Podcasts sur l'histoire

4 septembre 1943

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Italie

Les têtes de pont alliées sur le continent italien se rejoignent

Extrême Orient

Les troupes alliées débarquent à l'est de Lae



Événements historiques en septembre 1943

    Le général Castellano signe un traité de cessez-le-feu en Sicile La 8e armée britannique débarque à Tarente, dans le sud de l'Italie L'aérodrome américain de Nadzab, en Nouvelle-Guinée Le train "Congressional Limited" déraille près de Frankfort, Philadelphie, tue 79 Carl Scheib devient le plus jeune lanceur de l'histoire de la Ligue américaine à 16 ans, 8 mois aux États-Unis Championnat national de tennis masculin, Forest Hills, NY: Joe Hunt bat son compatriote américain Jack Kramer 6-3, 6-8, 10-8, 6-0 pour son seul titre majeur Championnat national américain de tennis féminin, Forest Hills, NY: Américaine Pauline Betz défend avec succès son titre bat Louise Brough Clapp 6-3, 5-7, 6-3

Événement de L'intérêt

7 septembre 987 Juifs néerlandais transportés au camp de concentration d'Auschwitz

Événement de L'intérêt

Sep 8 Le lieutenant-général Omar Bradley s'envole pour Carthago/Alger depuis la Sicile

    Le lanceur des Giants de NY Ace Adams établit un record en travaillant dans son 62e match 15 Le JU-88 allemand coule le navire battant pavillon italien Rome Le lieutenant-général Omar Bradley vole d'Alger à Marrakech/Prestwick

Événement de L'intérêt

Sep 12 La Waffen-SS (Skorzeny) libère Benito Mussolini au Gran Sasso

    Contre-attaque allemande à Salerne Le théâtre municipal de Corfou est détruit lors d'un bombardement aérien de la Luftwaffe. Les Yanks décrochent le fanion #14 Benito Mussolini forme un gouvernement fasciste rival en Italie Le camp de concentration Vaivara en Estonie ouvre le camp de concentration Kauwen en Lituanie ouvre la 8e armée de Montgomery contacte l'invasion - les forces armées à Salerne L'armée soviétique sous le général Vatutine reconquiert Romny

Événement de L'intérêt

18 sept. Adolf Hitler ordonne la déportation des Juifs danois (sans succès)

    Fanny Whiteers-Koen bat le record du monde de saut d'obstacles. attaquer le cuirassé allemand Tirpitz Destroyer HMS Itchen torpillé et coule Le destroyer HMS Keppel coule U-229 Les forces soviétiques reconquièrent Smolensk Les troupes soviétiques libèrent Smolensk L'opposition antifasciste commence à Naples Le journal d'opposition néerlandais "Le slogan" publie la lettre KZ-Lower 1er Silbertanne-meurtre par les occupants allemands en Meppel

Événement de L'intérêt

29 sept. Le général américain Dwight D. Eisenhower et le maréchal italien Pietro Badoglio signent un armistice

Catholique Encyclique

30 sept. Encyclique du pape Pie XII sur l'esprit divin


Karl Thurmann (4 septembre 1909 – 20 janvier 1943) Disparu après avoir envoyé son message : ("Periscope not clear"). L'U-553 n'a plus jamais été entendu.

Ce qui est effrayant avec les sous-marins, c'est que si l'équipage est tué par un empoisonnement au monoxyde de carbone, la flottabilité reste la même. Théoriquement, pendant des années, l'équipage aurait pu être mort, mais le sous-marin resterait juste sous la surface. Littéralement piloté par un équipage réduit.

En fait, je pense à environ 6 sous-marins allemands de la Seconde Guerre mondiale qui sont encore intacts et sous l'eau avec l'équipage mort à l'intérieur. J'ai lu ça sur Wikipédia. L'un n'est pas trop loin des côtes de Terre-Neuve. Sa mission était de bombarder Boston en 1942, je crois.

C'est une pensée intéressante, passons en revue.

Garder un sous-marin moderne à flottabilité neutre occupe toute l'attention de l'officier de quart de plongée (« PLONGÉE ») et du chef de quart pendant qu'ils sont de quart. Tenir compte en permanence de tous les changements de flottabilité causés par la production d'eau douce lorsque l'évaporateur ou encore fonctionne, compenser l'eau pompée du navire sous la forme d'effluents de réservoirs sanitaires et/ou de déchets est l'une des tâches clés.

Les sous-marins ne peuvent pas par nature conserver une flottabilité neutre. Les changements de température, la salinité, les rivières qui s'y jettent, etc. signifient un environnement en constante évolution.

Maintenant, en théorie, le bateau pourrait avoir une flottabilité quelque peu négative et s'immobiliser sur une "couche". Le scénario le plus probable est que pendant qu'il est à la profondeur du périscope, le bateau est équilibré dans l'ensemble/lourd à l'arrière pour contrer les forces d'aspiration de l'état de la mer essayant d'aspirer le bateau à la surface (maintenir la profondeur du périscope est extrêmement difficile) et si tout le monde meurt, le le bateau descendrait probablement durement ou remonterait à la surface. Je ne sais pas comment les sous-marins roulaient à l'époque.

Quand je dis difficile de maintenir la profondeur du périscope, je veux dire dans un état de mer normal, avec des systèmes de contrôle et des instruments modernes. Les gars de la Seconde Guerre mondiale devaient être des putains de mauvais ânes, le faisant avec tout ce qui était essentiellement manuel.

Nous parlons également de l'Atlantique Nord, qui est un putain d'endroit en mode bête à exploiter. La mer est violente.

Quoi qu'il en soit, merci d'être venu à mes TED Talks « Des idées qui valent la peine d'être diffusées ». Voici "Wonderwall"

Sauce : suis sous-marinier. MCPO (SS) USN (Ret.) avec plus de 25 ans dans la force sous-marine.


HistoryLink.org

Fort George Wright était un poste militaire à Spokane. Le Congrès a autorisé sa construction en 1896 et les travaux ont commencé en 1897. Le poste a été nommé en l'honneur du général George Wright (1803-1865), qui avait commandé le 9th Infantry Regiment lors des conflits avec les Indiens du Nord-Ouest de l'intérieur dans les années 1850. Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, le fort servait de plate-forme à partir de laquelle les troupes pouvaient être envoyées par train vers les points chauds du nord-ouest du Pacifique. Pendant la guerre, le poste est devenu une installation de l'armée de l'air. En 1957, il a été déclaré excédentaire. Depuis 1961, l'ancien poste abrite des collèges. En 2011, il abrite le Mukogawa Fort Wright Institute et le Spokane Falls College. En 1976, le quartier du fort a été inscrit au registre national des lieux historiques.

Création de Fort Wright

Le 24 septembre 1891, le colonel William P. Carlin (1829-1903) établit un camp militaire près de Spokane. Six compagnies de 20 officiers et 292 hommes du rang occupent le camp. Le général Elwell S. Otis (1838-1909), commandant du département de Columbia, a visité en 1894. Étant donné le centre ferroviaire de Spokane et l'accès rapide à un certain nombre d'endroits, Elwell a recommandé la construction d'un fort permanent dans la région. La ville de Spokane était intéressée à avoir une présence militaire et, en 1895, a cédé 1 000 acres dans la région de Twickenham Park au gouvernement. Le terrain comprenait des droits d'eau permanents. En juin 1896, le Congrès américain autorisa la construction d'un fort qui remplacerait Fort Spokane, un poste frontière obsolète situé à cinquante milles de là. La construction a commencé l'année suivante. Les premiers bâtiments, une écurie et une installation de stockage de munitions, ont été achevés en 1897. Les quartiers des officiers supérieurs ont été construits entre 1899 et 1906. Les plans initiaux prévoyaient 44 bâtiments comprenant des casernes, des logements familiaux, la maison du commandant, un hôpital, une boulangerie, un poste d'échange, chapelle, magasins et entrepôts.

Fort Wright avait une configuration unique. Il ne suivait pas le plan quadrilatère standard des casernes, de l'administration et des structures de logement familial autour d'un terrain de parade. Le poste avait une forme de "A" avec des logements d'officiers dans la partie supérieure et des casernes enrôlées dans la partie inférieure. Cela a créé un grand terrain de parade et d'exercice dans la zone de la caserne. Le plan a également profité de la topographie, installant le fort sur une falaise au-dessus de la rivière Spokane. L'emplacement a reçu des vents dominants favorables qui ont refroidi les quartiers pendant les étés chauds. La construction future de l'armée suivrait ces principes, de sorte que pendant la Première Guerre mondiale, l'aménagement des camps était influencé par le terrain et les vents dominants.

Le nouveau fort est devenu le quartier général des troupes du nord-ouest de Washington. En 1899, la première unité arriva : la Compagnie M, 24th Infantry Regiment, une unité afro-américaine de 100 hommes qui avaient servi dans la guerre hispano-américaine et les guerres indiennes. Ils n'ont pas reçu un accueil chaleureux et certains membres de la communauté ont adressé une pétition au ministère de la Guerre pour que l'entreprise soit transférée. Cependant, la bonne conduite des troupes et les travaux civiques ont amélioré la relation. Le groupe de poste a joué lors d'événements locaux et est devenu très populaire. Les soldats du fort ont fait don de leur temps pour construire le cimetière du poste en 1899. Ce cimetière survit sous le nom de cimetière de Fort Wright, maintenant géré par la base aérienne de Fairchild. Le 24e d'infanterie y tint garnison jusqu'en 1908.

Nommé en l'honneur du général George Wright

Le poste était initialement connu sous le nom de New Fort Spokane. En 1899, l'armée l'a rebaptisé Fort Wright en l'honneur du général George Wright. Wright est diplômé de West Point en 1822. Il a servi dans la guerre des Séminoles de 1844, puis dans la guerre du Mexique (1846-1848), au cours de laquelle il a combattu et a été blessé.

En 1855, Wright était colonel et commandait le 9th Infantry Regiment, dont il avait son quartier général à Fort Dalles, dans le territoire de l'Oregon. Wright et ses troupes ont joué un rôle majeur dans les guerres indiennes du Nord-Ouest entre 1855 et 1858. En mai 1858, lors d'une bataille près de Rosalia, Washington, une coalition d'Indiens a vaincu une force militaire de Fort Walla Walla dirigée par le lieutenant-colonel Edward Steptoe (1815 -1865). En réponse, Wright organisa une force de 600 hommes et engagea une confédération d'Indiens à Four Lakes (au sud-ouest de Spokane) le 1er septembre 1858, infligeant de lourdes pertes. Dans une bataille finale quatre jours plus tard sur les plaines de Spokane (près de l'actuelle base aérienne de Fairchild), les troupes de Wright ont vaincu les Indiens. Wright reposa ses troupes puis lança une poursuite. Le 8 septembre, les troupes ont trouvé un troupeau de 800 chevaux amérindiens près de Liberty Lake et Wright a ordonné qu'ils soient abattus. Le colonel Wright a sommairement pendu un certain nombre d'Indiens dont Qualchan, fils du chef Yakama Owhi (qui a également été fait prisonnier et tué par les troupes).

En octobre 1861, Wright fut promu brigadier général et devint commandant du département du Pacifique en Californie. Au cours de l'été 1865, le général Wright reçut l'ordre de commander le département de la Columbia à Fort Vancouver, Washington, et quitta San Francisco pour cette nouvelle affectation. Le 27 juillet 1865, Wright, sa femme Margaret (1806-1865) et un assistant montent à bord du bateau à vapeur S.S.. Frère Jonathan. Au large de Crescent City, en Californie, le 30 juillet 1865, le navire a coulé avec 244 passagers et membres d'équipage. Seulement 19 ont survécu et cela n'incluait pas le général ou Margaret.

En 1908, pour éviter toute confusion avec un autre Fort Wright, le poste de Spokane devient Fort George Wright. Un monument au général Wright a été installé sur le terrain de parade et s'y trouve toujours en 2011. Au fil des ans, certains ont remis en question le nom du fort, arguant que les actions de Wright dans sa campagne contre les tribus indiennes de Washington étaient inacceptables.

Fort George Wright de 1908 à 1940

En 1908, deux bataillons de soldats noirs du 25e d'infanterie, totalisant 600 hommes, arrivent au fort. Au cours de l'été 1910, de graves incendies de forêt menacent la région. Le président William Howard Taft (1857-1930) a autorisé des troupes à combattre les incendies. Les 25e soldats d'infanterie du fort ont combattu les incendies dans l'Idaho et le Montana. Malgré leur manque de formation et d'expérience dans la lutte contre les incendies, ils ont grandement aidé les efforts civils. Entre 1910 et 1913, les autorités envisagent de fermer le fort. En 1913, il y avait huit compagnies avec 425 hommes à l'installation. Le 25e d'infanterie partit le 31 décembre 1913 pour le service à Hawaï, laissant le fort en grande partie abandonné. Une petite force est restée pour exploiter le poste en tant que centre de confinement fédéral. Le fonctionnement du centre est devenu un problème lorsqu'un prisonnier devait être exécuté. En 1917, les opposants ont fait valoir que l'exécution serait illégale parce que l'État n'avait alors pas de peine de mort, mais un tribunal a statué que le centre était un établissement fédéral non soumis aux lois de l'État. Le 19 avril 1917, Edward Mayberry, un Indien reconnu coupable du meurtre d'une Indienne de Colville, est pendu.

Le 4th Infantry Regiment, 3rd Division, est arrivé en 1919 pour rouvrir Fort Wright. Au cours des années 1920, en moyenne, environ 350 hommes enrôlés étaient stationnés au poste. Dans les années 1930, le fort fonctionnait comme siège régional du Civilian Conservation Corps (CCC). Les unités CCC de la région ont travaillé dans les forêts et construit des installations récréatives. En 1936, un autre programme de l'ère de la dépression, la Works Progress Administration (WPA), a construit un bâtiment Post Exchange et d'autres projets au fort. En décembre 1940, le 4th Infantry fut réaffecté en Alaska, où il combattit lors de la capture de l'île Attu en mai 1943.

Fort Wright pendant la Seconde Guerre mondiale

Avec le départ du 4e d'infanterie, le poste est vacant. L'Army Air Corps avait besoin d'espace et s'empara du fort en janvier 1941. Le Northwest Air District, puis l'Army Second Air Force y établirent leur quartier général. D'autres utilisations comprenaient une école de police militaire, une formation de base de la réserve de l'armée, une formation de contre-espionnage et une école au sol de pilote soviétique Lend Lease. En mars 1944, un important hôpital de convalescence de l'armée de l'air fut établi à Fort Wright.

Tout au long de son histoire, le petit Fort Wright a excellé au-delà des attentes. Les premiers groupes postaux étaient très populaires dans la région de Spokane. Les équipes de fusiliers du poste ont remporté de nombreuses compétitions. Au cours de la saison 1942-1943, l'équipe de football des Second Air Force Superbombers a remporté tous les matchs sauf un – et c'était une égalité avec l'État de Washington. Les Superbombers ont participé au Sun Bowl de 1943 et ont vaincu Hardin-Simmons College. Le joueur hors concours pour le jeu était le lieutenant Hal Van Every (1918-2007), un ancien Packer de Green Bay. Un certain nombre d'anciens joueurs exceptionnels de Washington et de l'État de Washington faisaient partie de l'équipe de l'armée de l'air.

En 1946, le Washington State College a établi une succursale au fort. En novembre 1946, la 15th Air Force arriva au poste. Fairchild Air Force Base a utilisé le poste, qui a été rebaptisé George Wright Air Force Base en mai 1949, pour les installations de l'unité et le logement familial.

Poste abandonné sur les campus universitaires

Le gouvernement a déclaré l'excédent de la base aérienne George Wright en 1957, et les unités y ont été transférées dans des installations plus modernes à proximité du champ Geiger et de la base aérienne de Fairchild. Il y a eu des études et des débats concernant les nouvelles utilisations du poste, alors que le fort restait vacant et se détériorait. En 1961, le Holy Names College, Société des noms de Jésus et de Marie, a présenté une demande au gouvernement fédéral et a reçu 85 acres de l'ancienne base. Cela comprenait 55 bâtiments et la plupart des principaux cantonnements historiques. Les bâtiments ont été nettoyés et réparés, et l'établissement a ouvert ses portes sous le nom de Fort Wright College of Holy Names. À l'époque, c'était le seul collège pour femmes de l'État.

Au cours des années 1960, Spokane Falls Community College et Spokane Lutheran School ont déménagé sur l'ancien terrain du fort. En 1985, le Fort Wright College connaissait une baisse des inscriptions et des dépenses d'entretien considérables. Le collège a quitté et en 1986 un programme d'été pour les étudiants japonais pour apprendre l'anglais est venu sur le campus. Celui-ci s'est agrandi pour devenir une filiale américaine de l'Université des femmes de Mukogawa au Japon, qui a ouvert ses portes dans l'ancien fort en 1990. La filiale a été nommée Mukogawa Fort Wright Institute. Le campus offrait des cours d'anglais et d'histoire américaine. Depuis sa reprise, l'institut a réhabilité les bâtiments historiques et en a construit de nouveaux, dont une bibliothèque de 20 000 pieds carrés en 1994.

Quartier historique de Fort George Wright

En 1976, le quartier historique de Fort George Wright a été inscrit au registre national des lieux historiques. Depuis 1976, quelques bâtiments historiques ont été perdus, notamment une double caserne, un hôpital et la structure Post Exchange. Le quartier historique contient un certain nombre de structures de fort originales - des bâtiments néocoloniaux en briques rouges géorgiennes sur des rues bordées d'arbres - y compris le bâtiment administratif, la maison du steward de l'hôpital, la caserne des pompiers, l'économat, la boulangerie, le bâtiment des munitions, le magasin de munitions et quartier-maître, ainsi que des quartiers d'officiers simples, des quartiers d'officiers duplex, des casernes et des quartiers de sous-officiers.

Les bâtiments sont actuellement utilisés par le Mukogawa Fort Wright Institute. L'ancien bâtiment administratif sert maintenant de bâtiment attrayant de la musique. Le quartier historique est une collection bien conservée d'architecture militaire datant de 1898 à 1910. La plupart des constructions plus récentes sont de style similaire ou sont masquées par des arbres et de la végétation. Les architectes qui ont conçu l'école élémentaire luthérienne l'ont adaptée au style du quartier et ont utilisé des briques provenant d'une grange à mules démolie au fort. La maison de l'intendant de l'hôpital, construite en 1898, est le plus ancien bâtiment conservé. Son parement de briques rouges, ses moulures blanches et son toit en ardoise reflètent le style du quartier. Il est possible de visiter le site du fort, mais c'est maintenant un collège privé actif et les visiteurs potentiels doivent demander l'accès par l'intermédiaire du collège.


Quatre écolières noires tuées dans l'attentat à la bombe contre une église à Birmingham

Le 15 septembre 1963, une bombe explose lors des offices du dimanche matin à l'église baptiste de la 16e rue à Birmingham, en Alabama, tuant quatre jeunes filles : Addie Mae Collins (14 ans), Cynthia Wesley (14 ans), Carole Robertson (14 ans) et Carol Denise McNair (11).

Avec sa grande congrégation afro-américaine, la 16th Street Baptist Church a servi de lieu de rencontre pour les dirigeants des droits civiques comme Martin Luther King, Jr., qui a appelé Birmingham un &# x201Csymbole de la résistance inconditionnelle à l'intégration.&# x201D Alabama&# x2019s gouverneur , George Wallace, a fait de la préservation de la ségrégation raciale l'un des objectifs centraux de son administration, et Birmingham a eu l'un des chapitres les plus violents et les plus anarchiques du Ku Klux Klan.

L'attentat à la bombe contre l'église était le troisième à Birmingham en 11 jours après qu'un ordre fédéral est descendu pour intégrer le système scolaire de l'Alabama&# x2019. Quinze bâtons de dynamite ont été plantés dans le sous-sol de l'église, sous ce qui s'est avéré être les toilettes des filles. La bombe a explosé à 10 h 19, tuant Cynthia Wesley, Carole Robertson et Addie Mae Collins&# x2014tous âgés de 14 ans&# x2014 et Denise McNair, 11 ans. Immédiatement après l'explosion, les membres de l'église ont erré hébétés et ensanglantés, couverts de poudre blanche et de vitraux brisés, avant de commencer à creuser dans les décombres pour rechercher des survivants. Plus de 20 autres membres de la congrégation ont été blessés dans l'explosion.

Lorsque des milliers de manifestants noirs se sont rassemblés sur les lieux du crime, Wallace a envoyé des centaines de policiers et de soldats de l'État dans la région pour disperser la foule. Deux jeunes hommes noirs ont été tués cette nuit-là, l'un par la police et l'autre par des voyous racistes. Pendant ce temps, l'indignation du public face à l'attentat a continué de croître, attirant l'attention internationale sur Birmingham. Lors des funérailles de trois des filles (une famille a préféré un service privé séparé), King s'est adressé à plus de 8 000 personnes en deuil.

Un membre bien connu du Klan, Robert Chambliss, a été accusé de meurtre et d'avoir acheté 122 bâtons de dynamite. En octobre 1963, Chambliss a été innocenté de l'accusation de meurtre et a reçu une peine de six mois de prison et une amende de 100 $ pour la dynamite. Bien qu'une enquête ultérieure du FBI ait identifié trois autres hommes&# x2014Bobby Frank Cherry, Herman Cash et Thomas E. Blanton, Jr.&# x2014comme ayant aidé Chambliss à commettre le crime, il a été révélé plus tard que le président du FBI J. Edgar Hoover a bloqué leurs poursuites et fermé l'enquête sans dépôt d'accusations en 1968. Après la réouverture de l'affaire par le procureur général de l'Alabama, Bill Baxley, Chambliss a été reconnu coupable en 1977 et condamné à la prison à vie.

Les efforts visant à poursuivre les trois autres hommes soupçonnés d'être responsables de l'attentat à la bombe se sont poursuivis pendant des décennies. Bien que Cash soit décédé en 1994, Cherry et Blanton ont été arrêtés et inculpés de quatre chefs de meurtre en 2000. Blanton a été reconnu coupable et condamné à la prison à vie. Cherry&# x2019s procès a été retardé après que les juges ont statué qu'il était mentalement incapable de subir son procès. Cette décision a ensuite été annulée. Le 22 mai 2002, Cherry a été reconnu coupable et condamné à perpétuité, apportant une victoire tant attendue aux amis et aux familles des quatre jeunes victimes.


« La tyrannie est notre ennemie »


Au début de l'automne 1943, la Seconde Guerre mondiale faisait rage en Europe et dans les îles du Pacifique. Chez eux, de nombreux Américains se lassaient d'une guerre qui semblait ne jamais finir. Beaucoup d'autres étaient également fatigués de la guerre mais déterminés à se battre jusqu'à la victoire. Au milieu de cette humeur mitigée, sombre et aussi résolue, le Premier ministre de Grande-Bretagne, Winston Churchill, est monté discrètement dans un train spécial à la gare Union de Washington tard dans la soirée du 5 septembre. L'épouse du Premier ministre, Clementine, sa jeune fille de 20 ans. sa fille Mary, son médecin personnel, Lord Moran, son garde du corps de confiance, et un certain nombre de fonctionnaires britanniques l'accompagnaient. Ils se rendaient à Boston, où, le lendemain, l'Université Harvard avait l'intention de décerner à Churchill un diplôme honorifique. Anticipant l'événement et l'honneur, il avait de grandes attentes.

Pourtant, après avoir passé la soirée à un dîner à la Maison Blanche avec le président Franklin D. Roosevelt où tout semblait se passer passablement bien entre les deux amis, Churchill semblait carrément préoccupé, voire irrité. Clémentine Churchill avait déjà remarqué que deux semaines avant de prononcer un discours important, « Winston n'avait jamais été une agréable compagnie », et dans ce cas, le Premier ministre a avoué qu'il n'avait pas encore terminé son discours pour le lendemain. De 11 heures ce soir-là jusqu'à 2 h 45 le lendemain matin, il s'est assis dans son salon dans le train secouant et à grande vitesse et a rédigé la version finale de son discours d'acceptation du diplôme de Harvard. Lord Moran, toujours attentif à la santé de sa charge, pensait que la mauvaise humeur pourrait avoir été causée par une sorte de bug dans son journal, il a commenté, un peu hautain, "Pour une raison que je ne peux pas comprendre, il prend le discours qu'il est de faire à Harvard très au sérieux.

En fait, Churchill avait de bonnes raisons de le faire.

Sans surprise, la personne clé à l'origine de l'invitation de Harvard à Churchill était le président Roosevelt, A.B. 1904. En tant que gouverneur de l'État de New York, il avait lui-même reçu un Harvard LL.D. en 1929 et, grâce à l'incitation probable de Churchill, un diplôme honorifique, in absentia, d'Oxford en 1943. Pour tout ce que Churchill avait fait pour lui, FDR réalisa qu'il avait clairement l'obligation de lui rendre la pareille. Il y avait aussi de bonnes raisons politiques pour que Roosevelt agisse. Plus que jamais, il était impératif en temps de guerre de maintenir l'amitié entre les deux hommes d'État en « bon état ». Par conséquent, le président américain a activement exploré diverses voies et moments pour rendre la pareille en encourageant l'attribution d'un honoraire de Harvard à Churchill

Au début de 1943, le président Roosevelt a contacté le président James Bryant Conant, qui avait longtemps admiré le Premier ministre et était immédiatement enthousiasmé par l'idée. Mais il y avait un problème immédiat. Selon une longue tradition, la plupart des diplômes honorifiques de Harvard n'avaient été décernés qu'aux débuts de juin et il était clair que, compte tenu des vicissitudes de la guerre, le calendrier de Churchill pouvait rarement, voire jamais, s'adapter à une telle limitation. De plus, une autre règle stricte (rarement enfreinte) est que tous les candidats aux diplômes honorifiques doivent être présents à Cambridge pour recevoir leurs prix. Mais connaissant très bien le grand rôle de cet homme d'État dans l'histoire, le président et les boursiers du Harvard College ont voté le 26 mai pour étendre une invitation à durée indéterminée à Churchill pour recevoir un doctorat honorifique en droit « chaque fois qu'il pourrait trouver le temps de venir à Cambridge. . "

L'état-major de Churchill réagit aussitôt. Réalisant qu'il assisterait à la conférence de Québec en août 1943 avec le président Roosevelt et le premier ministre canadien Mackenzie King, ils ont aidé à organiser la rare cérémonie « hors saison » de Harvard qui aurait lieu le mois suivant au début de septembre.

Qu'en est-il du sujet général du discours, tant dans la tête du Premier ministre avant son arrivée à Cambridge ? Dans ses mémoires, Fermeture de l'anneau, le cinquième volume de sa chronique d'après-guerre de la Seconde Guerre mondiale, Churchill mentionne explicitement ses intentions. Ce devait être l'occasion d'une déclaration publique au monde de l'unité et de la courtoisie anglo-américaines. Plus que cela, c'était pour lui l'occasion d'explorer « les facteurs considérables » qui unissaient ces deux grands peuples alliés : les liens du droit, de la langue, de la littérature, du sang et de l'histoire.

Dans son discours, Churchill a démontré qu'il avait l'intention d'émouvoir son auditoire de Harvard avec une prise de conscience de 1943 comme un moment critique dans l'histoire de la guerre qui affrontait maintenant à la fois la Grande-Bretagne et les États-Unis. Bien que de nombreuses batailles désespérées restaient à livrer en Europe - les invasions de Normandie en 1944 et la bataille inattendue des Ardennes en 1945 - il était clair à l'automne 1943 que le cours de la guerre avait clairement commencé à tourner. C'était ce que Churchill appelait la charnière du destin »—où l'issue de la guerre aurait pu basculer dans un sens ou dans l'autre—mais s'est finalement avérée être une porte ouverte vers une éventuelle victoire des Alliés.

Mais il y avait aussi un contexte plus immédiat. En 1943, réagissant au rythme effréné des événements mondiaux, les dirigeants alliés s'étaient constamment rencontrés lors de cinq grandes conférences. À la Conférence de Québec, Churchill, Roosevelt et Mackenzie King avaient discuté à la fois du succès de l'invasion alliée de la Sicile en juillet et du prochain débarquement allié sur le continent italien. (En fait, les débarquements sur le continent à Salerne avaient lieu le jour où Churchill a parlé.) Tout cela était très présent dans son esprit lorsqu'il est venu à Cambridge, et il est connu d'après ses dossiers personnels qu'il pensait également à l'éventualité, possible capitulation de l'Italie aux Alliés. (Des négociations secrètes avaient déjà lieu.) Bien que Churchill n'ait fait aucune mention de la capitulation imminente dans son discours, l'impact d'un événement aussi historique et heureux était clairement évident dans le ton optimiste et, parfois, la bravade de son discours de Harvard.

le matin du 6 septembre, un entourage de dignitaires de Boston attendait l'arrivée du train sur une voie d'évitement spéciale dans les gares de triage de Boston et Albany's Beacon Park à Allston, parmi lesquels le gouverneur et Mme Leverett Saltonstall et le président Conant et sa femme, Grace. Churchill et Conant se connaissaient à Washington, donc l'accueil sur le quai du train était cordial tout autour.

Quelques responsables de la sécurité se sont facilement mêlés aux visiteurs de marque, un spectacle relativement léger, comparé à celui accordé au cours des années suivantes à d'autres visiteurs célèbres de Harvard. Mais il y avait une raison à cet apparent minimum de sécurité : la Harvard Corporation avait décidé de ne faire aucune annonce préalable de la visite. (Les invitations formelles à assister à l'événement au Sanders Theatre ne faisaient référence qu'à la visite d'un « éminent leader mondial. ») Aucune fuite directe ne s'était produite et aucune sécurité majeure ne semblait donc nécessaire à la station. Mais les rumeurs abondaient encore. Une semaine à l'avance, le corps professoral et les étudiants de Harvard discutaient avidement des possibilités. Trois jours avant l'événement, les militaires en formation à Harvard ont été informés que c'était bien Winston Churchill qui arriverait à Harvard. Ils ont tous juré de garder le secret et il n'y a eu aucune fuite.

Quelque temps après l'arrivée du train, cependant, la sécurité a considérablement augmenté. Des détails spéciaux sur les agents des services secrets, la police de l'État et de la ville et la police de Harvard sont arrivés et ont escorté le groupe Churchill de l'autre côté de la Charles River jusqu'à la résidence officielle des Conants à Cambridge. Churchill s'est reposé du mieux qu'il a pu – on se demande s'il s'est bien reposé dans sa vie agitée – et a recommencé à travailler sur son discours. Arpentant le salon de la résidence, il répéta son discours à haute voix jusqu'à ce qu'il soit enfin satisfait. Mme Conant avait reçu l'ordre de distribuer un grand nombre de cendriers dans le salon et a déclaré plus tard qu'ils étaient tous bien utilisés. (Plusieurs jours plus tard, elle apprit que certaines des servantes avaient confisqué les mégots de cigares comme souvenirs précieux.)

À 11h30, les Churchill ont été emmenés au Sanders Theatre, où les cérémonies ont commencé à midi. Le Premier ministre – inhabituellement décontracté, voire jovial – était vêtu de façon resplendissante d'une robe de docteur en droit civil d'Oxford, de couleur écarlate vif, offrant un contraste saisissant avec les robes cramoisies environnantes des membres du corps professoral de Harvard sur scène. (Choisir cette robe particulière pour la cérémonie a été une décision très tardive de Churchill et en trouver une, la responsabilité du bureau du maréchal de l'université, n'a pas été facile juste au moment où une robe appropriée a été empruntée à un membre du corps professoral britannique à Princeton.) Compléter sa tenue était un chapeau pittoresque en velours noir, une tradition britannique pour ceux qui ont certains diplômes de doctorat. (Certains observateurs ont remarqué que le chapeau lui paraissait assez amusant.)

Le Sanders Theatre était rempli de 1 300 personnes dans le public et de 100 autres dignitaires sur scène, dont des membres de la Corporation, des superviseurs, des membres du corps professoral, des administrateurs et des invités de marque de Cambridge, Boston et au-delà. Quelques étudiants étaient présents dans le public, mais beaucoup d'autres se tenaient dehors dans la cour avec des passants, écoutant des haut-parleurs diffusant la cérémonie en direct. Le discours a également été diffusé sur plusieurs réseaux américains et en Grande-Bretagne sur la BBC.

A l'époque comme aujourd'hui, la remise des diplômes honorifiques à Harvard était une cérémonie assez classique mais aussi très ritualisée. Tout d'abord, le maréchal de l'université a lu une brève description de la carrière et de la distinction élevée du candidat. Ensuite, le président a lu une citation encore plus brève mais extrêmement soigneusement rédigée – une seule phrase qui se terminait par un point culminant heureux, même Churchill :

« Winston Leonard Spencer Churchill, docteur en droit.
Un historien qui a écrit une page glorieuse de l'histoire britannique Un homme d'État et guerrier dont la ténacité et le courage ont fait reculer le courant de la tyrannie à l'heure la plus sombre de la liberté.

(En fait, les deux derniers mots étaient ceux de Churchill.)

Le président Conant a ensuite remis à Churchill une copie de son LL.D. diplôme dans un dossier en cuir et l'a conduit au podium, où le Premier ministre a commencé son discours de 40 minutes. Un enregistrement confirme qu'il a fait preuve d'une partie de son éloquence habituelle. Ses paroles et leur cadence ont résonné dans tout le Sanders Theatre.

Bien qu'il n'ait jamais été considéré comme l'un des discours vraiment mémorables de Churchill, le discours était un rendu exceptionnel de ce qu'il visait à dire à son auditoire américain à un moment critique de la Seconde Guerre mondiale. Il contenait des passages marquants et mémorables—"Le prix de la grandeur est la responsabilité" et "Les empires du futur sont les empires de l'esprit» – et son paragraphe de conclusion magnifiquement écrit, selon des témoins oculaires, a grandement ému le public. Même aujourd'hui, la lecture des mots à la fin de son discours peut susciter des émotions profondes, en particulier pour ceux d'entre nous contraints de vivre leur propre vie dans une autre période de l'histoire du monde tumultueuse.

Churchill a commencé par exprimer son plaisir d'être à nouveau présent dans des « bosquets universitaires » « où la connaissance est recueillie, où l'apprentissage est stimulé, où les vertus sont inculquées et la pensée encouragée » - un endroit parfait « pour regarder le monde dans toute sa splendeur. et dans tous ses malheurs.

Mais il a poursuivi en observant que ce monde idyllique s'est récemment transformé, comme pendant la Première Guerre mondiale, en un vaste arsenal pour faire la guerre. « Comment cela pourrait-il être ? » demanda-t-il et répondit : « Le prix de la grandeur est la responsabilité. Si le peuple des États-Unis avait continué dans une position médiocre, luttant contre la nature sauvage, absorbé par ses propres affaires, et un facteur sans conséquence dans le mouvement du monde, il aurait pu rester oublié et tranquille au-delà de ses océans protecteurs. ” But fortunately for the world, Americans had chosen to become deeply involved in its problems, and as a consequence America had risen to become “the leading community in the civilized world. ” What needed to be recognized by the youth of both America and Great Britain was that there could be no stopping now of the coming battle, a battle whose end must be either “world anarchy or world order.”

Then Churchill introduced his main theme: Americans must know that hope does exist for their ultimate victory, but it must come through their partnership with the British Commonwealth. He offered powerful arguments to support his point. “Law, language, literature—these are considerable factors. Common conceptions of what is right and decent, a marked regard for fair play, especially to the weak and poor, a stern sentiment of impartial justice, and above all the love of personal freedom. We hold to these conceptions as strongly as you do.”

He went on to ask: Who are we fighting against? His answer: “We do not war primarily with races as such. Tyranny is our foe, whatever trappings or disguise it wears, whatever language it speaks, be it external or internal, we must forever be on our guard, ever mobilized, ever vigilant, always ready to spring at its throat. In all this, we march together.” Then, as if remembering once again where and to whom he was speaking, Churchill defined the battlefield arenas as “the fields of war or in the air, but also in those realms of thought which are consecrated to the rights and the dignity of man.”

As if to prove that genuine cooperation between the two nations is possible and will lead to victory, he discussed the vigorous cooperation between the members of the British and U.S. combined Chiefs of Staff Committee: “a wonderful system. There never has been anything like it between two allies.” The committee, he suggested, might in the future serve as a kind of model for peacekeeping among all nations of the world.

More quixotically, toward the middle of his speech, Churchill suddenly drifted off into the backwater of a pet project: introducing in both countries the teaching of a new and simplified language called Basic English, with a vocabulary of only 850 to 2,000 words, yet more than adequate to convey the most important and even complex ideas. Basic English, he suggested, could in the postwar world enhance the accurate communication of old and new ideas facilitate transactions of all kinds of business operations and help minimize international misunderstandings growing out of the ambiguities and misuse of traditional languages. He had discovered that Harvard had promoted the concept of Basic English in the secondary schools of Boston and in several Latin American countries, and foresaw a future for its use in teaching foreigners preparing for American citizenship. "Let us go into this together,” he declared. Again, paying special attention to the academic world, he asserted: “Let us go forward in malice to none and good will to all. . The empires of the future are the empires of the mind.”

Nearing his conclusion, Churchill looked back to the failures of the League of Nations and touched on other systems of world security under public discussion. “Nothing,” he declared, “will work soundly or for long without the united effort of the British and American peoples. If we are together nothing is impossible. If we are divided all will fail. I therefore preach continually the doctrine of the fraternal association of our two peoples, not for any purpose of gaining invidious material advantages for either of them, not for territorial aggrandizement or the vain pomp of earthly domination, but for the sake of service to mankind and for the honour that comes to those who faithfully serve great causes.”

He closed with a mighty peroration:

Here let me say how proud we ought to be, young and old alike, to live in this tremendous, thrilling, formative epoch in the human story, and how fortunate it was for the world that when these great trials came upon it there was a generation that terror could not conquer and brutal violence could not enslave. Let all who are here remember that we are on the stage of history, and that whatever our station may be, and whatever part we have to play, great or small, our conduct is liable to be scrutinized not only by history but by our own descendants.

Thunderous applause ensued. Churchill himself was beaming. Ushered by President Conant, he walked to Tercentenary Theatre where, from the south porch of Memorial Church, Conant introduced him to more than 7,000 uniformed officers-in-training lined up in parade formation.


Photograph courtesy of The United Kingdom Government/Public Domain

The PM responded with a four-minute, extemporaneous pep talk, punctuating his points by the constant beat of his cane on the platform. He stressed the utmost value of the intensive military studies being given to these young men and women as they prepared for war on land, sea, and in the air. He said that although the final outcome of the war was no longer in doubt, he foresaw that many of “the heaviest sacrifices in blood and life” that still lay ahead. The forthcoming invasion of Normandy had been discussed at the Quebec Conference the month before, and he knew that many of the men and women standing in front of him would not return alive from one of the bloodiest encounters in the European war.


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