas a écrit : « Toute sa vie, Robert Lee n'a connu son père que de très loin.

La carrière de Robert E. Lee

Robert E. Lee a fréquenté des écoles privées à Alexandria, en Virginie. À l'âge de 18 ans, avec des finances familiales interdisant de fréquenter un collège privé, Robert E. Lee, résolu à une carrière militaire, a demandé l'admission à l'Académie militaire américaine sans frais de scolarité, West Point, New York. Sa famille et ses amis envoyèrent des pétitions et des lettres de recommandation au secrétaire à la Guerre John C. Calhoun (1782-1850). À l'été 1825, R. E. Lee entra à West Point comme l'un des 107 nouveaux cadets.

Quarante-sept de cette classe d'entrée ont obtenu leur diplôme, Lee parmi eux. Il était un cadet exemplaire, sans un seul démérite, occupait tous les postes de cadets d'honneur et obtint son diplôme en second de sa promotion de 1829. Il fut affecté au corps du génie où il acquit bientôt une grande réputation. Le 30 juin 1831, deux ans après avoir obtenu son diplôme, il épousa Mary Randolph Custis, fille d'un petit-fils de Mme George Washington (Martha Washington, 1731-1802).

Se distinguant comme ingénieur en chef dans les projets de drainage des rivières et de construction de forts, il a servi pendant la guerre du Mexique, où le général Winfield Scott (1786-1866), valorisant ses compétences militaires et d'ingénierie, le consultait constamment.

Lee était surintendant de West Point (1852-1855). Il était l'officier militaire des États-Unis qui a ordonné de réprimer l'insurrection de John Brown (1800-59) à l'arsenal fédéral de Harper's Ferry, en Virginie, le 16 octobre 1859. La tentative fanatique de l'abolitionniste Brown de voler des armes fédérales afin d'armer des esclaves pour une insurrection contre le Sud a contribué à précipiter l'amère guerre civile de quatre ans.

Face au « conflit irrépressible », le général Winfield Scott aurait déclaré au président Abraham Lincoln que Lee valait 50 000 hommes. Lee se vit offrir le commandement des forces fédérales le 18 avril 1861, mais refusa. Il a déclaré à Francis Preston Blair (1791-1876), qui l'a approché au nom du président Lincoln : « ... bien qu'opposé à la sécession et à la guerre, je ne pouvais pas prendre part à une invasion des États du Sud. » Fidèle à la Virginie, Lee démissionne de l'armée américaine le 20 avril 1861.

À Richmond en Virginie, à la demande de la Convention de Virginie, il a été placé à la tête des forces de Virginie, le 23 avril 1861. La capacité d'organisation de Lee, sa compréhension de la stratégie militaire et son intégrité ont résisté pendant quatre années de guerre civile amère contre l'écrasante Union la force du nombre, de la main-d'œuvre et des ressources économiques. Confronté à une défaite écrasante inévitable, Lee se rendit au général U.S. Grant, Appomattox Courthouse, Virginie, le 9 avril 1865.

Il a dit à ses troupes vaincues : « … Vous emporterez avec vous la satisfaction qui découle de la conscience du devoir accompli fidèlement, et je prie sincèrement pour que notre Dieu miséricordieux vous accorde sa bénédiction et sa protection.

La cause confédérée étant perdue, Lee chercha l'obscurité et refusa de prêter son nom à des entreprises commerciales. Lorsqu'il fut invité pour la première fois à la présidence du petit, obscur et en difficulté Washington College, Lexington, Virginie (août 1865), Lee hésita. Il a écrit aux administrateurs qu'il était « un objet de censure » dans le Nord, que sa présence pourrait « causer un préjudice » au collège.

Sachant que le nom et la renommée de Lee attireraient des étudiants, les administrateurs ont persisté. Lee a accepté. Son biographe Emory M. Thomas a écrit que Lee « s'est rapidement imposé comme une présence à Lexington » et qu'au cours des cinq années de vie qui lui restaient (1865-1870) est devenu « le sauveur du Washington College ».

Hôtel Greenbrier, White Sulphur Springs, Virginie-Occidentale

La première auberge de l'actuel Greenbrier Hotel, White Sulphur Springs, Virginie-Occidentale, a été construite en 1780, bien avant que la Virginie-Occidentale ne devienne un État en 1863. C'était un lieu de villégiature préféré des élites du sud qui s'y réunissaient pour rencontrer parents et amis, se reposer et récupérer, et boire et se baigner dans ses sources minérales saines. Lee, souffrant de problèmes cardiaques, avait besoin de repos, était un visiteur occasionnel de la station thermale, en particulier au Greenbrier.

Au Greenbrier à l'été 1868, Lee apprit que certains jeunes visiteurs du Nord recevaient un accueil glacial. Il a demandé aux jeunes femmes du sud qui l'entouraient si l'une d'elles irait avec lui pour saluer et accueillir les jeunes invités du nord.

La jeune femme qui l'accompagnait, Christina Bond, a demandé : « Général Lee, n'avez-vous jamais ressenti de ressentiment envers le Nord ? » Elle enregistra sa réponse calme : « Je crois pouvoir dire, en regardant dans mon propre cœur et en parlant comme en présence de mon Dieu, que je n'ai jamais connu un seul moment d'amertume ou de ressentiment. L'été suivant de 1869, au Greenbrier, il rencontra George Peabody pour la première et unique fois.

La carrière de George Peabody

George Peabody était le troisième des huit enfants nés d'une famille pauvre de Danvers (rebaptisée Peabody le 13 avril 1868), à 30 kilomètres de Boston, dans le Massachusetts. Après quatre ans dans une école de district (1803-07) et quatre ans d'apprentissage dans un magasin général (1807-10), le jeune de 16 ans travaillait en 1811 dans le magasin de vêtements de son frère aîné à Newburyport, Massachusetts.

La mort de son père cette année-là (13 mai 1811) a laissé la famille endettée, leur maison de Danvers hypothéquée, la mère et ses cinq frères et sœurs plus jeunes étant contraints de vivre avec des parents. Le grand incendie de Newburyport (31 mai 1811) s'est produit onze jours après la mort de son père. L'incendie, qui s'est produit lors d'une dépression économique en Nouvelle-Angleterre, a conduit de nombreuses personnes à quitter cette ville et à migrer vers le sud.

Un oncle paternel imprévoyant dont le magasin de Newburyport avait brûlé dans l'incendie a encouragé son neveu de 16 ans, George Peabody, à ouvrir avec lui un magasin de mercerie à Georgetown, dans le district de Columbia. Ayant besoin de crédit, soutenu par la recommandation du marchand de Newburyport Prescott Spaulding (1781-1864), Peabody a obtenu un envoi de marchandises de 2 000 $, base de sa première entreprise commerciale dans le magasin de marchandises sèches de Georgetown (1812).

Son oncle partit bientôt pour d'autres entreprises. Young Peabody exploitait le magasin et était également un marchand ambulant vendant des marchandises aux maisons et aux magasins de la région de DC. Avec Washington, DC, assiégé par les Britanniques, il s'est porté volontaire et a servi brièvement dans la guerre de 1812.

Un autre soldat et marchand expérimenté plus âgé, Elisha Riggs, Sr. (1779-1853), a pris Peabody, 19 ans, comme partenaire junior itinérant à Riggs, Peabody & Co. (1814-29), Georgetown, DC L'entreprise, qui a importé vêtements et autres marchandises à vendre à des grossistes américains, déménagea en 1815 à Baltimore et, en 1822, possédait des entrepôts à Philadelphie et à New York.

Peabody a pris très tôt le soutien de sa famille. Il a envoyé des vêtements et de l'argent à sa mère et à ses frères et sœurs, et en 1816, à l'âge de 21 ans, il a remboursé les dettes familiales et a ramené sa mère et ses frères et sœurs dans leur maison de Danvers. Traitant l'acte de propriété de Peabody, Newburyport, Massachusetts, l'avocat Ebon Mosely a écrit à George Peabody (16 décembre 1816) : « Je ne peux que me réjouir de l'affection filiale qui semble vous démontrer que vous devez préserver la succession d'un parent.

Peabody a payé l'éducation à la Bradford Academy (maintenant Bradford College), Bradford, Massachusetts, de cinq plus jeunes parents. Il a acheté une maison à West Bradford pour ses proches qui étudiaient à l'académie, où sa mère a également vécu pendant plusieurs années.

Il a ensuite payé pour l'éducation complète du neveu Othniel Charles Marsh (1831-99), premier paléontologue américain à l'Université de Yale, neveu George Peabody Russell (1835-1909), avocat formé à Harvard, nièce Julia Adelaide (née Peabody) Chandler (b. 1835), et d'autres.

Motif philanthropique de George Peabody : « Privé, comme j'étais… »

La lettre de Peabody du 18 mai 1831 à un neveu qui porte son nom, George Peabody (1815-1832), fils de son frère aîné David Peabody (1790-1841), faisait allusion à ses motivations pour éduquer ses proches et pour ses philanthropies ultérieures. Aimant particulièrement ce neveu, Peabody a payé ses études à la Bradford Academy et a reçu des rapports réguliers sur les progrès de son neveu. Lorsque ce neveu a demandé à son oncle une aide financière pour fréquenter le Yale College, Peabody a répondu dans une lettre poignante.

Peabody écrit à son neveu : (soulignement) : « Privé, comme je l'étais, de la possibilité d'obtenir autre chose que l'éducation la plus commune, je suis bien qualifié pour estimer sa valeur par les désavantages que je subis dans la société [en] ce que mes affaires et ma situation dans la vie me jettent fréquemment, et volontiers je donnerais maintenant vingt fois les dépenses d'une bonne éducation si je pouvais maintenant la posséder, mais il est maintenant trop tard pour que j'apprenne et je ne peux le faire qu'à ceux qui viennent sous mes soins, comme j'aurais pu souhaiter que les circonstances aient permis à d'autres de le faire par moi. Malheureusement, ce neveu préféré est décédé à l'âge de 17 ans le 24 septembre 1832 à Boston de la scarlatine, son potentiel non réalisé.

Vendre les obligations du Maryland à l'étranger

En tant que partenaire d'achat aux États-Unis et à l'étranger pour Riggs, Peabody & Co. (rebaptisé Peabody, Riggs & Co., 1829-48), Peabody a effectué quatre voyages d'achat en Europe au cours de 1827-37.

Au milieu des années 1830, plusieurs États ont commencé l'amélioration interne des routes, des canaux et des chemins de fer nécessitant des capitaux d'investissement européens par le biais d'obligations d'État vendues à l'étranger. Les États-Unis étaient alors en train de se développer, de s'étendre et, par conséquent, de devenir un pays emprunteur grâce aux obligations d'État américaines vendues à l'étranger. En 1836, la législature du Maryland vota le financement du canal de Chesapeake et de l'Ohio et du chemin de fer de Baltimore et de l'Ohio. Lors de son cinquième voyage à l'étranger, en février 1837, Peabody a représenté ses deux entreprises et a également été nommé l'un des trois agents pour vendre à l'étranger l'émission d'obligations de 8 millions de dollars du Maryland.

Dans la panique financière de 1837, les deux autres agents rentrèrent chez eux sans succès. Peabody est resté à Londres le reste de sa vie (1837-1869), 32 ans, à l'exception de trois visites aux États-Unis. Neuf États américains en difficulté financière, dont le Maryland, ont suspendu le paiement des intérêts sur leurs obligations vendues à l'étranger. Peabody a fait face à un marché déprimé, avec des investisseurs britanniques et européens en colère contre le non-paiement des intérêts sur leurs obligations d'État américaines.

Peabody a bombardé les responsables du Maryland de lettres exhortant à la reprise des paiements d'intérêts sur les obligations du Maryland, et de manière rétroactive. Ses lettres ont été publiées dans des journaux américains. À l'étranger, il a également assuré publiquement aux investisseurs étrangers que le non-paiement des intérêts était temporaire et que le remboursement serait rétroactif. Il a finalement vendu sa part des obligations du Maryland aux Baring Brothers de Londres. La panique de 1837 s'apaise. Les neuf États défaillants ont repris leurs paiements d'intérêts obligataires. La foi de Peabody qu'ils le feraient était justifiée et appréciée. Son intégrité financière est devenue connue d'un cercle de plus en plus large aux États-Unis et à l'étranger.

Une certaine notoriété est venue à Peabody lorsque la législature du Maryland (1847-1848), réalisant ce qu'il avait fait, l'a remercié à l'unanimité d'avoir maintenu son crédit à l'étranger et d'avoir refusé la commission de 60 000 $ qui lui était due.

Il n'avait pas voulu alourdir le trésor de l'État du Maryland pendant ses difficultés financières. En transmettant ces résolutions de remerciements, le gouverneur du Maryland Philip Francis Thomas (1810-1890) a écrit à Peabody : « À vous, monsieur… les remerciements de l'État étaient éminemment dus.

George Peabody en tant que courtier-banquier en obligations d'État américain basé à Londres

À Londres, Peabody a progressivement réduit son commerce de marchandises sèches et de matières premières. Sous la raison sociale de George Peabody & Co. (1838-1864), il a fait la transition de marchand à banquier international. Il a vendu des obligations d'État américaines pour financer des routes, des canaux et des chemins de fer.

Interrogé dans une interview, le 22 août 1869, sur comment et quand il gagnait la plupart de son argent, le courtier en valeurs mobilières et banquier international basé à Londres a déclaré: «J'ai gagné à peu près en 20 ans de 1844 à 1864. Tout ce que j'ai touché à ce temps semblait se tourner vers l'or. J'ai acheté en grande partie des titres américains lorsque leur valeur était faible et qu'ils ont beaucoup progressé. »

J.S. Morgan, plus tard, société J.P. Morgan

Souvent malade et poussé par des amis d'affaires à prendre un partenaire, Peabody, le 1er octobre 1854, à l'âge de 59 ans, prit comme partenaire le marchand de Boston Junius Spencer Morgan (1813-1890), dont le fils de 19 ans, John Pierpont Morgan (1837- 1913) a commencé sa carrière bancaire en tant qu'agent à New York pour George Peabody & Co., Londres. À la retraite, le 1er octobre 1864, célibataire, sans fils, et sachant à la retraite et à la mort qu'il ne contrôlerait plus son entreprise, Peabody a demandé que son nom soit retiré.

George Peabody & Co. (1838-64) a continué à Londres sous le nom de JS Morgan & Co. (1864-1909), Morgan Grenfell & Co. (1910-18), Morgan Grenfell & Co., Ltd. (1918-89), et Deutsche Morgan Grenfell (depuis 1989), une société bancaire internationale appartenant à des Allemands.

Peabody était ainsi la racine de la société bancaire internationale J. P. Morgan. Il passa les cinq dernières années de sa vie (1864-1869) à s'occuper de ses institutions philanthropiques, commencées en 1852 avec la devise : « L'éducation : une dette due du présent aux générations futures ».

George Peabody, philanthrope

Peabody a dit très tôt à des intimes et a déclaré publiquement en 1850 qu'il fonderait un établissement d'enseignement utile dans chaque ville et ville où il avait vécu et travaillé. Son testament de 1827 a laissé 4 000 $ pour la charité. Son testament de 1832 a laissé 27 000 $ pour la philanthropie éducative sur une succession de 135 000 $.

George Peabody a fondé sept bibliothèques Peabody

En fin de compte, ses dons philanthropiques d'environ 10 millions de dollars comprenaient sept bibliothèques de l'institut Peabody, avec des salles de conférence et des fonds pour les conférences. Ceux-ci étaient, comme les lycées et les chautauquas plus tard, les centres d'éducation des adultes de leur temps.

Plus tard, les bibliothèques et autres fonds d'Andrew Carnegie (1835-1919), les fonds et fondations de John D. Rockefeller (1839-1937), les fonds d'Henry Ford (1863-1947) et ceux d'autres personnes ont largement dépassé la philanthropie de Peabody. Mais ce sont les dons de Peabody qui ont d'abord initié, défini des politiques, des modèles et inspiré le vaste mouvement ultérieur des fondations éducatives.

Les sept bibliothèques de l'Institut Peabody se trouvent à : Peabody, Danvers, Newburyport et Georgetown (toutes dans le Massachusetts) et à Baltimore, où l'Institut Peabody de Baltimore (à partir de 1857, don total de 1,4 million de dollars) consistait en une bibliothèque de référence unique dont les livres de l'Europe Estates Peabody, par l'intermédiaire d'agents, a acheté et expédié à Baltimore. La Bibliothèque du Congrès a emprunté tôt à la collection de livres rares de la bibliothèque Peabody Institute de Baltimore.

Le Peabody Institute of Baltimore possédait également une galerie d'art, une salle de conférence et un fonds de conférences, un conservatoire de musique, et décernait des prix annuels aux meilleurs élèves des écoles publiques de Baltimore. En 1982, la Baltimore Reference Library et le Peabody Conservatory of Music ont été intégrés à l'Université Johns Hopkins de Baltimore. D'autres bibliothèques Peabody se trouvent à 6-Thetford, Vermont, où il a rendu visite à ses grands-parents maternels à l'âge de 15 ans, et à 7-Georgetown, D.C.

Les trois musées des sciences de George Peabody

Il a doté le Peabody Museum of Archaeology and Ethnology, Harvard University (anthropologie), le Peabody Museum of Natural History, Yale University (paléontologie), tous deux en 1866 et ce qui est maintenant le Peabody Essex Museum, Salem, Massachusetts (1867), contenant l'histoire maritime et Documents historiques du comté d'Essex, y compris la plupart des lettres et des papiers de George Peabody.

Les autres cadeaux de George Peabody

Il a donné au Maryland Institute for the Promotion of Mechanic Arts (Baltimore) 1 000 $ pour un laboratoire et une école de chimie (1851) Phillips Academy, Andover, Massachusetts, 25 000 $ pour une chaire de mathématiques (1866) Kenyon College, Gambier, Ohio, 25 000 $, pour un chaire de mathématiques et de génie civil (novembre 1866) et ancien général, alors président Robert E. Lee's Washington College (rebaptisé Washington and Lee University, 1871), Lexington, Virginie, 60 000 $ pour une chaire de mathématiques (septembre 1869).

Il a donné 20 000 $ de fonds de publication chacun à la Maryland Historical Society, Baltimore (5 novembre 1866) et à la Massachusetts Historical Society, Boston (1 janvier 1867). Il a donné à la Commission sanitaire des États-Unis pour aider les orphelins de la guerre civile, les veuves et les anciens combattants handicapés 10 000 $ (1864). À l'hôpital de bienfaisance du Vatican San Spirito, à Rome, en Italie, il a donné 19 300 $ (5 avril 1867). Il a construit une église congrégationaliste commémorative à la mémoire de sa mère dans sa ville natale, Georgetown, Massachusetts, 70 000 $ (1866).

Pour des causes patriotiques, il a donné au Lexington Monument dans ce qui est maintenant Peabody, Massachusetts, 300 $ (1835) le Bunker Hill Memorial, Boston, Massachusetts, 500 $ (3 juin 1845) et le Washington Monument, Washington, DC, 1 000 $ (4 juillet , 1854).

Le Fonds d'éducation Peabody pour le Sud

Son don le plus influent aux États-Unis était le Peabody Education Fund de 2 millions de dollars (PEF, 1867-1914) pour promouvoir les écoles publiques dans les onze anciens États confédérés plus la Virginie-Occidentale, ajoutée en raison de sa pauvreté. Pendant 47 ans, le PEF a aidé à promouvoir les écoles publiques dans le Sud dévasté de l'après-guerre civile, en se concentrant sur les écoles primaires et secondaires publiques, puis sur les instituts de formation des enseignants et les collèges normaux, et enfin sur les écoles publiques rurales.

Sans précédent, le PEF a été la première fondation éducative américaine de plusieurs millions de dollars. Les historiens ont cité son exemple et ses politiques comme le modèle précurseur de tous les fonds et fondations éducatifs importants des États-Unis.

Célèbre à son époque, largement oublié puisque, même sous-estimé par la plupart des historiens, George Peabody était en fait le fondateur de la philanthropie américaine moderne.

Bon nombre des plus de 50 administrateurs distingués du PEF (de 1867 à 1914) qui ont occupé de hautes fonctions aux États-Unis étaient également administrateurs d'autres fonds et fondations plus récents, plus importants et plus riches. Ils ont ainsi contribué à étendre largement l'influence du PEF.

L'objectif commun de ces fonds et fondations de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle était d'utiliser la richesse des fondations privées comme leviers pour aider à résoudre les problèmes d'éducation, de santé et de bien-être économique dans le sud des États-Unis, ailleurs aux États-Unis et dans le monde.

Hauts postes occupés par les administrateurs du PEF

Douze des plus de 50 administrateurs du PEF étaient des législateurs d'État, deux étaient des juges en chef de la Cour suprême des États-Unis, six étaient des ambassadeurs des États-Unis, sept membres de la Chambre des représentants des États-Unis, deux généraux américains, un amiral de la marine américaine, un chirurgien général américain, trois généraux confédérés, sept sénateurs américains, trois membres du Congrès confédéré, deux évêques d'église, six officiers de cabinet américain, trois présidents américains (US Grant, Rutherford B. Hayes et Grover Cleveland), ou huit présidents américains si le Peabody Normal College et ses institutions prédécesseurs sont inclus, et trois financiers.

Les trois financiers qui étaient administrateurs du PEF comprenaient JP Morgan, lui-même collectionneur d'art et philanthrope de renom Anthony Joseph Drexel (1826-93), inspiré en tant qu'administrateur du PEF pour fonder l'Université Drexel de Philadelphie et Paul Tulane (1801-87), inspiré en tant que PEF fiduciaire pour fonder l'université de Tulane, à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane.

Autorisés à se dissoudre une fois leur mission accomplie, les administrateurs du PEF ont donné (en 1914) : 474 000 $ à quatorze collèges universitaires d'État du Sud 90 000 $ à Winthrop Normal College, Caroline du Sud et des fonds au Southern Education Fund, Atlanta, aidant toujours les Africains -Éducation américaine. La majeure partie du PEF, 1,5 million de dollars (les fonds de contrepartie requis en ont fait 3 millions de dollars), est allée au George Peabody College for Teachers (1914-79), Nashville, situé à côté de l'Université Vanderbilt, qui prospère toujours sous le nom de Peabody College of Vanderbilt University (ci-après PCofVU, depuis 1979).

Collège Peabody de l'Université Vanderbilt

Retracée généalogiquement à Nashville pendant quelque 227 ans (1785-2012), la Davidson Academy (1785-1806) a été affrété par la Caroline du Nord onze ans avant que le statut d'État du Tennessee ne soit rebaptisé Cumberland College (1806-26) rebaptisé Université de Nashville (1826-75 ) rebaptisé Peabody Normal College (1875-1909, créé et soutenu par le PEF) rebaptisé George Peabody College for Teachers (1914-79), qui continue sous le nom de PCofVU (à partir de 1979).

Confronté à de plus grandes divisions de classe et de race et à de plus grandes difficultés financières que les collèges homologues dans d'autres sections américaines, ce qui est maintenant le Peabody College de l'Université Vanderbilt (élu ces dernières années le meilleur établissement de formation des enseignants des États-Unis) a augmenté encore et encore comme un phénix pour produire des leaders éducatifs pour le Sud, la nation et le monde.

Maisons Peabody de Londres

Voulant faire quelque chose pour les travailleurs pauvres de Londres, Peabody a suivi la suggestion du réformateur social Lord Shaftesbury (1801-1885) selon laquelle le logement à bas prix était le plus grand besoin des pauvres de Londres. Peabody a donné un total de 2,5 millions de dollars (à partir de mars 1862) pour subventionner des logements modèles à loyer modique pour les travailleurs pauvres de Londres.

Quelque 50 000 Londoniens à faible revenu (mars 2012) vivaient dans quelque 20 000 appartements Peabody sur quelque 90 domaines dans la plupart des arrondissements de Londres. Le Peabody Trust, qui a construit et administre les Peabody Homes de Londres, évalués à quelque 2 milliards de dollars, est la philanthropie la plus réussie de Peabody (et la moins connue des Américains).

La dernière visite de George Peabody aux États-Unis

Longtemps malade, sentant que sa fin était proche, George Peabody a effectué sa dernière visite de quatre mois aux États-Unis, du 8 juin au 29 septembre 1869, pour voir sa famille et ses amis et ajouter des cadeaux à ses instituts américains. Fortement affaibli, il a été rencontré à New York par des intimes qui ont également ressenti cela comme sa dernière visite aux États-Unis.

Le New York Times, le 9 juin 1869, rapporte son arrivée « en âge avancé et en santé déclinante… ». "Où qu'il aille", lit-on dans l'article, "il est inquiet en suppliant des lettres d'individus qui s'attendent à ce qu'il les tire d'affaire… Maintenant qu'il est en Amérique, il devrait être laissé au calme et au repos dont il a tant besoin."

Il se rendit à Boston (10 juin 1869), puis se reposa à Salem, Massachusetts, chez son neveu George Peabody Russell (1835-1909).

Le 6 juillet 1869, son neveu écrivit à l'ami intime de son oncle, William Wilson Corcoran (1798-1888), qui se trouvait à White Sulphur Springs, en Virginie-Occidentale : « …M. Peabody… est plus faible que lorsqu'il est arrivé…. Il a… décidé d'aller à White Sulphur Springs… [et vous demande de] arranger un logement pour lui-même et son serviteur, pour Mme Russell et moi-même.

À la mi-juin 1869, Peabody visita tranquillement le Boston Peace Jubilee and Music Festival et écouta le chœur. À l'entracte, le maire de Boston, Nathaniel Bradstreet Shurtleff (1810-1874) a annoncé la présence de Peabody, ce qui a provoqué "une parfaite tempête d'applaudissements".

Dans un sermon du dimanche 20 juin clôturant le Boston Peace Jubilee, le révérend William Rounseville Alger (1822-1905) a mentionné que George Peabody avait fait plus pour maintenir la paix entre la Grande-Bretagne et l'Amérique qu'une centaine de démagogues pour la détruire.

Le 29 juin 1869, en plus que doubler son fonds pour l'éducation dans le Sud, il écrivit à ses administrateurs : « Je vous donne maintenant des obligations supplémentaires [d'une valeur] de 1 384 000 $…. une aubaine permanente et durable, non seulement pour les États du Sud, mais pour l'ensemble de notre cher pays… » Il a ajouté 50 000 $ à sa première bibliothèque du Peabody Institute (Peabody, Massachusetts, don total de 217 600 $). Lors de la consécration, le 14 juillet 1869, de la Peabody Institute Library, Danvers, Massachusetts (à laquelle il a donné un total de 100 000 $), il a déclaré : « Je ne peux plus jamais m'attendre à m'adresser à vous collectivement…. J'espère que cette institution sera… une source de plaisir et de profit.

Lors d'une réception le 16 juillet 1869, Peabody Institute Library, Peabody, Massachusetts, ses 30 invités qui sont arrivés par train spécial de Boston comprenaient l'ancien gouverneur du Massachusetts Clifford Claflin (1818-1905), le maire de Boston Nathaniel Bradstreet Shurtleff, le sénateur américain Charles Sumner ( 1811-74), et le poète Oliver Wendell Holmes (1809-94). Le poète Holmes a lu à haute voix un poème intitulé « George Peabody » écrit spécialement pour l'occasion.

Deux jours plus tard (18 juillet 1869), Holmes a décrit Peabody dans une lettre au ministre américain en Grande-Bretagne John Lothrop Motley (1814-1877) comme « le Dives qui va dans le sein d'Abraham et je crains avant un bon moment… ». Le 22 juillet 1869, l'évêque épiscopal de l'Ohio, ami de longue date, Charles Pettit McIlvaine (1799-1873) écrivit au conseiller philanthropique de Peabody, Robert Charles Winthrop (1809-1894) : ce ne peut être qu'un bien très superficiel. [Sa] toux est terrible, et je ne m'attends pas à ce qu'il vive un an…. »

White Sulphur Springs, Virginie-Occidentale, 23 juillet-août. 30, 1869

C'était le contexte lorsque Peabody est arrivé par train spécial à White Sulphur Springs, Virginie-Occidentale, le 23 juillet 1869. Présent était le surintendant de l'instruction publique du Tennessee et plus tard le commissaire américain à l'éducation John Eaton, Jr. (1829-1906).

John Easton a écrit dans son rapport annuel : « M. Peabody partage avec l'ex-gouverneur Wise le cottage le plus élevé de Baltimore Row et s'assoit à la même table avec le général Lee, M. Corcoran, M. Taggart et d'autres…. Étant tout à fait infirme, il a rarement pu venir au salon ou à la salle à manger, bien qu'il ait reçu de nombreuses dames et messieurs au chalet…. Ses manières sont singulièrement affables et agréables, et son visage l'un des plus bienveillants que nous ayons jamais vus.

Le confinement de Peabody dans son cottage a suscité une réunion le 27 juillet 1869, au cours de laquelle l'ancien gouverneur de Virginie Henry Alexander Wise (1806-1876) a rédigé des résolutions de louanges lues en présence de Peabody le lendemain (28 juillet 1869) dans le "Old White « Salon de l'hôtel. Les résolutions se lisent en partie : « Au nom du peuple du Sud, nous remercions M. Peabody pour son aide à la cause de l'éducation… et le saluons comme ‘bienfaiteur’. »

Peabody, assis, répondit : « Si j'avais de la force, je parlerais davantage de l'héroïsme des gens du Sud. Vos aimables remarques sur le Fonds d'éducation me paraissent douces. Mon cœur est lié à son succès.

Le bal George Peabody

Les fêtards du « Old White » ont organisé un bal Peabody le 11 août 1869. Trop malade pour y assister, Peabody a entendu la gaieté de son chalet.

L'historien Perceval Reniers a écrit à propos de ce Peabody Ball : « L'affaire qui a le plus ravivé l'estime [des Sudistes] était le Peabody Ball... George Peabody…. Tout était parfait pour le Peabody Ball. Tout le monde était prêt pour un tel point culminant, l'arrière-plan était une accumulation parfaite. M. Peabody est apparu juste au bon moment et a vécu juste assez longtemps. Quelques mois plus tard, cela n'aurait pas été possible, car M. Peabody serait mort.

Le premier administrateur du PEF, Barnas Sears (1802-1880), présent à White Sulphur Springs du 23 juillet au 31 août. 30, 1869, a expliqué pourquoi la présence de Peabody là-bas était importante pour le travail du PEF dans la promotion de l'éducation publique dans le Sud. Sears a écrit : « … à la fois en raison de sa bonté sans précédent et de sa maladie parmi un peuple aimant et hospitalier [il a reçu] des marques d'amour et de respect de la part de tous, comme je n'en ai jamais vu auparavant. Cette visite… va, à mon sens, faire plus pour nous qu'une longue tournée en bonne santé… ».

Photos célèbres de George Peabody et Robert E. Lee

Peabody, Lee, et d'autres étaient des personnages centraux dans plusieurs photos remarquables prises à White Sulphur Springs, Virginie-Occidentale, le 12 août 1869. Dans la photographie principale les cinq personnes assises sur des chaises à fond de canne étaient, de gauche à droite : le ministre de la Turquie à les États-Unis Edouard Blacque Bey (1824-95) le général Robert E. Lee, George Peabody, William Wilson Corcoran et Richmond, Virginie, juge et défenseur de l'éducation publique James Lyons (1801-82).

Debout derrière les cinq personnages assis se trouvaient sept anciens généraux de la guerre civile, leurs noms en litige jusqu'à ce qu'ils soient correctement identifiés en 1935 par Leonard T. Mackall de Savannah, Géorgie (de gauche à droite) : James Conner (1829-83) de Caroline du Sud, Martin W. Gary (1831-81) de Caroline du Sud, Robert Doak Lilley (1836-86) de Virginie, PGT Beauregard (1818-93) de Louisiane, Alexander Robert Lawton (1818-96) de Géorgie, Henry Alexander Wise (1806-76) de Virginie et Joseph L. Brent (né en 1826) du Maryland.

Il y a aussi une photo de Peabody assis seul et une photo de Lee, Peabody et William Wilson Corcoran assis ensemble.

Les cadeaux de George Peabody à Robert E. Lee

En août 1869, Peabody a fait à Lee un petit cadeau privé de 100 $ pour l'église épiscopale de Lee à Lexington, en Virginie, qui avait besoin de réparations (William Wilson Corcoran a également donné 100 $). Peabody a également donné à Lee's Washington College Virginia des obligations d'État qu'il possédait d'une valeur de 35 000 $ lorsqu'elles ont été perdues sur le navire Arctique, un vapeur de la Collins Line, coulé avec la perte de 322 passagers le 27 septembre 1854, à 20 milles au large de Cape Race, Terre-Neuve.

La pétition de Peabody auprès de la législature de Virginie pour lui rembourser les obligations perdues avait échoué lorsqu'il a donné au collège de Lee la valeur des obligations pour un poste de professeur de mathématiques. Finalement, la valeur des obligations perdues et les intérêts courus, 60 000 $ au total, ont été payés par l'État de Virginie à Washington et à l'Université de Lee Avec un humour ironique, le biographe de Lee, CB Flood, a décrit le cadeau de George Peabody : vous, Sudistes, allez vous battre entre vous. Si le général Lee ne peut pas retirer [cet argent obligataire perdu] de la législature de Virginie, personne ne le peut. »

Peabody a quitté White Sulphur Springs, Virginie-Occidentale, le 30 août 1869, dans un wagon spécial fourni par un ami de longue date, le président de Baltimore and Ohio Railroad, John Work Garrett (1820-1884). Lee a parcouru une courte distance dans la même voiture que Peabody. Ils se séparèrent, pour ne plus jamais se revoir.

Peabody a enregistré son testament (9 septembre 1869) à New York, a fait construire sa tombe au cimetière Harmony Grove, Salem, Massachusetts (10 septembre 1869), a commandé un sarcophage en granit pour marquer sa tombe et est monté à bord du Je l'Écossen New York City le 29 septembre 1869. Il a atterri à Queenstown, en Irlande, le 8 octobre 1869, et a été transporté d'urgence au domicile londonien de l'ami d'affaires de longue date Sir Curtis Miranda Lampson (1806-85), où il est décédé le 4 novembre. 1869.

RÉ. Lee a envoyé sa photo

Le 25 septembre 1869, à la demande du bibliothécaire du Peabody Institute Fitch Poole (1803-1873, Peabody, Massachusetts), Lee envoya à Poole une photo de lui-même, ajoutant qu'il « se sentirait honoré d'être placé parmi les " amis " de M. Peabody, qui peut être compté par millions, mais tous peuvent apprécier l'homme qui a [illuminé] son ​​âge par ses charités généreuses au cours de sa vie, et par ses sages dispositions pour promouvoir le bonheur de ses semblables.

R. E. Lee sur la mort de George Peabody

À la lecture de la mort de Peabody à Londres (4 novembre 1869), Robert E. Lee écrivit (10 novembre 1869) au neveu de Peabody, George Peabody Russell, qui avait été avec son oncle à White Sulphur Springs et y avait rencontré Lee : « L'annonce de la mort de votre oncle, M. George Peabody, a été reçu avec le plus profond regret partout où son nom et sa bienveillance sont connus et nulle part ses actes généreux - limités à aucun pays, section ou secte - n'ont suscité une admiration plus sincère qu'au Sud . Il est le seul dans l'histoire pour la distribution bienveillante et judicieuse de sa grande richesse, et sa mémoire s'est entrelacée dans l'affection de millions de ses concitoyens dans les deux hémisphères.

"Je prie, en mon propre nom", a poursuivi Lee, "et au nom des administrateurs et de la faculté du Washington College, en Virginie, qu'il n'a pas oublié dans son acte de générosité, de rendre hommage à notre sincère tristesse à son égard. décès. Avec grand respect, Votre obéissant serviteur R.E. Lee.

Inquiétude concernant la présence de Lee aux funérailles de Peabody

Lee avait été invité à assister aux funérailles finales et à l'éloge funèbre de Peabody, South Congregational Church, Peabody, Massachusetts, suivis d'un enterrement au Harmony Grove Cemetery, Salem, Massachusetts, le 8 février 1870. Mais les proches de Peabody craignaient que la présence de Lee n'évoque un horrible incident . Après l'assassinat du président Lincoln, les républicains radicaux du Congrès, déterminés à se venger, ont écrasé le Sud vaincu par un régime militaire. Cette colère était également forte chez les abolitionnistes de la Nouvelle-Angleterre.

Robert Charles Winthrop, conseiller philanthropique de Peabody et président des administrateurs du PEF, qui devait prononcer l'éloge funèbre de Peabody le 8 février 1870, craignait que la présence de Lee n'entraîne une manifestation. Le 2 février 1870, Winthrop écrivit deux lettres privées et confidentielles, la première au baltimorean John Pendleton Kennedy (1795-1870) : aussi douloureux pour nous que pour lui. Souhaitez-vous contacter des amis pour transmettre cela au général ? Veuillez ne pas mentionner que la suggestion est venue de moi.

Winthrop a également écrit à Corcoran : « Je vous écris en toute confiance. Quelques amis à nous, dont les motifs ne peuvent être confondus, sont très inquiets que Genl. Lee ne devrait pas venir aux funérailles la semaine prochaine. Ils m'ont également demandé de le suggérer. Pourtant, il y a toujours la crainte que d'une foule irresponsable ne sortent des propos qui lui seraient offensants et douloureux pour nous tous. Je suis sûr qu'il serait la dernière personne à s'impliquer ou à nous impliquer, inutilement, dans une position douteuse à une telle occasion.

Winthrop continua à Corcoran : « Les journaux ont d'abord dit qu'il ne viendrait pas. Maintenant, il y a une indication qu'il l'est. Je ne connais personne qui pourrait [plus] efficacement donner la bonne direction à ses opinions que vous-même. Votre relation avec M. Peabody et avec M. Lee vous permettrait de déterminer ses objectifs et de façonner judicieusement son parcours…. Je ne connais personne d'autre sur qui compter.

L'un des deux administrateurs du Washington College qui prévoyaient d'assister aux funérailles de Peabody avait écrit plus tôt à Corcoran (26 janvier 1870) : « J'ai d'abord pensé que le général Lee ne devrait pas y aller, mais j'ai maintenant changé d'avis. Certains d'entre nous pensent que si vous conseillez au général d'y assister, il le fera. Utilisez votre propre discrétion dans cette affaire.

Lee trop malade pour y assister

Lee expliqua dans une lettre du 26 janvier 1870 à William Wilson Corcoran : « Je suis désolé de ne pouvoir assister aux funérailles de M. Peabody. Ce serait un soulagement d'être témoin du respect rendu à sa dépouille et de participer à la commémoration de ses vertus, mais je suis incapable d'entreprendre le voyage. J'ai été malade tout l'hiver et je suis toujours sous traitement médical. Je regrette particulièrement de ne pas avoir le plaisir de vous voir. Deux administrateurs du Washington College assisteront aux funérailles. J'espère que vous pourrez les rejoindre.

Le même jour où Winthrop écrivit ses lettres (2 février 1870), Lee écrivit à sa fille Mildred Childe Lee (1846-1904) qu'il était trop malade pour y assister : « Je suis désolé de ne pas avoir pu assister aux funérailles de M. Peabody, mais Je ne me sentais pas capable d'entreprendre le voyage, surtout à cette saison.

Corcoran a également répondu à Winthrop que Lee n'avait pas l'intention de venir. Corcoran ne pouvait imaginer, écrivait-il, qu'un homme aussi bon et grand que Lee recevrait autre chose qu'un bon accueil.Lui-même malade, Corcoran a écrit à Lee qu'il regrettait de ne pas avoir pu rendre hommage à « mon précieux vieil ami ». Les proches de Peabody ont été soulagés de la confirmation que la maladie de Lee l'empêcherait définitivement de se rendre aux funérailles.

Aperçu des funérailles transatlantiques de George Peabody

Lee, Corcoran et une grande partie du public anglophone, impressionnés par les funérailles transatlantiques inhabituelles de Peabody de 96 jours, attendaient sa scène finale : l'éloge funèbre de Robert Charles Winthrop et l'enterrement final de Peabody (tous deux le 8 février 1870). Les funérailles de Peabody ont été sans précédent en termes de durée, de faste et la cérémonie a été marquée par un temps froid et orageux.

Les funérailles de Peabody comprenaient : 1-service de l'abbaye de Westminster (12 novembre 1869) et enterrement temporaire pendant 30 jours (12 novembre-11 décembre 1869). Lorsque le testament de Peabody est devenu connu exigeant l'enterrement à Salem, Massachusetts, 2-le cabinet britannique a décidé (10 novembre 1869), à la suggestion de la reine Victoria, de retourner sa dépouille pour l'enterrement aux États-Unis sur le navire de Sa Majesté HMS Monarque, le navire de guerre le plus récent et le plus grand de Grande-Bretagne, repeint pour cette sombre occasion en gris ardoise au-dessus de la ligne de flottaison, avec une chapelle mortuaire spécialement construite.

Vient ensuite un 3-U. Décision du gouvernement S. (prise entre le 12 et 15 novembre 1869) d'envoyer la corvette américaine USS Plymouth de Marseille, France, pour accompagner le HMS Monarque aux États Unis. Puis suivit 4 transferts (11 décembre 1869) des restes de Peabody depuis l'abbaye de Westminster, à Londres, dans un train funéraire spécial à destination de Portsmouth, en Angleterre, des cérémonies impressionnantes lors du transfert des restes du quai de Portsmouth au HMS Monarque, spécialement aménagé en vase funéraire.

Vient ensuite la traversée 5-transatlantique du HMS Monarque et l'USS Plymouth (21 décembre 1869 au 25 janvier 1870) de Spithead près de Portsmouth, après Ouessant, France, à l'île de Madère au large du Portugal, aux Bermudes et au nord à Portland, Maine, choisi par l'Amirauté britannique en raison de son port plus profond.

Une rivalité secrète avait éclaté tôt entre les 6-Bostoniens et les New-Yorkais sur la ville qui pourrait organiser la cérémonie la plus solennelle en tant que port de réception. Se considérant comme le centre de la société et de la mode du nord-est, chacun a été déçu lorsque l'Amirauté britannique a choisi Portland, dans le Maine, dont le port plus profond abritait le HMS en toute sécurité. Monarqueest de grande taille.

Un récit de presse contemporain décrivait la petite jalousie : « Quand les hommes puissants de Boston savaient que l'Angleterre… » Monarque » apportait le corps du grand philanthrope à sa dernière demeure, ils ont convoqué une réunion et ont décidé avec quels honneurs et gloires il serait reçu…. mais, lorsque le télégraphe a annoncé la nouvelle étonnante que la petite Portland allait être le port… tout a changé… [les Bostoniens étaient sûrs] que les Portlanders… feraient une gaffe…. »

Le 14 janvier 1870, sur approbation du président américain Grant, 7-U. Le secrétaire à la Marine S. George Maxwell Robeson (1829-1897) a ordonné à l'amiral David Glasgow Farragut (1801-1870), administrateur du PEF, de commander une flottille navale américaine pour rencontrer le HMS Monarque et USS Plymouth dans le port de Portland, Maine (25 janvier 1870). HMS Monarquele capitaine a alors demandé, au nom de la reine Victoria, 8-que le cercueil reste à bord du Monarque dans le port de Portland pendant deux jours (27-28 janvier 1870).comme une dernière marque de respect.

Des milliers de visiteurs, attirés par le spectacle, ont vu le cercueil dans le sobrement décoré Monarquela chapelle mortuaire. Les restes de Peabody ont ensuite été déposés en état à l'hôtel de ville de Portland (29 janvier-1er février 1870), vus par des milliers de personnes. 10-Un train funéraire spécial de Portland, Maine, a transporté les restes à Peabody, Massachusetts (1er février 1870). 11-La mise en état des restes de Peabody a eu lieu à la bibliothèque de l'Institut Peabody (1-8 février 1870).

La cérémonie finale, a annoncé la presse à un public impressionné, devait être l'éloge funèbre de 12-Robert Charles Winthrop à la South Congregational Church, Peabody, Massachusetts, en présence des gouverneurs de la Nouvelle-Angleterre, des maires, du fils de la reine Victoria, le prince Arthur, et d'autres notables ( 8 février 1870). L'inhumation finale suivrait ensuite au 13-Harmony Grove Cemetery, Salem, Massachusetts.

Pourquoi de tels honneurs funéraires sans précédent ?

Des rapports quotidiens sur l'état de naufrage de Peabody à Londres étaient parus dans la presse britannique. Après sa mort, le Londres Nouvelles quotidiennes enregistré (8 novembre 1869) : « Nous avons reçu un grand nombre de lettres, demandant instamment que les honneurs d'un enterrement public soient dus à la mémoire de feu M. Peabody. Le doyen de l'abbaye de Westminster, Arthur Penrhyn Stanley (1815-1881), était à Naples, en Italie, le 5 novembre 1869, lorsqu'il a lu la mort de Peabody. Des années plus tard, il écrivit : « J'étais à Naples et j'ai vu dans les journaux publics que George Peabody était mort. Étant absent, considérant qu'il était étranger, et en même temps, en raison de ses bienfaits à la ville de Londres, ayant droit à une sépulture à l'abbaye de Westminster, je télégraphiai pour exprimer mes vœux que son inhumation y ait lieu.

Angers américano-britannique : le Alabama Réclamations

Peabody est mort au cours de colères tendues, presque guerrières américano-britanniques au cours de deux incidents de la guerre civile américaine, le Alabama Revendications (1864-1872) et la Trente Affaire (8 septembre 1861). CSS Alabama était un célèbre raider confédéré de construction britannique qui a coulé 64 cargos du nord entre 1862 et 1864.

Sans marine, avec ses ports du sud bloqués par le Nord, des agents confédérés se sont glissés secrètement en Angleterre, ont acheté des navires de construction britannique, les ont armés en tant que raiders confédérés, les ont renommés Alabama, Floride, Shenandoah, et d'autres, qui ont coulé des navires du Nord et ont coûté des vies et des trésors au Nord.

Officiellement neutres pendant la guerre de Sécession, le ministre américain en Grande-Bretagne Charles Francis Adams (1807-1886) rappela continuellement aux responsables britanniques leur manquement à la neutralité. Les demandes officielles des États-Unis de réparation des dommages causés par les raiders de construction britannique (à partir de 1862) ont été résolues devant un tribunal international de Genève (1871-1872), obligeant la Grande-Bretagne à payer aux États-Unis une indemnité de 15,5 millions de dollars.

À la mort de Peabody, le 4 novembre 1869, ce Alabama La controverse sur les revendications était non résolue et tendue. Les Américains étaient en colère Les Britanniques étaient pleins de ressentiment. Une volonté de désamorcer les colères sur le Alabama Les revendications étaient l'une des raisons pour lesquelles les responsables britanniques d'abord, puis les responsables américains pour les surpasser, se sont surpassés dans un hommage inhabituel aux restes de Peabody lors de ses funérailles transatlantiques.

Angers américano-britannique terminé Le Trente Affaire

Il y avait aussi un ressentiment persistant à propos du 8 novembre 1861Trente Affaire. Dans la nuit orageuse du 11 octobre 1861, quatre émissaires confédérés, cherchant de l'aide et des armes de la Grande-Bretagne et de la France, ont échappé au blocus de l'Union à Charleston, en Caroline du Sud, se sont rendus par bateau à La Havane, à Cuba, et y sont montés à bord du navire postal britannique. Trente, à destination de Southampton, en Angleterre.

Les Trente a été illégalement arrêté dans le canal de Bahama, Antilles (8 novembre 1861) par l'USS San JacintoLe capitaine Charles Wilkes (1798-1877). Les confédérés James Murray Mason (1798-1871, de Virginie), John Slidell (1793-1871, de Louisiane) et leurs secrétaires masculins ont été enlevés de force et emprisonnés dans la prison de Fort Warren dans le port de Boston.

Anticipant une éventuelle guerre avec les États-Unis à propos de la Trente Affaire, la Grande-Bretagne a envoyé 8 000 soldats au Canada. Mais le chauvinisme américain s'est calmé. Le président Abraham Lincoln aurait déclaré à son cabinet, "une guerre à la fois", messieurs, a obtenu le cabinet le 26 décembre 1861, pour désavouer la saisie illégale, et a libéré les prisonniers confédérés le 1er janvier 1862. Mais le ressentiment britannique persistait.

En plus d'atténuer les tensions américano-britanniques proches de la guerre, une autre raison derrière les honneurs funéraires de Peabody était la sincère appréciation des dirigeants britanniques pour le don de maisons de Peabody aux travailleurs pauvres de Londres. Beaucoup se sont émerveillés qu'un Américain offre ce genre de cadeau en si grande quantité à une ville et à un pays qui n'est pas le sien. Les Britanniques ont également apprécié les deux décennies d'efforts de Peabody pour améliorer les relations américano-britanniques.

Premier ministre Gladstone

Le 9 novembre 1869, dans un discours important prononcé lors du banquet du Lord Mayor's Day, le Premier ministre William Ewart Gladstone (1808-1898) a fait référence aux États-Unis d'Amérique. difficultés et a ensuite mentionné la mort de Peabody : « Vous saurez que je fais référence à la mort de M. Peabody, un homme dont les splendides bienfaits... nous ont appris à cette époque commerciale... la plus noble et la plus nécessaire de toutes les leçons -... comment un homme peut être le maître de ses richesses au lieu de son esclave [acclamations].

« Et, monseigneur le maire », a poursuivi Gladstone, « le plus touchant est de savoir, comme je l'ai appris, que si, peut-être, certains pourraient penser qu'il avait été malheureux de mourir dans un pays étranger, pourtant ses affections étaient partagées entre la terre de sa naissance et la maison de ses premiers ancêtres, que… son [souhait] a été réalisé - qu'il puisse être enterré en Amérique, [et] qu'il plaise à Dieu d'ordonner qu'il mourrait en Angleterre [acclamations] . Monseigneur le maire, avec le pays de M. Peabody, il est peu probable que nous nous disputions [vivants acclamations].

Le cabinet du premier ministre Gladstone s'est réuni à 14h00, le 10 novembre 1869, et a confirmé la suggestion de la reine Victoria d'un navire de la Royal Navy pour restituer les restes de Peabody. Le chercheur funéraire de Peabody, Allen Howard Welch, a écrit : « La reine, en fait, était personnellement affligée, et c'était sa propre demande qu'un homme de guerre soit employé pour ramener Peabody dans son pays natal.

Lors de la cérémonie de remise des restes de Peabody des États-Unis. Le ministre britannique John Lothrop Motley au HMS MonarqueLe capitaine John Edmund Commerell (1829-1901), le 11 décembre 1869, Portsmouth, Angleterre, le ministre américain Motley a expliqué : « Le président des États-Unis, lorsqu'il a été informé de la mort de George Peabody, le grand philanthrope, a immédiatement ordonné un navire américain pour transporter ses restes en Amérique.

« Simultanément, la reine a nommé l'un des navires de Sa Majesté pour remplir cette fonction. Ce double honneur des chefs de deux grandes nations à un simple citoyen américain est, comme son cadeau aux pauvres, sans précédent. Le président cède cordialement au vœu de la reine.

Éloge pour les Peabody Homes de Londres, 1862

Le cadeau de logement de Peabody pour les travailleurs pauvres de Londres a été annoncé le 12 mars 1862, alors que les États-Unis et la Grande-Bretagne faisaient encore rage au cours de la guerre de septembre 1861. Trente Affaire. Le cadeau de Peabody a suscité la surprise et l'admiration dans la presse britannique, dont un échantillon suit.

Londres Fois, 26 mars 1862 : « M. George Peabody a placé 150 000 £ entre les mains d'un comité pour soulager la condition des pauvres de Londres. Il est rare que de bonnes œuvres soient faites à une telle échelle par un Américain dans une ville où il n'est qu'un résident…. [Il] donne de sa vie à ceux qui ne peuvent rien en retour…. Il le fait dans un pays qui n'est pas le sien, dans une ville qu'il peut quitter n'importe quel jour pour sa terre natale. Un tel acte est rare….

Londres Le télégraphe du jour, 27 mars 1862 : « Le noble don de M. Peabody coupe réellement le souffle du public… et envoie un frisson dans le cœur du public…. Un homme donne sa fortune de son vivant pour un objet remontant à une résolution qu'il tenait depuis plus d'un quart de siècle… élever les pauvres. Les conflits de partis et les querelles nationales n'ont pas changé ces bonnes guerres américaines et les rumeurs de guerres ne l'ont pas détourné… de son… objectif.

Londres Messager du matin, 27 mars 1862 : « L'un des princes marchands du monde vient de faire à [Londres] un cadeau pour lequel des milliers de personnes béniront son nom…. Pendant que ses compatriotes se font la guerre… entre eux, cet Américain généreux travaille… la bonne volonté parmi son peuple adoptif.

Soleil de Londres, 27 mars 1862 : « Comment l'Angleterre pourra-t-elle jamais entrer en guerre avec une nation dont l'homme de premier plan parmi nous sympathise et bénit ainsi ses pauvres ? Qui d'entre nous n'opposera pas l'acte de M. Peabody… à celui du capitaine Wilkes… ?

Examen de Londres, 29 mars 1862 : « De l'Amérique de ces derniers temps sont venues la guerre, la désolation et l'animosité. Les liens étroits de… amitiés qui unissaient Anglais et Américains… semblaient dissous…. Au milieu de tout cela vient le don de M. Peabody de se débarrasser des préjugés des deux côtés de l'Atlantique. Nous avons eu une querelle de famille désespérée et nous avons failli en venir aux mains, M. Peabody… par un acte opportun… éveille… de meilleurs sentiments. Leeds Mercure, 27 mars 1862 : « Un citoyen américain s'est maintenant présenté pour exciter l'émerveillement et l'admiration du monde. »

Lorsqu'un ami et parfois agent Horatio Gates Somerby (1805-1872), un généalogiste londonien né dans le Vermont, envoya à Peabody ces coupures de journaux londoniens, Peabody répondit : « Je n'avais pas la moindre idée que cela provoquerait autant d'excitation dans le pays. "

Honneurs britanniques

Les honneurs britanniques évoqués par le cadeau de Peabody à Londres comprenaient l'appartenance à l'ancienne guilde de la Clothworkers' Company of London (2 juillet 1862). Il a obtenu la liberté de la ville de Londres (10 juillet 1862), le premier des cinq autres américains si honorés étant le président US Grant, le 15 juin 1877 Le président Theodore Roosevelt, le 3 mai 1910 Le général John J. Pershing, juillet 18, 1919 et le président Dwight D. Eisenhower, 1er juin 1945.

Peabody s'était vu refuser l'adhésion au Reform Club de Londres (1844) lorsque les Américains étaient dédaignés parce que neuf États américains avaient cessé de payer les intérêts sur leurs obligations vendues à l'étranger. Lorsque le paiement a été repris rétroactivement, Peabody, qui avait publiquement encouragé ce cours, a été admis au Parthenon Club (1848), au City of London Club (1850) et au plus prestigieux Athenaeum Club (12 mars 1862).

La Fishmongers’ Company de Londres fait de Peabody un membre honoraire (18 avril 1866). Lorsque l'Université d'Oxford lui a décerné un doctorat honorifique en droit (26 juin 1867), les étudiants de premier cycle ont applaudi, ont agité leurs casquettes et ont frappé les bras de leurs chaises avec le plat de leurs mains. L'Oxford Journal de Jackson (29 juin 1867) a écrit : « Le lion du jour était hors de tout doute, M. Peabody.

La statue assise de Peabody, sculptée et coulée par Salem, William Wetmore Story (1819-95), né au Massachusetts, payé par souscription publique, a été dévoilée le 23 juillet 1869, sur Threadneedle Street à Londres, près du Royal Exchange, par le fils aîné de la reine Victoria , le prince de Galles, futur roi Édouard VII. Les quatre seules statues d'Américains à Londres sont George Peabody (1869), Abraham Lincoln (1920), George Washington (1921) et Franklin Delano Roosevelt (1948).

La reine victoria

Les conseillers de la reine Victoria avaient informé Sa Majesté que, interrogé en privé, Peabody avait refusé soit une baronnie, soit la Grand-Croix de l'Ordre du Bain. Accepter reviendrait à perdre sa citoyenneté américaine, ce qu'il estimait ne pas pouvoir faire.

Le ministre des Affaires étrangères de Sa Majesté, Lord John Russell (1792-1878) a suggéré à la place une lettre de la reine et le cadeau d'un portrait miniature de la reine, tel qu'il a été donné aux ambassadeurs étrangers qui ont signé un traité avec la Grande-Bretagne.

La lettre de la reine à Peabody, le 28 mars 1866, exprimait ses remerciements pour son « acte noble de plus que la munificence princière… pour soulager les besoins de ses pauvres sujets résidant à Londres. C'est un acte… tout à fait sans parallèle…. "La reine… comprend que M. Peabody se sente empêché d'accepter [d'autres] distinctions." [Elle lui demande à la place] "d'accepter un portrait miniature d'elle-même, qu'elle aura peint pour lui, et qui... pourra... lui être envoyé en Amérique."

Peabody a remercié la reine par lettre le 3 avril 1866. Il a reçu le portrait miniature de Sa Majesté de l'ambassadeur britannique Sir Frederick Bruce (1814-67) à Washington, DC, mars 1867. Il mesurait 14″ de long sur 10″ de large, avait été spécialement peint pour lui par l'artiste britannique FAC Tilt, cuit sur émail et placé dans un cadre en or vendu, aurait coûté 70 000 $. Il a été déposé dans une chambre forte spécialement construite, avec les autres distinctions de Peabody, à la Peabody Institute Library, Peabody, Massachusetts.

John Bright à la reine sur George Peabody

Homme d'État britannique et membre du Parlement John Bright (1811-1889), qui s'était lié d'amitié avec Peabody à partir de 1867 et était allé pêcher avec lui sur la rivière Shannon, Limerick, Irlande, dîna avec la reine, le 30 décembre 1868. Bright a enregistré dans son journal la conversation : « Certaines remarques ont été faites au sujet de M. Peabody : cela résultait de quelque chose au sujet de l'Irlande et du fait que j'y ai été pour lui rendre visite. [La reine] a remarqué à quel point il doit être un homme très riche et à quel point ses dons sont grands. "

[Bright a enregistré que Peabody] « m'a dit à quel point il appréciait le portrait que [la reine] lui avait donné, qu'il en avait fait une sorte de sanctuaire et que c'était une chose d'un grand intérêt pour l'Amérique. Peabody "m'a alors dit:" Les Américains aiment votre reine autant que les Anglais. " À quoi elle a répondu: "Oui, le peuple américain a également été gentil avec moi.".

Deuxième lettre de la reine Victoria à Peabody

Quittant soudainement Londres pour ce qu'il savait être sa dernière visite aux États-Unis, Peabody était à Salem, dans le Massachusetts, lorsqu'il reçut la deuxième lettre de la reine Victoria. Elle a écrit (20 juin 1869) : « La reine est très désolée que le départ soudain de M. Peabody lui ait rendu impossible de le voir avant qu'il ne quitte l'Angleterre, et elle est inquiète d'apprendre qu'il est parti en mauvaise santé.

La reine a poursuivi: "Elle lui écrit maintenant une ligne pour exprimer son espoir qu'il puisse retourner dans ce pays tout à fait rétabli, et qu'elle puisse alors avoir l'occasion, dont elle est maintenant privée, de le voir et de lui offrir son merci pour tout ce qu'il a fait pour le peuple.

En publiant la lettre de la reine, le New York Times a ajouté : « La reine Victoria a fait à notre grand compatriote un compliment délicat et gracieux. M. Peabody a quitté l'Angleterre à l'improviste, son départ connu seulement de quelques amis. Sa faible santé fut connue de la reine par les journaux de Londres. Avec sa bonté de cœur que les Américains ne manquent jamais d'apprécier, elle lui a envoyé une lettre personnelle. Le 19 juillet 1869, Peabody répondit, assurant la reine de sa « sincère gratitude ».

Le dernier contact de la reine Victoria

Apprenant le retour précipité de Peabody à Londres (8 octobre 1869), avant de connaître sa condition précaire, elle demanda à son conseiller privé Arthur Helps (1813-1875) d'inviter Peabody à lui rendre visite au château de Windsor. Helps écrivit à Sir Curtis Lampson dans la maison londonienne duquel Peabody se reposa (30 octobre 1869) : " En ce qui concerne M. Peabody, la reine pense que le meilleur moyen serait pour elle de lui demander de descendre à Windsor pour une ou deux nuits, où il pourrait se reposer – et n'aurait pas besoin de venir dîner, ni aucun repas s'il ne se sent pas à la hauteur, mais où elle pourrait le voir tranquillement à n'importe quel moment de la journée qui lui convient le mieux.

Mais c'était trop tard.Largement inconscient ses derniers jours, Peabody mourut le 4 novembre 1869.

Le chef parmi les honneurs américains de Peabody était la résolution du Congrès américain de remerciements et de médaille d'or pour son PEF, adoptée au Sénat américain (8 mars 1867), à la Chambre des États-Unis (9 mars 1867) et signée par le président Andrew Johnson (mars 16, 1867), qui a accueilli Peabody à la Maison Blanche (25 avril 1867). Ceux-ci, son doctorat honorifique en droit de l'Université Harvard (17 juillet 1867) et ses autres distinctions reçues aux États-Unis et en Angleterre, sont exposés à la Peabody Institute Library, Peabody, Massachusetts.

Éloge de Winthrop, 8 février 1870

Tout était prêt pour l'acte final : l'éloge funèbre de Winthrop de George Peabody, le 8 février 1870, une journée extrêmement froide. Des milliers de personnes ont afflué dans le minuscule Peabody, dans le Massachusetts, par des trains spéciaux du matin qui partaient de Boston. Les grandes foules étaient calmes et respectueuses. Les 50 soldats de l'État n'avaient rien d'autre à faire que de donner des instructions.

L'église South Congregational s'est rapidement remplie. Le fils de la reine Victoria, le prince Arthur (1850-1942), au septième banc de la chaire, attira tous les regards. Sa suite, y compris le ministre britannique auprès des États-Unis, Sir Edward Thornton, était assis à proximité.

Derrière le Prince Arthur était assis le HMS Monarque Le capitaine John E. Commerell, le capitaine William H. Macomb de l'USS Plymouth, l'état-major de l'amiral Farragut, le gouverneur du Massachusetts William Claflin, le gouverneur du Maine Joshua L. Chamberlain, les maires de huit villes de la Nouvelle-Angleterre, le président de l'Université Harvard Charles William Eliot (1834-1926), et d'autres.

Sur les six premières rangées étaient assis les proches de Peabody, des citoyens âgés qui l'ont connu dans sa jeunesse et les administrateurs de ses instituts et fonds. Des hymnes ont été chantés. L'Écriture a été lue. Robert Charles Winthrop s'est levé pour faire l'éloge funèbre.

Robert Charles Winthrop était le descendant d'un des premiers gouverneurs de la colonie de la baie du Massachusetts, diplômé de l'Université Harvard, formé au cabinet d'avocats de Daniel Webster, membre et président de la Chambre des représentants des États-Unis, conseiller philanthropique de Peabody et président du conseil d'administration du PEF.

Winthrop a commencé : « Quelle carrière cela a été dont la scène finale est devant nous ! Qui peut contempler sans admiration son ascension des humbles débuts à ces derniers honneurs royaux ? Sa mort, indolore et paisible, est survenue après avoir réalisé son grand rêve et vu ses vieux amis et ses proches. »

Winthrop a poursuivi: «Il avait de l'ambition et voulait faire de grandes choses d'une manière grandiose. Sa charité publique est trop connue pour supporter la répétition et je crois qu'il a aussi fait beaucoup de bien privé qui reste inconnu. Les fiducies qu'il a établies, les instituts qu'il a fondés, les bâtiments qu'il a érigés se dressent devant tous les yeux.

« J'ai le pouvoir de dire », a poursuivi Winthrop, « qu'il a planifié cela pendant de nombreuses années, car lors de conversations privées, il m'a dit tout ce qu'il avait prévu et lorsque j'ai exprimé mon étonnement devant l'ampleur de son objectif, il m'a dit avec une simplicité naïve. : 'Pourquoi M. Winthrop, ce n'est pas une idée nouvelle pour moi. Dès le plus jeune âge de mon âge, j'ai contemplé une telle disposition de mes biens et j'ai prié mon Père céleste, jour après jour, afin que je puisse, avant de mourir, montrer ma gratitude pour les bénédictions qu'il a accordées sur moi en faisant du bien à mes semblables.

Les mots soulignés ci-dessus sont gravés sur le marqueur de Peabody à l'abbaye de Westminster, à Londres, où sa dépouille a reposé pendant 30 jours, du 12 novembre au 11 décembre 1869. Ce marqueur et les mots ci-dessus ont été remis à neuf pour la cérémonie du bicentenaire du 12 février 1995 de la naissance de Peabody qui s'est tenue à l'abbaye de Westminster à Londres.

Winthrop a ajouté : « Mesurer ses cadeaux en dollars et en livres ou en nombre de personnes servies est insuffisant. Il a fait quelque chose de plus. La manière réussie dont il a organisé la machinerie de la philanthropie mondiale attire l'attention. C'est une leçon qui ne peut pas être perdue pour l'histoire. Il a inspiré et continuera d'inspirer d'autres à faire de même. C'était la grandeur de sa vie.

"Maintenant, tout ce qui est mortel en lui", a déclaré Winthrop, "revient, porté avec les honneurs qui caractérisent un héros conquérant. La bataille qu'il a menée était la cupidité en lui. Sa conquête a été la victoire qu'il a remportée sur l'instinct de gain, d'accumulation, de sauvegarde. Tel est le conquérant que nous nous apprêtons à enterrer aujourd'hui dans la terre.

Winthrop continua : en ce jour-là, que la lumière ne sera ni claire ni sombre, mais ce sera un jour qui sera connu du Seigneur, ni le jour ni la nuit ; mais il arrivera qu'au temps du soir il fera lumière.' »

Winthrop a dit que Peabody a entendu pour la première fois ce texte, Zacharie 14 : 6-7, dans un sermon du révérend John Lothrop (1772-1820) de Brattle Street, Boston, date inconnue.

Winthrop conclut : « Et nous te disons donc adieu, noble ami. Le village de ta naissance pleure. La fleur du comté d'Essex se dresse sur ta tombe. Le Massachusetts pleure son fils. Le Maine t'honore. La Nouvelle-Angleterre et la Vieille-Angleterre se donnent la main à cause de toi. Les enfants du Sud louent tes œuvres. Les chefs de la République se tiennent aux côtés de la royauté à ta bière. Et nous te disons donc adieu, ami de l'humanité.

Cimetière Harmony Grove, Salem, Mass.

Les New York Times a décrit la scène de l'enterrement final au cimetière d'Harmony Grove, Salem, Massachusetts, le 8 février 1870 : « Il y avait environ deux cents voitures de traîneau dans la procession. L'itinéraire a été quelque peu raccourci en raison de la prévalence de la tempête. En arrivant au tombeau de Peabody, il n'y eut pas de service spécial, le cercueil y étant placé avec révérence, après quoi la procession retourna à l'Institut, et le grand apparat qui assistait aux obsèques du grand philanthrope fut terminé.

Les 65 acres d'avenues et de promenades du cimetière Harmony Grove, aménagés pour la première fois en 1840, étaient une épaisse plantation de noyers lorsque Peabody était un garçon. Il pouvait le voir depuis le grenier de la maison où il était né. Sur un tertre où il avait joué autrefois, il avait choisi le lieu de sépulture familial sur l'avenue Anemone, lot numéro 51.

Là, où il avait rassemblé les restes de sa mère, de son père, de ses sœurs et de ses frères, il fut inhumé. Quatre-vingt-seize jours d'honneurs funéraires sans précédent avaient pris fin. Ses œuvres restent. La mémoire publique de lui s'est depuis estompée, sauf dans ses instituts et parmi ceux qui se soucient de rechercher les dossiers.

La mémoire s'est également estompée de ces quelques jours de l'été 1869 à White Sulphur Springs, Virginie-Occidentale, lorsque deux vieillards, l'un du Massachusetts, l'autre de Virginie, sont passés des conflits de la guerre civile au pouvoir de guérison de l'éducation. L'un, soldat de longue date, était devenu président d'un collège en difficulté, l'autre, volontaire pendant 14 jours pendant la guerre de 1812, marchand, banquier basé à Londres et créateur d'institutions philanthropiques.

Les deux vieillards marchaient bras dessus bras dessous, s'amusaient, parlaient d'éduquer les nouvelles générations, de réconciliation, de guérison et de jours meilleurs à venir.

FIN DU MANUSCRIT. Corrections, erreurs, suggestions appréciées : [email protected]

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Mariage et famille

Alors qu'il était en poste à Fort Monroe, il a épousé Mary Anna Randolph Custis (1808&# x20131873), arrière-petite-fille de Martha Washington par son premier mari Daniel Parke Custis, et belle-arrière-petite-fille de George Washington, le premier président des États-Unis États. Ils se sont mariés le 30 juin 1831 à Arlington House, la maison de ses parents juste en face de Washington, D.C. La 3rd U.S. Artillery a servi de garde d'honneur lors du mariage. Ils ont finalement eu sept enfants, trois garçons et quatre filles :

  1. George Washington Custis Lee (Custis, &# x201cBoo&# x201d) 1832&# x20131913 a été major général dans l'armée confédérée et aide de camp du président Jefferson Davis célibataire
  2. Mary Custis Lee (Mary, &# x201cFille&# x201d) 1835&# x20131918 célibataire
  3. William Henry Fitzhugh Lee (&# x201cRooney&# x201d) 1837&# x20131891 a été major général dans l'armée confédérée (cavalerie) marié deux fois les enfants survivants par deuxième mariage
  4. Anne Carter Lee (Annie) 1839&# x20131862 célibataire
  5. Eleanor Agnes Lee (Agnes) 1841&# x20131873 célibataire
  6. Robert Edward Lee, Jr. (Rob) 1843&# x20131914 a servi comme capitaine dans l'armée confédérée (Rockbridge Artillery) marié deux fois les enfants survivants par deuxième mariage
  7. Mildred Childe Lee (Milly, &# x201cPrecious Life&# x201d) 1846&# x20131905 célibataire

Tous les enfants lui ont survécu à l'exception d'Annie, décédée en 1862. Ils sont tous enterrés avec leurs parents dans la crypte de la Lee Chapel à Washington et Lee University à Lexington, Virginie. Lee est également lié à Helen Keller, par la mère d'Helen, Kate.


Décisions importantes et Virginie

Une fois ces événements terminés, Robert resta en Virginie jusqu'en février 1860. Il retourna ensuite à San Antonio et à son commandement au Texas. Le 15 mars, il quitta San Antonio pour Fort Ringgold et Fort Brown pour poursuivre Juan N. Cortina. L'élection de 1860 a amené Abraham Lincoln au poste de président des États-Unis d'Amérique. Cela s'est accompagné de la sécession de la Caroline du Sud en décembre, suivie de 6 autres États du sud. Il était à San Antonio en juin 1860 et a été enregistré sur le recensement là-bas. Sa femme et ses enfants étaient à Arlington en Virginie. Il rentra chez lui à Arlington et fut de nouveau enregistré au recensement de 1860 avec sa famille en août. Le lieutenant-colonel Lee reçut l'ordre de retourner à Washington par le général Scott en février 1861. Le Texas fit sécession de l'Union en février 1861. Lee avait été promu colonel de la 1ère cavalerie américaine le 16 mars 1861.

Après la formation des États confédérés d'Amérique, il y a eu une demande de reddition de tous les forts militaires américains au sein de la Confédération. Lincoln ne rendit pas Fort Sumter et tenta plutôt de réapprovisionner le fort par la mer. Le 12 avril 1861, après l'échec des négociations, les batteries confédérées sous le commandement du général P.G.T. Beauregard ouvre le feu sur Fort Sumter. L'état d'origine de Lee, la Virginie, fit sécession le 23 avril 1861,

Bien qu'il ait dénoncé la sécession de la Virginie de l'Union, Lee a refusé l'invitation d'Abraham Lincoln à prendre le commandement de l'ensemble de l'armée de l'Union, déclarant qu'il « . ne jamais porter d'armes contre l'Union, mais il peut être nécessaire pour moi de porter un mousquet pour la défense de mon État natal, la Virginie, auquel cas je ne me montrerai pas contraire à mon devoir. » Il démissionne de l'armée américaine le 25 avril 1861.


Contenu

Lee est né à Stratford Hall Plantation dans le comté de Westmoreland, en Virginie, de Henry Lee III et d'Anne Hill Carter Lee le 19 janvier 1807. [5] Son ancêtre, Richard Lee I, a émigré du Shropshire, en Angleterre, en Virginie en 1639. [6 ]

Le père de Lee a subi de graves revers financiers à cause d'investissements ratés [7] et a été mis en prison pour débiteurs. Peu de temps après sa libération l'année suivante, la famille a déménagé dans la ville d'Alexandrie qui à l'époque faisait encore partie du district de Columbia (elle a rétrocédé à la Virginie en 1847), à la fois parce qu'il y avait alors des écoles locales de haute qualité là-bas, et parce que plusieurs membres de la famille élargie d'Anne vivaient à proximité. En 1811, la famille, y compris le sixième enfant nouveau-né, Mildred, déménagea dans une maison de la rue Oronoco. [8]

En 1812, le père de Lee s'installa définitivement aux Antilles. [9] Lee a fréquenté Eastern View, une école pour jeunes messieurs, dans le comté de Fauquier, en Virginie, puis à l'Académie d'Alexandrie, gratuite pour les garçons locaux, où il a montré une aptitude pour les mathématiques. Bien qu'élevé pour être chrétien pratiquant, il n'a été confirmé dans l'Église épiscopale qu'à l'âge de 46 ans. [10]

La famille d'Anne Lee était souvent soutenue par un parent, William Henry Fitzhugh, qui possédait la maison de la rue Oronoco et permettait aux Lee de rester dans sa maison de campagne à Ravensworth. Fitzhugh écrivit au secrétaire américain à la Guerre, John C. Calhoun, demandant instamment que Robert soit nommé à l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Fitzhugh a demandé au jeune Robert de remettre la lettre. [11] Lee est entré à West Point à l'été 1825. À l'époque, le programme d'études était axé sur l'ingénierie. Les cadets n'étaient pas autorisés à partir avant d'avoir terminé leurs deux années d'études et étaient rarement autorisés à quitter les terrains de l'Académie. Lee est diplômé deuxième dans sa classe, derrière seulement Charles Mason [12] (qui a démissionné de l'armée un an après l'obtention du diplôme). Lee n'a encouru aucun démérite au cours de ses quatre années d'études, une distinction partagée par cinq de ses 45 camarades de classe. En juin 1829, Lee est nommé sous-lieutenant breveté dans le Corps of Engineers. [13] Après l'obtention du diplôme, en attendant l'affectation, il est retourné en Virginie pour trouver sa mère sur son lit de mort, elle est décédée à Ravensworth le 26 juillet 1829. [14]

Ancêtres de Robert E. Lee
16. Richard Lee II
8. Henry Lee I
17. Laetitia Corbin [ahn 1]
4. Henri Lee II
18. Richard Bland
9. Mary Bland
19. Elizabeth Randolph [ahn 2]
2. Henri Lee III
20. John Grymes
10. Charles Grymes
21. Alice Towneley
5. Lucy Grymes
22. Edmund Jennings
11. Françoise Jennings
23. Frances Corbin [ahn 1]
1. Robert E. Lee
24. Robert "Roi" Carter
12. John Carter
25. Judith Armistead
6. Charles Carter
26. Edouard Hill III
13. Elizabeth Hill
27. Elizabeth Williams
3. Anne Hill Carter
28. Augustine Moore Sr.
14. Bernard Moore
29. Elizabeth Todd
7. Anne Butler Moore
30. Alexander Spotswood
15. Anne Catherine Spotswood
31. Anne Butler Brayne

Le 11 août 1829, le brigadier général Charles Gratiot ordonna à Lee de se rendre à Cockspur Island, en Géorgie. Le plan était de construire un fort sur l'île marécageuse qui commanderait la sortie de la rivière Savannah. Lee a été impliqué dans les premières étapes de la construction alors que l'île était drainée et construite. [15] En 1831, il est devenu évident que le plan existant pour construire ce qui est devenu connu sous le nom de Fort Pulaski devrait être réorganisé et Lee a été transféré à Fort Monroe à la pointe de la péninsule de Virginie (aujourd'hui à Hampton, Virginie). [16] [ citation introuvable ]

Pendant son séjour à la maison à l'été 1829, Lee avait apparemment courtisé Mary Custis qu'il avait connue étant enfant. Lee a obtenu la permission de lui écrire avant de partir pour la Géorgie, bien que Mary Custis ait averti Lee d'être "discrète" dans ses écrits, car sa mère lisait ses lettres, en particulier celles d'hommes. [17] Custis a refusé Lee la première fois qu'il a demandé à l'épouser, son père ne croyait pas que le fils du Light-Horse disgracié Harry Lee était un homme convenable pour sa fille. [18] Elle l'a accepté avec le consentement de son père en septembre 1830, alors qu'il était en congé d'été, [19] et les deux se sont mariés le 30 juin 1831. [20]

Les tâches de Lee à Fort Monroe étaient variées, typiques d'un officier subalterne, et allaient de la budgétisation à la conception de bâtiments. [21] [ citation introuvable ] Bien que Mary Lee ait accompagné son mari à Hampton Roads, elle a passé environ un tiers de son temps à Arlington, bien que le premier fils du couple, Custis Lee, soit né à Fort Monroe. Bien que les deux soient de toute évidence dévoués l'un à l'autre, leur caractère était différent : Robert Lee était ordonné et ponctuel, qualités qui manquaient à sa femme. Mary Lee a également eu du mal à passer du statut de fille d'un homme riche à celui de devoir gérer un foyer avec seulement un ou deux esclaves. [22] À partir de 1832, Robert Lee avait une relation étroite mais platonique avec Harriett Talcott, épouse de son collègue officier Andrew Talcott. [23]

La vie à Fort Monroe a été marquée par des conflits entre les officiers d'artillerie et du génie. Finalement, le ministère de la Guerre a transféré tous les officiers du génie loin de Fort Monroe, à l'exception de Lee, qui a reçu l'ordre de s'installer sur l'île artificielle de Rip Raps de l'autre côté de la rivière depuis Fort Monroe, où Fort Wool finirait par s'élever, et de continuer à travailler pour s'améliorer. l'Ile. Lee s'y est dûment déplacé, puis a renvoyé tous les travailleurs et a informé le ministère de la Guerre qu'il ne pouvait pas maintenir des travailleurs sans les installations du fort. [24]

En 1834, Lee est transféré à Washington en tant qu'assistant du général Gratiot. [25] Lee avait espéré louer une maison à Washington pour sa famille, mais n'a pas pu en trouver une, la famille vivait à Arlington, bien que le lieutenant Lee ait loué une chambre dans une pension de Washington lorsque les routes étaient impraticables. [26] [ citation introuvable ] Au milieu de l'année 1835, Lee fut chargé d'assister Andrew Talcott dans l'arpentage de la frontière sud du Michigan. [27] Pendant cette expédition, il a répondu à une lettre d'une Mary Lee malade, qui lui avait demandé de venir à Arlington, "Mais pourquoi exhortez-vous mon immédiat retour, & tent un dans le le plus fort manière[?] . J'ai plutôt besoin d'être renforcé et encouragé à la complet l'exécution de ce que je suis appelé à exécuter. » [16] Lee a terminé la mission et est retourné à son poste à Washington, trouvant sa femme malade à Ravensworth. Mary Lee, qui avait récemment donné naissance à leur deuxième enfant, est restée alitée pendant plusieurs mois. En octobre 1836, Lee est promu premier lieutenant [28].

Lee a servi comme assistant au bureau de l'ingénieur en chef à Washington, DC de 1834 à 1837, mais a passé l'été 1835 à aider à tracer la frontière entre l'Ohio et le Michigan. En tant que premier lieutenant d'ingénieurs en 1837, il supervisa les travaux d'ingénierie du port de Saint-Louis et du cours supérieur du Mississippi et du Missouri. Parmi ses projets figurait la cartographie des rapides Des Moines sur le Mississippi au-dessus de Keokuk, Iowa, où la profondeur moyenne du Mississippi de 2,4 pieds (0,7 m) était la limite supérieure du trafic de bateaux à vapeur sur le fleuve. Son travail là-bas lui a valu une promotion au grade de capitaine. Vers 1842, le capitaine Robert E. Lee est arrivé en tant qu'ingénieur de poste du fort Hamilton. [29]

Alors que Lee était en poste à Fort Monroe, il épousa Mary Anna Randolph Custis (1808-1873), arrière-petite-fille de Martha Washington par son premier mari Daniel Parke Custis, et belle-arrière-petite-fille de George Washington, le premier président des États-Unis. États. Mary était le seul enfant survivant de George Washington Parke Custis, le beau-fils de George Washington, et de Mary Lee Fitzhugh Custis, fille de William Fitzhugh [30] et d'Ann Bolling Randolph. Robert et Mary se sont mariés le 30 juin 1831 à Arlington House, la maison de ses parents juste en face du Potomac de Washington. La 3e artillerie américaine a servi de garde d'honneur au mariage. Ils ont finalement eu sept enfants, trois garçons et quatre filles : [31]

    (Custis, "Boo") 1832-1913 a servi comme major général dans l'armée confédérée et aide de camp du président Jefferson Davis, capturé lors de la bataille de Sailor's Creek célibataire (Mary, "Fille") 1835-1918 célibataire (" Rooney") 1837-1891 a servi comme major général dans l'armée confédérée (cavalerie) a épousé deux fois des enfants survivants par deuxième mariage (Annie) 18 juin 1839 - 20 octobre 1862 est mort de la fièvre typhoïde, célibataire (Agnes) 1841 - 15 octobre, 1873 est décédé de la tuberculose, célibataire (Rob) 1843-1914 a servi comme capitaine dans l'armée confédérée (Rockbridge Artillery) a épousé deux fois des enfants survivants par deuxième mariage (Milly, "Precious Life") 1846-1905 célibataire

Tous les enfants lui ont survécu à l'exception d'Annie, décédée en 1862. Ils sont tous enterrés avec leurs parents dans la crypte de la Lee Chapel à Washington et Lee University à Lexington, Virginie. [32]

Lee était un arrière-arrière-arrière-petit-fils de William Randolph et un arrière-arrière-petit-fils de Richard Bland. [33] Il était un cousin au second degré de la grand-mère d'Helen Keller, [34] et était un parent éloigné de l'amiral Willis Augustus Lee. [35]

Le 1er mai 1864, le général Lee était présent au baptême de la fille du général A.P. Hill, Lucy Lee Hill, pour lui servir de parrain. Ceci est référencé dans la peinture La tendresse est le coeur par Mort Künstler. [36] Il était aussi le parrain de l'actrice et écrivain Odette Tyler, la fille du général de brigade William Whedbee Kirkland. [37]

Lee s'est distingué dans la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Il était l'un des principaux assistants de Winfield Scott lors de la marche de Veracruz à Mexico. [38] Il a contribué à plusieurs victoires américaines grâce à sa reconnaissance personnelle en tant qu'officier d'état-major, il a trouvé des voies d'attaque que les Mexicains n'avaient pas défendues parce qu'ils pensaient que le terrain était impraticable.

Il a été promu major breveté après la bataille de Cerro Gordo le 18 avril 1847. [39] Il a combattu aussi à Contreras, Churubusco et Chapultepec et a été blessé à la fin. À la fin de la guerre, il avait reçu des promotions supplémentaires sur brevet au grade de lieutenant-colonel et de colonel, mais son grade permanent était toujours capitaine d'ingénieurs, et il resterait capitaine jusqu'à son transfert dans la cavalerie en 1855.

Pour la première fois, Robert E. Lee et Ulysses S. Grant se sont rencontrés et ont travaillé ensemble pendant la guerre américano-mexicaine. L'observation attentive de leurs commandants a constitué un processus d'apprentissage pour Lee et Grant. [40] La guerre américano-mexicaine s'est terminée le 2 février 1848.

Après la guerre du Mexique, Lee a passé trois ans à Fort Carroll dans le port de Baltimore. Pendant ce temps, son service a été interrompu par d'autres tâches, parmi lesquelles l'arpentage et la mise à jour des cartes en Floride. Le révolutionnaire cubain Narciso López avait l'intention de libérer de force Cuba de la domination espagnole. En 1849, à la recherche d'un chef pour son expédition d'obstruction systématique, il s'approcha de Jefferson Davis, alors sénateur des États-Unis. Davis a refusé et a suggéré Lee, qui a également refusé. Les deux ont décidé que cela n'était pas conforme à leurs fonctions. [41] [42]

Les années 1850 furent une période difficile pour Lee, avec ses longues absences de la maison, l'incapacité croissante de sa femme, des difficultés à prendre en charge la gestion d'une grande plantation d'esclaves et son inquiétude souvent morbide face à ses échecs personnels. [43]

En 1852, Lee est nommé surintendant de l'Académie militaire de West Point. [44] Il était réticent à entrer dans ce qu'il a appelé une "fosse aux serpents", mais le Département de la Guerre a insisté et il a obéi. Sa femme venait parfois lui rendre visite. Au cours de ses trois années à West Point, le colonel Brevet Robert E. Lee a amélioré les bâtiments et les cours et a passé beaucoup de temps avec les cadets. Le fils aîné de Lee, George Washington Custis Lee, a fréquenté West Point pendant son mandat. Custis Lee est diplômé en 1854, premier de sa classe. [45]

Lee était extrêmement soulagé de recevoir une promotion tant attendue en tant que commandant en second du 2e régiment de cavalerie au Texas en 1855. Cela signifiait quitter le corps du génie et sa séquence de postes d'état-major pour le commandement de combat qu'il souhaitait vraiment. Il a servi sous les ordres du colonel Albert Sidney Johnston à Camp Cooper, Texas, leur mission était de protéger les colons des attaques des Apaches et des Comanches.

En 1857, son beau-père George Washington Parke Custis est décédé, créant une grave crise lorsque Lee a pris en charge l'exécution du testament. La volonté de Custis englobait de vastes propriétés foncières et des centaines d'esclaves contrebalancés par des dettes massives, et exigeait que les anciens esclaves de Custis « soient émancipés par mes exécuteurs testamentaires de manière à ce que mes exécuteurs testamentaires puissent sembler les plus opportuns et appropriés, ladite émancipation devant être accomplie en cinq ans après mon décès." [46] Le domaine était en plein désarroi et les plantations avaient été mal gérées et perdaient de l'argent. [47] Lee a essayé d'embaucher un surveillant pour gérer la plantation en son absence, écrivant à son cousin, "Je souhaite avoir un fermier honnête et énergique, qui, bien qu'il soit prévenant et gentil avec les nègres, sera ferme et les fera faire leur devoir." [48] ​​Mais Lee n'a pas réussi à trouver un homme pour le travail et a dû prendre un congé de deux ans de l'armée afin de diriger lui-même la plantation.

Les attentes plus strictes de Lee et les punitions plus sévères des esclaves de la plantation d'Arlington ont presque conduit à une révolte des esclaves, car de nombreux esclaves avaient compris qu'ils devaient être libérés dès la mort de Custis et ont protesté avec colère contre le retard. [49] En mai 1858, Lee écrivit à son fils Rooney : « J'ai eu des problèmes avec certaines personnes. , & ont dit qu'ils étaient aussi libres que moi, etc., etc., j'ai réussi à les capturer et à les mettre en prison. [48] ​​Moins de deux mois après leur envoi à la prison d'Alexandrie, Lee a décidé de retirer ces trois hommes et trois femmes esclaves domestiques d'Arlington et les a envoyés sous clé au marchand d'esclaves William Overton Winston à Richmond, qui a été chargé de les garder en prison jusqu'à ce qu'il puisse trouver des propriétaires d'esclaves « bons et responsables » pour les faire travailler jusqu'à la fin de la période de cinq ans. [48]

En 1860, une seule famille d'esclaves restait intacte sur le domaine. Certaines familles étaient ensemble depuis leur séjour à Mount Vernon. [50]

L'affaire Norris

En 1859, trois des esclaves d'Arlington - Wesley Norris, sa sœur Mary et un de leurs cousins ​​- ont fui vers le Nord, mais ont été capturés à quelques kilomètres de la frontière de Pennsylvanie et contraints de retourner à Arlington. Le 24 juin 1859, le journal anti-esclavagiste Tribune du quotidien new-yorkais publié deux lettres anonymes (datées du 19 juin 1859 [51] et du 21 juin 1859 [52] ), chacune affirmant avoir entendu dire que Lee avait fait fouetter les Norrise, et chacune allant jusqu'à prétendre que le surveillant refusait de fouetter le femme, mais que Lee a pris le fouet et l'a fouettée personnellement. Lee a écrit en privé à son fils Custis que "Le N. Y. Tribune m'a attaqué pour mon traitement des esclaves de votre grand-père, mais je ne répondrai pas. Il m'a laissé un héritage désagréable." [53]

Wesley Norris lui-même a parlé de l'incident d'après-guerre, dans une interview de 1866 publiée dans un journal abolitionniste, le Norme nationale anti-esclavagiste. Norris a déclaré qu'après avoir été capturés et forcés de retourner à Arlington, Lee leur a dit qu'"il nous donnerait une leçon que nous n'oublierions pas de sitôt". Selon Norris, Lee les fit ensuite attacher tous les trois fermement à des poteaux par le surveillant et leur ordonna de les fouetter avec cinquante coups de fouet pour les hommes et vingt pour Mary Norris. Norris a affirmé que Lee a encouragé le fouet et que lorsque le surveillant a refusé de le faire, il a appelé le connétable du comté pour le faire à la place. Contrairement aux auteurs de lettres anonymes, il ne déclare pas que Lee lui-même a fouetté l'un des esclaves. Selon Norris, Lee "enjoignait souvent à [l'agent] Williams de" bien l'appliquer ", une injonction dont il n'a pas manqué de tenir compte non satisfait de simplement lacérer notre chair nue, le général Lee a ensuite ordonné au surveillant de nous laver soigneusement le dos. avec de la saumure, ce qui a été fait. [49] [54]

Les hommes de Norris ont ensuite été envoyés par l'agent de Lee pour travailler sur les chemins de fer en Virginie et en Alabama. Selon l'interview, Norris a été envoyé à Richmond en janvier 1863 "d'où j'ai finalement réussi à m'échapper à travers les lignes rebelles vers la liberté". Mais les autorités fédérales ont rapporté que Norris est entré dans leurs lignes le 5 septembre 1863, et qu'il « a quitté Richmond... avec un laissez-passer du général Custis Lee ». [55] [56] Lee a libéré les esclaves Custis, y compris Wesley Norris, après la fin de la période de cinq ans à l'hiver 1862, en déposant l'acte d'affranchissement le 29 décembre 1862. [57] [58]

Les biographes de Lee ont divergé sur la crédibilité du récit de la punition telle que décrite dans les lettres du Tribune et dans le compte personnel de Norris. Ils conviennent largement que Lee a fait reprendre un groupe d'esclaves en fuite et qu'après les avoir récupérés, il les a embauchés hors de la plantation d'Arlington à titre de punition. Norris. En 1934, Douglas S. Freeman les a décrits comme « la première expérience de Lee avec l'extravagance d'agitateurs anti-esclavagistes irresponsables » et a affirmé qu'« il n'y a aucune preuve, directe ou indirecte, que Lee les ait jamais fait fouetter ou d'autres nègres. L'usage à Arlington et ailleurs en Virginie parmi les gens de la station de Lee a interdit une telle chose." [59]

En 2000, Michael Fellman, en La fabrication de Robert E. Lee, a trouvé les affirmations selon lesquelles Lee avait personnellement fouetté Mary Norris « extrêmement improbable », mais a trouvé qu'il n'était pas du tout improbable que Lee ait ordonné que les fuyards soient fouettés : ) une partie intrinsèque et nécessaire de la discipline des esclaves. Bien qu'elle ne soit censée être appliquée que d'une manière calme et rationnelle, la domination ouvertement physique des esclaves, non contrôlée par la loi, a toujours été brutale et potentiellement sauvage. " [60]

En 2003, Bernice-Marie Yates Le parfait gentleman, a cité le démenti de Freeman et a suivi son récit en affirmant qu'en raison des liens familiaux de Lee avec George Washington, il "était une cible de choix pour les abolitionnistes qui manquaient de tous les faits de la situation". [61]

La biographe de Lee Elizabeth Brown Pryor a conclu en 2008 que "les faits sont vérifiables", sur la base de "la cohérence des cinq descriptions existantes de l'épisode (le seul élément qui n'est pas corroboré à plusieurs reprises est l'allégation selon laquelle Lee a lui-même donné les coups), comme ainsi que l'existence d'un livre de comptes qui indique que l'agent a reçu une indemnité de Lee à la date à laquelle cet événement s'est produit. » [62] [63]

En 2014, Michael Korda a écrit que "Bien que ces lettres soient rejetées par la plupart des biographes de Lee comme exagérées, ou simplement comme de la propagande abolitionniste infondée, il est difficile de les ignorer. . Il semble incongru que Lee ait fouetté une femme esclave. lui-même, en particulier un torse nu, et cette accusation a peut-être été une fioriture ajoutée par les deux correspondants, elle n'a pas été répétée par Wesley Norris lorsque son récit de l'incident a été publié en 1866. [A]bien qu'il semble peu probable qu'il aurait fait lui-même n'importe lequel des coups de fouet, il n'a peut-être pas hésité à l'observer pour s'assurer que ses ordres étaient exécutés exactement. » [64]

Le point de vue de Lee sur la race et l'esclavage

Plusieurs historiens ont noté la nature paradoxale des croyances et des actions de Lee concernant la race et l'esclavage. Alors que Lee a protesté qu'il avait des sentiments de sympathie pour les Noirs, ils étaient subordonnés à sa propre identité raciale. [65] Tandis que Lee considérait l'esclavage comme une institution maléfique, il voyait aussi un certain avantage pour les Noirs tenus en esclavage. [66] Tandis que Lee aidait à aider des esclaves individuels à la liberté au Libéria, et prévoyait leur émancipation dans sa propre volonté, [67] il croyait que les esclaves devraient finalement être libérés d'une manière générale seulement à une date future indéterminée dans le cadre de la volonté de Dieu. but. [65] [68] L'esclavage pour Lee était une question morale et religieuse et non une qui céderait aux solutions politiques. [69] L'émancipation viendrait plus tôt de l'impulsion chrétienne parmi les maîtres d'esclaves avant "les tempêtes et les tempêtes de controverse enflammée" comme cela se produisait dans "Bleeding Kansas". [65] Contrer les Sudistes qui défendaient l'esclavage comme un bien positif, Lee dans son analyse bien connue de l'esclavage à partir d'une lettre de 1856 (voir ci-dessous) l'a qualifié de mal moral et politique. Alors que Robert et sa femme Mary Lee étaient dégoûtés de l'esclavage, ils l'ont également défendu contre les demandes abolitionnistes d'émancipation immédiate pour tous les esclaves. [70]

Lee a soutenu que l'esclavage était mauvais pour les blancs mais bon pour les noirs, [71] affirmant qu'il trouvait l'esclavage gênant et fastidieux en tant qu'institution quotidienne à gérer. Dans une lettre de 1856 à sa femme, il soutenait que l'esclavage était un grand mal, mais principalement en raison de l'impact négatif qu'il avait sur les blancs : [72]

Dans cet âge éclairé, il y en a peu, je crois, mais ce qui reconnaîtra, que l'esclavage en tant qu'institution, est un mal moral et politique dans n'importe quel pays. Il est inutile de s'étendre sur ses inconvénients. Je pense cependant que c'est un mal plus grand pour l'homme blanc que pour la race noire, & tandis que mes sentiments sont fortement enrôlés en faveur de ce dernier, mes sympathies sont plus fortes pour le premier. Les Noirs sont infiniment mieux lotis ici qu'en Afrique, moralement, socialement et physiquement. La discipline douloureuse qu'ils subissent est nécessaire à leur instruction en tant que race, et j'espère qu'elle les préparera et les mènera à de meilleures choses. Combien de temps leur assujettissement peut être nécessaire est connu et ordonné par une sage Providence miséricordieuse. [73]

Le beau-père de Lee, G. W. Parke Custis, a libéré ses esclaves dans son testament. [74] Dans la même tradition, avant de partir servir au Mexique, Lee avait rédigé un testament prévoyant l'affranchissement des seuls esclaves qu'il possédait. [75] Parke Custis était membre de l'American Colonization Society, qui a été formée pour mettre progressivement fin à l'esclavage en établissant une république libre au Libéria pour les Afro-Américains, et Lee a aidé plusieurs ex-esclaves à émigrer là-bas. De plus, selon l'historien Richard B. McCaslin, Lee était un émancipateur progressif, dénonçant les propositions extrémistes pour l'abolition immédiate de l'esclavage. Lee a rejeté ce qu'il a appelé la passion politique mal motivée, craignant une guerre civile et servile d'une émancipation précipitée. [76]

L'historienne Elizabeth Brown Pryor a proposé une interprétation alternative de l'affranchissement volontaire des esclaves par Lee dans son testament et d'aider les esclaves à une vie de liberté au Libéria, considérant Lee comme se conformant à une « primauté de la loi sur l'esclavage ». Elle a écrit que les opinions personnelles de Lee sur la race et l'esclavage,

« qui semblent aujourd'hui surprenantes, étaient tout à fait banales dans le monde de Lee. Aucun visionnaire, Lee a presque toujours essayé de se conformer aux opinions acceptées. pour tout cela, était en accord avec les vues dominantes d'autres propriétaires d'esclaves modérés et de bon nombre de notables du Nord. » [77]

En assumant le rôle d'administrateur du testament de Parke Custis, Lee a utilisé une disposition pour les maintenir en esclavage afin de produire un revenu pour la succession afin de rembourser la dette. [74] Lee n'a pas accueilli le rôle de planteur tout en administrant les propriétés Custis à Romancoke, un autre voisin de la rivière Pamunkey et d'Arlington, il a loué le moulin du domaine. Alors que tous les domaines prospéraient sous son administration, Lee était mécontent de la participation directe à l'esclavage en tant qu'institution détestée. [75]

Même avant ce que Michael Fellman a appelé une « implication désolée dans la gestion réelle des esclaves », Lee a jugé que l'expérience de la maîtrise des blancs était un mal moral plus grand pour l'homme blanc que les noirs souffrant de la « discipline douloureuse » de l'esclavage qui a introduit le christianisme, l'alphabétisation et une éthique de travail à l'"Africain païen". [78] L'historien de l'Université Columbia Eric Foner note que :

Lee "n'était pas un idéologue pro-esclavagiste. Mais je pense qu'il est tout aussi important que, contrairement à certains sudistes blancs, il ne s'est jamais prononcé contre l'esclavage" [79]

Au moment de la carrière de Lee dans l'armée américaine, les officiers de West Point se sont tenus à l'écart des conflits entre les partis politiques et les sections sur des questions telles que l'esclavage, par principe, et Lee a adhéré au précédent. [80] [81] Il l'a considéré son devoir patriotique d'être apolitique tandis qu'en service militaire actif, [82] [83] [84] et Lee n'a pas parlé publiquement au sujet de l'esclavage avant la guerre civile. [85] [86] Avant le déclenchement de la guerre, en 1860, Lee a voté pour John C. Breckinridge, qui était le candidat extrême pro-esclavagiste à l'élection présidentielle de 1860, et non pour John Bell, le sudiste plus modéré qui a remporté la Virginie. [87]

Lee lui-même possédait un petit nombre d'esclaves de son vivant et se considérait comme un maître paternaliste. [87] Il existe divers ouï-dire historiques et dans les journaux de Lee fouettant personnellement un esclave, mais ce ne sont pas des témoignages directs. Il était certainement impliqué dans l'administration des opérations quotidiennes d'une plantation et était impliqué dans la reconquête des esclaves en fuite. [88] Un historien a noté que Lee a séparé les familles d'esclaves, quelque chose que les familles esclavagistes proéminentes en Virginie telles que Washington et Custis n'ont pas fait. [71] En 1862, Lee a libéré les esclaves dont sa femme a hérité, mais c'était conformément à la volonté de son beau-père. [89]

Foner écrit que « le code de conduite courtoise de Lee ne semblait pas s'appliquer aux Noirs » pendant la guerre, car il n'a pas empêché ses soldats d'enlever des fermiers noirs libres et de les vendre en esclavage. [79] L'historien de l'Université de Princeton James M. McPherson a noté que Lee avait initialement rejeté un échange de prisonniers entre la Confédération et l'Union lorsque l'Union a demandé que les soldats noirs de l'Union soient inclus. [71] Lee n'a accepté l'échange que quelques mois avant la reddition de la Confédération. [71]

Après la guerre, Lee a déclaré à un comité du Congrès que les Noirs « n'étaient pas disposés à travailler » et ne possédaient pas la capacité intellectuelle de voter et de participer à la politique. [89] Lee a dit aussi au comité qu'il espérait que Virginia pourrait « se débarrasser d'eux », se référant aux noirs.[89] Bien que n'étant pas politiquement actif, Lee a défendu l'approche du successeur de Lincoln Andrew Johnson à la Reconstruction, qui selon Foner, « a abandonné les anciens esclaves à la merci des gouvernements contrôlés par leurs anciens propriétaires. [90] Selon Foner, "Un mot de Lee aurait pu encourager les Sudistes blancs à accorder des droits égaux aux Noirs et inhiber la violence contre les personnes libérées qui ont balayé la région pendant la Reconstruction, mais il a choisi de garder le silence." [89] Lee a également été invité à condamner l'organisation de suprématie blanche [91] Ku Klux Klan, mais a choisi de garder le silence. [87]

Dans la génération qui a suivi la guerre, Lee, bien qu'il soit mort quelques années plus tard, est devenu une figure centrale dans l'interprétation de la cause perdue de la guerre. L'argument selon lequel Lee s'était toujours d'une manière ou d'une autre opposé à l'esclavage et avait libéré les esclaves de sa femme a contribué à maintenir sa stature en tant que symbole de l'honneur du Sud et de la réconciliation nationale. [87] Quatre tomes de Douglas Southall Freeman, lauréat du prix Pulitzer R. E. Lee : une biographie (1936), qui a été pendant longtemps considéré comme l'œuvre définitive sur Lee, a minimisé son implication dans l'esclavage et a souligné Lee comme une personne vertueuse. Eric Foner, qui décrit le volume de Freeman comme une "hagiographie", note que dans l'ensemble, Freeman "a montré peu d'intérêt pour la relation de Lee avec l'esclavage. L'index de ses quatre volumes contenait 22 entrées pour "dévotion au devoir", 19 pour "bonté". ", 53 pour le célèbre cheval de Lee, Traveller. Mais " esclavage ", " émancipation des esclaves " et " insurrection des esclaves " en ont reçu cinq. Freeman a observé, sans fournir de détails, que l'esclavage en Virginie représentait le système " à son meilleur ". Il a ignoré le témoignage d'après-guerre de l'ancien esclave de Lee, Wesley Norris, sur le traitement brutal auquel il avait été soumis. [87]

Harpers Ferry et la sécession du Texas ont été des événements monumentaux menant à la guerre de Sécession. Robert E. Lee était présent aux deux événements. Lee est d'abord resté fidèle à l'Union après la sécession du Texas. [92]

Ferry Harper

John Brown dirigea une bande de 21 abolitionnistes qui s'emparèrent de l'arsenal fédéral de Harpers Ferry, en Virginie, en octobre 1859, dans l'espoir d'inciter à une rébellion d'esclaves. Le président James Buchanan a donné à Lee le commandement de détachements de milices, de soldats et de marines américains, pour réprimer le soulèvement et arrêter ses dirigeants. [93] Au moment où Lee est arrivé cette nuit-là, la milice sur le site avait encerclé Brown et ses otages. À l'aube, Brown a refusé la demande de reddition. Lee a attaqué, et Brown et ses partisans ont été capturés après trois minutes de combat. Le rapport de synthèse de Lee sur l'épisode montre que Lee croyait que c'était « la tentative d'un fanatique ou d'un fou ». Lee a déclaré que Brown avait obtenu un "succès temporaire" en créant de la panique et de la confusion et en "amplifiant" le nombre de participants impliqués dans le raid. [94]

Texas

En 1860, le lieutenant-colonel Robert E. Lee a relevé le major Heintzelman à Fort Brown, et les autorités mexicaines ont proposé d'empêcher « leurs citoyens de faire des descentes prédatrices sur le territoire et les habitants du Texas. C'était la dernière opération active de la guerre de Cortina. ". Rip Ford, un Texas Ranger à l'époque, a décrit Lee comme « digne sans hauteur, grand sans fierté. et des hommes de premier plan." [95]

Lorsque le Texas fit sécession de l'Union en février 1861, le général David E. Twiggs rendit toutes les forces américaines (environ 4 000 hommes, dont Lee, et commandant du département du Texas) aux Texans. Twiggs a immédiatement démissionné de l'armée américaine et a été nommé général confédéré. Lee retourna à Washington et fut nommé colonel du premier régiment de cavalerie en mars 1861. Le titre de colonel de Lee fut signé par le nouveau président, Abraham Lincoln. Trois semaines après sa promotion, le colonel Lee s'est vu offrir un commandement supérieur (avec le grade de général de division) dans l'armée en expansion pour combattre les États du Sud qui avaient quitté l'Union. Fort Mason, Texas était le dernier commandement de Lee avec l'armée des États-Unis. [96]

Démission de l'armée américaine

Contrairement à de nombreux Sudistes qui s'attendaient à une guerre glorieuse, Lee l'a correctement prédit comme étant prolongée et dévastatrice. [97] Il s'est opposé en privé aux nouveaux États confédérés d'Amérique dans des lettres au début de 1861, dénonçant la sécession comme « rien d'autre que la révolution » et une trahison inconstitutionnelle des efforts des Pères Fondateurs. Écrivant à George Washington Custis en janvier, Lee a déclaré :

Le Sud, à mon avis, a été lésé par les actes du Nord, comme vous le dites. Je ressens l'agression et je suis prêt à prendre toutes les mesures appropriées pour obtenir réparation. C'est le principe que je défends, pas un bénéfice individuel ou privé. En tant que citoyen américain, je suis très fier de mon pays, de sa prospérité et de ses institutions, et je défendrais n'importe quel État si ses droits étaient violés. Mais je ne peux pas prévoir de plus grande calamité pour le pays qu'une dissolution de l'Union. Ce serait une accumulation de tous les maux dont nous nous plaignons, et je suis prêt à tout sacrifier sauf l'honneur pour sa préservation. J'espère donc que tous les moyens constitutionnels seront épuisés avant le recours à la force. La sécession n'est rien d'autre qu'une révolution. Les rédacteurs de notre Constitution n'ont jamais épuisé autant de travail, de sagesse et de patience dans sa formation, et l'ont entourée de tant de gardes et de sécurités, si elle était destinée à être brisée par chaque membre de la Confédération à volonté. Elle était destinée à « l'union perpétuelle », ainsi exprimée dans le préambule, et à l'établissement d'un gouvernement, non d'un pacte, qui ne peut être dissous que par la révolution, ou le consentement de tout le peuple en convention assemblé. [98]

Malgré son opposition à la sécession, Lee a déclaré en janvier que "nous pouvons nous séparer en toute conscience" si tous les moyens pacifiques échouaient. Il était d'accord avec les sécessionnistes dans la plupart des régions, rejetant les critiques des abolitionnistes du Nord et leur prévention de l'expansion de l'esclavage vers les nouveaux territoires occidentaux, et la peur de la population plus importante du Nord. Lee a soutenu le compromis de Crittenden, qui aurait protégé constitutionnellement l'esclavage. [99]

L'objection de Lee à la sécession a finalement été contrebalancée par un sens de l'honneur personnel, des réserves sur la légitimité d'une « Union en conflit qui ne peut être maintenue que par des épées et des baïonnettes », et son devoir de défendre sa Virginie natale en cas d'attaque. [98] En quittant le Texas, un lieutenant lui a demandé s'il avait l'intention de se battre pour la Confédération ou l'Union, ce à quoi Lee a répondu : « Je ne porterai jamais les armes contre l'Union, mais il peut être nécessaire pour moi de porter un mousquet. dans la défense de mon état natal, la Virginie, auquel cas je ne me montrerai pas réfractaire à mon devoir". [100] [99]

Bien que la Virginie ait eu le plus d'esclaves de tous les États, elle ressemblait plus au Maryland, qui est resté dans l'Union, qu'au Sud profond, une convention votée contre la sécession au début de 1861. Scott, général commandant de l'armée de l'Union et mentor de Lee, a déclaré Lincoln, il le voulait pour un haut commandement, déclarant au secrétaire à la Guerre Simon Cameron qu'il avait « toute confiance » en Lee. Il accepte une promotion au grade de colonel du 1er régiment de cavalerie le 28 mars, prêtant à nouveau serment aux États-Unis. [101] [99] Pendant ce temps, Lee a ignoré une offre de commandement de la Confédération. Après l'appel de Lincoln aux troupes pour réprimer la rébellion, une deuxième convention de Virginie à Richmond a voté la sécession [102] le 17 avril et un référendum le 23 mai ratifierait probablement la décision. Cette nuit-là, Lee dîna avec son frère Smith et son cousin Phillips, officiers de marine. En raison de l'indécision de Lee, Phillips se rendit au ministère de la Guerre le lendemain matin pour avertir que l'Union pourrait perdre son cousin si le gouvernement n'agissait pas rapidement. [99]

À Washington ce jour-là, [97] Lee s'est vu offrir par le conseiller présidentiel Francis P. Blair un rôle de général de division pour commander la défense de la capitale nationale. Il a répondu:

M. Blair, je considère la sécession comme de l'anarchie. Si je possédais les quatre millions d'esclaves du Sud, je les sacrifierais tous à l'Union, mais comment puis-je tirer mon épée sur la Virginie, mon état natal ? [102]

Lee se rendit immédiatement chez Scott, qui tenta de le persuader que les forces de l'Union seraient suffisamment importantes pour empêcher le Sud de se battre, afin qu'il n'ait pas à s'opposer à son État. Lee n'était pas d'accord. Lorsque Lee lui a demandé s'il pouvait rentrer chez lui et ne pas se battre, le compatriote de Virginie a déclaré que l'armée n'avait pas besoin de soldats équivoques et que s'il voulait démissionner, il devrait le faire avant de recevoir les ordres officiels. Scott lui a dit que Lee avait fait « la plus grande erreur de votre vie ». [99]

Lee a convenu que pour éviter le déshonneur, il devait démissionner avant de recevoir des commandes non désirées. Alors que les historiens ont généralement qualifié sa décision d'inévitable ("la réponse pour laquelle il est né", a écrit Douglas Southall Freeman, un autre l'a qualifiée de "simple") étant donné les liens avec la famille et l'État, une lettre de 1871 de sa fille aînée, Mary Custis Lee, à un biographe, a décrit Lee comme « usé et harcelé » mais calme alors qu'il délibérait seul dans son bureau. Les gens dans la rue ont remarqué le visage sombre de Lee alors qu'il tentait de décider au cours des deux prochains jours, et il a dit plus tard qu'il avait gardé la lettre de démission pendant une journée avant de l'envoyer le 20 avril. Deux jours plus tard, la convention de Richmond a invité Lee à la ville . Il l'a élu commandant des forces de l'État de Virginie avant son arrivée le 23 avril et lui a presque immédiatement donné l'épée de George Washington comme symbole de sa nomination, qu'il soit informé d'une décision qu'il ne voulait pas sans le temps de décider, ou qu'il voulait l'excitation et l'opportunité de commandement, n'est pas claire. [12] [99] [97]

Un cousin du personnel de Scott a dit à la famille que la décision de Lee a tellement bouleversé Scott qu'il s'est effondré sur un canapé et a pleuré comme s'il avait perdu un fils, et a demandé à ne pas entendre le nom de Lee. Lorsque Lee a informé sa famille de sa décision, il a dit "Je suppose que vous penserez tous que j'ai fait très mal", car les autres étaient pour la plupart pro-Union, seule Mary Custis était une sécessionniste, et sa mère voulait surtout choisir l'Union mais a dit à son mari qu'elle soutiendrait tout ce qu'il déciderait. De nombreux hommes plus jeunes comme le neveu Fitzhugh voulaient soutenir la Confédération, mais les trois fils de Lee n'ont rejoint l'armée confédérée qu'après la décision de leur père. [99] [97]

La plupart des membres de la famille, comme son frère Smith, ont également choisi à contrecœur le Sud, mais la femme de Smith et Anne, la sœur de Lee, soutenaient toujours l'Union. De nombreux cousins ​​se sont battus pour la Confédération, mais Phillips et John Fitzgerald ont dit à Lee en personne qu'ils respecteraient leurs serments. John H. Upshur est resté dans l'armée de l'Union malgré de nombreuses pressions familiales. faire et deux des fils de Philip Fendall se sont battus pour l'Union. Quarante pour cent des officiers de Virginie sont restés avec le Nord. [99] [97]

Premier rôle

Au début de la guerre, Lee est nommé commandant de toutes les forces de Virginie, mais lors de la formation de l'armée des États confédérés, il est nommé l'un de ses cinq premiers généraux à part entière. Lee ne portait pas l'insigne d'un général confédéré, mais seulement les trois étoiles d'un colonel confédéré, équivalent à son dernier grade dans l'armée américaine. [103] Il n'avait pas l'intention de porter l'insigne d'un général jusqu'à ce que la guerre civile ait été gagnée et il pourrait être promu, en temps de paix, au général dans l'armée confédérée.

La première mission de Lee sur le terrain consistait à commander les forces confédérées dans l'ouest de la Virginie, où il fut vaincu à la bataille de Cheat Mountain et fut largement blâmé pour les revers confédérés. [104] Il est ensuite envoyé pour organiser les défenses côtières le long du littoral de la Caroline et de la Géorgie, nommé commandant du "Department of South Carolina, Georgia and Florida" le 5 novembre 1861. Entre cette date et la chute de Fort Pulaski, le 11 avril En 1862, il mit en place une défense de Savannah qui réussit à bloquer l'avance fédérale sur Savannah. Le fort confédéré et l'artillerie navale ont dicté le mouvement et la construction de nuit par les assiégeants. Les préparatifs fédéraux ont nécessité quatre mois. Au cours de ces quatre mois, Lee a développé une défense en profondeur. Derrière le fort Pulaski sur la rivière Savannah, le fort Jackson a été amélioré et deux batteries supplémentaires ont couvert les abords de la rivière. [105] Face à la supériorité de l'Union dans le déploiement naval, d'artillerie et d'infanterie, Lee a pu bloquer toute avance fédérale sur Savannah, et en même temps, des troupes géorgiennes bien entraînées ont été libérées à temps pour répondre à la campagne de la péninsule de McClellan. La ville de Savannah ne tombera qu'à l'approche de Sherman par l'intérieur à la fin de 1864.

Au début, la presse a parlé de la déception de perdre Fort Pulaski. Surpris par l'efficacité des gros calibres Parrott Rifles lors de leur premier déploiement, il a été largement supposé que seule une trahison aurait pu entraîner la reddition du jour au lendemain à un troisième fort du système. Lee n'aurait pas réussi à obtenir un soutien efficace dans la rivière Savannah de la part des trois canonnières à roues latérales de la marine de Géorgie. Bien qu'à nouveau blâmé par la presse pour les revers confédérés, il est nommé conseiller militaire du président confédéré Jefferson Davis, l'ancien secrétaire américain à la Guerre. À Richmond, Lee a été ridiculisé en tant que «roi de pique» pour son creusement excessif de tranchées autour de la capitale. Ces tranchées joueront plus tard un rôle central dans les batailles vers la fin de la guerre. [106]

Commandant de l'armée de Virginie du Nord (juin 1862 - juin 1863)

Au printemps de 1862, lors de la campagne de la péninsule, l'armée de l'Union du Potomac commandée par le général George B. McClellan avança sur Richmond depuis Fort Monroe à l'est. McClellan força le général Joseph E. Johnston et l'armée de Virginie à se retirer juste au nord et à l'est de la capitale confédérée.

Ensuite, Johnston a été blessé à la bataille de Seven Pines, le 1er juin 1862. Lee a maintenant eu sa première occasion de diriger une armée sur le terrain - la force qu'il a rebaptisée l'armée de Nord Virginia, signalant sa confiance que l'armée de l'Union serait chassée de Richmond. Au début de la guerre, Lee avait été surnommé « Granny Lee » pour son style de commandement prétendument timide. [107] Les éditoriaux de journaux confédérés se sont opposés à ce qu'il remplace Johnston, pensant que Lee serait passif, attendant l'attaque de l'Union. Et pendant les trois premières semaines de juin, il n'a pas attaqué, renforçant plutôt les défenses de Richmond.

Mais ensuite, il lança une série d'attaques audacieuses contre les forces de McClellan, les Batailles des Sept Jours. Malgré les chiffres supérieurs de l'Union et certaines performances tactiques maladroites de ses subordonnés, les attaques de Lee ont fait dérailler les plans de McClellan et ont repoussé une partie de ses forces. Les pertes confédérées étaient lourdes, mais McClellan était énervé, se retira de 25 miles (40 km) dans le cours inférieur de la James River et abandonna la campagne de la péninsule. Ce succès a complètement changé le moral des Confédérés et l'estime du public pour Lee. Après les Batailles des Sept Jours, et jusqu'à la fin de la guerre, ses hommes l'appelaient simplement "Marse Robert", un terme de respect et d'affection.

Le revers, et la baisse du moral de l'Union qui en a résulté, ont poussé Lincoln à adopter une nouvelle politique de guerre implacable et engagée. [108] [109] Après les Sept Jours, Lincoln a décidé qu'il se déplacerait pour émanciper la plupart des esclaves confédérés par ordre exécutif, comme un acte militaire, en utilisant son autorité en tant que commandant en chef. [110] Mais il avait d'abord besoin d'une victoire de l'Union.

Pendant ce temps, Lee a vaincu une autre armée de l'Union sous le commandement du général John Pope lors de la deuxième bataille de Bull Run. Moins de 90 jours après avoir pris le commandement, Lee avait chassé McClellan de la péninsule, vaincu Pope et déplacé les lignes de bataille à 82 milles (132 km) au nord, juste à l'extérieur de Richmond à 20 milles (32 km) au sud de Washington.

Lee envahit maintenant le Maryland et la Pennsylvanie, espérant collecter des fournitures sur le territoire de l'Union et remporter éventuellement une victoire qui influencerait les prochaines élections de l'Union en faveur de la fin de la guerre. Mais les hommes de McClellan ont trouvé une dépêche confédérée perdue, l'ordre spécial 191, qui a révélé les plans et les mouvements de Lee. McClellan a toujours exagéré la force numérique de Lee, mais maintenant il savait que l'armée confédérée était divisée et pouvait être détruite en détail. Cependant, McClellan avançait lentement, ne réalisant pas qu'un espion avait informé Lee que McClellan avait les plans. Lee concentra rapidement ses forces à l'ouest d'Antietam Creek, près de Sharpsburg, dans le Maryland, où McClellan attaqua le 17 septembre. La bataille d'Antietam fut le jour le plus sanglant de la guerre, les deux camps subissant d'énormes pertes. L'armée de Lee résiste à peine aux assauts de l'Union, puis se retire en Virginie le lendemain. Cette défaite confédérée étroite a donné au président Abraham Lincoln l'occasion de publier sa proclamation d'émancipation, [111] qui a mis la Confédération sur la défensive diplomatique et morale. [112]

Déçu par l'échec de McClellan à détruire l'armée de Lee, Lincoln nomme Ambrose Burnside comme commandant de l'armée du Potomac. Burnside a ordonné une attaque à travers la rivière Rappahannock à Fredericksburg, en Virginie. Les retards dans le pontage de la rivière laissèrent à l'armée de Lee suffisamment de temps pour organiser de solides défenses, et l'assaut frontal de l'Union le 13 décembre 1862 fut un désastre. Il y a eu 12 600 pertes pour l'Union contre 5 000 confédérés, l'une des batailles les plus unilatérales de la guerre de Sécession. [113] Après cette victoire, Lee aurait déclaré : « C'est bien que la guerre soit si terrible, sinon nous devrions trop l'aimer. » [113] À Fredericksburg, selon l'historien Michael Fellman, Lee était complètement entré dans « l'esprit de guerre, où la destructivité a pris sa propre beauté ». [113]

Après l'amère défaite de l'Union à Fredericksburg, le président Lincoln nomma Joseph Hooker commandant de l'armée du Potomac. En mai 1863, Hooker manœuvra pour attaquer l'armée de Lee via Chancellorsville, en Virginie. Mais Hooker fut vaincu par la manœuvre audacieuse de Lee : diviser son armée et envoyer le corps de Stonewall Jackson attaquer le flanc de Hooker. Lee a remporté une victoire décisive sur une force plus importante, mais avec de lourdes pertes, dont Jackson, son meilleur commandant de corps, qui a été accidentellement tué par ses propres troupes. [114]

Bataille de Gettysburg

Les décisions critiques ont été prises en mai-juin 1863, après la victoire écrasante de Lee à la bataille de Chancellorsville. Le front ouest s'effondrait, car plusieurs armées confédérées non coordonnées étaient incapables de gérer la campagne du général Ulysses S. Grant contre Vicksburg. Les principaux conseillers militaires voulaient sauver Vicksburg, mais Lee persuada Davis de les annuler et d'autoriser une nouvelle invasion du Nord. L'objectif immédiat était d'acquérir des fournitures nécessaires de toute urgence dans les riches districts agricoles de Pennsylvanie, un objectif à long terme était de stimuler l'activité de paix dans le Nord en démontrant la puissance d'invasion du Sud. La décision de Lee s'est avérée une erreur stratégique importante et a coûté à la Confédération le contrôle de ses régions occidentales, et a presque coûté à Lee sa propre armée alors que les forces de l'Union l'ont coupé du Sud. [115]

À l'été 1863, Lee envahit à nouveau le Nord, traversant l'ouest du Maryland et le centre-sud de la Pennsylvanie. Il a rencontré les forces de l'Union sous George G. Meade lors de la bataille de trois jours de Gettysburg en Pennsylvanie en juillet, la bataille produirait le plus grand nombre de victimes de la guerre de Sécession. Certains de ses subordonnés étant nouveaux et inexpérimentés dans leurs commandes, J.E.B. La cavalerie de Stuart étant hors de la zone et Lee étant légèrement malade, il n'était pas à l'aise avec la façon dont les événements se déroulaient. Alors que le premier jour de bataille était contrôlé par les confédérés, le terrain clé qui aurait dû être pris par le général Ewell ne l'était pas. Le deuxième jour s'est terminé avec les confédérés incapables de briser la position de l'Union et l'Union étant plus solidifiée. La décision de Lee le troisième jour, contre le jugement de son meilleur commandant de corps, le général Longstreet, de lancer un assaut frontal massif sur le centre de la ligne de l'Union s'est avérée désastreuse. L'assaut connu sous le nom de Pickett's Charge est repoussé et entraîne de lourdes pertes confédérées. Le général partit à la rencontre de son armée en retraite et proclama : « Tout cela est de ma faute. [116] Lee a été contraint de battre en retraite. Malgré les rivières en crue qui ont bloqué sa retraite, il a échappé à la poursuite inefficace de Meade. Après sa défaite à Gettysburg, Lee envoya une lettre de démission au président Davis le 8 août 1863, mais Davis refusa la demande de Lee. Cet automne-là, Lee et Meade se sont rencontrés à nouveau dans deux campagnes mineures qui n'ont pas fait grand-chose pour changer l'impasse stratégique. L'armée confédérée ne s'est jamais complètement remise des pertes substantielles subies lors de la bataille de trois jours dans le sud de la Pennsylvanie. L'historien Shelby Foote a déclaré: "Gettysburg était le prix que le Sud a payé pour avoir Robert E. Lee comme commandant."

Ulysses S. Grant et l'offensive de l'Union

En 1864, le nouveau général en chef de l'Union, le lieutenant-général Ulysses S. Grant, chercha à utiliser ses grands avantages en main-d'œuvre et en ressources matérielles pour détruire l'armée de Lee par attrition, immobilisant Lee contre sa capitale de Richmond. Lee a réussi à arrêter chaque attaque, mais Grant avec ses nombres supérieurs a continué à pousser à chaque fois un peu plus loin vers le sud-est. Ces batailles dans la campagne Overland comprenaient le Wilderness, Spotsylvania Court House et Cold Harbor.

Grant a finalement pu déplacer furtivement son armée de l'autre côté de la rivière James. Après avoir stoppé une tentative de l'Union de capturer Petersburg, Virginie, une liaison ferroviaire vitale approvisionnant Richmond, les hommes de Lee ont construit des tranchées élaborées et ont été assiégés à Petersburg, un développement qui présageait la guerre des tranchées de la Première Guerre mondiale. Lee a tenté de sortir de l'impasse en envoyant Jubal R. Au début, un raid à travers la vallée de Shenandoah jusqu'à Washington, DC, mais Early a été vaincu très tôt par les forces supérieures de Philip Sheridan. Le siège de Petersburg dura de juin 1864 à mars 1865, l'armée de Lee, en infériorité numérique et mal fournie, diminuant chaque jour en raison des désertions de confédérés découragés.

Général en chef

Alors que le Sud manquait de main-d'œuvre, la question de l'armement des esclaves devint primordiale. Lee a expliqué: "Nous devrions les employer sans délai. [avec] une émancipation progressive et générale". Les premières unités étaient en formation à la fin de la guerre. [117] [118] Comme l'armée Confédérée a été dévastée par les pertes, la maladie et la désertion, l'attaque de l'Union sur Petersburg a réussi le 2 avril 1865. Lee a abandonné Richmond et s'est retiré à l'ouest. Lee tenta alors de s'échapper vers le sud-ouest et rejoignit l'armée du Tennessee de Joseph E. Johnston en Caroline du Nord. Cependant, ses forces furent bientôt encerclées et il les livra à Grant le 9 avril 1865, à la bataille d'Appomattox Court House. [119] D'autres armées confédérées ont emboîté le pas et la guerre a pris fin. Le lendemain de sa reddition, Lee a publié son adresse d'adieu à son armée.

Lee a résisté aux appels de certains officiers à rejeter la reddition et à permettre aux petites unités de se fondre dans les montagnes, déclenchant une longue guerre de guérilla. Il a insisté sur le fait que la guerre était terminée et a fait campagne énergiquement pour une réconciliation intersectorielle. « Loin de m'engager dans une guerre pour perpétuer l'esclavage, je me réjouis que l'esclavage soit aboli. Je crois que ce sera grandement pour les intérêts du Sud. [120]

Ce qui suit sont des résumés des campagnes de la guerre civile et des batailles majeures où Robert E. Lee était le commandant : [121]

  • Oak Grove: Stalemate (Retrait de l'Union)
  • Beaver Dam Creek : victoire syndicale
  • Gaine's Mill : victoire confédérée
  • Station de Savage : impasse
  • Glendale : impasse (retrait de l'Union)
  • Malvern Hill : victoire de l'Union

Après la guerre, Lee n'a pas été arrêté ou puni (bien qu'il ait été inculpé [1] ), mais il a perdu le droit de vote ainsi que certains biens. La maison familiale d'avant-guerre de Lee, le Custis-Lee Mansion, a été saisie par les forces de l'Union pendant la guerre et transformée en cimetière national d'Arlington, et sa famille n'a été indemnisée que plus d'une décennie après sa mort. [126]

En 1866, Lee a conseillé aux sudistes de ne pas reprendre les combats, ce dont Grant a déclaré que Lee "était un exemple d'acquiescement forcé si réticent et pernicieux dans ses effets qu'il était à peine réalisé". [127] Lee s'est joint aux démocrates pour s'opposer aux républicains radicaux qui ont exigé des mesures punitives contre le Sud, se méfiaient de son engagement envers l'abolition de l'esclavage et, en effet, se méfiaient de la loyauté de la région envers les États-Unis. [128] [129] Lee a soutenu un système d'écoles publiques gratuites pour les noirs, mais s'est catégoriquement opposé au fait de permettre aux noirs de voter. "Ma propre opinion est qu'à l'heure actuelle, ils [les Sudistes noirs] ne peuvent pas voter intelligemment, et que leur donner le [vote] conduirait à beaucoup de démagogie et entraînerait des embarras de diverses manières", a déclaré Lee. [130] Emory Thomas dit que Lee était devenu une icône christique souffrante pour les ex-confédérés. Le président Grant l'a invité à la Maison Blanche en 1869, et il y est allé. Au niveau national, il est devenu une icône de la réconciliation entre le Nord et le Sud, et la réintégration des anciens confédérés dans le tissu national. [131]

Lee espérait se retirer dans sa propre ferme, mais il était trop un symbole régional pour vivre dans l'obscurité. D'avril à juin 1865, lui et sa famille résidèrent à Richmond à la maison Stewart-Lee. [132] Il a accepté une offre pour servir comme président du Washington College (maintenant Washington and Lee University) à Lexington, Virginie et a servi d'octobre 1865 jusqu'à sa mort. Les administrateurs ont utilisé son nom célèbre dans des appels de fonds à grande échelle et Lee a transformé le Washington College en un collège du Sud de premier plan, élargissant considérablement ses offres, ajoutant des programmes de commerce et de journalisme et incorporant la Lexington Law School. Lee était très apprécié des étudiants, ce qui lui permit d'annoncer un « système d'honneur » comme celui de West Point, expliquant que « nous n'avons qu'une règle ici, et c'est que chaque étudiant soit un gentleman ». Pour accélérer la réconciliation nationale, Lee a recruté des étudiants du Nord et s'est assuré qu'ils soient bien traités sur le campus et en ville. [133]

Plusieurs évaluations élogieuses du mandat de Lee en tant que président de l'université ont survécu, illustrant la dignité et le respect qu'il imposait à tous. Auparavant, la plupart des étudiants étaient obligés d'occuper les dortoirs du campus, tandis que seuls les plus matures étaient autorisés à vivre hors campus. Lee a rapidement renversé cette règle, exigeant que la plupart des étudiants embarquent hors du campus et n'autorisant que les plus matures à vivre dans les dortoirs comme marque de privilège, les résultats de cette politique ont été considérés comme un succès. Un récit typique d'un professeur déclare que « les étudiants l'adoraient assez, et craignaient profondément son mécontentement pourtant si gentil, affable et doux était-il envers eux que tous aimaient l'approcher. . Aucun étudiant n'aurait osé violer le général Lee souhait ou appel exprimé." [134]

Alors qu'il était au Washington College, Lee a dit à un collègue que la plus grande erreur de sa vie avait été de suivre une formation militaire. [135] Il a également défendu son père dans une notice biographique. [136]

Les grâces d'amnistie du président Johnson

Le 29 mai 1865, le président Andrew Johnson a publié une proclamation d'amnistie et de pardon aux personnes qui avaient participé à la rébellion contre les États-Unis. Il y avait cependant quatorze classes exceptées, et les membres de ces classes devaient faire une demande spéciale au président. Lee envoya une demande à Grant et écrivit au président Johnson le 13 juin 1865 :

Étant exclu des dispositions d'amnistie et de grâce contenues dans la proclamation du 29e Ulto, je demande par la présente les avantages, et le rétablissement complet de tous les droits et privilèges étendus à ceux inclus dans ses termes. J'ai obtenu mon diplôme au Mil. Academy à West Point en juin 1829. Démissionne de l'armée américaine en avril '61. Était un général dans l'armée confédérée, & inclus dans la reddition de l'armée de Virginie du Nord le 9 avril '65. [137]

Le 2 octobre 1865, le jour même où Lee fut investi président du Washington College à Lexington, Virginie, il signa son serment d'amnistie, se conformant ainsi pleinement à la disposition de la proclamation de Johnson. Lee n'a pas été gracié et sa citoyenneté n'a pas été restaurée. [137]

Trois ans plus tard, le 25 décembre 1868, Johnson a proclamé une deuxième amnistie qui a supprimé les exceptions précédentes, comme celle qui affectait Lee. [138]

La politique d'après-guerre

Lee, qui s'était opposé à la sécession et restait pour la plupart indifférent à la politique avant la guerre de Sécession, a soutenu le plan de reconstruction présidentielle du président Andrew Johnson qui est entré en vigueur en 1865-1866. Cependant, il s'est opposé au programme républicain du Congrès qui est entré en vigueur en 1867. En février 1866, il a été appelé à témoigner devant le Comité conjoint du Congrès sur la reconstruction à Washington, où il a exprimé son soutien aux plans de Johnson pour une restauration rapide des anciens États confédérés, et a fait valoir que la restauration devrait revenir, dans la mesure du possible, à la statu quo ante dans les gouvernements des États du Sud (à l'exception de l'esclavage). [139]

Lee a déclaré au comité que "tous ceux avec qui je m'associe expriment de bons sentiments envers les affranchis. Ils souhaitent les voir évoluer dans le monde, et en particulier occuper un emploi pour gagner leur vie et se consacrer à un travail. " Lee a également exprimé sa "volonté que les Noirs soient éduqués, et que ce serait mieux pour les Noirs et pour les Blancs". Lee s'est catégoriquement opposé au fait de permettre aux Noirs de voter : « Ma propre opinion est qu'à l'heure actuelle, ils [les Sudistes noirs] ne peuvent pas voter intelligemment, et que leur donner [le vote] conduirait à beaucoup de démagogie et conduirait à des embarras dans différentes manières." [140] [141]

Dans une interview en mai 1866, Lee a déclaré : « Le parti radical est susceptible de faire beaucoup de mal, car nous souhaitons maintenant que de bons sentiments grandissent entre le Nord et le Sud, et le président, M. Johnson, a fait beaucoup pour renforcer le sentiment en faveur de l'Union parmi nous.Les relations entre les Noirs et les Blancs étaient autrefois amicales, et le resteraient si une législation n'était pas adoptée en faveur des Noirs, d'une manière qui ne ferait que leur faire du mal. " [142]

En 1868, l'allié de Lee, Alexander H. H. Stuart, rédigea une lettre publique de soutien à la campagne présidentielle du Parti démocrate, dans laquelle Horatio Seymour se présenta contre le vieil ennemi de Lee, le républicain Ulysses S. Grant. Lee l'a signé avec trente et un autres ex-confédérés. La campagne démocrate, désireuse de faire connaître l'approbation, a largement publié la déclaration dans les journaux. [143] Leur lettre revendiquait une préoccupation paternaliste pour le bien-être des Noirs du Sud libérés, déclarant que « l'idée que le peuple du Sud est hostile aux nègres et les opprimerait, s'il était en leur pouvoir de le faire, est totalement infondée. Ils avons grandi au milieu de nous, et nous avons été habitués depuis l'enfance à les regarder avec bonté." [144] Cependant, il a également appelé à la restauration d'un pouvoir politique blanc, arguant qu'« il est vrai que les gens du Sud, en commun avec une grande majorité des gens du Nord et de l'Ouest, sont, pour des raisons évidentes, inflexiblement opposé à tout système de lois qui placerait le pouvoir politique du pays entre les mains de la race noire. l'intelligence ni les autres qualifications qui sont nécessaires pour en faire les dépositaires sûrs du pouvoir politique. [145]

Dans ses déclarations publiques et sa correspondance privée, Lee a fait valoir qu'un ton de réconciliation et de patience favoriserait mieux les intérêts des Sudistes blancs qu'un antagonisme fougueux envers l'autorité fédérale ou le recours à la violence. Lee a expulsé à plusieurs reprises des étudiants blancs du Washington College pour de violentes attaques contre des hommes noirs locaux et a publiquement exhorté à l'obéissance aux autorités et au respect de la loi et de l'ordre. [146] Il a réprimandé en privé d'anciens confédérés tels que Jefferson Davis et Jubal Early pour leurs réponses fréquentes et colériques aux insultes perçues par le Nord, leur écrivant en privé comme il l'avait écrit à un rédacteur en chef de magazine en 1865, que "Ce devrait être le l'objet de tous d'éviter les controverses, d'apaiser les passions, de laisser libre cours à la raison et à tous les sentiments bienveillants. En faisant cela et en encourageant nos concitoyens à s'engager dans les devoirs de la vie de tout leur cœur et de tout leur esprit, avec la détermination de ne pas se détourner mis à part les pensées du passé et les craintes de l'avenir, notre pays ne sera pas seulement restauré dans la prospérité matérielle, mais il sera avancé en science, en vertu et en religion." [147]


Contenu

Lee est né à Stratford Hall dans le comté de Westmoreland, en Virginie, le 19 janvier 1807. [3] Ses parents étaient Henry "Light Horse Harry" Lee, général de guerre de la Révolution américaine et gouverneur de Virginie, et sa femme, Anne Carter Lee. [4] En 1818, le père de Lee meurt aux Antilles sans jamais revoir son fils. [4] Robert a été élevé par sa mère à Alexandria, en Virginie. [4]

Lee et George Washington étaient tous deux les descendants d'Augustine Warner, Sr. et de sa femme, Mary Towneley Warner. [5] Lee était descendu par leur fille, Sarah. Washington descendait de leur fils, Augustine, Jr. Lee et Washington étaient des cousins ​​​​au troisième degré, deux fois éloignés. [5]

Lee a fréquenté Eastern View, une école du comté de Fauquier, en Virginie. [6] Il peut avoir fréquenté des écoles à Shirley, Virginie, et à Alexandria, Virginie. Sa mère l'instruisit dans la foi épiscopale. [6] Lee a fréquenté l'Académie militaire des États-Unis à West Point et a obtenu son deuxième diplôme dans la classe de 1829. [7]

Le 30 juin 1831, Lee épousa Mary Custis à Arlington House. [8] Elle était la petite-fille du beau-fils de George Washington, John Parke Custis. [9] Ils ont élu domicile à Arlington House. Ils ont eu sept enfants.

Lee a combattu dans la guerre américano-mexicaine sous les ordres du général Winfield Scott en tant que capitaine. [10] Plus tard, Scott a écrit que Lee l'appelait "le meilleur soldat que j'aie jamais vu sur le terrain". [10] Après la guerre, Lee a aidé l'armée à construire des forts. En 1855, Lee devient lieutenant-colonel et rejoint un régiment de cavalerie. En tant que colonel, Lee a été appelé à arrêter la « rébellion des esclaves », autrement connue sous le nom de raid de John Brown sur Harpers Ferry. [10] Le raid de Brown a été terminé en moins d'une heure par Lee. [dix]

Lee a hérité d'un certain nombre d'esclaves avec Arlington House. [11] Il s'est avéré ne pas être un très bon maître d'esclave. [11] Il a essayé la gentillesse et a refusé d'utiliser la torture. Mais les esclaves savaient que leur liberté leur avait été accordée par testament et refusaient de travailler. [11] Lee voulait leur accorder leur liberté mais avait besoin d'eux pour l'aider à voir le travail à Arlington House. [11] Personnellement, Lee détestait l'esclavage en l'appelant un « mal » tant pour les noirs que pour les blancs. [11] Mais il pensait qu'il fallait y mettre fin progressivement, sinon l'économie du Sud s'effondrerait. [11] Mais Lee était d'accord avec d'autres Sudistes pensant que les Noirs étaient inférieurs. Il croyait que Dieu résoudrait le problème en son temps. [11] Lee, comme Thomas Jefferson avait des sentiments mitigés sur l'esclavage. [11]

L'élection d'Abraham Lincoln en 1860 a provoqué la sécession de plusieurs États en signe de protestation. Cela a mis Lee dans une position difficile. Les États confédérés d'Amérique nouvellement formés offrent à Lee le grade de général de brigade. [4] Lee n'a pas répondu à l'offre. Winfield Scott lui offrit le commandement de l'armée de volontaires américains. Il n'a pas non plus répondu à cette offre. Entre le 12 et le 14 avril 1861, les troupes américaines sont bombardées à Fort Sumter à Charleston, en Caroline du Sud. Le même jour, Virginia a fait sécession de l'Union. Lee n'a pas soutenu la sécession, mais il ne pouvait pas lutter contre son propre État de Virginie. [4] Lee a démissionné de sa commission de l'armée américaine le 22 avril 1861, à Arlington House. [8] Il a dit à ses amis qu'il ne ferait pas partie d'une invasion du Sud. [12] Plusieurs jours plus tard, il a accepté le commandement de toutes les forces de Virginie. [12]

Au début, Lee ne commandait aucun soldat au combat. Au lieu de cela, il a aidé le président confédéré Jefferson Davis à prendre des décisions militaires. En 1862, il devient commandant de l'armée de Virginie du Nord. Il dirigera l'armée jusqu'à la fin de la guerre. Il gagnerait de nombreuses batailles, même si l'armée de l'Union dans les batailles avait plus d'hommes et d'armes. À la bataille de Gettysburg, il tenta d'envahir l'Union afin de mettre fin à la guerre. Mais son armée a été vaincue et il a dû se retirer en Virginie.

En 1864 et 1865, Lee combat le général de l'Union Ulysses S. Grant en Virginie. À la fin de 1864 et au début de 1865, Lee et Grant se sont battus près de Richmond, en Virginie, dans une série de batailles appelées le siège de Petersburg. En avril 1865, Grant força Lee à se retirer de Richmond. Après une série de batailles, Grant a encerclé Lee près du palais de justice d'Appomattox et a forcé Lee à se rendre. Avant de se rendre, il a déclaré : « Je préfère mourir de mille morts que de me rendre ».

Le président Andrew Johnson a publié une proclamation accordant l'amnistie et le pardon aux confédérés qui faisaient partie de la rébellion contre les États-Unis. [13] Il contenait 14 classes exemptées et les membres de ces groupes devaient faire une demande de grâce auprès du président des États-Unis. [13] Lee a envoyé une demande à General Grant. Le 13 juin 1865, Lee écrivit au président Johnson :

"Étant exclu des dispositions d'amnistie et de grâce contenues dans la proclamation du 29e Ulto, je demande par la présente les avantages, et le rétablissement complet de tous les droits et privilèges étendus à ceux inclus dans ses termes. J'ai obtenu mon diplôme à la Mil. Academy à West Point en juin 1829. A démissionné de l'armée américaine en avril '61. Était un général dans l'armée confédérée, & inclus dans la capitulation de l'armée de N. Va. 9 avril '65. " [13]

Le 2 octobre 1865, Lee devint président du Washington College en Virginie. [13] Ce même jour Lee a signé son serment d'amnistie comme requis par le président Johnson. Mais Lee n'a pas été gracié et sa citoyenneté n'a pas été restaurée. [13]

Son serment d'amnistie a été retrouvé plus de cent ans plus tard dans les Archives nationales. [13] Il semble que le secrétaire d'État américain William H. Seward ait donné la demande à un ami pour qu'il la garde en souvenir. [13] Le Département d'État avait simplement ignoré la demande de Lee et elle n'a jamais été accordée. [13] Dans une résolution conjointe du Congrès des États-Unis de 1975, les droits de Lee en tant que citoyen ont été rétablis avec la date d'entrée en vigueur du 13 juin 1865. [13] La loi a été promulguée par le président Gerald R. Ford le 5 août, 1975. [13]

Lee a eu un accident vasculaire cérébral le 28 septembre 1870 et est décédé le 12 octobre 1870. Le Washington College a changé son nom pour Washington and Lee University en l'honneur de Lee. L'anniversaire de Lee est célébré dans plusieurs États du sud comme un jour férié.


Lee, membre d'une importante famille de Virginie, était le fils de "Light Horse Harry" Lee, un héros de la Révolution américaine. Son frère aîné, Sydney Lee, a servi comme commandant à Annapolis, a commandé le vaisseau amiral du commodore Perry dans l'expédition au Japon et a ensuite servi dans la marine confédérée. Robert est diplômé de West Point en 1829, deuxième de sa classe de quarante-six. Il a ensuite servi dans divers forts le long de la côte est avant d'être nommé ingénieur en chef du port de St. Louis, Missouri. Pendant la guerre du Mexique Lee servi dans l'état-major du général Winfield Scott dans l'expédition Vera Cruz, recevant successivement les brevets de major, lieutenant-colonel et colonel. Après la guerre Lee retourna pour superviser la construction de fortifications jusqu'à ce qu'il soit nommé surintendant de West Point, poste qu'il occupa de 1852 à 1855. Plus tard, il fut muté du corps du génie et nommé lieutenant-colonel du 2e de cavalerie. À la fin de 1859, l'abolitionniste John Brown a fait son raid sur l'arsenal américain à Harper's Ferry Lee, en permission à Washington, a été envoyé avec une force de marines du Navy Yard pour capturer les raiders. Au début de 1861 Lee a été promu colonel du 1er de cavalerie, sa commission signée par le nouvel élu Abraham Lincoln. Cependant, lorsqu'on lui a offert le commandement des forces qui envahiraient le Sud, Lee a démissionné de sa commission.

Fin avril, il a été nommé général de division et commandant des forces militaires de Virginie. Un mois plus tard, lorsque Virginia devint membre de la Confédération, Lee a été nommé d'abord général de brigade dans l'armée confédérée (aucun grade supérieur n'ayant été créé à cette époque) et plus tard général. En mars 1862, il devint le conseiller militaire de Le président Jefferson Davis. Début juin Lee succède aux blessés Général Joseph E. Johnston aux commandes de la Armée oF Virginie du Nord chargé de défendre Richmond. Lee a mené son armée à travers une série de victoires aux batailles des sept jours, à la deuxième course de taureaux, à Fredericksburg et à Chancellorsville, ponctuées de revers à Antietam et Gettysburg. En février 1865 Lee est nommé général en chef des armées confédérées mais deux mois plus tard, le 9 avril, il est contraint de rendre le Armée de Virginie du Nord au palais de justice d'Appomattox. Après la guerre Lee accepta la présidence du Washington College à Lexington, Virginie, et y servit jusqu'à sa mort. (Le nom de l'école a ensuite été changé pour Washington and Lee University.)


Fonctionnalités associées

L'armée de Virginie du Nord

L'armée de Virginie du Nord, communément appelée « armée de Lee », était la principale force de combat de la Confédération sur le théâtre oriental de la guerre civile.

Lettres de Lee

Le général Lee explique son raisonnement derrière sa démission des forces armées américaines.

Remise des documents

Le document officiel de reddition des troupes de Lee à l'armée de l'Union, signé à Appomattox Court House le 9 avril 1865.