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Temples de Ggantija

Temples de Ggantija

Les temples de Ggantija sont un complexe de temples mégalithiques classés au patrimoine mondial de l'UNESCO sur l'île de Gozo et la deuxième plus ancienne structure artificielle au monde. Composé de deux temples en pierre bien conservés entourés d'un mur, Ggantija en maltais signifie « géante ».

Histoire des temples de Ggantija

Les temples de Ggantija ont été érigés entre 3600 et 2500 avant JC à l'époque néolithique. Malte était habitée depuis 5900 av.

Les temples comprenaient des éléments de conception d'un site cérémoniel pour les rituels de fertilité ; à la fois pour les gens et le monde naturel. Le folklore gozitan racontait l'histoire d'une géante ou Ggantija qui ne mangeait que des fèves et du miel. Elle a donné naissance à un enfant humain, et avec l'enfant sur son épaule, a construit les temples comme lieu de culte.

Les temples de Ggantija ont été construits au bord du plateau de Xaghra face au sud-est, comprenant deux temples et un troisième incomplet, partiellement construit avant son abandon.

Les temples ont été construits sans l'utilisation de la roue ou des outils métalliques - un exploit de construction incroyable. Au lieu de cela, des roulements à billes ont été utilisés pour les véhicules transportant les énormes pierres utilisées pour les temples. À l'entrée, les constructeurs ont placé un grand bloc de pierre avec un creux, considéré comme une ablution rituelle ou un point de nettoyage avant l'entrée des fidèles.

Les insulaires connaissaient depuis longtemps les temples, et c'est à partir de ce savoir-faire local que le fouilleur Jean-Pierre Houël dressa des plans au XVIIIe siècle. Après des fouilles en 1827, les ruines sont tombées en ruine car le terrain a été détenu en privé jusqu'en 1933, date à laquelle le gouvernement l'a acquis. Par la suite, le Département des musées a effectué des travaux archéologiques sur le site jusqu'à la fin des années 1950, en nettoyant, en préservant et en faisant des recherches sur les temples.

Temples de Ggantija aujourd'hui

Restauré à la fin des années 2000, les visiteurs peuvent désormais passer quelques heures à se promener dans les remarquables temples préservés sur une passerelle accessible et légère construite en 2011 pour protéger le sol.

Il y a aussi un petit centre d'accueil qui explique ce que vous êtes sur le point de voir, et il y a une petite boutique de cadeaux si vous voulez ramener chez vous un rappel de votre visite. Ensuite, dirigez-vous vers la plage voisine de Ramla Bay pour profiter de la côte néolithique de l'île.

Se rendre aux temples de Ggantija

Le moyen le plus simple d'atteindre les temples est de prendre un bus de 10 minutes directement depuis la gare routière de Victoria. L'entrée pour ceux qui conduisent se trouve dans la rue John Otto Bayer et il y a un parking sur place.


10 choses que vous ne saviez probablement pas sur l'ancien complexe du temple de Ggantija à Malte

Vue aérienne sur l'ancien complexe mégalithique de Ggantija.

Le complexe du temple Ggantija de Malte est une merveille absolue de l'architecture ancienne qui a survécu à des milliers d'années pour nous parvenir dans son état presque original. Situé sur l'île maltaise de Gozo, c'est l'un des dixièmes des complexes mégalithiques disséminés sur le petit territoire de Malte.


Pourquoi le nom ?

Le nom Ggantija dérive du mot "ggant", maltais pour géant, car les Gozitans croyaient que les temples avaient été construits par une race de géants.

Ce n'est pas si surprenant quand on voit la taille des blocs de calcaire utilisés pour construire les temples.

Certains de ces mégalithes dépassent cinq mètres de long et pèsent plus de 50 tonnes.

Considérant que les gens qui ont construit les temples n'avaient pas d'outils en métal et étaient illettrés, les compétences en ingénierie utilisées pour déplacer et relier les immenses mégalithes calcaires sont vraiment impressionnantes.


Contenu

De nombreux noms utilisés pour désigner les différents sites portent un lien avec les pierres utilisées pour leur construction. Le mot maltais pour les rochers, 'ħaġar', est commun à Ta' aġrat et aġar Qim. Alors que le premier utilise le mot en conjonction avec le marqueur de possession, le second ajoute le mot 'Qim', qui est soit une forme du mot maltais pour « adoration », soit une forme archaïque du mot signifiant « debout ». [11]

Le folklore maltais décrit les géants comme ayant construit les temples, ce qui a conduit au nom Ġgantija, qui signifie « tour des géants ». [12] Le linguiste maltais Joseph Aquilina croyait que Mnajdra (arabe : منيدرة) était le diminutif de 'mandra' (arabe : مندرة), signifiant une parcelle de terrain plantée d'arbres cultivés (le même usage est en Egypte familière aujourd'hui) cependant il a également nommé la dérivation arbitraire de la racine arabe « manzara (arabe : منظرة), ce qui signifie « un endroit avec des vues dominantes ». [13] Les temples tarxiens doivent leur nom à la localité où ils ont été trouvés (de Tirix, signifiant une grosse pierre), de même que les vestiges mis au jour à Skorba.

Dates Modifier

Les temples étaient le résultat de plusieurs phases de construction de 5000 à 2200 avant JC. Il existe des preuves de l'activité humaine dans les îles depuis le début de la période néolithique (environ 5000 av. [14] [15] La datation et la compréhension des différentes phases d'activité dans les temples n'est pas facile. Le principal problème trouvé est que les sites eux-mêmes sont de nature évolutive, dans la mesure où chaque temple successif a apporté avec lui un raffinement supplémentaire au développement architectural.

De plus, dans certains cas, les peuples de l'âge du bronze ultérieurs ont construit leurs propres sites sur les temples néolithiques, ajoutant ainsi un élément de confusion aux premiers chercheurs qui ne disposaient pas de la technologie de datation moderne. Sir Temi Żammit, un éminent archéologue maltais de la fin du XIXe siècle, avait daté les temples néolithiques à 2800 avant JC et la culture de l'âge du bronze tarxien à 2000 avant JC. [16] Ces dates ont été considérées " considérablement trop élevées " par les savants, [17] qui ont proposé une réduction d'un demi-millénaire chacune. [18] Cependant, les tests au radiocarbone ont favorisé la datation de Żammit. [19] [20] Une théorie selon laquelle l'art du temple était lié à une culture dérivée de la mer Égée s'est effondrée avec cette preuve des origines plus anciennes des temples. [21]

Phases du temple Modifier

euh Chronologie préhistorique maltaise
(Basé sur la datation au radiocarbone recalibrée)
Période Phase Dates avant JC c.
Néolithique
(5000-4100 avant JC)
Għar Dalam 5000-4500 avant JC
Skorba gris 4500-4400 av. J.-C.
Skorba rouge 4400-4100 avant JC
Période du Temple
(4100-2500 avant JC)
ebbuġ 4100-3800 avant JC
Mġarr 3800-3600 avant JC
gantija 3600-3000 avant JC
Saflieni 3300-3000 avant JC
Tarxien 3000-2500 avant JC
L'Âge de bronze
(2500-700 avant JC)
Cimetière de Tarxien 2500-1500 avant JC
Borġ à Nadur 1500-700 avant JC
Baħrija 900-700 avant JC

Le développement des phases chronologiques, basé sur la datation au radiocarbone recalibrée, a divisé la période jusqu'à l'âge du bronze à Malte en un certain nombre de phases. La première preuve d'habitation humaine au néolithique s'est produite dans la phase Għar Dalam, en c. 5000 avant JC. La période du Temple, de c. 4100 avant JC à environ 2500 avant JC, a produit les vestiges monumentaux les plus remarquables. Cette période est divisée en cinq phases [ citation requise ] [22] cependant, les deux premiers d'entre eux ont laissé principalement des tessons de poterie. Les trois phases suivantes, à partir de la phase Ġgantija, commencent en c. 3600 avant JC, et la dernière, la phase Tarxien, se termine en c. 2500 avant JC.

Phase Ġgantija (3600-3200 avant JC) Modifier

La phase de gantija tire son nom du site de Ġgantija à Gozo. Il représente un développement important dans l'évolution culturelle de l'homme néolithique sur les îles. A cette date appartiennent les premiers temples datables et les deux premiers, sinon trois, des stades de développement dans leur plan au sol : le plan lobé ou en forme de rein trouvé à Mġarr est, le plan en trèfle évident à Skorba, Kordin et divers mineurs sites, et le plan à cinq absides Ġgantija Sud, Tarxien Est. [23]

Phase Saflieni (3300-3000 av. J.-C.) Modifier

La phase Saflieni constitue une phase de transition entre deux grandes périodes de développement. [24] Son nom dérive du site de l'hypogée de Ħal-Saflieni. Cette période reprend les mêmes caractéristiques des formes de poterie Ġgantija, mais elle introduit également de nouveaux bols biconiques. [25]

Phase Tarxien (3150-2500 avant JC) Modifier

La phase Tarxien marque l'apogée de la civilisation des temples. Cette phase porte le nom du complexe du temple de Tarxien, à quelques kilomètres à l'intérieur des terres du Grand Port. C'est à lui qu'appartiennent les deux dernières étapes de l'élaboration du plan du temple. Le temple occidental de Ġgantija représente, avec d'autres unités de Tarxien, Ħaġar Qim et L-Imnajdra, l'avant-dernière étape de développement, c'est-à-dire l'introduction d'une niche peu profonde au lieu d'une abside à l'extrémité du temple. L'étage final est attesté dans un seul temple, l'unité centrale de Tarxien, avec ses trois paires d'absides symétriques. [26] La culture du Temple a atteint son apogée à cette période, à la fois en termes d'artisanat de la poterie, ainsi que dans la décoration sculpturale, à la fois libre et en relief. [27]

Des reliefs en spirale ressemblant à ceux de Tarxien ornaient autrefois les temples de Ġgantija, mais se sont estompés à un niveau où ils ne sont clairement reconnaissables que dans une série de dessins réalisés par l'artiste Charles de Brochtorff en 1829, immédiatement après les fouilles des temples. [28] La phase tarxienne se caractérise par une riche variété de formes de poterie et de techniques décoratives. La plupart des formes ont tendance à être angulaires, avec presque pas de poignées ou de pattes. L'argile a tendance à être bien préparée et cuite très durement, tandis que la surface de la vaisselle rayée est également très polie. Ce décor rayé reste standard, mais il devient plus élaboré et élégant, le motif le plus répandu étant une sorte de volute. [29]

Les complexes de temples maltais ont été construits à différents endroits et, sur une longue période, bien que chaque site individuel ait ses caractéristiques uniques, ils partagent tous une architecture commune. L'accès aux temples se situe sur un parvis ovale, nivelé par des terrasses si le terrain est en pente. Le parvis est délimité d'un côté par les propres façades des temples, orientées sud ou sud-est. Les façades et les murs intérieurs des monuments sont constitués d'orthostates, une rangée de grandes dalles de pierre posées en bout. [30]

Le centre des façades est généralement interrompu par une porte d'entrée formant un trilithon, une paire d'orthostates surmontée d'une dalle de linteau massif. [31] [32] D'autres trilithons forment un passage, qui est toujours pavé de pierre. Celui-ci s'ouvre à son tour sur un espace ouvert, qui cède ensuite la place à l'élément suivant, une paire de chambres en forme de D, généralement appelées «absides», s'ouvrant des deux côtés du passage. L'espace entre les murs des absides et le mur d'enceinte externe est généralement rempli de pierres en vrac et de terre, contenant parfois des débris culturels, notamment des tessons de poterie. [33]

La principale variation dans les temples réside dans le nombre d'absides trouvés qui peuvent varier à trois, quatre, cinq ou six. S'ils sont au nombre de trois, ils s'ouvrent directement depuis le court central en trèfle. [34] Dans les cas de temples plus complexes, un deuxième passage axial est construit, utilisant la même construction en trilithon, menant du premier ensemble d'absides à une autre paire ultérieure, et soit un cinquième central soit une niche donnant la forme à quatre ou cinq absides . Dans un cas, au temple central de Tarxien, la cinquième abside ou niche est remplacée par un autre passage, menant à une dernière paire d'absides, soit six en tout. [35] Avec le plan de temple standard, trouvé dans une trentaine de temples à travers les îles, il existe une certaine variation à la fois dans le nombre d'absides et dans la longueur totale, allant de 6,5 m dans le temple de Mnajdra est à 23 m dans le temple central de Tarxien à six absides.

Les murs extérieurs étaient généralement construits en calcaire corallien, qui est plus dur que le calcaire globigerina utilisé dans les sections internes des temples. [33] [36] Le globigerina plus doux était utilisé pour les éléments décoratifs dans les temples, généralement des sculptures. Ces éléments sont généralement sculptés en relief et présentent une variété de motifs liés à la symbolique végétative ou animale. [37] Ceux-ci représentent généralement des motifs en spirale en cours d'exécution, des arbres et des plantes ainsi qu'une sélection d'animaux. [38] Bien que dans leur forme actuelle les temples n'aient pas de toit, une série de théories non prouvées concernant de possibles structures de plafond et de toit ont été débattues pendant plusieurs années. [39] [40] [41]

Ġgantija Modifier

Les temples de Ġgantija se dressent au bout du plateau de Xagħra, tournés vers le sud-est. Sa présence était connue depuis très longtemps, et avant même que des fouilles ne soient effectuées, un plan en grande partie correct de son tracé a été dessiné par Jean-Pierre Houël à la fin du XVIIIe siècle. [42] En 1827, le site a été nettoyé des débris—le sol et les restes étant perdus sans examen approprié. [43] La perte résultant de ce dégagement a été partiellement compensée par l'artiste allemand Brochtorff, qui a peint le site un an ou deux après l'enlèvement des débris. C'est le seul enregistrement pratique de l'autorisation. [43]

Un mur d'enceinte entoure les temples. Celui du sud est le plus ancien et est mieux conservé. [44] Le plan du temple comprend cinq grandes absides, avec des traces du plâtre qui couvrait autrefois le mur irrégulier accroché encore entre les blocs. [45]

Ta' Ħaġrat Modifier

Le temple Ta' Ħaġrat à Mġarr se trouve à la périphérie est du village, à environ un kilomètre des temples Ta' Skorba. [46] Les vestiges consistent en un double temple, composé de deux complexes adjacents, tous deux en forme de trèfle. Les deux parties sont à la fois moins régulièrement planifiées et plus petites que la plupart des autres temples néolithiques de Malte, et aucun bloc n'est décoré. [47] Sir Temi Żammit a fouillé le site en 1925-1927. Un village sur le site qui précède les temples de plusieurs siècles a fourni de nombreux exemples de ce qui est maintenant connu sous le nom de Phase de Mġarr poterie. [48]

Skorba Modifier

L'importance de ce site réside moins dans les vestiges que dans les informations recueillies lors de leurs fouilles. [49] Ce monument a une forme à trois absides typique de la phase Ġgantija, dont la plus grande partie des deux premières absides et l'ensemble de la façade ont été détruits jusqu'au niveau du sol. Il ne reste que le pavage en pierre du passage d'entrée, avec ses perforations, le torba étages, [50] et une grande dalle verticale de calcaire corallien. [51] Le mur nord est en meilleur état à l'origine, l'entrée s'ouvrait sur une cour, mais la porte a été fermée plus tard dans la phase Tarxien, avec des autels placés dans les coins formés par la fermeture. [52] À l'est de ce temple, un deuxième monument a été ajouté dans la phase tarxienne, avec quatre absides et une niche centrale. [53] Avant que les temples ne soient construits, la région avait soutenu un village sur une période d'environ douze siècles.

La structure la plus ancienne est le mur droit de onze mètres de long à l'ouest de la première entrée des temples. [54] Le dépôt contre lui contenait du matériel de la première occupation humaine connue de l'île, la phase Għar Dalam. Parmi les dépôts domestiques trouvés dans ce matériau, qui comprenait du charbon de bois et des grains carbonisés, il y avait plusieurs fragments de torchis, accidentellement cuits. [55] Les fragments de charbon de bois ont ensuite été datés au radiocarbone, et leur analyse d'âge s'élevait à 4850 av. [54]

Aġar Qim Modifier

Ħaġar Qim se dresse sur une crête à environ deux kilomètres des villages de Qrendi et Siġġiewi. [56] Ses constructeurs ont utilisé le calcaire tendre globigerina qui coiffe la crête pour construire le temple. [57] On voit bien les effets de ce choix dans le mur extérieur sud, où les grands orthostates sont exposés aux vents marins. Ici, le temple a souffert des intempéries et de l'écaillage de la surface au cours des siècles. [58]

La façade du temple est typique, avec une entrée en trilithon, un banc et des orthostates. Il a une large parvis avec un mur de soutènement, à travers lequel un passage traverse le milieu du bâtiment. [59] Ce passage d'entrée et la première cour suivent la conception mégalithique maltaise commune, bien que considérablement modifiée. [60] Une entrée séparée donne accès à quatre enceintes, indépendantes les unes des autres et remplaçant l'abside nord-ouest. [61]

Mnajdra Modifier

Les temples de L-Imnajdra se trouvent dans un creux à 500 mètres de Ħaġar Qim. [62] C'est un autre site complexe à part entière, et il est centré sur une parvis presque circulaire. Trois temples adjacents le surplombent d'un côté, tandis qu'une terrasse de l'autre le sépare d'une pente raide qui descend vers la mer. [63] Les premiers bâtiments à droite sont de petites chambres irrégulières, semblables aux enceintes de Ħaġar Qim. [64] Ensuite, il y a un petit temple trilobé, datant de la phase Ġgantija, avec des décorations piquées. Son entrée triple inhabituelle a été copiée à plus grande échelle dans le deuxième temple. [31] Le temple du milieu fut en fait le dernier à être construit, inséré entre les autres dans la phase tarxienne, après 3100 av. [65] Il a quatre absides et une niche.

Le troisième temple, construit au début de la phase tarxienne et donc deuxième en date, s'ouvre sur la cour à un niveau inférieur. [66] Il a une façade nettement concave, avec un banc, des orthostates et une entrée trilithon. Le temple sud est orienté astronomiquement aligné avec le soleil levant pendant les solstices et les équinoxes pendant le solstice d'été les premiers rayons de soleil éclairent le bord d'un mégalithe décoré entre les premières absides, tandis que pendant le solstice d'hiver le même effet se produit sur un mégalithe en l'abside opposée. [67] Pendant l'équinoxe, les rayons du soleil levant passent directement par la porte principale pour atteindre la niche centrale la plus intérieure. [68]

Tarxien Modifier

Le complexe du temple de Tarxien se trouve à environ 400 mètres à l'est de l'hypogée de al-Saflieni. [69] Les trois temples trouvés ici ont été sérieusement fouillés au début du XXe siècle par Temi Żammit. [70] Contrairement aux autres sites, ce temple est délimité de tous côtés par le développement urbain moderne, cependant, cela n'enlève rien à sa valeur. On pénètre dans le premier grand parvis du temple sud, marqué par sa façade arrondie et une citerne, qui est attribuée au temple. [71] Le temple le plus ancien au nord-est a été construit entre 3600 et 3200 avant JC, il se composait de deux ensembles parallèles d'absides semi-circulaires, avec un passage au milieu. [72]

Les temples sud et est ont été construits dans la phase tarxienne, entre 3150 et 2500 av. Le second a trois absides semi-circulaires parallèles, reliées par un large passage le troisième a deux ensembles d'absides parallèles avec un passage dans une direction parallèle à celle du premier temple. Le premier temple est solidement bâti avec de grosses pierres, dont certaines sont grossièrement taillées. [73] Les murs sont posés avec une grande précision, et sont très imposants dans leur simplicité. [74] Le deuxième temple est construit de manière plus élaborée, les murs étant finis avec plus de soin, certaines des dalles debout étant décorées de spirales plates surélevées. [75] Dans l'une des chambres, deux taureaux et une truie sont découpés en bas relief sur l'un des murs. [76] Le troisième temple a une charpente négligemment construite, mais la plupart de ses menhirs sont richement décorés de motifs sculptés.


Temples de Ggantija

Construits entre 3600 et 3200 avant JC, ils tombèrent en désuétude vers 2500 avant JC et ne furent pleinement révélés à l'œil moderne qu'au XIXe siècle.

Le nom Ġgantija dérive du mot &lsquoġgant&rsquo, maltais pour géant, car les Gozitans croyaient que les temples avaient été construits par une race de géants. Pas si surprenant quand on voit la taille des blocs de calcaire à partir desquels il est construit. Certains de ces mégalithes dépassent cinq mètres de long et pèsent plus de cinquante tonnes.

Le calcaire corallien résistant est utilisé pour la construction des murs extérieurs (ce qui est l'une des raisons pour lesquelles les bâtiments ont survécu si longtemps) tandis que le calcaire Globigerina plus doux et plus lisse est réservé à l'ameublement intérieur tel que les portes, les autels et les dalles décoratives. Chaque temple se compose d'un certain nombre d'absides flanquant un couloir central. Il existe des preuves que les murs intérieurs auraient été plâtrés et peints. Deux fragments de plâtre marqués d'ocre rouge ont été trouvés et sont maintenant conservés au musée d'archéologie de Gozo.

Les temples ont une grande terrasse à l'avant qui aurait probablement été utilisée pour des rassemblements cérémoniels. Des restes d'ossements d'animaux suggèrent une sorte de rituel impliquant des sacrifices d'animaux et l'utilisation du feu est attestée par la présence de foyers en pierre. Un certain nombre de trous de libation dans le sol peuvent avoir été utilisés pour verser des offrandes liquides.

Un petit nombre de statuettes et d'autres objets préhistoriques trouvés à Ġgantija peuvent être vus au musée d'archéologie de Gozo.


Temples de Ggantija

Les temples de Ġgantija situés sur l'île de Gozo sont les plus anciens des temples mégalithiques de Malte. Ces temples sont plus anciens que les pyramides d'Egypte et de Stonehenge. Les temples de Ġgantija ont été classés au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1980.

Les temples ont une grande terrasse à l'avant très probablement utilisée pour des rassemblements cérémoniels, car des restes d'ossements d'animaux ont été trouvés ici, suggérant une sorte de rituel impliquant le sacrifice d'animaux. L'utilisation du feu est évidente par la présence de foyers en pierre. De plus, un certain nombre de trous de libation dans le sol ont été trouvés qui peuvent avoir été utilisés pour verser des offrandes liquides.

L'entrée aux temples de Ġgantija se fait par le centre d'interprétation qui offre aux visiteurs la possibilité d'explorer divers aspects liés à la vie néolithique. Le Centre est relié au temple par un sentier qui offre aux visiteurs une vue unique sur le paysage naturel qui entoure Ġgantija. Au centre, vous trouverez également une sélection des découvertes les plus importantes découvertes sur divers sites préhistoriques autour de Gozo.

Le folklore maltais raconte que de grands géants ont construit ces temples, ce qui a conduit au nom Ġgantija, signifiant « Tour des géants ».


Ancient Gozo – Un paradis mégalithique.

Troisième partie : En savoir plus sur le Gozo néolithique.

Gozo est un paradis mégalithique et pas seulement pour les sites touristiques les plus célèbres tels que le site du patrimoine mondial de l'UNESCO de Ġgantija. Pour les randonneurs ou les promeneurs plus occasionnels, il y a beaucoup de merveilles néolithiques tranquillement installées, sans panneaux de signalisation, dans la campagne.

  • L-Imrejzbiet
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  • Qala Menhir

L'oliveraie de Ta' Blankas à Xewkija est un magnifique jardin public pour les pique-niques, la marche et la nature. Ce que peu de gens réalisent, c'est qu'il abrite également un dolmen. Ces structures plutôt inhabituelles peuvent être trouvées partout dans le monde. Environ quarante pour cent des dolmens mondiaux se trouvent en Corée du Sud. Ils sont constitués d'un immense mégalithe horizontal posé sur deux pierres plus petites, formant une sorte d'arc plat semblable aux entrées des temples maltais. Pourquoi les peuples anciens se sont donné beaucoup de mal pour ériger ces monuments est un mystère. On pense qu'elles étaient destinées à des enterrements ou à des urnes de crémation, mais les découvertes soutiennent rarement cette théorie. Ils peuvent être de l'âge du bronze ou du néolithique, mais ce qui est certain, c'est qu'ils sont préhistoriques et ont dû être importants pour les ancêtres. Les dolmens varient en taille, en forme et en conception et se situent dans des paysages variés.

Le dolmen de Ta' Blankas se trouve à l'angle nord-ouest de l'oliveraie et est relativement petit par rapport aux autres sur les îles. Il est en alignement direct avec les dolmens qui surplombent le bord des falaises de Ta' Ċenċ au sud. Ce qui est encore plus intriguant, c'est qu'on dirait qu'une avenue de pierre mégalithique y menait autrefois. Au XVIIe siècle, des vestiges de ce que l'on pense avoir été un temple néolithique ont également été trouvés près de Ta' Blankas, à côté de la zone sur laquelle l'église a été construite. Malheureusement, ceux-ci n'ont pas survécu.

En quittant Xewkija et en passant à Għajnsielem, il existe deux groupes de mégalithes qui ne sont pas bien connus. Ils se trouvent sur un terrain privé mais sont visibles de la route. Le premier groupe constitue ce que l'on appelle le temple de Borġ Għarib et on pense qu'il s'agit des vestiges d'une grande structure mégalithique. Ils se trouvent juste au nord de la route du même nom et se composent de deux murs légèrement incurvés qui rappellent facilement les absides constituant les temples antiques les plus intacts. Au sud du temple de Borġ Għarib se trouve le cercle de pierres L-Imrejżbiet. Ce n'est pas un cercle complet, mais on dirait certainement que c'était autrefois. Les cercles de pierres ne sont pas courants sur les îles maltaises. En fait, il n'y en a qu'un et c'est l'entrée mégalithique au rez-de-chaussée du cercle de pierres de Xagħra, cette nécropole merveilleusement célèbre, dont les découvertes peuvent être vues au centre d'interprétation de Ġgantija. Bien que certains vestiges néolithiques ne soient guère plus que quelques mégalithes épars, prendre le temps de les explorer et de les explorer permet de se faire une idée de ce paysage ancien à une époque où l'activité rituelle semble avoir été à son apogée.

En continuant sur la route de Qala, on aperçoit un menhir solitaire entouré de maisons. Il est possible qu'il appartenait autrefois à un bâtiment plus grand, mais rien n'est sûr. Près des dolmens des falaises de Ta' Ċenċ se trouve un site incroyablement ruineux appelé temple Borġ l-Imramma. Seuls quelques mégalithes ressemblent à ceux observés dans d'autres complexes de temples, il est donc difficile d'imaginer quelle aurait été sa taille et sa forme d'origine. Comme Ġgantija, il aurait eu une vue incroyable sur la campagne environnante. Les falaises de Ta' Ċenċ sont un endroit génial à visiter, non seulement à cause de la vue magnifique sur le lever du soleil et d'une bonne quantité de terrain pour une longue promenade, mais aussi à cause de l'histoire.

En plus des dolmens et des vestiges d'un temple, il existe des exemples bien conservés des infâmes et mystérieux "ornières de charrette". substrat rocheux, ayant normalement un écartement de 1,41 m. On les appelle « ornières de charrette » parce qu'on pense qu'elles ont été portées par un véhicule ancien ou taillées spécifiquement pour les transporter. Cependant, aucune théorie ne satisfait à toutes les caractéristiques de ces rainures. Certains sont peu profonds, d'autres sont profonds. Certains s'enfuient des falaises, d'autres vont sous l'eau. Certains sont droits, d'autres sont courbes. Leur âge est discutable mais ils sont très probablement préhistoriques.

De retour à l'oliveraie de Ta' Blankas, il y a aussi quelques exemples fantastiques d'"ornières de charrette". Un ensemble est à double ornière et très profond avec l'autre, à 150m au nord, beaucoup plus peu profond. La préhistoire de Gozo est pleine de mystère et de monuments. Visiter les vestiges de cette période fascinante est un excellent moyen de collecter des indices et de reconstituer vos propres théories sur le passé antique.

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Auteur et images : Laura Tabone Editeur : GITH

Rencontrez Laura Tabone. Après des années dans les affaires, Laura a poursuivi sa passion et sa fascination pour les constructeurs de mégalithes du néolithique et a entrepris une maîtrise ès arts en études méditerranéennes de l'Université de Malte. Elle est maintenant une chercheuse indépendante et profane et prend autant d'informations que possible dans des articles universitaires pour explorer, débattre et essayer de faire la lumière sur les mystères de la préhistoire. Le rêve de Laura est de trouver des mégalithes inconnus tout en explorant le monde en tant que MegalithHunter.


Contenu

Les temples de Ġgantija se dressent au bord du plateau de Xagħra, tournés vers le sud-est. Ce monument mégalithique comprend deux temples et un troisième incomplet, dont seule la façade a été partiellement construite avant d'être abandonnée. Comme Mnajdra Sud, il fait face au lever du soleil d'équinoxe, construit côte à côte et enfermé dans un mur d'enceinte. Celui du sud est le plus grand et le plus ancien, datant d'environ 3600 av. Il est également mieux conservé. [3] Le plan du temple comprend cinq grandes absides, avec des traces du plâtre qui couvrait autrefois le mur irrégulier accroché encore entre les blocs. [4]

Les branches sont construites en forme de feuille de trèfle typique, avec des blocs faisant face à l'intérieur marquant la forme. L'espace entre les murs a ensuite été comblé avec des gravats. Une série d'absides semi-circulaires est reliée à un passage central. Les archéologues pensent que les absides étaient à l'origine couvertes de toitures.

L'effort est un exploit remarquable si l'on considère que les monuments ont été construits alors que la roue n'avait pas encore été introduite et qu'aucun outil métallique n'était disponible pour les insulaires maltais. De petites pierres sphériques ont été découvertes. Ils servaient de roulements à billes pour les véhicules qui transportaient les énormes blocs de pierre utilisés pour les temples.

Le temple, comme d'autres sites mégalithiques de Malte, fait face au sud-est. Le temple sud s'élève à une hauteur de 6 m (19,69 pi). A l'entrée se trouve un grand bloc de pierre avec un évidement, ce qui a conduit à l'hypothèse qu'il s'agissait d'une station d'ablution rituelle pour la purification avant que les fidèles n'entrent dans le complexe. [5] Les cinq absides contiennent divers autels. Les chercheurs ont trouvé des ossements d'animaux sur le site qui suggèrent que l'espace a été utilisé pour le sacrifice d'animaux.

Les résidents et les voyageurs connaissaient l'existence du temple depuis longtemps. À la fin du XVIIIe siècle, avant toute fouille, Jean-Pierre Houël dessina un plan basé sur ces connaissances, qui se sont avérées très précises. [6] [7] En 1827, le colonel John Otto Bayer, le lieutenant-gouverneur de Gozo, a fait nettoyer le site des débris. [8] Le sol et les restes ont été perdus sans avoir été correctement examinés. [9] L'artiste allemand Charles Frederick de Brocktorff avait peint une image du site un an ou deux avant l'enlèvement des débris, il a donc fait un enregistrement du site avant le dégagement. [9]

Après les fouilles menées en 1827, les ruines tombèrent en ruine. Les restes ont été inclus sur la liste des antiquités de 1925. [10] Le terrain a été détenu en privé jusqu'en 1933, lorsque le gouvernement l'a exproprié pour le bien public. Le Département des musées a mené d'importants travaux archéologiques en 1933, 1936, 1949, 1956-1957 et 1958-1959. Son objectif était de nettoyer, préserver et rechercher les ruines et leurs environs. [ citation requise ]

Les temples de Ġgantija ont été classés au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1980. En 1992, le Comité a décidé d'étendre la liste pour inclure cinq autres temples mégalithiques situés sur les îles de Malte et de Gozo. La liste Ġgantija a été rebaptisée « les temples mégalithiques de Malte » [11]

Le temple et ses environs ont été restaurés ou réhabilités dans les années 2000. [12] Des passerelles légères ont été installées dans le temple en 2011, pour protéger le sol. [13] Un parc patrimonial a été développé et ouvert en 2013. [14]

L'anthropologue Kathryn Rountree a exploré comment les « temples néolithiques de Malte », dont Ġgantija, « ont été interprétés, contestés et appropriés par différents groupes d'intérêt locaux et étrangers : ceux qui travaillent dans l'industrie du tourisme, les intellectuels et les nationalistes maltais, les chasseurs, les archéologues, les artistes et participants au mouvement mondial de la Déesse." [15]

Selon certaines sources, certaines visites de la déesse font référence aux deux temples de Ġgantija "en tant que temple mère et fille". [16]


Temples de Ggantija - Histoire

Premièrement, nous devons considérer la taille et le poids de certains des blocs qui ont été utilisés pour construire ces temples. Ils étaient assez massifs ! Certains mesurent plus de 5,50 mètres (environ 18 pieds) de longueur et peser environ 50 tonnes. Pour vous donner une meilleure idée de ce que cela signifie, un éléphant d'Afrique adulte moderne pèse entre 6 et 7 tonnes, nous parlons donc du poids de 7 éléphants adultes par rocher.)

As Ġgantija was constructed on higher ground, most of these blocks would have had to be quarried from the surrounding areas and transported uphill. Outside the temples one finds specimens of the rollers that were used to haul the boulders, which would then have been slowly tipped into a hole in the ground so as to root the block, which would then have been propped upright and the hold packed tightly.

This method is said to have been used by various civilizations in building structures using massive stone blocks. The lintels, or horizontal blocks laid on top of doorways, would presumably have been carried up there by means of temporary ramps. One must bear in mind the fact that the population of Gozo must not have been more than 1700 persons at the time and so, as leading archaelogical scholar David Trump suggests, a workforce of no more than 330 men.


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Close to the Ġgantija temple site, there is what many (mistakenly) refer to as the 'Brochtorff Circle'. At this time of writing, this burial site is closed for the public.

Cette misnomer comes from the fact that the first so-called excavation of this site in 1826, by Otto Bayer, was only recorded in the watercolour paintings of the artist Charles Brochtorff. This occured at the same time as the first Ġgantija clearance, also by Bayer. Brochtorff's paintings suggest that some artefacts were found at the time, however, this site was refilled and lost until it was brought to light again in 1964 by Joseph Attard Tabone and excavated by Dr Stoddart and Dr Malone between 1987 and 1994.

The site before and after

Brochtorff's paintings serve as snapshots of what existed in the artist's lifetime mostly lost over time owing to lack of archaeological and cultural awareness. For instance, we see in his older painting how the site looked (above the ground) before Bayer's excavation occured.

Upto 1826, two upright boulders, without the horizontal lintel, appear to have been the entrance to these sacred grounds, which were surrounded by a boundary that comprised some 120 metres of substantially sized stones, now almost completely gone. Whatever the reason, a prehistoric burial site has been desecrated in our times! Only 3 of the stones in the boundary wall are said to have survived dry-stone-walls (protecting fields) having replaced the original wall.


What was found in this hypogeum?

A hypogeum is a subterranean burial chamber, and the Xagħra Circle was just that! We know this from a quantity of human bones recovered from this site. Equally interesting is the fact that most of these bones were not found in skeleton form, but were found anatomically grouped, e.g. skulls, limbs, etc. and to have been rubbed in red ochre. This provides evidence of different rites having been introduced, such as the dismembering of skeletons (after the decomposition of bodies) to make room for more burials.

Not only did we find the bones of children and even a puppy, but archaeologists also uplifted 9 highly artistic statuettes – known as "Shaman's Sticks" – representing men, women, young children and a dog.

Also discovered was a statue of a pair of deities, presumably both female, one with a head, the other without. One of these Twin Deities is holding a baby (also headless).


For more on the Xagħra Circle, please go to our recommended sources page.


  • J.D. Evans, Malte (1959).
  • Marija Gimbutas, The Civilization of the Goddess: The World of Old Europe (1991).
  • Merlin Stone, Quand Dieu était une femme (1976).
  • Peg Streep, Sanctuaries of the Goddess: The Sacred Landscapes and Objects (1994).
  • Geoffrey Aquilina Ross, Blue Guide Malta and Gozo, 5th ed. (2000).
  • Karen Tate, Sacred Places of Goddess (2006). - here on Sacred Destinations

Below is a location map and aerial view of the Ggantija Temples. Using the buttons on the left (or the wheel on your mouse), you can zoom in for a closer look, or zoom out to get your bearings. To move around, click and drag the map with your mouse.

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