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Kenneth Sinclair Loutit

Kenneth Sinclair Loutit

Kenneth Sinclair-Loutit est né en 1913. Son père avait travaillé pour la Compagnie des Indes orientales et avait joué un rôle majeur dans la création de Port Kolkata. Il a écrit sur sa mère et son père dans son autobiographie, Très peu de bagages: "Mon père alors veuf avait deux bull-terriers sauvages. Il les promenait dans le parc d'Édimbourg quand ils ont commencé à bondir sur une jeune femme et il y a eu un terrible claquement de fouet avant que l'ordre ne puisse être rétabli. Il semble que la dame a pris tout cela dans sa foulée avec le résultat final que mon père l'a épousée peu de temps après.Par conséquent, deux personnes toutes deux élevées comme presbytériennes, l'une âgée de vingt-trois ans et l'autre d'une bonne quarantaine d'années de plus, se sont mariées dans l'Église catholique. Je devais être leur seul enfant."

Au début de la Première Guerre mondiale, son père a pris sa retraite et la famille a déménagé à Cornwall. Sinclair-Loutit a rappelé dans son autobiographie : « Même quand j'étais enfant de huit ans, j'étais amené à ressentir l'absence de ceux qui étaient tombés à la guerre... L'absence de ceux qui n'étaient pas revenus était une réalité ressentie dans ces premiers temps. Ceux dont les blessures les avaient laissés handicapés et mes camarades d'âge qui étaient orphelins de père ne nous permettaient pas d'oublier la guerre... En Cornouailles, à part ma génération, je n'avais rencontré que des personnes franchement âgées. tombés en 1914-18 et qui auraient eu la quarantaine alors que je devenais un jeune adulte étaient en grande partie portés disparus."

En 1923, Sinclair-Loutit est envoyé à l'école Ampleforth. Il rapporta plus tard : « Ainsi, dans ces dernières années 1920, j'ai continué à travers l'école, un élève moyen pas très doué pour les jeux... Vers 1927, j'ai décollé académiquement, passant du milieu de la classe au premier rang. . Je suis devenu actif dans les sociétés de débat et d'histoire et j'ai joué du basson dans l'orchestre." Cependant, Sinclair-Loutit a été expulsé de l'école après qu'une lettre qu'il a envoyée à un ami, qui critiquait le directeur, a été interceptée et lue. Comme Loutit l'a souligné : « Quiconque fréquentait une école publique d'avant-guerre avait appris à considérer l'expulsion comme une forme de peine capitale. pas d'appel, car il n'y avait pas de retour."

En octobre 1931, Sinclair-Loutit obtient une place à l'université de Cambridge. Il est allé au Trinity College et a rappelé plus tard : "Trinity était alors, comme il l'est aujourd'hui, un lieu de beauté reposante. Il privilégiait, avec une générosité totale, à la fois le jeu et le travail intellectuel." Un autre étudiant était Donald Mclean, qu'il avait rencontré à l'origine sur une plage de Newquay. Il a rejoint le Trinity Boat Club où il a été entraîné par Erskine Hamilton Childers.

Sinclair-Loutit commença à s'intéresser de près à la politique : « Les étudiants universitaires, eux-mêmes puis pour la plupart des enfants de familles aisées, commençaient à avoir la conscience troublée par le sort des Marcheurs-Faim et de ceux qui, par l'épreuve des moyens, étaient contraints de vendre leurs biens avant d'avoir pu obtenir les maigres paiements d'allocations. C'est dans cette atmosphère que j'ai émergé de l'abri douillet de ma vie de Cornouailles." L'une des Marches de la Faim est passée par Cambridge. "Certains portaient leurs médailles de guerre, ce qui engendrait un sentiment de remords parmi ceux qui se souvenaient que les hommes qui revinrent en 1918 s'étaient vu promettre une terre digne d'être habitée par des héros. baptême dans l'activité socio-politique.

En 1934, il visita l'Allemagne nazie avec un autre étudiant qui avait été impressionné par les réalisations d'Adolf Hitler. Dans son autobiographie, il décrivait le comportement de son ami pendant le voyage : « Nous nous sommes bien débrouillés tous les deux jusqu'à ce que nous nous approchions de la nouvelle Allemagne. Je ressens encore la surprise qui m'a secoué, dans la ville de Salut nazi en se retournant pour quitter le sanctuaire improvisé contenant un buste de Hindenburg récemment décédé. Il avait été installé sur la place principale pour donner une orientation laïque aux cérémonies de deuil du maréchal président - le dernier des Junkers. Matthew congédié ma mise en salut était un acte gratuit qui indiquait une approbation du code nazi. » Alors qu'il était en Allemagne, il a rencontré Truda Raabe et au cours des semaines suivantes, ils sont devenus des amis proches.

À son retour à l'université de Cambridge, il se lie d'amitié avec Margot Heinemann, Guy Burgess, John Bernal, James Klugman, Alastair Cooke, Bernard Knox et John Cornford, tous concernés par la croissance du fascisme en Italie et en Allemagne. Il est également devenu un adversaire actif d'Oswald Mosley et de son Union britannique des fascistes. Il écrira plus tard : « il y avait un consensus toujours croissant, unissant des hommes et des femmes de tous âges et de tous horizons, dans un simple refus de complaisance envers la pensée fasciste... Nous étions prêts à faire quelque chose pour le monde dans lequel nous vivions, plutôt que de d'accepter tout ce qui pourrait arriver ensuite."

Sinclair-Loutit est retourné en Allemagne nazie l'été suivant pour passer du temps avec Truda Raabe. Elle avait également une forte aversion pour Adolf Hitler. Elle lui a dit que la SA Nazi aimait les échecs : « Leurs uniformes idiots leur donnent l'impression qu'ils sont un succès. Son père et son frère avaient été contraints de rejoindre le parti nazi. Loutit écrira plus tard : « Je n'étais pas devenu antifasciste dans les années 30 en lisant des livres. J'avais vu ce que le fascisme faisait aux gens que j'aimais. Il envahissait chaque partie de leur vie. Ni leur travail, ni leurs loisirs, ni même leurs la vie à la maison, était restée intacte."

Après avoir obtenu son diplôme à l'Université de Cambridge, il a commencé un diplôme de médecine à l'hôpital St Bartholomew de Londres. Sinclair-Loutit a également rejoint l'Inter-Hospitals Socialist Society, un forum de débat sur les questions de médecine sociale. Cependant, il a décidé de ne pas rejoindre le Parti travailliste ou le Parti communiste de Grande-Bretagne.

En juillet 1936, Isabel Brown, du Comité de secours aux victimes du fascisme à Londres, reçoit un télégramme du Socorro Rojo Internacional, basé à Madrid, demandant de l'aide dans la lutte contre le fascisme en Espagne. Brown a approché l'Association médicale socialiste pour envoyer de l'aide médicale aux républicains combattant pendant la guerre civile espagnole. Brown a contacté Hyacinth Morgan, qui à son tour a vu le Dr Charles Brook.

Selon Jim Fyrth, l'auteur de Le signal était l'Espagne : le mouvement d'aide espagnol en Grande-Bretagne, 1936-1939 (1986) : « Morgan a rencontré le Dr Charles Brook, médecin généraliste du sud-est de Londres, membre du London County Council et fondateur et premier secrétaire de la Socialist Medical Association, un organisme affilié au Parti travailliste. Brook, qui était un fervent socialiste et partisan de l'idée du front populaire, mais pas sympathique au communisme, était le principal artisan du SMAC. A l'heure du déjeuner le vendredi 31 juillet, il a vu Arthur Peacock, le secrétaire du National Trade Union Club, à 24 New Oxford Street. Peacock lui a offert une chambre au club pour une réunion l'après-midi suivant, et des bureaux pour un comité.

Lors de la réunion du 8 août 1936, il fut décidé de constituer un Comité espagnol d'aide médicale. Le Dr Christopher Addison a été élu président et la marquise de Huntingdon a accepté de devenir trésorière. Les autres partisans comprenaient Leah Manning, George Jeger, Philip D'Arcy Hart, Frederick Le Gros Clark, Lord Faringdon, Arthur Greenwood, George Lansbury, Victor Gollancz, DN Pritt, Archibald Sinclair, Rebecca West, William Temple, Tom Mann, Ben Tillett, Eleanor Rathbone, Julian Huxley, Harry Pollitt et Mary Redfern Davies.

Peu de temps après, Sinclair-Loutit fut nommé administrateur de l'unité de gestion qui devait être envoyée en Espagne. Selon Tom Buchanan, l'auteur de La Grande-Bretagne et la guerre civile espagnole (1997), « il n'a pas tenu compte d'une menace de déshéritage de son père pour se porter volontaire ».

Selon Sinclair-Loutit, le Parti communiste de Grande-Bretagne a joué un rôle important dans la création du Comité espagnol d'aide médicale. Dans son autobiographie, Très peu de bagages, il décrit avoir été emmené par Isobel Brown pour être briefé par Harry Pollitt, le leader du CPGB. Cependant, Sinclair-Loutit a insisté : « J'allais en Espagne avec une unité médicale soutenue par toutes les nuances d'opinion en Grande-Bretagne. Je sentais que j'avais une très lourde responsabilité envers ses membres et envers ceux qui nous envoyaient. Nous étions un petite unité et je n'allais rien faire dans le dos de ses membres... J'ai poursuivi en disant qu'une fraction du parti était en train de se constituer dans l'Unité et comme j'étais sûr que ses membres avaient le travail autant à cœur que le reste d'entre nous, il était difficile de voir pourquoi il avait semblé nécessaire de le créer." Il s'est ensuite plaint de l'ajout d'un membre du CPGP, Hugh O'Donnell, à l'unité.

Kenneth Sinclair-Loutit expliqua plus tard : « Nous étions pour la plupart jeunes, nous n'étions pas encore vraiment aguerris au combat, même si, à présent, nous avions tous une expérience suffisante pour savoir ce que la guerre signifiait vraiment. Nous étions certainement prêts à continuer, nous J'étais convaincu que notre camp dans la guerre civile espagnole était aussi juste que l'autre avait tort. (comme je le fais aujourd'hui) que le combat de l'Espagne n'était pas seulement pour les valeurs que nous tenions pour acquises en Angleterre, mais contre des forces qui étaient directement opposées à la Grande-Bretagne. 1939/45 nous a donné raison mais, en 1937, notre antifascisme prématuré n'a pas toujours été compris."

Le 23 août 1936, Sinclair-Loutit part pour l'Espagne avec vingt autres volontaires et un hôpital mobile tout équipé. En arrivant à Barcelone, il a rencontré Luis Companys, le président de Catalogne. Son unité comprenait Thora Silverthorne, Peter Spencer (Vicomte Churchill) et Stanley Richardson.

Selon celle qui deviendra plus tard sa seconde épouse : « Il s'est retrouvé à la tête d'un service municipal autonome employant plusieurs centaines de personnes dans des postes de premiers secours, une unité médicale mobile, des équipes de secours avec une capacité de génie léger, des équipes de brancards motorisés et une morgue ».

L'une de ses visiteurs était Edith Bone. "Le Dr Bone était au début de la quarantaine - une femme merveilleuse, vêtue invariablement comme une Gibson Girl avec une ceinture en cuir, une chemise bleu clair et une longue jupe bleu foncé. Elle travaillait toujours dur avec son Leica et parlait un anglais magnifique avec un bel accent viennois. Elle allait partout, elle était toujours seule et semblait connaître tout le monde. Je n'ai jamais compris son statut ni ses fonctions.

Le 2 décembre 1936, Agnes Hodgson écrit dans son journal : « J'ai déjeuné avec M. Loutit de BMAU. Il m'a emmené dans un restaurant catalan où nous avons bien mangé - mais beaucoup de nourriture à l'ail. Il a bu du vin, le versant dans sa bouche hors de un navire espagnol spécial - procédé très habile. Nous avons parlé un peu puis sommes allés prendre un café sur une colline, son chauffeur nous accompagnant. Belle vue sur les collines et le port. Coucher de soleil - regarda les destroyers et les sloops étrangers à l'extérieur du port - vu un hydravion Arrivée sur l'eau. Retour à l'appartement de la British Medical Aid Unit pour attendre d'autres collègues. Prend le thé et rencontre d'autres membres du BMAU en permission - l'un joue du piano et accorde son violon. Danse un peu avec M. Loutit dansant en bottes de caoutchouc. ."

Hans Beimler s'intéressait également de près aux activités de Sinclair-Loutit : « Beimler s'installa avec une autorité imposante et sans aucune salutation préalable. Ses propos furent lourdement traduits, mot à mot, par une camarade allemande qui semblait avoir peur de perdre le moindre grain de sens. Elle parlait lentement, vérifiant avec lui à plusieurs reprises. La voix de Beimler indiquait les nuances de son sens par de lourds changements d'accent et de ton. L'interprète avançait péniblement avec un poids monotone.

Kenneth Sinclair Loutit et Thora Silverthorne, une infirmière qui avait été « élue » matrone à l'hôpital Granen qui avait été mis en place pour soigner les membres blessés du bataillon Thaelmann, devinrent amants et l'infirmière eut une grande influence sur son développement politique.

Archie Cochrane, qui travaillait sous Sinclair-Loutit, critiquait la façon dont il gérait l'unité médicale : « Kenneth Sinclair-Loutit, le chef officiel de l'unité, était un étudiant en médecine sympathique et un membre secret évident du parti, mais je n'ai pas pense qu'il serait un bon leader. Il a eu une séquence faible. "

Pendant son séjour en Espagne, Sinclair-Loutit a rencontré le journaliste Tom Wintrinham. Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il faisait, Wintringham a répondu : « Regardez, le Parti comme vous l'avez vu à Paris est le cerveau, le cœur et les tripes du Front populaire et c'est encore plus vrai en Espagne. À moins que l'unité ne soit en accord avec le Parti, vous » je serai perdu." Selon Sinclair Loutit, Wintringham était déjà « en train de formuler le concept des Brigades internationales ».

À cette époque, Sinclair-Loutit se décrit comme « un intellectuel radical sans parti, âgé de 23 ans, effrayé et dégoûté par l'inhumanité de la dépression ». Tom Wintringham, qui était un membre dirigeant du Parti communiste de Grande-Bretagne, s'est lié d'amitié avec le jeune médecin : « Il (Wintringham) était serviable et gentil dans les grandes choses et les petites. il m'est possible de trouver le début du chemin et je le considère comme l'un des meilleurs amis que j'aie jamais eu."

Pendant son séjour en Espagne, il s'est lié d'amitié avec Alex Tudor-Hart, George Nathan, Cyril Connolly et Julian Bell. Sinclair-Loutit a écrit plus tard à propos de Bell : « Bien que Julian ait eu une grande expérience mondaine, il avait conservé une capacité d'émerveillement, une innocence, une candeur et un zeste incessant pour l'activité. Tout cela le rendait magiquement attirant. Bien qu'il détestait la destruction sans cœur. de guerre, cela ne lui a pas fait peur. Il a toujours été courageux.

Sinclair-Loutit et Thora Silverthorne se sont mariés alors qu'ils étaient en première ligne. Le journaliste Sefton Delmer a réalisé un reportage photo pour le Express quotidien sur le mariage. Comme Sinclair-Loutit l'a rappelé plus tard dans la vie : « Conformément à la nouvelle pratique laïque de la République, Thora et moi avions signifié notre engagement mutuel ferme, en tant que compañera et compañero. La loi et la coutume espagnoles, un couple juridique qui avait donné à Sefton Delmer un petit reportage photo dans le Daily Express."

Comme beaucoup de gens qui ont servi dans la guerre civile espagnole, Sinclair-Loutit a été consterné par le comportement des membres du CPGB qui ont suivi les ordres de Joseph Staline. Il écrira plus tard : « En Espagne, j'ai acquis un profond respect pour le soldat et un sens permanent de la prudence face aux fanatiques intellectuels, en particulier ceux exerçant une fonction de commandement. Pour nous tous qui étions là, l'Espagne s'est avérée une expérience nodale qui nous a influencés. pour le reste de nos vies. J'aime croire que cela a fait de moi une meilleure personne."

Le 6 juillet 1937, le gouvernement du Front populaire lance une offensive majeure pour tenter de lever la menace qui pèse sur Madrid. Le général Vicente Rojo a envoyé les brigades internationales à Brunete, défiant le contrôle nationaliste des approches occidentales de la capitale. Les 80 000 soldats républicains ont fait de bons progrès au début, mais ils ont été stoppés lorsque le général Francisco Franco a fait monter ses réserves.

Sinclair-Loutit et Thora Silverthorneboth ont travaillé au principal hôpital de campagne au service de la bataille de Brunete. Combattant par temps chaud d'été, les Internationaux ont subi de lourdes pertes. Trois cents ont été capturés et ils ont ensuite été retrouvés morts, les jambes coupées. En représailles, Valentin González (El Campesino), a exécuté tout un bataillon marocain d'environ 400 hommes. Au total, la République a perdu 25 000 hommes et les nationalistes 17 000. George Nathan, Oliver Law, Harry Dobson et Julian Bell ont tous été tués à la bataille de Brunete.

Après la bataille, le Dr Domanski-Dubois a eu une longue conversation avec Sinclair-Loutit. "Dubois a estimé que je devais terminer mes études de médecine; il n'avait aucune utilité pour les étudiants martyrs. Il voulait également que le Comité espagnol d'aide médicale ait une vue de première main des réalités espagnoles. Sa thèse était que nous avions tous deux apporté notre contribution à la Brigade et, maintenant que nous avions contribué à faire du Service médical une entreprise en activité, nous avions gagné le droit de penser à notre propre avenir. »

Après son retour de la guerre civile espagnole, il a obtenu son diplôme de médecine à l'hôpital Saint-Barthélemy. Sous la pression de ses parents, Sinclair-Loutit a épousé Thora Silverthorne dans une église catholique romaine et le couple a vécu au 12 Great Ormond Street. Leurs amis pendant cette période comprenaient Eleanor Rathbone et Alistair Cooke.

Sinclair-Loutit a rejoint la branche Holborn du Parti travailliste. "Le Metropolitan Borough of Holborn a toujours été considéré comme une enclave conservatrice sûre dans un Londres qui dépendait, pour la plupart de ses services vitaux, du London County Council avec sa solide majorité travailliste... Le Holborn Labour Party était une affaire de jeunes ; nous avons déconcerté Holborn, frappant aux portes pour découvrir les besoins ressentis des personnes qui vivaient derrière eux. Nous avions tenu des dizaines de réunions au coin de la rue et je suis devenu un orateur impromptu compétent. Nous avons tous les six été renvoyés en tant que conseillers d'arrondissement avec des coups Nous nous sommes engagés à obtenir des collectes d'ordures plus fréquentes, de meilleurs services de santé maternelle et infantile (y compris des abris pour poussettes pour les jours de pluie), un coin devoirs dans la bibliothèque publique pour les enfants du secondaire, et un certain nombre d'autres objectifs pratiques - tous dont nous avons livré assez rapidement."

Sinclair-Loutit s'est associé à Stafford Cripps et Aneurin Bevan dans la campagne contre l'apaisement. Cela incluait de parler sur la même plate-forme avec des membres du Parti communiste de Grande-Bretagne. Dans son autobiographie, Très peu de bagages, Sinclair-Loutit, a expliqué ce qui s'est passé: "Le résultat a été que Cripps, Bevan et moi-même (nain bien que j'étais à côté de tels hommes) avons reçu une lettre d'anathème du Comité exécutif national du Parti travailliste. On nous a dit que nous serions expulsé du Parti travailliste si nous continuions à apparaître sur des plateformes qui comprenaient des communistes. rééducation. Cripps l'a traité comme s'il s'agissait d'un document rempli de détails indécents dans une affaire de connaissance charnelle. Bevan a dit quelque chose sur le fait qu'il préférait être dehors plutôt que dedans. Ils ont donc refusé d'assurer à l'exécutif national qu'ils garderaient à l'avenir plus de compagnie à droite.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Sinclair-Loutit est nommé médecin à Paris auprès du Fonds de secours polonais."En octobre 1939, un comité de secours polonais avait été mis en place à Londres, mais ce n'était pas le bon moment pour les appels publics. Chamberlain avait gelé les avoirs tchèques détenus dans la ville et par quelque caprice de la comptabilité créative cet argent a été mis à la disposition de aider les civils polonais en France. La première fois que j'ai su de tout cela, c'est qu'un matin, j'ai trouvé un message du doyen de Bart's me disant de descendre à une adresse près de Hyde Park Corner. J'y suis allé et en trois jours je me suis retrouvé à Croydon en montant dans un énorme biplan Handley Page. J'avais été nommé médecin à Paris auprès du Fonds de secours polonais et devais me présenter au bureau de l'attaché militaire de notre ambassade.

Sinclair-Loutit est retourné à l'hôpital St Bartholomew en tant que médecin au début des années 1940. « Le doyen de Barth m'a alors parlé d'un travail à Finsbury, pour lequel mon expérience espagnole m'a donné de bonnes qualifications, au salaire alors princier de six cents livres. par an." Sinclair-Loutit a aidé à établir le Finsbury Health Centre. Angela Sinclair-Loutit, a rappelé plus tard qu'elle avait été "fondée sur des principes socialistes qui deviendraient plus tard le fondement du National Health Service. Pour la première fois, des médecins ont travaillé aux côtés d'infirmières, de travailleurs sociaux, de radiographes et de physiothérapeutes".

Sinclair-Loutit a également été nommé médecin militaire pour la défense civile à Finsbury. « Ainsi, à l'âge de vingt-sept ans, je me suis retrouvé à la tête d'un service municipal autonome employant plusieurs centaines d'hommes et de femmes répartis dans des postes de secours (situés dans les écoles vides), une unité mobile, un dépôt pour les groupes de brancards. avec leur transport ainsi qu'une morgue. Ce service a travaillé en coopération avec les équipes de sauvetage léger et lourd des ingénieurs municipaux avec un personnel central d'instructeurs et de superviseurs ainsi que des médecins locaux qui s'étaient portés volontaires pour aider. Nous avions également notre propre garage et atelier de réparation ."

Il était de service pendant le Blitz. Le 10 mai 1940, il a été impliqué dans la tentative de désincarcération des survivants d'un immeuble d'appartements effondré à Stepney. Plus tard, il a déclaré à un journaliste : « Le 10 mai, l'arrondissement a été si gravement touché que ce n'était qu'une jungle de fumée et de flammes. J'ai mené mon équipe de secours dans l'épave et les premiers mètres du tunnel étaient toujours les pires ; allait s'effondrer sur vous, ce serait très probablement au début. Chaque bombe qui largue, a-t-il dit, était une forme de roulette russe dans laquelle la gâchette est tirée par quelqu'un d'autre.

En 1941, Sinclair-Loutit a reçu le MBE pour le travail qu'il a effectué pendant le Blitz. Il lui a été présenté au palais de Buckingham par le roi George VI, qui lui a dit : « Cela me fait très plaisir de vous décorer. S'il vous plaît, dites-leur à Finsbury à quel point j'étais fier de Londres à cette époque."

Sinclair-Loutit était maintenant transféré au siège de la région de la défense civile de Londres : « Il y avait en tout quatre-vingt quatorze autorités locales distinctes dans la région de la défense civile de Londres qui s'étendaient bien au-delà de la zone LCC et couvraient alors une population de plus de neuf millions. est devenu secrétaire du comité permanent coordonnant ces quatre-vingt-dix municipalités étranges. »

Plus tard cette année-là, Sinclair-Loutit a rencontré l'artiste, Janetta Slater, l'épouse du vétéran de la guerre civile espagnole, Hugh Slater, lors d'une fête organisée par Tom Wintringham. "Elle avait les cheveux raides, peu de maquillage et un vocabulaire très économe et précis. Elle était belle, et elle avait, dans son calme, une immense présence... Dès l'instant où nous nous étions rencontrés, notre réaction n'avait rien eu de désinvolte. l'un à l'autre - c'était une conviction extrêmement spécifique de notre sympathie partagée et de notre nécessité l'un pour l'autre. La seule différence était qu'elle était alors seule et je ne l'étais pas. "

Finalement, Sinclair-Loutit décide de quitter Thora Silverthorne et va vivre avec Janetta au 2 Dorset Street, juste à côté de Baker Street. « J'avais ressenti un conflit profond avant d'accepter que la séparation d'avec Thora devait se produire. Ce n'était pas l'hédonisme volontaire qui avait été le moteur de mon départ, et je n'étais pas non plus complètement emporté ; je savais en effet ce que je faisais. réagissait à un impératif psychologique. Janetta m'avait fait sentir une personne nouvelle et différente ; le prix en était l'abandon de ce qui avait été le mien auparavant. C'était un gros prix pour une grande récompense. "

Les amis de Sinclair-Loutit ont été très critiques envers son comportement : « La petitesse d'esprit des gens que j'avais tenus pour des amis pour la vie m'a surpris mais j'ai dû accepter qu'il n'est pas toujours facile de rester ami avec les deux parties dans un mariage. rupture... Bien que j'aie trouvé tout cela blessant, j'ai aussi vu qu'une telle partisannerie donnait un soutien psychologique oblique à Thora, ce dont j'étais d'autant plus heureux. "

Sinclair-Loutit est toujours resté marié à Thora Silverthorne, qui était maintenant mère d'une fille. Par conséquent, lorsque Janetta a découvert qu'elle était enceinte de Nicolette, elle a décidé de changer son nom par sondage en Sinclair-Loutit.

Sinclair-Loutit connaissait George Orwell : « J'avais toujours regretté qu'Orwell ne soit jamais venu chez nous malgré les termes amicaux de sa relation avec Janetta. Mes propres rencontres sporadiques avec lui n'avaient jamais été tout à fait confortables ; en même temps aurait dû servir de lien mais, dans notre cas particulier, cela a malheureusement et inutilement divisé. Il avait combattu sous le drapeau du POUM, comme d'ailleurs John Cornford lors de sa première sortie. pas l'impression que nous avions été dans des camps différents, mais les expériences d'Orwell lorsque le POUM, la gauche indépendante, était en train d'être démantelé à la demande du PC soviétique, l'avaient rendu méfiant à l'égard de ceux comme moi qui avaient fait partie de la Brigade internationale. »

Parmi les autres amis à Londres figuraient Cyril Connolly, Stephen Spender, Philip Toynbee et Arthur Koestler. En juin 1942, Connolly, rédacteur en chef de Horizon, a publié l'article de Sinclair-Loutit, Prospect for Medicine. Connolly lui a dit : « Le problème avec toi, Kenneth, c'est que tu es trop occupé à faire trop de choses.

Dans son autobiographie, Très peu de bagages (2009), Sinclair-Loutit explique qu'en 1944 on lui a proposé un nouveau poste devenu disponible : l'implantation d'après-guerre de l'UNRRA dans les Balkans. Afin d'assurer l'accès aux installations militaires et de situer le travail au sein de l'autorité militaire britannique et alliée, le poste était répertorié comme celui d'un lieutenant-colonel sur la liste des services généraux... Je savais que la décision quitter Londres et aller au Caire en route pour les Balkans était important mais je n'avais pas prévu ses répercussions au fil des années. Cela avait été une décision difficile à prendre, même si l'air du temps - en ce printemps 1944 - a fait assentiment inévitable pour toute personne ayant ma propre famille."

Janetta Sinclair-Loutit s'est fortement opposée à ce qu'il parte à l'étranger. "Cela lui paraissait un incompréhensible, un renversement pervers des priorités, une sotte recherche d'aventure de ma part dont notre petite famille aurait à payer le prix. Elle ne voulait plus en savoir, ni en parler. . Le sujet est devenu inavouable... Janetta a interdit toute discussion sur les Balkans, sur ce travail ou quoi que ce soit à voir avec mon affectation. Jamais auparavant nous n'avions eu un tel tabou. Des mois plus tard, sans avertissement, mes ordres sont arrivés. " Sinclair-Loutit quitte Londres le 24 juillet 1944.

Au Caire, il travailla en étroite collaboration avec Lord Moyne. Il a déclaré à Sinclair-Loutit : "Ce ne sont pas les derniers jours de guerre qui vont compter. Ce sont les premiers mois de paix qui décideront de la politique de l'Europe dans un avenir prévisible." Dans son autobiographie, Très peu de bagages (2009) il écrit : « En 1944, j'avais trente et un ans, et je me trouvais au début d'une carrière internationale dans un poste de direction auquel, chez moi, je n'aurais pu aspirer qu'à l'âge de dix ans ou quinze ans de plus. Tout cela a dû me monter un peu à la tête. Au Caire, mes ambitions devenaient de plus en plus engagées ; Lord Moyne m'avait ouvert de nouvelles perspectives au sein des Nations Unies naissantes.

Sinclair-Loutit a été nommé directeur de l'Administration des Nations Unies pour les secours et la réhabilitation (UNRRA) à Belgrade. Il a rappelé plus tard : « Comme la libération totale du territoire national a permis à la Yougoslavie de faire le bilan d'une guerre totale impitoyable, nous, à l'UNRRA, avons dû mesurer comment rendre effective notre contribution au redressement du pays… L'une de mes tâches consistait à remettre en route la faculté de médecine de Belgrade... Pour me faire une idée des risques épidémiques, j'ai parcouru de nombreux kilomètres au-dessus d'une campagne totalement ravagée par les nazis.

À l'automne 1945, Sinclair-Loutit retourna à Londres pour récupérer Janetta et sa fille, Nicolette, pour les ramener en Yougoslavie. Cependant, Janetta était tombée amoureuse de Robert Kee et a refusé de quitter le pays. "Le simple fait que ma vie personnelle à la maison ait échoué aussi rapidement et aussi complètement que ma vie professionnelle à l'étranger avait réussi était quelque chose que je n'avais absolument pas anticipé - j'avais même pensé que l'une améliorerait l'autre."

Kenneth Sinclair-Loutit a été recruté en 1950 en tant que conseiller médical de l'Organisation mondiale de la santé auprès du bureau de l'UNICEF pour l'Asie du Sud-Est à Bangkok. Dans son autobiographie inédite, il remarque : « J'ai ressenti une immense exaltation à l'idée de passer le reste de ma vie professionnelle dans une telle entreprise. monde après les traumatismes de la dernière décennie."

Son poste suivant était celui de conseiller médical de l'OMS auprès du bureau de l'UNICEF à Paris, responsable des programmes en Afrique, en Europe et au Moyen-Orient. En Europe de l'Est, il a aidé les ministères de la Santé à mettre en place des services de santé maternelle et infantile.

En 1961, Sinclair-Loutit lui est demandé de prendre la direction du bureau de l'OMS à Rabat. Au cours des onze années suivantes, il a mis en œuvre une grande variété de programmes de santé publique au Maroc. Il a également servi de liaison de l'OMS avec le nouveau gouvernement indépendant en Algérie.

Lorsqu'il a pris sa retraite de l'Organisation mondiale de la santé en 1973, Sinclair-Loutit et son épouse Angela ont continué à vivre au Maroc. Il a créé une société de radiocommunications et d'ingénierie électronique qui a réalisé de nombreux projets au Maroc, dont le premier radiotéléphone mobile du pays.

Kenneth Sinclair Loutit est décédé le 31 octobre 2003.

Mes deux parents avaient de solides antécédents presbytériens. La première femme de mon père était devenue catholique à l'adolescence, lorsque toute sa famille s'est retrouvée dans le renouveau gothique. Il est revenu d'Inde pour l'épouser, mais le seul moyen de le faire rapidement était de devenir lui-même catholique. Pour lui, cela n'aurait été qu'un regréement avec de la toile neuve, les bois étaient solides, et il n'a ni changé le plan de voilure, ni encore moins le cap déjà tracé. Pendant trente ans, ce premier mariage a très bien duré jusqu'à ce que mon père choisisse le mauvais moment de l'année pour se rendre à Bad Homburg lors d'une de ses visites quinquennales. Il buvait les eaux pour nettoyer son foie quand cela convenait à l'horaire du service indien, pas nécessairement quand c'était la saison de Spa. Alors ce couple a bu l'eau sous la pluie pendant qu'ils attrapaient tous les deux un rhume. Il connaissait un remède souverain : « walk it off ». Ils ont marché autour du Taunus jusqu'à ce que leurs rhumes deviennent des broncho-pneumonies. La première femme de mon père est décédée dans leur chambre d'hôtel et mon demi-frère a dû sortir pour récupérer le cercueil de sa mère et son père malade.

La convalescence en Angleterre donna à mon père le temps de faire des découvertes désagréables sur Austin alors son fils unique. La vue d'Austin avait exclu la Marine mais, comme il était ingénieux et alerte, il avait été envoyé de Downside pour étudier l'ingénierie à Cambridge. Au Trinity College, il s'est fait un nom socialement en servant le dîner à l'envers à ses invités - en commençant par une liqueur, puis du café et ainsi de suite à l'envers pour finir avec une soupe. Au début des années 1900, il y avait eu une mode de premier cycle pour mettre un portrait photographique miniature sur les cartes de visite. Austin s'était fait prendre par derrière, affirmant que c'était son meilleur profil.

L'ingénierie ne plaisait pas vraiment à mon demi-frère, mais c'était un bon pianiste. Il a évité les écoles d'ingénieurs et a passé ses années à Cambridge à perfectionner sa compréhension de Chopin tout en utilisant les vestiges de son école publique latine et grecque pour obtenir un diplôme ordinaire en lettres classiques. Avec son père en Inde, Austin aurait pu s'en tirer avec tout ça, mais bientôt, avec le retour de son père et la mort de sa mère, il y avait l'enfer à payer. Son père était un homme d'action. Puisqu'il n'était pas question que son fils devienne jamais marin, et qu'il n'était même pas apte à devenir ingénieur, les visées étaient baissées. Austin a été emmené à Édimbourg, mis à la faculté de médecine, placé sur une allocation frugale, et son père est resté quelques mois pour instituer un régime discipliné approprié avant de retourner en Inde. A peine arrivé à Calcutta, on lui a offert un poste dans l'Amirauté, ce qui revenait à siéger avec les juges de la Haute Cour et à leur expliquer la différence entre bâbord et tribord. Cela a ramené mon père au Royaume-Uni et lui a donné l'opportunité de faire des inspections à Edimbourg. Le pauvre Austin est devenu tellement harcelé qu'il a tout simplement dû obtenir son médecin en légitime défense.

Mon père alors veuf avait deux bull-terriers sauvages. Il semble que la dame a pris tout cela dans sa foulée avec pour résultat final que mon père l'a épousée peu de temps après.

L'Église catholique avait auparavant parfaitement bien servi mon père. Je devais être leur seul enfant. L'intervalle entre leur mariage et mon arrivée se passa à Florence, mon père retournant en Angleterre chaque fois que l'Amirauté ou les Cours d'appel avaient besoin de lui. Au moment où la guerre de 1914 est arrivée, ils s'étaient installés avec leur fils en bas âge à Cornwall.

Même quand j'étais enfant de huit ans, j'ai été amené à ressentir l'absence de ceux qui étaient tombés à la guerre. Ils nous manquaient, même lors de la plus heureuse de nos sorties - le feu du pique-nique ne s'allumait pas et quelqu'un pourrait dire : "Ce type aurait réussi, il avait une touche magique." J'aurais pu demander pourquoi ils ne l'avaient pas emmené et on aurait bien pu me dire qu'il était descendu dans les Dardenelles. Ceux dont les blessures les avaient laissés handicapés et mes camarades d'âge qui étaient orphelins de père ne nous permettaient pas d'oublier la guerre. Je mentionne cela parce que cela a certainement conditionné ma propre attitude à l'égard de la politique pratique plus tard à Cambridge. Mon groupe d'âge manquait de modèles parce que nous manquions d'hommes de la génération de l'oncle. Les oncles ne présentent pas les pièges œdipiens des pères.

Le Père Paul a agi en tant que superviseur des études de la sixième forme ainsi qu'en tant que directeur. Le 26 janvier 1931, il venait de terminer la révision de routine de mon programme académique lorsqu'il me demanda de me rasseoir et produisit une section de mon agenda de l'année précédente pour la période du 12 octobre au 13 novembre 1930. Mes notes à ce sujet interview, prise à l'époque, rapporte qu'il a estimé que ces pages (qu'il a conservées et qui avaient été physiquement retirées de leur reliure) indiquaient que j'étais une brute d'esprit sale. Il m'a dit que sur le simple soupçon de récidive, il m'expulserait immédiatement. L'entrée de journal volée à laquelle il s'est opposé concernait la panique et la confusion de Mark Farrell lorsque, en présence de sa mère, il avait maladroitement laissé tomber de sa poche un préservatif obtenu dans l'espoir inassouvi de son emploi après une danse dans une maison de campagne. J'ai fait remarquer au Père Paul que cette entrée ne constituait une communication à personne. Par définition, les journaux intimes étaient privés. J'ai également remis en question le droit d'inspecter les journaux personnels. Il s'agissait bien de patiner sur de la glace mince, car il risquait de tomber dans l'une de ses rages. J'ai avancé comme justification qu'à l'âge adulte, "je serais capable de voir comment j'étais quand j'avais dix-sept ans", ce qui s'est avéré être le cas. Cet entretien avec le Père Paul s'est terminé sur une note indécise ; peut-être que la revendication de la confidentialité des entrées de journal avait été convaincante. Je me souviens de tout cela étonnamment bien parce que, alors que cela se passait réellement, ma peur chronique de l'homme est soudainement partie, ainsi la confrontation a été plus facile. En le quittant, je savais que son refus de toute discussion avait neutralisé mon respect à la fois pour lui et pour sa fonction ; il n'y avait eu absolument aucune rencontre d'esprit.

L'interview sur ce fragment de journal intime avait été un mauvais début pour un nouveau trimestre, mais je ne jouais pas vite et librement. J'ai réalisé que je devais faire attention à mes pas, mais je ne me sentais en aucun cas en danger parce que je n'avais ni culpabilité sexuelle ni perspectives. J'ai été impliqué dans un certain nombre d'activités constructives que l'école ne pouvait qu'approuver. La dernière Band Parade avait été impressionnante ; J'avais jeté ce bâton de tambour-major en l'air et je l'avais attrapé dans ma foulée, comme l'a dit notre sergent grenadier instructeur lui-même, "comme un garde". J'avais cru qu'avec Paul ça pouvait au moins être vivre et laisser vivre. J'espérais que d'ici la fin de l'année, surtout si nous obtenions le prix de l'orchestre au camp annuel de l'OTC des écoles publiques, le père Paul me verrait rétrospectivement sous un meilleur jour.

Mon camarade de classe et ami, Mark Farrell, venait de ce groupe très spécial de Canadiens britanniques qui avaient fait de Montréal la capitale financière et culturelle du Canada. Même dans les années 1920, ce groupe reconnaissait l'importance de la langue française. Sa mère était aussi britannique que son défunt mari, mais elle était devenue catégorique quant à son besoin d'être bilingue bien avant que cela ne devienne une politique généralement acceptée au Canada. Mark avait donc été envoyé à Bordeaux pour passer le trimestre de printemps 1931 en immersion totale dans cette langue. J'étais resté avec eux à Cheyne Gardens ; nous avions développé une compréhension mutuelle virtuellement familiale si naturellement nous sommes restés en contact tout au long de l'absence de Mark en France.

Peu de temps après mon entretien délicat avec le Père Paul, j'avais reçu de Bordeaux le rapport de Mark d'une situation très réelle et de son besoin urgent de conseils. Il avait certainement atteint une immersion totale dans la langue et la culture françaises. Parmi les commodités propres au milieu bourgeois prospère de cette époque, il faut compter le bordel, auquel Marc avait été introduit par un membre de la famille de son hôte. Que Mark se soit vu offrir une telle sortie aurait, à cette époque, surpris peu de Français ; même une lecture rapide de la littérature contemporaine le rend évident. Comme nous le savons tous, maisons tolérées gagné leur tolérance parce qu'ils étaient considérés comme socialement utiles. Ils étaient perçus comme un mal nécessaire qui protégeait la famille de l'érosion provoquée par les intrigues sentimentales au sein de leurs propres groupes sociaux. La prostitution offrait un débouché que l'Église de France acceptait comme le moindre de deux maux,

Mark ne se souciait pas de la sociologie ; il avait peur d'avoir attrapé une maladie. Cela s'est avéré ne pas avoir été le cas, mais quand il m'a écrit, il était très inquiet. J'ai un souvenir clair de la façon dont j'ai abordé son problème et je pense toujours que j'ai bien compris la première fois. J'ai fait deux remarques à Mark. Le premier point que j'ai fait était de ne pas culpabiliser et d'aller voir un médecin tout de suite. J'ai dit qu'aucun médecin ne le mépriserait ou n'essaierait de le faire se sentir mal dans sa peau. J'ai délibérément essayé de lui remonter le moral parce qu'il était manifestement de mauvaise humeur. Je n'ai eu aucun mot de reproche ou d'horreur morale. En lisant ma lettre, il aurait senti que, si j'avais été à Bordeaux, je l'aurais accompagné. J'avais compris qu'il était désespérément bouleversé, presque cliniquement dépressif et qu'il avait besoin de soutien. Il était si plein d'auto-reproche qu'ajouter le mien n'aurait été d'aucune utilité. La logique de ce que j'ai dit revenait, en théologie stricte, à cautionner sa faute.

Indépendamment de traiter le problème de Mark (et en partie pour le changer de tête), je lui avais donné un compte rendu de ma dernière interview avec le Père Paul au sujet de cette entrée volée dans le journal. Comme j'avais perdu le respect pour le père Paul, ma description de l'entretien avec lui aurait certainement été écrite avec le stylo violet, et personne ne devrait jamais sous-estimer la capacité des jeunes à voir à travers et au-delà de la posture des adultes.

J'avais écrit cette lettre le samedi 31 janvier 1931 et l'avais postée le même jour au petit GPO de la route principale. Il avait huit pages d'après mon journal. Révisé aujourd'hui, le style des entrées de ce journal est assez insipide, touché par la mondanité et s'appuyant fortement sur tout ce que j'avais lu en dernier. J'aurais fait de mon mieux pour être moqueur et supérieur et j'aurais peut-être montré un peu de perspicacité dans les préoccupations de Paul avec toute la pénétration cruelle des yeux de la jeunesse.

Peu de temps après le déjeuner du jeudi 5 février 1931, j'étais dans la bibliothèque quand le mot m'a été transmis que le directeur voulait me voir. Une telle convocation n'avait rien de remarquable. Il arrivait parfois qu'il ressente le besoin de discuter d'un projet impliquant un sixième ancien. Les affaires disciplinaires qu'il traitait le soir, le sujet étant amené de son dortoir. Je me suis dirigé vers son bureau en me demandant s'il s'agissait uniquement de la dépense des nouveaux tambours de côté pour l'OTC Band, ou de la visite de terrain prévue de la Société historique dont j'étais le secrétaire. Je montai l'escalier géorgien incurvé jusqu'à son étage qui surplombait la même large vue verdoyante que mon propre bureau dans les greniers supérieurs de ce même bâtiment. Frappant à la porte, je suis entré. Il était assis derrière son bureau, il ne m'a pas demandé de m'asseoir. Dans mon esprit, je le vois encore aujourd'hui ; Je vois son visage pâle plutôt basané et ma sensation immédiate que quelque chose n'allait pas.

Il n'y avait pas de préliminaires : - "Vous avez eu un avertissement juste," dit-il, "vous avez choisi de l'ignorer, vous persistez à écrire de la saleté. Je ne peux pas garder une pomme pourrie dans l'école. Vous quitterez cet endroit dans l'heure qui vient . Le frère Peter vous mettra dans le train de nuit à York et vous serez de nouveau sous la garde de vos parents demain matin. Votre complice dans le vice, Mark Farrell, ne retournera pas à l'école, et à l'avenir vous pouvez vous-même en aucun cas communiquer avec un membre de la communauté scolaire." Cela m'a fait perdre pied et je me suis effondré sur la chaise à côté de son bureau.

J'étais complètement abasourdi. Je n'avais absolument rien fait de vicieux ou de sale. Comme je disais : « Mais, monsieur, qu'ai-je fait ? » J'ai vu, de mon point de vue inférieur à côté de son bureau, la lettre de huit pages à Mark que j'avais postée à l'extérieur de l'école dans la boîte GPO sur la route principale cinq jours auparavant. L'enveloppe timbrée et timbrée gisait, ouverte, à côté d'elle. Il avait obtenu abusivement la lettre après qu'elle soit parvenue entre les mains de la Poste. Il y avait peu de choses à dire, pas que Paul cherchait un dialogue.

Malheureusement, ni le texte de ma lettre, ni celui de Mark, n'a survécu. Ce qui est devenu clair ce misérable après-midi, c'est que mon courrier, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur, avait été sous surveillance. Cela se confirma plus tard lorsque j'appris par Zwemmers que l'histoire de la littérature française m'avait été envoyée directement de Paris. Elle ne m'est jamais parvenue, elle aussi, grâce sans doute à son cachet français, avait été interceptée. J'ai réalisé à la manière de Paul que ce n'était pas du bluff, qu'il ne reculerait jamais. Quiconque fréquentait une école publique d'avant-guerre avait appris à considérer l'expulsion comme une forme de peine capitale. Il n'y a pas eu d'appel, car il n'y avait pas de retour. Je me souviens avoir dit quelque chose sur le fait qu'il avait besoin de temps pour réfléchir et qu'il ne comprenait pas que je ne pouvais pas laisser un ami de côté. Sa réponse me revient encore en écho : « Si ces mots étaient vrais, tu aurais apporté cette vile lettre à laquelle tu as répondu avec toute cette saleté », en désignant ma lettre, « tu me l'aurais apporté et j'aurais pu trouver de l'aide pour le misérable que vous appelez votre ami.

Les étudiants universitaires, eux-mêmes alors pour la plupart des enfants de familles aisées, commençaient à avoir la conscience troublée par le sort des Marcheurs-Faim et de ceux qui, par le test des moyens, étaient contraints de vendre leurs biens avant d'avoir pu obtenir les maigres allocations. C'est dans cette atmosphère que j'ai émergé de l'abri douillet de ma vie de Cornouailles. Ampleforth ne m'avait en aucun cas préparé à cela. Je ne savais pas quoi en faire. Puis un ou deux hommes de notre année ne sont pas revenus pour le trimestre suivant - leurs parents ne pouvaient pas continuer à financer leurs études universitaires. Jamais auparavant je n'avais été amené à remettre en question la stabilité de la société dans laquelle j'étais né.

L'Amérique avait été frappée par la dépression de 1930. L'année suivante, le système bancaire européen s'effondrait avec l'échec à Vienne du Kredit Anstalt. La Grande-Bretagne avait un déficit budgétaire et il y avait une fuite de capitaux de la City. Le Parlement était faible ; les 289 sièges travaillistes n'étaient pas suffisants pour donner une majorité de travail à la Chambre, de sorte que les 58 libéraux détenaient l'équilibre des pouvoirs. La montée du chômage causa misère et inquiétude, les symptômes sociaux et économiques d'une dépression majeure eurent une influence décisive sur les élections générales de l'automne 1931 qui ne laissèrent au Parti travailliste que 52 sièges. Les libéraux ont été élus dans 72 circonscriptions tandis que les conservateurs en ont remporté 473. Seuls 13 des 558 sièges du gouvernement national étaient des travaillistes « nationaux ». Ceux-ci et les 72 libéraux qui ont rejoint le gouvernement (dirigés par Ramsay Macdonald) ont été accusés par les puristes d'avoir déserté leurs idéaux libéraux ou socialistes.

L'opposition travailliste était dirigée par George Lansbury qui, en homme d'église sincère et pieux, n'hésita pas à invoquer les principes chrétiens dans sa recherche d'une solution au problème de la pauvreté. Cela a conduit à la riposte des conservateurs selon laquelle « il n'y a rien dans la Bible sur une journée de sept heures et demie ». A la montée du sentiment de gauche, le gouvernement a répondu d'une manière qui n'a pas satisfait ceux qui ont été les plus touchés, notamment les chômeurs qui seront bientôt au nombre de trois millions. Les problèmes résultant de la crise économique internationale ont touché tous les consommateurs du pays - certains très cruellement. Les classes moyennes et supérieures ont été troublées par les troubles sociaux parmi les chômeurs de la classe ouvrière, et beaucoup avaient de plus en plus de mal à considérer la réaction de la classe ouvrière comme tout à fait blâmable. Je prenais conscience que le monde était soumis à des forces qui jusqu'alors n'avaient pas été portées à mon attention mais que je ne pouvais plus ignorer. J'ai d'ailleurs tenté une dernière fois de le faire pendant les longues vacances universitaires à venir.

La seconde moitié de mon séjour à Cambridge a été marquée d'abord par les Hunger Marchers qui traversaient la ville et ensuite par ma presque mort de septicémie. Je suis tout à fait incapable de dire comment il est arrivé que l'Union chrétienne des étudiants, la Société socialiste universitaire et un certain nombre d'autres groupements universitaires - y compris même les Buchmanites, se sont tous unis pour recevoir et offrir l'hospitalité à ces Marcheurs de la faim sur leur chemin du Nord pour présenter une pétition au Parlement. Le conseil municipal de Cambridge avait autorisé la transformation du Guildhall en dortoir avec une cuisine improvisée pour un repas chaud et un poste de secours.

L'aide aux marcheurs a dû faire l'objet d'un consensus général car je ne me souviens d'aucun argument sur l'implication de la communauté universitaire. Cette réception de la Marche de la faim a dû être un effort de « front populaire », bien que je ne pense pas que le terme ait encore été inventé. Ce n'était certainement pas une activité sectaire de l'extrême gauche et c'était en effet un solide succès. Les marcheurs ont été rencontrés sur la route principale à quelques kilomètres de Cambridge. Le groupe de premier cycle est tombé avec eux - un pair Buchmanite, Lord Phillimore, battant le gros tambour des Hunger Marchers. Ils avaient une fanfare et, dans les tons de 1914/18, ils marchaient à quatre sur des airs que beaucoup d'entre eux avaient connus en France. La colonne a défilé sur le pont de la Madeleine et à travers la ville jusqu'au Guildhall. Ce soir-là, j'ai lavé et habillé les pieds boursouflés, en appliquant des patchs du Dr Scholls fournis gratuitement par un podologue local. Les médecins locaux ont fourni une aide médicale gratuite aux nombreux marcheurs qui étaient en mauvais état. Certains portaient leurs médailles de guerre, ce qui engendrait un sentiment de remords parmi ceux qui se souvenaient que les hommes qui revinrent en 1918 s'étaient vu promettre « une terre digne des héros ». Bien que je ne m'en sois pas rendu compte alors, c'était mon baptême dans l'activité socio-politique.

Je peux encore sentir l'atmosphère animée et amicale à l'intérieur du Guildhall alors que nous mettions tous en place les installations. En particulier, je me souviens de la jeune fille au visage frais et costaud de Newnham qui travaillait dans les chaudrons à soupe et faisait hacher légumes et viande sur une table à tréteaux à côté de l'espace réservé au poste de premiers secours. J'ai dit, assez jalousement car elle avait clairement son travail bien en main, que j'aurais aimé connaître mon travail aussi bien qu'elle le sien. Je peux voir ce visage rougi légèrement couvert de taches de rousseur, avec des cheveux roux tirés en arrière, un spectacle vigoureux des plus attrayants alors qu'elle levait les yeux pour dire en riant : « Eh bien, tout ce que j'ai fait dans le passé, c'est d'organiser de nombreux pique-niques à l'école du dimanche. » Il n'est pas nécessaire d'être cornouaillais pour savoir combien le mouvement travailliste doit à John Wesley.

Nous étions assis à la terrasse d'un café dans l'une de ces petites villes de Hartz Mountain lorsqu'un officier en uniforme SA nous a accueillis en anglais et nous a demandé très poliment de le rejoindre dans un autre café. Il s'est avéré qu'il était professeur d'anglais. Il avait à peu près le même âge que mon demi-frère, et lui aussi avait traversé la guerre de 1914/18. Cette connaissance du café fut mon premier contact direct avec un membre actif du mouvement nazi. Il avait de bonnes manières, montrait d'abord un charme considérable et aurait pu être classé parmi les intellectuels. Mais il s'est tourné vers le thème de l'unité nordique : les Allemands et les Britanniques étaient frères de sang et devraient être frères d'action. Nous partagions une supériorité inhérente qui nous donnait à la fois la capacité et le devoir social de dominer. Il a exprimé son soulagement que les anciennes colonies allemandes soient entre nos bons soins, et a fait l'éloge de l'Empire britannique en disant que, si nous marchions ensemble, le monde entier serait à nos pieds. Il parlait de l'Empire britannique comme d'une démonstration de la supériorité nordique lorsque j'ai réussi à lui faire entendre un mot. Mon père avait souvent dit que c'était un abus de langage d'appeler l'Empire britannique. Il avait été créé par les Écossais, avec l'aide occasionnelle des Irlandais. De l'avis de mon père, en ce qui concerne les travaux réels de construction de l'Empire, les Anglais n'avaient joué qu'un rôle relativement faible dans l'acceptation de la location. J'ai rejoué les idées de mon père sur le Sturmbannführer (qui m'était de plus en plus dans la peau) en lui demandant d'abord ce qu'il pensait des Celtes. Il dit qu'ils avaient été remis à leur place par les Anglo-Saxons et qu'il n'y avait aucune raison de croire que leur lignée, maintenant très diluée, était gravement contaminante. Ma participation à ces échanges refroidissait l'atmosphère, et nous nous étions dit au revoir sans prendre aucune disposition pour nous rencontrer ce soir-là, ce qui était initialement prévu dans l'esprit de Mathew.

Comme Truda ne restait pas en Angleterre, je suis retourné avec elle pour un trop court mois en Allemagne. Sa famille, avec son quatuor à cordes hebdomadaire jouant du Beethoven à un bon niveau d'amateur, était un havre de paix, mais c'était une culture en soi ; c'était plus qu'un peu sans air. L'isolement de ce groupe était tristement compréhensible alors que toute la force de la politique sociale nazie devenait omniprésente d'une manière nauséabonde. Un jour, son père est descendu à un petit-déjeuner plombé portant à sa boutonnière la croix gammée de l'Organisation des professeurs nazis. Il ne pouvait plus éviter l'adhésion, car sa pension (et la pension de sa femme s'il décédait avant elle) aurait été perdue s'il avait persisté dans son refus libéral. Pour tout sauf les très courageux, il était déjà trop tard pour résister. La réaction de cette bonne et tranquille maisonnée n'était pas politique - elle était motivée par la peur. Le prix de l'opposition a été trop souvent exprimé en termes très brutaux. Pour oublier l'hostilité du monde nazi, la famille de Truda se livra à cette faiblesse spécifiquement allemande pour le transcendantal. Rudolf Steiner et l'anthroposophie devinrent leur refuge, et les membres les plus âgés de la famille évitèrent de véritables ennuis pour la maisonnée en donnant juste un consentement passif suffisant au Troisième Reich. Le seul endroit, me dit Truda, où l'on pouvait encore se sentir sain d'esprit était sur l'île de Sylt. C'est un banc de sable glorifié avec une écologie particulière et assez peu d'habitants pour que les nazis l'aient laissé tranquille. Je pense qu'il est tout à fait faux de considérer l'esprit allemand comme étant par nature conformiste ou orienté vers le leader. Il y a certes un respect de l'ordre, de la propreté et des vertus civiques, mais, tout cela étant accordé, il y a un grand esprit d'exploration philosophique dans la culture nationale allemande. Cela a conduit à Kant, Hegel, Nietzsche, Bach, ainsi que Marc et Klee. Les nazis imposaient par la force une unité tout à fait étrangère à la fois à la bonne conscience protestante (et à celle des catholiques aussi d'ailleurs) ainsi qu'à cette vaste vague libérale nourrie par l'Allemagne des années 1920. Faire en sorte que tout le monde agisse dans un clone comme l'unité, pour gleichgeschalten, était ce que le parti nazi local voulait, et ils ont étendu cela même à la façon dont une fille devrait s'habiller, aux livres qu'elle devrait admirer et à la compagnie qu'elle gardait. Pour la famille Raabe, à l'exception de leur fils à l'échec médiocre Rolfe, c'était suffocant, comme pour tous leurs amis libéraux tranquilles de Blankenese.

Avec une brutalité inhabituelle, en pensant à son frère, Truda avait dit un jour que les nazis SA (storm-troopers) aimaient les échecs - "Leurs uniformes idiots leur donnent l'impression qu'ils sont un succès." Cela s'est avéré être trop vrai dans le cas de Rolfe ; il finit en effet par rejoindre les SA. Dix ans plus tard, à la fin de la guerre, je devais recevoir une lettre de lui en termes classiques déclarant qu'il n'avait occupé qu'un poste mineur dans l'Amirauté et par conséquent il n'avait aucune culpabilité pour aucune des mauvaises choses qui semblaient s'être produites derrière son dos. Rolfe a insisté sur le fait qu'il avait mené une guerre propre. Il avait toujours ressenti une profonde amitié pour l'Angleterre en général et pour moi en particulier. Pourrais-je lui trouver un travail dans la zone britannique ? Quand je suis allé voir Truda en 1947, elle m'a dit que Rolfe avait été insupportable pendant la guerre. Il avait sauvé tous ses biens des dommages causés par les bombes par une évacuation opportune (en utilisant le transport de la Marine) vers un village Holstein. Son appartenance au mouvement nazi était peut-être largement conditionnée par son intérêt personnel, mais il n'avait fait que peu ou rien pour aider ceux qui étaient moins bien placés que lui. Elle n'avait pas eu pitié de lui lorsque son camion de déménagement avait été vidé alors qu'il voyageait après l'armistice en train lent à travers la zone soviétique jusqu'à Berlin où il avait réussi à se trouver un travail chez les Américains.

Je n'étais pas devenu antifasciste dans les années 30 en lisant des livres. Ni leur travail, ni leurs loisirs, ni même leur vie familiale n'étaient restés intacts. Les vacances universitaires ont duré un peu plus de trois mois. C'est en 1935 que je me suis rendu compte qu'une période immensément privilégiée de ma vie se terminait. Mon père vieillissait beaucoup; une grande partie de l'argent que nous avons utilisé mourrait avec lui lors du règlement final de sa fiducie. J'ai dû m'attacher et me qualifier rapidement. J'ai quitté Hambourg pour commencer ma vie à Londres avec mon allemand bien amélioré et une haine éclairée du fascisme. Truda allait venir à Londres dès que possible. Dans le cas où son retour en Angleterre a été longtemps retardé ; nous avons beaucoup écrit mais ce n'est que six mois plus tard qu'elle a pu s'enfuir. Même alors, elle n'a pas pu rester avec moi car elle était accompagnée d'amis de la famille. Un élément de déséquilibre, ressenti par nous deux, s'était glissé dans notre relation. Nous nous étions rencontrés alors qu'elle avait dix-sept ans, ce qui, en 1934, aurait été un âge précoce pour commencer une histoire d'amour sérieuse. C'était une Allemande du Nord grande, blonde et physiquement active. Elle était très cultivée ; elle regardait la vie vers l'extérieur avec une soif active d'expériences de toutes sortes qui, lorsque nous partagions des choses ensemble, faisaient de la vie une cascade de découvertes. Le problème était que nous avions eu si peu de temps tous les deux pour ce partage.

Depuis au moins un an, Truda refusait les invitations à sortir seule ; elle était encore vierge et c'était comme ça qu'elle voulait que ce soit jusqu'à ce que nous puissions nous réunir. Mais nous ne nous voyions qu'à des intervalles absurdement longs. Elle savait que je ne m'isolais pas et que je menais une vie étudiante normale. Il n'y avait aucune sorte d'enquête sur les amies ; elle savait bien que ma vie était plus remplie que la sienne.

Au Trinity College, parmi une génération extraordinaire de pairs, Kenneth Sinclair Loutit a vécu les événements politiques et sociaux turbulents de l'époque - la Grande Dépression, les marches de la faim, la montée des idéologies communiste et socialiste et le gouvernement nazi en Allemagne. Après avoir obtenu son diplôme, il est nommé administrateur de l'unité britannique d'aide médicale aux victimes du fascisme de la guerre civile espagnole, partant pour l'Espagne en août 1936 avec une vingtaine d'autres volontaires et un hôpital mobile entièrement équipé. Il a dirigé les opérations médicales traitant les blessés sur les lignes de front de la guerre civile espagnole.

Lord Faringdon (Gavin Henderson, généralement appelé Hendy par ses contemporains d'Eton) était revenu, après un bref mariage qui avait été sans issue, au célibat qui lui convenait mieux. Sa version particulière de la dialectique marxiste lui avait permis de faire une synthèse de la discipline du Parti et de la vie aristocratique du château.Il semble que son majordome était devenu animateur de la Cellule du Parti et avait la responsabilité de l'ordre du jour de ses réunions, qui se déroulaient dans la bibliothèque de Buscot Park. La légende raconte que le majordome disait à la fin du dîner : « Puis-je attirer l'attention de Sa Seigneurie sur le fait que ce soir il y a une réunion à la Bibliothèque », mais une fois la réunion commencée, les formes de discours sont devenues plus appropriées. Le majordome demanderait au camarade Henderson de lire le procès-verbal de la dernière réunion. Je ne suis pas clair sur la composition de cette branche du Parti; le majordome présidait les réunions et le camarade Henderson était le secrétaire de la filiale. Il est difficile de croire qu'il était organisé sur un modèle d'usine avec des membres choisis parmi les travailleurs de la plantation et le personnel interne de la maison de campagne de ce pair. En ce qui concerne le Comité espagnol d'aide médicale, j'ai toujours trouvé Lord Faringdon rapide à saisir les nuances des situations sur le terrain et éminemment utile pour résoudre les problèmes pratiques.

Sur son recrutement O'Donnel est devenu plus matey ; il m'a dit qu'il était sûr qu'il pourrait m'être personnellement d'une grande aide dans les contacts de l'Unité avec les organismes locaux en Espagne. J'étais naturellement intéressé à en savoir plus sur son parcours et sur la façon dont ses qualités s'étaient forgées et tempérées. Je supposais qu'il avait une certaine capacité de langue espagnole car je l'avais toujours vu avec un volontaire argentin britannique qui avait été rejeté pour des raisons de santé. En fait, il s'est avéré qu'il ne parlait que l'anglais.

Ce soir-là, Isobel Brown m'a emmené au siège du CPGB sur King Street. Harry Pollit, que je connaissais peu et que je n'avais jamais vu auparavant, s'est avéré être un homme chaleureux et amical avec des manières qui facilitaient les contacts personnels. Il avait avec lui un certain Campbell qui, contrairement à Pollit, semblait maladroit ; Je sentais qu'il désapprouvait moi et mon accent. Comme les manières de Pollit encourageaient l'approche directe, j'ai commencé en disant que, comme il a probablement dû l'entendre, j'allais en Espagne avec une unité médicale soutenue par toutes les nuances de l'opinion décente en Grande-Bretagne. Je sentais que j'avais une très lourde responsabilité envers ses membres et envers ceux qui nous envoyaient. Nous étions une petite unité et je n'allais rien faire dans le dos de ses membres. Ils sauraient toujours ce qui se passait et j'avais besoin de savoir que rien ne se passerait dans mon dos. Pollit a fait remarquer que cela lui semblait une attitude tout à fait juste, mais pourquoi ai-je ressenti le besoin de la lui exprimer ? Un ancien comme Pollit n'aurait pas rendu le ballon à un apprenti joueur comme moi s'il n'avait pas souhaité que le rallye se poursuive. Ainsi encouragé, j'ai poursuivi en disant qu'une fraction du parti était en train de se constituer dans l'Unité et comme j'étais sûr que ses membres avaient le travail autant à cœur que le reste d'entre nous, il était difficile de voir pourquoi il avait semblé nécessaire de la créer. . Je n'avais rien à cacher et eux non plus. J'étais prêt à le démontrer en rendant mon administration entièrement ouverte. À une exception près, tout le monde dans l'unité avait été présélectionné ou approuvé par moi. Pollit a demandé qui était l'exception, et quand j'ai dit O'Donnel, il a laissé échapper un rire auquel Cambell ne s'est pas joint. Comme je ne semblais pas aller très loin, j'ai alors joué ma seule autre carte en disant : « Si vous ne les laissez pas sortir à l'air libre, laissez-moi entrer. Laissez-moi vous rejoindre, car nous ne pouvons pas avoir d'unité. tiré dans les deux sens". Cela a en effet provoqué Cambell qui a insisté en disant que le Parti n'était pas un club de fléchettes dans lequel un homme peut entrer à volonté quand cela lui convient. Ce à quoi j'ai fait remarquer que c'était exactement ce que je ressentais pour l'Unité. Pollit a semblé s'amuser et est revenu avec un mot amical sur le fait que le garçon marquait un point. Il a poursuivi en disant que l'Unité était une véritable activité du Front populaire. Il a demandé à Campbell de bien faire comprendre cela à O'Donnel et, se tournant vers moi, il a dit quelque chose comme : « Le monde est très loin d'être parfait. Se tournant vers Cambell, il dit : « Je vais lui donner quelque chose pour montrer que, dans l'esprit d'aujourd'hui, nous lui faisons confiance. Pour moi, il a ajouté : « Gardez-le dans un endroit sûr, comme à l'intérieur de votre ceinture. Utilisez-le uniquement si vous en avez vraiment besoin. Le groupe soutiendra toujours cette unité médicale ; vous avez beaucoup aidé en venant nous voir ». Il est allé à son bureau et a tapé quelques lignes, les récitant tout en le faisant, demandant que l'on m'apporte toute l'aide. Il l'a signé et a apposé un tampon dessus. Puis, à ma grande surprise, il a coupé le document à la taille minimale avec une paire de ciseaux. Lorsqu'il l'a mis dans mes mains je me suis rendu compte qu'il n'était pas tapé sur du papier mais sur un morceau de soie blanche.

Ce soir-là, Mary Redfern Davies ouvrit très soigneusement la couture d'une ceinture de cuir et y glissa le petit bout de soie. Avant de taper ces mots en 1995, les seules personnes en dehors du bureau de Pollit à connaître l'existence de ce morceau de soie étaient moi-même, Mary Redfern Davies et Thora Silverthorn. Il est tout simplement possible que lorsqu'on a dit à O'Donnel de bien se tenir, on lui a également dit que je portais un mot de Harry Pollit. Je devais avoir des raisons d'y réfléchir un an plus tard.

Ainsi, le 23 août 1936, un groupe amical d'inconnus, vêtus de kaki drill provenant des magasins Army Surplus de Millet, est arrivé à Victoria Station. Notre destination était Barcelone. Pour moi, c'était une occasion complètement bouleversante; Je tombais de fatigue physique. En nous voyant partir, nous avons été confrontés à une galaxie de maires dans leurs robes et leurs chaînes, des bannières syndicales, le chef du parti travailliste parlementaire Arthur Greenwood et 10 000 autres - tous à la parade. Ce fut une expérience extrêmement impressionnante pour le personnel de cette première unité médicale britannique. Notre petit groupe n'avait pas réalisé avant que ce que nous faisions était considéré comme si important. Un tel adieu a provoqué en nous tous les prémices de notre sens de la responsabilité collective. Une chose qui me vient à l'esprit de ce voyage, c'est la sollicitude que les cheminots nous témoignaient partout, en Angleterre comme en France.

J'ai finalement appris quelque chose de l'histoire de travail inhabituelle d'O'Donnel. Il avait été emprisonné pour incitation à la mutinerie après avoir distribué des tracts à des aviateurs ; son cas avait été aggravé par son déploiement d'une bannière déloyale lors du spectacle annuel de l'armée de l'air de Hendon. Il s'était bâti une certaine réputation d'« agitprop » et, au sommet de sa carrière, avait animé les courses de calèches du Jubilé de la reine Mary et du roi George V aux mairies de l'arrondissement métropolitain. Lors de ces occasions d'État, la route du Souverain avait toujours été décorée de drapeaux et de banderoles portant des messages fidèles tels que "Dieu bénisse notre roi et notre reine". Hugh O'Donnel avait imaginé des moyens par lesquels, à la traction d'une ficelle, la banderole se déroulerait pour lire « VINGT CINQ ANS DE FAIM ET DE GUERRE ». J'appris que cela ne dérangeait en rien le roi. Mon autorité réside dans une déclaration faite par Sa Majesté lui-même qui avait été diffusée par inadvertance par la BBC lorsqu'un micro avait été laissé en vie à la fin de la visite royale à Stepney. Le roi Georges V avait toujours aimé un pari ; En sortant de l'Hôtel de Ville, le Souverain dit à la Reine : « Je vous mets deux écus à un en demi-écus, il y en aura plus de trois sur le chemin du retour », ce à quoi son Épouse, qui aimait aussi un pari, avait répondu : « Pris."

Je n'ai pas vu beaucoup d'applications en Espagne pour les talents de Hugh O'Donnel, mais il était clair que j'étais coincé avec lui. Une ou deux fois, j'avais remarqué qu'il était au centre d'un petit groupe qui changeait de sujet de conversation lorsque je les rejoignais. Je ne craignais pas de risquer de faire l'objet d'un veto déguisé sous son inspiration via une liaison CP, alors j'ai décidé d'aller au sommet. J'en étais vraiment venu à aimer et à respecter Isobel Brown (une communiste ouverte qui était secrétaire du Comité de secours aux victimes du fascisme), alors j'ai dit à cette dame accessible qu'avant de partir pour l'Espagne, je voulais rencontrer Harry Pollit , le secrétaire général du CPGB. Isobel Brown a répondu que Pollit n'avait vu personne comme ça, et j'ai rétorqué d'une manière assez renversante que je ne suis pas non plus allé en Espagne un jour, de toute façon, comme ça.

Nous, l'équipe de volontaires de cette unité d'aide médicale espagnole, étions loin d'être un groupe homogène ; aucun de nous n'avait jamais travaillé ensemble auparavant ; nous manquions d'une culture commune et, en fait, nous étions très mélangés. Alors que cette diversité me vient à l'esprit, cela me semble toujours être un atout. À nos manières très différentes, nous avons chacun eu notre propre contribution unique. J'aimerais pouvoir écrire sur eux tous.

L'infirmière Bird devait avoir environ quarante ans en 1936. Elle avait été dans une unité d'ambulance pendant la Grande Guerre alors qu'elle devait être une jolie gosse blonde. Naturellement, elle a voulu profiter de son expérience précédente, et c'est elle qui est montée au Front avec l'ambulance de secours. Elle nous a donné à tous un exemple de courage tranquille. Je la considère toujours comme exemplaire et je l'imagine, un peu battue sans maquillage mais en quelque sorte jeune, adossée au radiateur du Bedford, partageant une clope avec l'un de nos deux chauffeurs Cockney - tous les deux Charlie. Au début, nous avons trouvé sa position de dur à cuire d'une manière touchante ; elle s'est accentuée lorsqu'elle a acquis une paire de culottes et a parlé avec sa cigarette à la bouche. Puis elle a eu un pistolet à la ceinture que j'ai dû lui demander de rendre à son donateur (la Convention de Genève etc dit "non") mais à la fin on s'est rendu compte que sa nostalgie de 1914-18 avait des racines plus profondes. Ses cheveux se sont raccourcis en une coupe de butch et elle a emménagé dans un recoin du dortoir avec Lisl, une infirmière volontaire allemande de Barcelone. Harry Forster était un magnifique improvisateur ; il a doublé comme stérilisateur, électricien, plombier et quartier-maître. Il avait un génie pour préparer le thé au bon moment. Il a empêché nos deux Charlie de créer trop d'enfer ; c'était un couple de camionneurs qui étaient sortis pour la plupart pour s'amuser. Ils s'intéressaient aux filles, mais trouver de la compagnie féminine à Grañen nécessitait une autre technique que la leur. Ils en voulaient aux tentatives de les discipliner, mais leur cœur était certainement au bon endroit et ils ne nous ont jamais laissé tomber lorsque le Front était actif.

Thora Silverthorne, notre infirmière en chef du bloc opératoire, était née dans une grande famille de mineurs à Abertillery. Elle avait à peu près mon âge. Dans les années 1920, son père avait été une des premières recrues du Parti communiste et avait été actif dans cette culture désormais disparue des vallées galloises. Il avait eu une belle voix chantante ; ses intérêts allaient beaucoup plus loin que la politique. Thora avait été brillante à l'école et avait été sélectionnée par l'Union Lodge de son père pour être envoyée à Moscou avec une bourse à l'Institut Marx-Engels-Lénine. Elle a décidé elle-même qu'elle voulait être infirmière, alors elle s'est plutôt rendue à l'infirmerie Radcliffe d'Oxford. Elle avait été imprégnée de trois cultures : la pratique et la pensée radicales galloises indigènes, la médecine moderne et, troisièmement, cette conscience générale avec son audace sûre d'elle, son refus des conventions irréfléchies, qui à cette époque était le principal résultat de la résidence à Oxford ou Cambridge. Elle aurait tout aussi bien pu finir par honorer une Loge de Maître que derrière le bureau du Secrétaire général d'un grand syndicat. Elle n'aurait jamais été un succès en tant qu'apparatchik.

Il était bien sûr inévitable que je tombe amoureux de Thora ; dans l'ensemble, nous nous sommes comportés de manière responsable. Nous n'étions qu'à quelques kilomètres d'un front de guerre actif. Notre travail quotidien nous a appris que les balles tuent, quand il y en a plein autour ça altère les perspectives de la vie affective. Nous avons tous les deux travaillé extrêmement dur, sans loisir pour un doux badinage. Thora. était d'une compétence exceptionnelle. Son aisance sociale et son souci de son voisin la mettaient au-dessus de la faute. Elle avait un œil clair et brillant avec une merveilleuse fraîcheur d'attention, ainsi qu'une qualité de compréhension instinctive des sentiments des autres, ce qui a permis le succès de ses relations sociales. Tout cela enfermé dans la beauté celtique a fait de moi un homme très privilégié. Dans une mesure correspondante, notre relation tout à fait non dissimulée a suscité plus de sympathie que de critique. Le fait que l'Unité ait été implantée avec succès, qu'elle remplisse une véritable fonction, et qu'elle n'ait pas fait l'objet de catastrophe politique, médicale ou militaire, est due à la qualité du travail collectif des vingt ou trente personnes, pour la plupart jeunes, concerné. Cela devait être orchestré par l'Administrateur. Il a été critiqué, mais personne d'autre n'a montré d'ambition pour le remplacer. Une telle tolérance devait beaucoup au fait que j'avais compris très tôt que les ordres ne seront suivis que si celui qui les donne est capable de les exécuter lui-même. J'ai donc pris une part active à toutes les fatigues et travaux liés à la mise en place et au fonctionnement de l'hôpital. Un autre facteur était le sens même de l'engagement qui avait poussé notre personnel à faire du bénévolat en premier lieu. L'inspiration derrière cela avait des sources variées; il y avait quelques Quakers tranquilles ; il y avait des fils et des filles de la solide vieille classe ouvrière démocratique qui, à cette époque, donnait du poids aux mouvements syndicaux et coopératifs.

Il y avait aussi les communistes, numériquement pas un élément majeur, dont certains ont été une source d'inspiration et ici je pense à Aileen Palmer. Aileen était l'enfant de Nettie (Janet Higgens) et de Vance Palmer du Melbourne Independant Theatre, ce qui les a tous deux placés dans le panthéon littéraire australien. Elle avait un sens aigu du devoir et mettait tout son être dans son travail. Elle n'avait aucune compétence particulière, mais elle se tournerait vers n'importe quoi, utilisant n'importe quel moment libre pour agir en tant que secrétaire et archiviste. En action, elle tenait le registre des admissions et des sorties - que ces dernières fussent par évacuation vers l'arrière ou par exitus lethalis, par mort.

Aileen est donc devenue la gardienne de la effectuos de los muertes ces petits paquets pathétiques d'objets précieux qui étaient tout ce qui restait de l'existence matérielle et émotionnelle d'un homme vivant autrefois vivant. Quand il y avait une trace de ses origines, Aileen a écrit une lettre à sa famille mais surtout il y avait un nom sans adresse, un briquet et quelques photos le tout emballé dans un mouchoir ou dans une pochette avec un couteau. La pensée de ces pauvres trésors, empilés sur l'étagère derrière le bureau d'Aileen, me serre encore le cœur, tout comme le couteau posé sur mon bureau qu'elle m'a donné de ce magasin triste et modeste. À partir de cette même source, nous avons également rééquipé les blessés libérés qui auraient autrement quitté notre hôpital sans rien qu'ils puissent appeler le leur. Aileen était en effet de l'étoffe des Saints - mais il n'y avait rien de transcendant dans sa composition ; elle était marxiste mais pas fanatique du parti. La prédication ne l'intéressait pas, l'action oui. Si Aileen était née quelques centaines d'années plus tôt, elle aurait été franciscaine ou carmélite. Venir en Espagne en 1936 avait permis à sa vocation de s'épanouir et à son dévouement de s'exprimer dans « l'apostolat des œuvres », comme l'auraient appelé ses prédécesseurs. Elle était tellement persuadée qu'elle était laide qu'elle punissait sa féminité en négligeant son apparence ; Thora la taquinait et la poussait à prendre un minimum de soin d'elle-même et de son apparence. Aileen, dont la seule indulgence était de fumer des cigarettes en continu, a montré une très douce protection envers Thora et moi-même. Elle aimait voir Thora heureuse et cela la rendait tolérante envers nous.

Beaucoup d'attente ici en Espagne parce qu'ils sont tous très occupés. J'ai déjeuné avec Mr Loutit de BMAU. J'ai dansé un peu avec M. Loutit dansant en bottes de caoutchouc. J'étais très fatigué. John Fisher, un journaliste australien, est arrivé pour découvrir où nous nous trouvions et Lowson est arrivé peu de temps après. Nous sommes allés à l'hôtel Espana où le gouvernement nous a hébergés. J'ai pris un bain magnifique. M. O'Donnell a présenté trois ingénieurs britanniques du parti qui travaillent ici.

Les autres ne voulaient plus manger mais comme moi John Fisher m'a demandé de dîner avec lui à son Hôtel Nouvel. Je suis allé prendre un café au café des Ramblas et j'ai rencontré plusieurs journalistes et interprètes. Resté à parler et à attendre pendant que John Fisher s'enquiert, et donc au lit.

Pendant que j'avais été absent de Londres, le Comité, avec lequel je devais être le plus étroitement associé pendant la guerre d'Espagne, s'était formé. Isabel Brown, une communiste dévouée, avait reçu des sommes d'argent de tout le pays à utiliser pour l'aide espagnole. Une aide médicale était nécessaire d'urgence : médecins, infirmières, camions et leurs chauffeurs, et fournitures de toutes sortes. Isabel entreprit de trouver des personnes prêtes à siéger à un comité multipartite qui se chargerait de collecter des fonds, d'interroger le personnel et d'envoyer toutes ces choses et ces personnes en Espagne. Elle a réuni le Comité espagnol d'aide médicale. Nous avions trois médecins dans le comité, dont un représentant le T.U.C., et je suis devenu son secrétaire honoraire. Le travail initial d'organisation des réunions et de collecte de fonds était facile. Il était assez courant de récolter 1 000 £ lors d'une réunion, en plus des assiettes pleines de bagues, bracelets, broches, montres et bijoux de toutes sortes. Isabel et moi avions une technique pour prendre des collections qui était des plus efficaces, et, bien que je n'aie jamais été aussi efficace qu'Isabel (j'étais trop émotive et susceptible de fondre en larmes à tout moment), je me suis améliorée. En fin de compte, chacun de nous pouvait calculer en un coup d'œil combien valait une réunion en espèces sonnantes et trébuchantes.

Le travail est vite devenu si pénible que mon poste de secrétaire honoraire a été soulagé par la nomination de George Jeger comme secrétaire salarié. Son travail au cours des trois années suivantes a permis à S.M.A.C. roulant sur des roues huilées. Je ne pense pas que nous ayons jamais eu un instant d'anxiété : fournitures, instruments, médicaments, véhicules, surtout médecins, infirmières et chauffeurs, devaient être trouvés. Tout le personnel se rendant en Espagne devait être interrogé et contrôlé par le comité ; la première unité médicale a été envoyée sous Sinclair Loutit. Je ne pense pas que nous ayons fait beaucoup d'erreurs, mais monter au front avec des fournitures médicales était un travail dangereux et plusieurs de nos chauffeurs ont été blessés. Nous avons subi une lourde perte dans la mort de George Green qui était en charge de tous nos convois. Personne n'était à blâmer pour cela : nous trouvions notre chemin en territoire inconnu. Mais nous ne pouvions pas continuer à risquer des vies précieuses, ou des ambulances et des camions pleins de fournitures, à essayer de trouver des hôpitaux ou le front dans une situation chaotique et avec presque personne ne parlant la langue. C'était trop amateur et hasardeux. Nous avions besoin d'un point focal et d'une personne résidant en Espagne à qui toutes les fournitures devaient être envoyées et à qui tout le personnel devait faire rapport pour affectation.

Les mâles étaient pires que les femelles. Lord Peter Churchill était une bonne figure des relations publiques, un administrateur juste et une personne amicale ; mais je craignais que son homosexualité ou sa bisexualité assez évidente ne mette l'unité en difficulté avec la justice, même si je connaissais peu les lois espagnoles.Kenneth Sinclair-Loutit, le chef officiel de l'unité, était un étudiant en médecine sympathique et un membre secret évident du parti, mais je ne pensais pas qu'il serait un bon chef. Il avait une séquence faible. O'Donnell, l'administrateur en chef, qui avait fait le mauvais discours à Paris, était encore pire quand je l'ai rencontré. Je le trouvais stupide, vaniteux et erratique. Je n'ai certainement pas aimé l'idée qu'il soit en charge. Le quartier-maître, Emmanuel Julius, semblait lui aussi de second ordre et plutôt schizoïde. Le seul chirurgien, le Dr A. Khan, qui étudiait au Royaume-Uni pour le FRCS, était réservé, apolitique et plutôt inquiet. Sur les deux autres médecins de sexe masculin, l'un était un Américain, Sollenberger, et l'autre, Martin, un ancien membre du Royal Army Medical Corps. Je les ai mal vus tous les deux. De plus, il y avait deux autres étudiants en médecine.

Nous étions pour la plupart jeunes, nous n'étions pas encore vraiment aguerris au combat, même si, à présent, nous avions tous une expérience suffisante pour savoir ce que la guerre signifiait vraiment. 1939/45 nous a donné raison mais, en 1937, notre antifascisme prématuré n'a pas toujours été compris. Je n'avais pas encore perçu la nature du stalinisme, mes niveaux de contact n'étaient pas avec des niveaux très élevés.

Thora et moi nous étions sentis parfaitement heureux et installés comme nous l'étions, mais notre absence de statut formel britannique a plus troublé ma mère et Austin mon demi-frère que mon père. J'avais toujours été très proche de mon demi-frère alors il servait d'intermédiaire. Il me dit que, considérations de religion mises à part, il était injuste envers mes parents de les priver du réconfort de me voir m'installer.

Compte tenu de l'âge de mon père et du climat social de 1937, ces arguments sur le mariage avaient une substance révélatrice, mais ce qui a tout raflé, c'est la suggestion supplémentaire d'Austin que si Thora et moi-même n'avions pas confiance l'un dans l'autre, ce serait absurde de continuer à être ensemble. Si nous étions satisfaits les uns des autres, nous n'aurions aucune objection logique à le dire publiquement devant « Dieu et l'homme ». C'était, comme il le disait, ce qu'était le mariage. Thora et moi avons trouvé cela tout à fait logique, alors nous nous sommes mariés très discrètement dans une petite église catholique romaine juste à côté de Golden Square. À la toute dernière minute, le jeune prêtre irlandais a décidé que Thora devait être classée comme païenne parce qu'il n'était pas convaincu qu'elle avait été baptisée. Il était ferme sur le fait que les catholiques ne peuvent pas avoir d'épouses païennes. Thora, avec une grande diplomatie, a réorganisé ses réponses à ses questions sur son enfance et s'est juste coincée sous la clôture en tant qu'habitante du Pays de Galles baptiste gallois.

À ce moment-là, à l'automne 1937, le raccourcissement des jours me ramenait de Barth dans le noir. La lumière dans la fenêtre du 12, Great Ormond Street m'a dit que nous avions fait de ce grand appartement branlant un refuge, non seulement pour nous deux, mais aussi pour un très large groupe de personnes dont le lien commun était l'Espagne. Construite comme elle l'était à la jonction des XVIIe et XVIIIe siècles, l'espace ne manquait pas. En plan, c'était un triangle irrégulier avec deux très grandes pièces devant, l'une derrière l'autre. Puis vint une petite cuisine suivie d'une salle de bain derrière laquelle se trouvaient les toilettes qui avaient une deuxième porte donnant sur une cour dallée. C'était certainement loin d'être parfait, comme l'avait démontré Eleanour Rathbone (le brave prototype de vieille fille indépendante MP) lorsqu'elle était partie prendre une bouffée d'air frais. Elle avait ouvert la porte pour entrer dans la cour, révélant Alistair Cooke trônant sur ce WC. Son instant "Pardonnez-moi, Madame, si je ne me lève pas." prouvé que même alors il était incapable d'être pris de court faute d'un mot.

De 1937 jusqu'au déclenchement de la guerre, il y a eu un consensus toujours croissant, unissant des hommes et des femmes de tous âges et de tous horizons, dans un simple refus de complaisance envers la pensée fasciste. Numériquement, la composante marxiste de ce consensus était faible ; cela ne veut pas dire que ce n'était pas important, mais la grande majorité de ceux qui ont rejoint le Left Book Club, ou qui ont aidé à collecter pour Spanish Food Ships, s'est inspiré de quelque chose de plus ancien : du bon voisinage du village, de la mutuelle l'aide de la tradition dissidente non-conformiste, de la soif d'amélioration qui est venue avec la révolution industrielle. Le fascisme avait détruit l'Espagne. Je croyais que la même chose pouvait se produire en Grande-Bretagne, d'une manière plus britannique, moins violente, et j'ai souhaité ardemment arrêter cela. Ce n'était pas entièrement dû à mon séjour en Espagne ; J'avais aussi une expérience directe considérable de l'Allemagne au début des années trente. J'ai été étonné et flatté à outrance lorsqu'on m'a demandé de consentir à mon adoption en tant que candidat parlementaire travailliste pour l'arrondissement de Holborn. Il a également été proposé que lors des prochaines élections municipales, le Parti travailliste devrait contester les sièges conservateurs dans le seul quartier de l'arrondissement où les résidents étaient plus nombreux que les électeurs d'affaires. On m'a demandé de diriger la campagne dans une série de réunions en plein air. Après une semaine de réflexion, j'ai dit oui.

Sir Stafford Cripps et Aneuryn Bevan ont dirigé le groupe travailliste radical qui était sans équivoque dans son opposition à l'apaisement. La teinte pacifiste antérieure de la gauche s'était fanée sous le feu de la guerre civile espagnole. Les voix belliqueuses et menaçantes d'Hitler et de Mussolini devaient se heurter à un simple refus de se laisser intimider. Il était évident que l'Axe jouait pour notre reddition sans combat, ce qui est exactement ce que Munich a promis. Le Holborn Constituency Labour Party, avec des dizaines d'autres, était anti-apaisement et pour une politique de résistance aux dictateurs. C'était aussi la position des Fronts populaires européens, et il s'agissait d'accepter la cause commune avec tous ceux qui étaient du même avis, y compris, à ce moment précis, les partis communistes. Le résultat fut que Cripps, Bevan et moi-même (nain bien que j'étais à côté de tels hommes) reçurent une lettre d'anathème du Comité exécutif national du Parti travailliste. On nous a dit que nous serions expulsés du Parti travailliste si nous continuions à apparaître sur des plateformes incluant des communistes. La raison pour laquelle j'étais regroupé avec les grands pour cet appel à l'ordre était que j'avais beaucoup parlé à Londres et que j'avais été facturé avec Cripps (qui s'est avéré être un cousin éloigné) à plusieurs reprises. Bien que j'étais parfaitement heureux à Holborn et que je ne cherchais pas une carrière parlementaire, il avait été question de me trouver une autre circonscription avec de meilleures perspectives électorales. Ils ont donc refusé d'assurer à l'Exécutif national qu'ils garderaient à l'avenir plus de compagnie à droite. Bevan s'est tourné vers moi et m'a dit que m'expulser ne ferait de bien à personne car cela ne ferait pas le bruit que son expulsion et celle de Cripps provoqueraient. « Vous pouvez faire plus de bien en les remerciant de leur lettre et en leur disant simplement que vous en avez noté le contenu. Ils vous laisseront tranquille un moment et, avant qu'ils ne se remettent à vous poursuivre, nous serons tous dans le même bateau. " Bevan était sûr que Chamberlain avait fait de la guerre une certitude en donnant à Hitler l'idée qu'il pouvait marcher sur la Grande-Bretagne.

Cette réunion post-Munich est d'autant plus intéressante que Cripps, l'esprit le plus froid des deux, pensait également que la guerre était probable mais que la France, la Grande-Bretagne et l'Union soviétique pouvaient encore s'unir dans une dernière chance d'appeler le bluff d'Hitler. Ils ont estimé que leur propre expulsion du Parti travailliste contribuerait à galvaniser l'opinion publique face au risque réel d'apaisement glissant vers une acceptation tolérante du fascisme. « Et c'est là, m'a dit Cripps, que vous pouvez aider à diriger le côté plus jeune du mouvement ouvrier. "Restez à l'intérieur mais ne vous écrasez pas", a déclaré Bevan. Il n'y avait rien d'étonnant à cela. Nous savons maintenant que le gouvernement de Chamberlain a été secrètement informé par le général Beck, chef de l'état-major général allemand, que la Grande-Bretagne n'avait qu'à prendre une position décisive au moment de l'attaque nazie contre la Tchécoslovaquie et que l'armée professionnelle allemande aurait alors renversé Hitler. C'était entre le 18 et le 24 août 1938, et nous avons eu une autre chance en juin 1939. Churchill lui-même a écrit, en repensant à ces années, « Il n'y a jamais eu de guerre plus facile à arrêter. » L'avions-nous fait stalinisme n'aurait jamais duré quarante ans de plus.

À 4h30 du matin, la tempête avait balayé Stepney, laissant une traînée de destruction dans son sillage. Le Dr Kenneth Sinclair-Loutit avait été envoyé à Stepney quelques heures après sa tentative de sauver un entrepôt de café dans la ville. Lui et son équipe de secours lourds tentaient maintenant de sortir les survivants d'un immeuble effondré. Il faisait ce qu'il détestait le plus, effectuer un sauvetage alors qu'un raid était en cours. "Je ne me souviens pas exactement où se trouvaient les appartements à Stepney", a-t-il déclaré. "Le 10 mai, l'arrondissement a été tellement touché que c'était juste une jungle de fumée et de flammes. Chaque bombe qui a lâché, a-t-il dit, était une forme de roulette russe dans laquelle la gâchette est actionnée par quelqu'un d'autre."

Sinclair-Loutit a retrouvé un couple de personnes âgées, vivant mais en état de choc sévère. Il les a désincarcérés en utilisant la "technique de la brouette", la méthode la plus privilégiée pour faire sortir les gens d'un tunnel bas dans lequel le sauveteur chevauchait la victime qui se trouvait sur le dos. Les mains de la personne piégée ont été attachées ensemble et leurs bras ont glissé sur le cou du sauveteur. Il les a ensuite propulsés tous les deux le long du tunnel à l'aide de ses mains. « A cette occasion, le vieux couple a été très courageux, raconte Sinclair-Loutit. "Je me souviens de l'homme qui me plaisantait alors que je mettais ses bras autour de mon cou. N'essayez aucune entreprise amusante, il m'a dit."

Une seule fois, Sinclair-Loutit s'est souvenu d'avoir vu un membre de son équipe manifester une quelconque irritation. Après avoir fait sortir plusieurs morts d'un immeuble, l'un d'eux s'est dirigé vers un fourgon de cantine WVS. Les dames qui servaient ne pouvaient lui offrir que des sandwichs à la sardine. « Avez-vous autre chose, mon amour ? » cracha-t-il. « Non, désolé, sardine seulement. Qu'est-ce qui ne va pas avec les sardines ? » L'homme leva les yeux vers la femme élégamment vêtue qui souriait derrière le comptoir. "Rien, juste que les sardines sentent les morts."

Le Blitz est devenu une institution virtuelle ; il a tué des gens ; il effrayait les gens ; cela rendait la vie bien plus que difficile, mais la seule chose qu'il n'a pas fait à Londres a été de faire baisser cette étrange réaction collective qu'on appelle le moral. J'étais dehors tous les soirs de cette période étrange, le groupe Finsbury travaillait avec courage dans des conditions qui étaient certainement intimidantes. Le bruit des bombes qui descendent avec le tremblement du sol sous votre ventre tout en creusant un tunnel sous terre pour déterrer des personnes déjà emprisonnées par une bombe précédente ne vous laisse rien à imaginer. Vous êtes face à face avec une forme de roulette russe dans laquelle la gâchette est tirée par quelqu'un d'autre. Pendant ces jours et ces nuits-là, aucune bombe n'a été larguée à Finsbury sans que notre personnel de l'équipe de brancardage et de sauvetage ne soit sur place en quelques minutes. Moi, en tant que MO de la Défense Civile, j'étais toujours avec eux et ensemble nous avons développé un certain nombre de techniques très efficaces pour extraire des blessés et aider à sauver des vies. Il y avait plein d'autres qui travaillaient comme nous. C'étaient des gens merveilleux dans l'East End de Londres, ils étaient toujours admirables. Quelqu'un en 1991 a écrit un livre pour dire qu'il n'y a pas eu de bataille d'Angleterre et que le Blitz a été exagéré pour que nous puissions tous nous donner un ego trip satisfaisant. Je suis désolé que cet auteur n'ait pas partagé nos vies pendant cette période. C'était une époque où chacun avait quelque chose à donner et cela s'est fait à la fois avec courage et avec grâce dans la région de Londres. Le danger et la destruction ont privé les habitants de Londres de leur camouflage social. Les frontières sociales ont cessé, ils n'ont fait de bien à personne pendant le blitz. Parfois nous étions tous effrayés ensemble et il n'y avait aucune dissimulation des faits. Au milieu d'un raid d'une nuit, je montais City Road quand j'ai senti un arôme merveilleux de bon café. L'entrepôt de Lipton flamboyait ; il s'agissait d'un incident majeur et l'officier de contrôle avait appelé des renforts. A proximité il y avait un certain nombre d'abris anti-aériens bondés et il craignait que le feu majeur ne serve de marqueur pour la prochaine vague de bombardiers. Les conduites d'eau avaient été touchées et l'approvisionnement en eau des Pompiers était insuffisant. L'arôme du café était réel, des torrents de bon café fraîchement infusé sortaient de la carcasse de l'entrepôt alors que les stocks brûlaient et que l'eau des tuyaux s'infiltrait dans les égouts. À ce moment-là, un camion de pompiers très intelligent de Chalfont s'est arrêté (il a dû être appelé de cette banlieue polie en tant que partie de la force de réserve ultime); son équipe de pompiers volontaires était clairement, et avec raison, inquiète. Au fur et à mesure que le feu gagnait, l'approvisionnement en eau diminuait. J'ai suggéré l'impensable : nous avons ouvert un regard d'égout et pompé le torrent de café nouvellement infusé sur le feu. L'homme qui devait diriger le tuyau monta et remonta cette échelle étroite jusqu'à ce qu'elle bascule vers l'entrepôt en flammes. Il a eu peur quand il est allé à l'échelle ; il était un homme courageux en plus, combattant une apocalypse. Ce doit être le seul exemple de lutte contre l'incendie avec un café expresso doublement infusé...

Londres était un endroit très encourageant pendant le blitz. Une semaine plus tard, pendant une fraction de seconde, j'ai cru que j'étais en train de sauter, car j'ai quitté le sol. J'avais conduit le long de King's Cross Road dans le black-out lors d'un raid. Des bombes tombaient, mais vous n'étiez pas plus sûr de rester immobile que de bouger. Je n'avais pas de lumière allumée parce qu'elle dérangeait les gens; il n'y avait pas de lune ; C'était nuageux. La Luftwaffe n'avait pas spécialement besoin de viser. Londres était une cible assez grande pour être difficile à manquer. Il y avait beaucoup de bruit, dont certains provenaient des AA montés sur rail. Puis, soudainement, ma voiture s'est envolée, elle a semblé s'élever et est tombée avec un accident fantastique. Un peu plus tard, alors que je reprenais mes esprits, j'entendis une voix qui disait « Est-ce que tout va bien ? » Je me suis retrouvé toujours dans le siège du conducteur avec mes mains sur le volant. Je ne pouvais rien voir ; la fenêtre était ouverte. En regardant à travers, j'ai vu la terre, levant les yeux, je pouvais juste identifier un homme qui regardait de trois à quatre pieds plus haut. Je n'ai aucune idée de ce que j'ai dit, mais lui et son compagnon sont descendus à mon niveau. « Sûr que tu vas bien Guv ? » "Vous nous avez fait peur, jamais vu une voiture faire le saut en longueur avant." dit l'autre. C'étaient des hommes de la Gas, Light and Coke Company. La veille, il y avait eu de mauvaises ruptures de gaz ; ils avaient ouvert une très grande fosse pour accéder au réseau et réacheminer. Roulant sans phares, seul au milieu d'une route déserte et totalement sombre, je n'avais vu aucune différence dans la qualité du noir devant ma voiture, j'avais donc conduit intelligemment le bord dans la fosse. Le toit de la voiture était juste en dessous du niveau de la rue, mais il n'y avait pas de rampe d'accélération ; il y avait beaucoup de place mais pas d'issue. Comme beaucoup d'autres problèmes de Blitz, cela a été instantanément résolu. La puissance musculaire pure l'a fait ; la voiture fut soulevée par une vingtaine de mains consentantes et reçue par une vingtaine d'autres. Placé sur ses roues au-delà du stand, j'ai démarré le moteur. Ça a marché; Je suis arrivé à Finsbury où nous avons constaté que la direction avait été très endommagée et que j'avais quelques bleus.

En Espagne, le partenariat personnel de Thora et moi-même avait trouvé son expression pratique en des termes très simples. Alors nous n'avions que peu de possessions ; nous pouvions faire nos valises et déménager en cinq minutes ; nous étions en bivouac perpétuel ; nos journées étaient remplies de tâches automatiquement imbriquées, certaines réciproques, d'autres séparées bien que nos objectifs séparés soient, jour après jour, liés. Si l'Unité médicale espagnole fonctionnait bien, professionnellement et socialement, c'était grâce à sa discipline intérieure et à son atmosphère sociale dans la création de laquelle nous avons tous deux joué un rôle important. En Espagne, nous avions partagé à la fois le bonheur d'être amoureux et celui de l'accomplissement commun.

En Angleterre, depuis notre retour, la vie n'était pas si simple et ses dons étaient moins manifestes. Une multiplicité de choix a remplacé la ligne de conduite claire à laquelle nous avions été confrontés en Espagne. Alors que 1938 touchait à sa fin, il était devenu de plus en plus évident que la République espagnole était militairement brisée. En mars 1939, cela devint un fait dont j'avais été terriblement proche...

Après le début de notre propre guerre, nous avons connu une brève période d'unité dans toute la gauche britannique ; mais bientôt le pacte Nazi-Soviétique a amené les communistes à s'opposer à tout effort pour vaincre l'ennemi même que nous avions tous combattu en Espagne. La base antifasciste du Front populaire a été détruite et avec elle l'unité de la gauche qui était auparavant partagée par tout le monde, des conservateurs radicaux comme la duchesse d'Athol, en passant par les partis libéraux et travaillistes et tout le spectre des progressistes. avis. L'effet du pacte nazi-soviétique sur Thora, et ceux comme elle avec d'anciennes loyautés, avait été un effet de confusion et de désorientation émotionnelle. En termes de vallée galloise, c'était comme si les Anciens de la Chapelle étaient allés se loger dans le bordel. Si Orwell, avant que cela ne se produise, avait inventé le pacte nazi-soviétique, il aurait été accusé d'être allé trop loin.

La drôle de guerre de 1939/40 nous avait tous donné un répit ; Personnellement, j'avais été assez occupé en France avec les Polonais et plus tard à préparer Finsbury. Thora avait tant donné en Espagne ; depuis son retour, elle s'était rendu compte que Londres sous les bombardements serait plus qu'elle ne pouvait en supporter. Cela nous avait conduit à louer un chalet de l'autre côté de West Wycombe à Green End. Le faible loyer était conditionné par notre maintien sur le jardinier. Il s'est avéré être un très jeune objecteur de conscience catholique romain qui était toujours couvert de boue quand il venait manger et qui faisait des yeux scandaleux à Lionel Grunbaum chaque fois qu'il descendait chez nous. Les visites de Lionel sont devenues plus fréquentes.

Je n'ai pas le cœur de tenter un compte rendu détaillé de la rupture de ce partenariat très courageux que Thora et moi avions partagé jusqu'à ce moment. Pendant quelques mois, nous avons chevauché notre existence entre Great Ormond Street et la campagne, mais, à l'époque de Dunkerque, Thora s'était installée dans le cottage Green End. Le reste de cette histoire serait très différent si l'un d'entre nous, ou encore mieux si tous les deux, avaient consacré même un quart de temps à s'occuper de notre relation, que nous en avons consacré à des questions extérieures à notre mariage. A ce moment précis, Thora découvrit qu'elle avait une grossesse non planifiée. Nous avons décidé, après une hésitation préalable, d'aller de l'avant. La perspective d'un enfant était perçue par nous deux plus comme un remède à l'affaiblissement de nos relations que comme la source d'un optimisme positif.Bien sûr, il n'aurait dû y avoir aucune hésitation, mais la merveilleuse réciprocité, le consensus automatique, qui avait régi nos vies en Espagne, ne fonctionnait pas dans notre situation plus complexe à Londres. Nous n'avions eu aucun problème d'argent en Espagne, mais nous en avions eu beaucoup à Londres. En Espagne, nous n'avions fait ni ménage, ni divertissement, nos problèmes étaient infimes ; à Londres, nos problèmes étaient légion. Nous n'avions aucun problème de jalousie sexuelle, nos priorités étaient l'une pour l'autre, mais, imperceptiblement au début, la fibre dure de notre mariage s'éclaircissait au moment où notre fille est née.

Dès que la guerre commença à devenir sérieuse, j'eus des périodes de service de nuit à Finsbury, et Thora resta de plus en plus à Green End. Une fois que nous nous sommes déphasés, aucun de nous n'est devenu plus facile avec l'autre. Bloqué à Londres par le Blitz, j'ai passé une grande partie de mon temps libre avec une fille appelée Melissa qui est finalement devenue une Wren. Thora était très tolérante avec moi, aucun de nous n'a réalisé ce qui se passait jusqu'à ce que le point de non-retour ait été atteint. Bien que sa présence ait affaibli mon lien avec Thora, elle ne constituait pas en elle-même un nouveau lien, et nous avons rapidement cessé de nous voir lorsque j'ai rencontré quelqu'un dont l'impact est devenu primordial. Au cours des dernières années de la vie de Melissa, nous sommes devenus de bons amis et son histoire a été bien racontée.

Sir Victor m'a dit de jeter un coup d'œil au dossier et de voir par moi-même. J'ai vite vu que cette conversation sur Tchéco et Jugo n'était pas un problème, mais concernait la nomination d'un BSG. Il y a eu une première mention de la Roumanie avec un accent plus récent sur la Yougoslavie. Le besoin immédiat était de pourvoir un poste de Liaison Militaire Alliée qui demandait des compétences linguistiques et professionnelles spécifiques ; il y avait une perspective claire vers l'implantation d'après-guerre de l'UNRRA dans les Balkans.

Afin d'assurer l'accès aux installations militaires et de situer le travail au sein de l'autorité militaire britannique et alliée, le poste a été répertorié comme celui d'un lieutenant-colonel sur la liste des services généraux. L'opération roumaine était hautement classifiée ; la seule chose claire à ce sujet était son urgence et qu'il impliquait les services spéciaux. La Yougoslavie de Tito, grâce aux rapports de Fitzroy Maclean, suscita l'admiration du public. En ce qui concerne les deux pays, le travail était fait sur mesure pour moi. Le fait que le maréchal de l'Air me servait tout cela sur une assiette était en soi flatteur, car des hommes bien supérieurs à moi auraient tout donné pour de telles opportunités. J'ai remercié Sir Victor d'avoir pensé à moi. Il a répondu par quelque chose à propos de ne pas vouloir me retenir et de ne me laisser partir que pour quelque chose de valable. Il a ajouté que le comité de Lord Falmouth (où cette liste de 1939 avait initialement déposé mon nom) n'arrêterait pas mon mouvement car le projet figurait sur la liste du Premier ministre et que Lord Moyne, le ministre résident au Caire, était localement responsable des deux postes. Cela avait été une décision difficile à prendre, même si l'air du temps - en ce printemps 1944 - rendait l'assentiment inévitable pour toute personne ayant ma propre famille.

Quand je suis rentré dans notre appartement, notre cher appartement surplombant Regents Park, j'ai annoncé la nouvelle à Janetta. Elle était brisée. Cela lui paraissait un incompréhensible, un renversement pervers des priorités, une sotte recherche d'aventure de ma part dont notre petite famille devrait faire les frais. Le sujet est devenu inavouable. Rien ne s'est passé et, au fil des semaines, j'ai commencé à croire qu'il y avait eu un changement de plan - pour lequel une partie de moi aurait été reconnaissante. Des mois plus tard, sans avertissement, mes commandes sont arrivées. Sir Victor a déclaré que soit lui, soit l'amiral, écrirait à Lord Moyne, le ministre résident au Caire, afin de « s'assurer que je ne me perdrais pas dans la foule ». Il y avait le temps pour un dernier week-end à Ham-Spray avant de se présenter au RTO à la gare de Paddington dans la soirée du lundi 24 juillet 1944. Ce n'était pas un départ de guerrier aux lèvres raides.

Socialement, en temps de guerre, c'était bien sûr tout à fait normal - j'allais faire ma part, etc. Des millions d'autres faisaient de même mais, à l'intérieur du petit royaume que nous nous étions fait, c'était une désertion. Janetta était malheureuse. Elle était fondamentalement rancunière de mon acceptation impétueuse de la suggestion désinvolte de Sir Victor, pire encore de mon volontariat positif pour abandonner tout ce que nous avions construit ensemble. A ce moment précis où j'étais incapable d'analyser mes motivations intérieures, je me souviens avoir senti (et pour la première fois dans notre vie commune) que Janetta ne me comprenait pas. J'avais raison, en effet d'un point de vue pragmatique rien n'aurait pu être plus contradictoire que de laisser les deux personnes que j'aimais se débrouiller seules alors que j'aurais parfaitement pu rester avec elles.

J'ai essayé de justifier mon volontariat par le fait que je participe le plus possible à la fin de la guerre. A cela, Janetta eut une réponse excellente et kantienne. "Si chacun restait chez soi et prenait soin de ceux qu'il aime, les guerres ne seraient même pas possibles." Je crois que ce n'est qu'en écrivant ce récit que j'approche maintenant de la clarté de mes propres motivations d'il y a cinquante ans. J'aurais parfaitement pu rester avec mon Air Marshall. Pourquoi ai-je accepté cette vague offre d'une escapade dans les Balkans ? J'étais pleinement impliqué dans notre propre quartier général où j'étais vraiment nécessaire. Rien n'est si patriste qu'une guerre. Sa chaîne de commandement, montante vers le haut, symbolise la famille patriarcale. Le respect des personnes placées en autorité sur nous était l'un des fondements de la société dans laquelle j'avais été élevé. De même et inversement, la révolte contre l'autorité était une réaction que, comme ma génération, j'avais volontiers manifestée. Beaucoup de ceux qui avaient manifesté cet esprit de révolte s'étaient soumis, au nom de cette même révolte, à une autre autorité - celle du Parti communiste - une entité plus fermée, plus têtue et plus aveugle que celle du précédent l'autorité qu'ils rejetaient. Alors que j'étais libre de cette obligation particulière, je n'étais pas encore parvenu à une relation équilibrée avec l'Autorité et je ne le ferai peut-être jamais.

Je crois que j'étais sous un impératif psychologique de plaire collectivement au maréchal de l'air Sir Victor Richardson et à l'amiral Sir Edward Evans pour qui j'avais une affection et un respect positivement filiaux. Quand l'idée de Tchéco ou de Jugo a été évoquée, j'ai dit ce qu'on attendait de moi. Mes chefs d'alors n'auraient pas moins pensé à moi si je n'avais pas répondu à leur offre, mais donner la priorité aux exigences du service était dans la tradition d'Evans, qui avait été le commandant en second de Scott au pôle et un camarade de mess de Capitaine Oates...

Aujourd'hui, ce à quoi je voulais en venir ressort plus facilement : je ne le voyais certainement pas du tout clairement à l'époque. Ma propre philosophie sociale ou mes motivations semblent avoir été basées sur un amalgame d'aspirations de gauche avec un sens du devoir héréditaire plus à droite. Cela était parfaitement familier à Janetta qui la partageait en grande partie, mais avec un codicille supplémentaire rendant primordiales les responsabilités de l'amour. Je n'étais pas obligé de dire oui à Sir Victor, mais ma propre acceptation que l'appel de service est venu en premier, m'a amené à le faire. Mon départ volontaire est entré en collision avec un autre concept de loyauté qui régnait sur ceux de Ham Spray qui étaient les plus proches de Janetta ; là, les valeurs chéries étaient fondées sur des relations individuelles. E. M. Forster avait dit dans son essai de 1938 "What I Believe" que s'il était confronté au choix de trahir son ami, ou de trahir son pays, il espérait qu'il aurait le courage d'être fidèle à son ami.

Je savais que Janetta avait déménagé les quelques centaines de mètres de notre appartement de Park Road à la maison de Sussex Place que nous avions l'intention de partager avec Cyril Connolly. C'était dans une terrasse Nash avec ses propres jardins donnant directement sur Regent's Park. C'était un enchantement de le voir car c'était exactement le genre de maison londonienne dont j'avais toujours rêvé. Cyril était déjà installé sur le piano nobile. Notre fille était très souriante et, quoi qu'elle fasse, semblait dévorée de plaisir. L'endroit tout entier avait un charme qui m'a fait réaliser ce que j'avais manqué. Janetta et moi avions correspondu au sujet du déménagement et j'avais signé des papiers pour aider à acheter le reste du bail de la Couronne, mais la vraie nature du déménagement n'était pas encore entrée dans ma tête orientée vers les Balkans.

Il y avait certes un accueil, mais il y manquait quelque chose. Janetta a tout de suite dit qu'elle viendrait à Belgrade pour essayer mais qu'elle ne pensait pas qu'elle devrait commencer par amener notre fille. Elle n'était pas du tout convaincue que notre partenariat pouvait encore fonctionner. Elle était courageusement honnête ; tout à coup, nous étions tous les deux atterrés par la ruine de tout cela. D'une certaine manière, la maison ne semblait plus être quelque chose que nous avions créé ensemble. Toute la base de notre vie commune réside dans son libre consentement. L'obligation n'y était pour rien. Elle disait que seule la valeur du passé l'avait obligée à essayer de recommencer avec moi ; il devenait de plus en plus évident que sa vie présente apportait une impulsion exactement en sens inverse. Je savais que Janetta ne m'avait jamais menti, son honnêteté avait toujours été totale et c'était l'une de mes raisons de l'aimer.

Il semble que quelques semaines seulement avant mon retour à Londres, elle avait rencontré quelqu'un qui était devenu si important pour elle que seul un acte d'aveuglement me permettrait de compter sur ses réactions qui continuaient d'être celles que j'avais si bien connues. . Elle était triste à ce sujet, mais c'était là. Il n'était personne que je connaisse. C'était un ancien prisonnier de guerre de la RAF appelé Robert Kee.

Le simple fait que ma vie personnelle à la maison avait échoué aussi rapidement et aussi complètement que ma vie professionnelle à l'étranger avait réussi était quelque chose que je n'avais absolument pas anticipé - j'avais même pensé que l'une améliorerait l'autre. Dans le passé, Janetta et moi n'avions jamais ressenti le besoin de nous remettre en question, ou de nous remettre en question l'un l'autre. Notre accord avait été automatique et naturel. Quelle que soit la façon dont nous voyions les choses, et nous étions certainement très différents, nous étions toujours arrivés d'un commun accord jusqu'au jour où j'avais accepté sans consultation l'offre de Sir Victor Richardson de m'envoyer outre-mer.

Angela Sinclair doit être l'un des derniers liens avec un groupe pionnier qui a fait du Finsbury Health Centre l'envie de la nation.

Le centre, où son mari a travaillé pendant la Seconde Guerre mondiale, a ouvert ses portes en 1938, fondé sur des principes socialistes qui deviendront plus tard le fondement du National Health Service. Pour la première fois, des médecins ont travaillé côte à côte avec des infirmières, des travailleurs sociaux, des radiographes et des physiothérapeutes.

Le centre de santé, à Pine Street, est sans doute la plus grande réussite d'Islington – mais il est maintenant menacé de fermeture.

Conçu par le célèbre architecte Berthold Lubetkin, le nom du centre est devenu synonyme de soins de santé progressifs et a attiré les meilleurs professionnels, dont le mari de Mme Sinclair, le Dr Kenneth Sinclair-Loutit, décédé il y a quatre ans.

Elle a déclaré: «À l'approche de la guerre, il a été suggéré que Kenneth postule pour un poste de médecin de la défense civile dans l'arrondissement de Finsbury, pour lequel son expérience pendant la guerre civile espagnole a été utile.

"Il s'est retrouvé à la tête d'un service municipal autonome employant plusieurs centaines de personnes dans des postes de premiers secours, une unité médicale mobile, des équipes de secours avec une capacité de génie léger, des équipes de brancards motorisés et une morgue."

"Ils étaient basés dans un dépôt bien organisé au Finsbury Health Centre, au sein duquel Tecton avait conçu les premiers abris anti-aériens."

Le Dr Sinclair-Loutit a reçu un MBE pour son travail au centre et était si populaire qu'il a ensuite été invité à se porter candidat pour devenir député de l'arrondissement, mais a refusé. Sa veuve a déclaré: «Je n'étais pas vraiment dans la politique à l'époque, alors je lui ai conseillé de prendre une autre offre d'emploi avec l'Organisation mondiale de la santé.

« Il a opté pour cela, qui est devenu la base de sa longue carrière future. »


Kenneth Sinclair-Loutit - Histoire

Note éditoriale

Irene 'Ina' Chaplin (née Marcouse) était un membre dirigeant du parti travailliste de Holborn, conseiller municipal de Holborn à partir de 1939 et son candidat parlementaire aux élections générales de 1945. Ina est née à Memel sur la Baltique, et a ensuite vécu à Bruxelles. Elle est allée à Heidleberg puis aux universités de Londres. Elle a épousé Hugh Chaplin, qui est devenu le principal gardien du département des livres imprimés. (A) Certains de ses papiers ont été transmis à leur bonne amie Irene Wagner, trésorière de Labour Heritage. Ceux-ci mettent en lumière la politique du travail et du mouvement ouvrier à Holborn dans les années 1930 et 1940. Cet avis donne un avant-goût de la matière.

introduction

Irene Marcouse était diplômée de l'Université de Londres et était active au sein du Standing Committee of Convocation, l'organisation des diplômés. (2) Elle s'était installée à Holborn en 1930. (3) Elle était l'une des fondatrices du Holborn Youth Centre, dont elle est restée la vice-présidente après son rachat par le conseil d'arrondissement. Elle est devenue conseillère locale en 1939, devenant rapidement chef du groupe d'opposition travailliste. (2) Elle a été membre du Holborn Youth Committee, gouverneur de la Central Foundation Schools et de la Reeves Foundation, et membre de l'Assistance Board Advisory Committee (Central Area). (3) Elle était également juge de paix. Elle habitait au 44 Russell Square. Avant la guerre, elle avait été chef d'entreprise et, à un moment donné pendant la guerre, elle était devenue lectrice d'un éditeur. Elle était trésorière de Holborn's Aid to Russia Week, qui avait collecté 3 000 £ pour les alliés russes. (2)

Activité de la gauche unie de Holborn

La seconde moitié des années 1930 a vu un niveau élevé d'activité politique à Holborn. En 1935, ce qui semble être un magazine dupliqué de gauche unie &lsquoHolborn Opinion&rsquo a été lancé. Son troisième numéro dans la perspective des élections générales du 14 novembre 1935, appelait ses lecteurs à voter travailliste, à aider à vaincre le gouvernement national et à mettre un nouveau gouvernement derrière la guerre, et soulignait le danger des fascistes de Mosley. Un article sur 'Les chemises noires, le danger de guerre et les élections générales à Holborn', soulignant que la soi-disant pétition de 'Paix' de Mosley pour que la Grande-Bretagne ignore l'invasion italienne de l'Abyssinie était en réalité une pétition pour que les Italiens 'poursuivent leur campagne de meurtre de masse en Abyssinie. Il a appelé à la création d'un Conseil de la paix. Il contenait les propositions de paix du Parti communiste. Il y avait aussi un article sur les précautions contre les raids aériens par Mme Ursula Roberts (l'auteur Susan Miles), et épouse du recteur de l'église St George et doyen rural de Holborn et Finsbury. (4)

Le Holborn Peace Council a été créé en mars 1936, présidé par le révérend W C Roberts, pour coordonner le travail de paix dans l'arrondissement. Elle a organisé une Semaine de la paix du 10 au 17 mai. Le programme comprenait un service en plein air, un film, des réunions en plein air, une activité sociale et de danse, des représentations par un certain nombre d'organisations dont Unity Theatre Club, la London Labour Choral Union et le Young Workers Ballet, une réunion publique et un diaporama. , des animations pour les enfants, ainsi qu'une manifestation et un rassemblement, en soutien dimanche 17 mai à la manifestation du Comité mondial des femmes contre la guerre et le fascisme à Trafalgar Square. Il y avait de courts articles de Ronald Kidd, le secrétaire du Conseil national pour les libertés civiles, et Lew Kenton, le président du Parti communiste de Holborn, et E Whittall, le secrétaire de l'Union de la Ligue des Nations de la branche de Holborn. Parmi les autres organisations de soutien, citons Holborn Film Group, l'Association of Woman Clerks and Secretaries (West Central), National Union of Sign, Glass & Ticket Writers Union Branch, National Trade Union Club, Student Movement House, Inter-Hospital Socialist Society et Holborn Labour. Fête. (5)

Comme un seul numéro de &lsquoHolborn Opinion&rsquo se trouve dans les papiers d'Irene Chaplin, on ne sait pas ce qui lui est arrivé. Cependant, en juin 1936, il semble avoir été remplacé par &lsquoHolborn Outlook&rsquo, connecté au fil des ans avec le Holborn Trades Council, le Parti travailliste, Contact Bookshop à 70 Millman St, et plus tard la Holborn Tenants Defence League.

Outlook&rsquo a donné beaucoup de place à ce qui se passait en Espagne et ailleurs dans le monde. Len Hunt de Little James's St, membre de Queen's Park Harriers et coureur du comté de Middlesex, a écrit sur sa participation à l'Olympiade des travailleurs à Barcelone en juillet, tenue au moment de la guerre civile. (6) L'été 1937 a vu un article sur Holborn International Brigaders Ben Glaser et John Rickman. Rickman, un jeune communiste, au mémorial duquel l'ancien brigadier travailliste Charles West a pris la parole à Conway Hall. (7) Il a promu la grande manifestation du Parti travailliste pro-République espagnole à Albert Hall le 9 décembre 1938. (8)

&lsquoOutlook&rsquo a également couvert les candidats travaillistes, dont Richard Jefferies, candidat au Parlement en 1935 (9), et George Cox, candidat travailliste au LCC (10), plus tard maire de Holborn. (1) Il a également rendu compte du travail du London County Council, contrôlé par les travaillistes, exhortant les gens à voter travailliste le 4 mars 1937 et publiant une déclaration du secrétaire du Parti communiste de Holborn exhortant les gens à voter travailliste. (1) Les numéros contiennent beaucoup de détails sur les activités du travail et d'autres organisations.

Problèmes de logement

Le logement était un thème d'actualité, y compris les "bidonvilles de Betterton House (12) (13), se félicitant de la décision du Conseil en 1936 de construire 49 appartements en démolissant 27-38 East St tant que les loyers étaient raisonnables, il y avait des cheminées dans le chambres à coucher, espaces de jeux pour les enfants, pièce pour étendre le linge et garde-manger frais pour la nourriture. (14) Il est devenu clair à l'été 1939 que le Conseil n'avait pas de plans clairs pour reloger les locataires. Lorsqu'ils ont reçu des avis de démission, Thora Loutit, l'épouse du candidat travailliste au Parlement, a aidé dix-sept locataires à marcher jusqu'à l'hôtel de ville et à voir le greffier municipal. Le greffier a accepté de reporter les avis et de trouver un autre logement convenable. (15)

&lsquoOutlook&rsquo ne concernait pas seulement le logement communal, mais aussi les conditions du logement privé. Il a exposé le conseiller conservateur offrant à une famille de locataires contrôlés de l'argent et une offre de logement à Betterton St. La famille a été représentée avec succès par l'avocat de Holborn Labour's Poor Man qui a augmenté l'indemnité de départ à £35. (16)

Élection de 6 conseillers du travail en 1937

Les élections du Conseil de 1937 ont vu un absentéisme à grande échelle des urnes. L'année précédente, &lsquoOutlook&rsquo s'était inquiété du danger que les résidents de la classe ouvrière perdent leur vote en raison du non-enregistrement. Il a rappelé à ses lecteurs (environ 2 000) qu'ils devaient vérifier qu'ils figuraient sur les listes préliminaires qui seraient publiées le 5 juillet. (17) Les conservateurs de Holborn ont déploré le faible taux de participation.Dans les quartiers contestés de Holborn, en moyenne 13 électeurs sur 20 « n'ont pas pris la peine de voter ». "Dans le centre de St. Giles, où les socialistes ont remporté les six sièges pour la première fois, par seulement quelques voix, 644 ont voté sur un total possible de 1 806 - 35,66 % de l'électorat." Le pourcentage était encore plus faible dans certains services. « Ainsi, plus de 8 000 des 13 889 électeurs des circonscriptions contestées ont laissé aux autres le soin de trancher la question. Est-ce la démocratie ? Est-ce un mérite pour Holborn ? Les conservateurs se sont réjouis de la défaite des candidats du Parti communiste dans le quartier Saint-Georges-le-Martyr. Le résultat d'une apathie similaire à travers Londres signifiait, selon les conservateurs, que les travaillistes avaient pris le contrôle de 17 des 28 arrondissements métropolitains. (18)

Les six candidats travaillistes élus étaient George Cox, devenu chef, George Wansborough, Mary Chance, Richard Clarke, Enid Jeeves et Bill Shebbeare. Ils ont écrit un article spécial dans lequel ils ont demandé de l'aide à &lsquoOutlook&rsquo re. Irene Marcouse a manqué d'environ 100 voix, ce qui a été considéré comme "un résultat remarquable". (8) Mme Chance était une femme de ménage et membre du Syndicat général et municipal des travailleurs. Son mari était cheminot. Ils vivaient sur le domaine LCC Bourne. (19)

Kenneth Sinclair Loutit - Futur candidat parlementaire travailliste

Le 12 mai 1938, une Holborn Tenants' Defence League fut formée pour s'opposer à ce qui semblait être un questionnaire de « test de ressources » envoyé par le Conseil aux locataires. Les conseillers travaillistes ont soutenu sa formation, tout comme le nouveau candidat parlementaire travailliste Kenneth Sinclair Loutit.

Louitit était le fils d'un fonctionnaire à la retraite étudiant la médecine à l'Université de Cambridge. Là, il avait rencontré un contingent de marcheurs de la faim en route pour Londres, puis avait soutenu la grève des chauffeurs de bus de Cambridge. En 1936, il fut élu au Comité de l'organisation qui devint le Comité d'Aide Médicale Espagnol. Il a dirigé le groupe en emmenant les trois premières ambulances en Espagne et a continué à fournir un soutien médical. En février 1937, il devint commissaire politique des services de santé de la Brigade internationale et épousa également une infirmière de l'équipe, Thora Silverthorne. Ils revinrent en Angleterre en août 1937. (20) Le Holborn and West Central Committee of Spanish Medical Aid s'était réuni à Conway Hall le 25 juin 1937 sous la présidence de l'éditeur Victor Gollancz, avec le professeur P.M.S. Blackett, Leah Manning, Audrey Russell et Stephen Spender comme conférenciers. (21)

Loutit a écrit sur la situation à Holborn pour &lsquoOutlook&rsquo(16), sur ce que l'Espagne signifiait pour Holborn (22), et sur ce qui se passerait si Holborn était bombardé. (23) En février 1938, Loutit était devenu conseiller du travail et a écrit sur ce qu'il ferait pour la santé, soulignant l'excellent bilan du Conseil de Finsbury contrôlé par le travail (24), où il était devenu médecin-hygiéniste. Il a reçu le MBE en 1941. (25)

Le secrétaire de la Ligue de défense des locataires a commencé à écrire dans &lsquoOutlook&rsquo à partir de novembre 1938. (26)

Précautions contre les raids aériens (ARP)

Les précautions contre les raids aériens devenaient un sujet de préoccupation, comme le soulignait l'article de Loutit (23). Le leader travailliste George Cox est devenu un directeur de l'air, et les partis travailliste et communiste ont coopéré à la publication d'une brochure 'A.R.P. - un plan pour Holborn'. (24) Un article détaillé sur ce que Finsbury a fait pour ARP a été publié en mars 1939. (27) La critique de Loutit de l'inaction du Conseil était en première page du numéro de juin 1939. (28)

Marcouse comme conseiller à partir de 1939

Irene Marcouse est devenue conseillère municipale vers la fin de 1939 lors d'une élection partielle à la suite de la démission de Richard Clarke du parti travailliste. Bill Shebbeare a également démissionné suite à sa convocation. (28) Marcouse est rapidement devenu chef de l'opposition travailliste au Conseil de Holborn. A ce titre elle :

  • plaidé pour de meilleurs abris antiaériens
  • a obtenu la réintégration de syndicalistes actifs qui avaient été licenciés de l'ARP pour des « accusations insignifiantes »
  • a deux fois formellement pressé le Conseil "d'élargir le programme vieux de six ans à 40 appartements, qui est le seul plan qu'il a élaboré pour le logement d'après-guerre à Holborn".
  • a exigé «un plan Holborn pour s'intégrer au grand plan du comté de Londres du L.C.C.
  • combattu la méchanceté des conservateurs pour le nettoyage des rues, que les conservateurs non-résidents ont essayé d'arrêter le dimanche.
  • arrangé pour que les billets de la bibliothèque Holborn soient interchangeables avec d'autres bibliothèques. (2)

Le Syndicat national de la fonction publique avait fait part de ses préoccupations au comité d'urgence de l'ARP de Holborn et avait fait des suggestions pour un service plus efficace. Le comité n'a pas répondu aux représentations et a plutôt licencié quatre membres du syndicat qui étaient des directeurs de l'ARP, dont le secrétaire de la branche Holborn au motif qu'il avait commis une faute disciplinaire en agissant en sa qualité de syndicat, malgré le ministère de l'Intérieur. reconnaissance du droit des travailleurs d'ARP d'adhérer à des syndicats et de travailler pour de meilleures conditions de travail et des services ARP plus solides. John Morten, secrétaire de la branche principale du NUPE à Holborn, qui avait soutenu les représentations, a également été limogé. Le comité populaire ARP de Holborn a tenu une réunion au cours de laquelle Irene Marcouse a pris la parole au nom des travailleurs licenciés. Une pétition a été lancée pour exiger la réintégration et des réponses à leurs critiques. (29)

La guerre a temporairement frappé les &lsquoOutlook&rsquo. Il y a eu une interruption de publication pendant trois mois pour sortir à nouveau en décembre dans un format dupliqué, et non dans son ancien format imprimé. (30) Ce n'était que temporaire. Il était de nouveau imprimé pour son prochain numéro de février/mars 1940. (29)

La Ligue de défense des locataires a continué d'être active pendant la guerre et, au début de 1941, elle est devenue l'éditeur officiel de &lsquoOutlook&rsquo, conservant la même large couverture. Une nouvelle question importante était la prise en charge et la protection des personnes contre les raids aériens, y compris les conditions dans les abris. Le conseiller Loutit souleva la question de la publicité pour les services d'inoculation à la séance du conseil de janvier 1941. Le Conseil avait accepté les propositions du Holborn Tube Shelter Committee d'élire le commissaire des abris qui élirait ensuite un nouveau comité. (31)(32)

Le travail du comité d'urgence de l'ARP avait déjà suscité des inquiétudes en licenciant des syndicalistes parmi les travailleurs de l'ARP. Le comité de coordination de l'ARP Holborn a soumis un mémorandum proposant la fourniture immédiate d'une protection à l'épreuve des bombes pour la population de jour comme de nuit, la prise en charge immédiate de tous les bons abris commerciaux qui ne sont désormais utilisés que pendant la journée, la pleine utilisation des connaissances médicales modernes pour protéger la la santé de la population et le traitement humain des sans-abri et des autres agents anti-aériens. Irene Marcouse a évoqué l'absence de réponse lors d'un Conseil. En janvier, le Conseil a formellement décidé que ses membres n'auraient pas le droit d'assister aux réunions du Comité d'urgence. (31)

Cela a conduit Irene Marcouse à se demander si le comité d'urgence du Conseil chargé des précautions contre les raids aériens, qui se réunissait depuis avril 1939, avait été correctement mis en place, et a demandé une clarification de ses pouvoirs et devoirs, et de régulariser la situation. Ce qui semble avoir suscité l'inquiétude, c'est le fait que le Comité ne se considérait pas comme responsable devant le Conseil, détenant une grande partie de ses affaires en secret et ne pouvant être divulgués aux conseillers en général. (33)

Une autre infraction a été causée par le Comité lorsque, le 8 mars 1941, John Millie, membre de la compagnie B Holborn Stretcher Party, a été licencié sans raison, bien qu'il soit considéré comme un bon leader par le reste de l'équipe, probablement licencié parce qu'il était secrétaire de une branche syndicale qui avait critiqué le Conseil. C'était le point culminant d'un différend au sujet de l'ordre donné à son équipe de surveiller les incendies dans les bâtiments vides de la ville, ce qu'ils ont refusé de faire. Interrogé par Marcouse, le maire a admis que le conseil avait mal agi. 200 agents de la protection civile ont signé une pétition demandant la réintégration de Millie. Le maire a quitté la réunion du conseil de mars sous l'interrogation des conseillers du travail. (34)

Le maire a poursuivi lors d'une autre réunion du conseil en refusant de répondre à un certain nombre de questions sur les abris, la surveillance des incendies et les soirées sur civière d'Irene Marcouse. (25)

Le comité d'urgence a alors limogé 37 brancards portant des hommes ou sans raison - tous étaient membres de syndicats. Une réunion de protestation le 30 mai a demandé leur réintégration. (35)

Les conseillers du travail ont continué à protester contre leur incapacité à remettre en cause le travail du comité d'urgence concernant les questions d'Irène Marcouse sur les brancardiers licenciés. (36)

Marcouse comme candidat parlementaire 1945

Le dernier numéro &lsquoHolborn Outlook&rsquo de la collection date de novembre 1941. Il y a ensuite une lacune concernant les activités du parti travailliste jusqu'en 1944, période pendant laquelle Irene Marcouse est devenue secrétaire du parti travailliste de Holborn.

L'avis de convocation à l'assemblée générale du lundi 7 janvier 1944 a été émis par elle. Lors de l'Assemblée générale de décembre, il y avait eu des résolutions sur « Un service national de santé » et « La famine en Inde », et Zilliacus a parlé de l'unité internationale de la classe ouvrière menant à une résolution soumise au Parti travailliste national. L'AGA avait deux résolutions à examiner pour soumission à la conférence annuelle du Parti travailliste de Londres. L'un concernait le manque de coopération entre le LCC et les Divisional Labour Parties dans la sélection des personnes nommées par le LCC pour siéger dans les organes locaux. La seconde a fait valoir l'importance du travail éducatif dans les clubs et centres de jeunes. (37)

Le Parti a commencé à se préparer à la possibilité d'une élection générale. Irene Marcouse était candidate potentielle au Parlement en février 1945. Ce mois-là, W A Halford, le secrétaire du parti Holborn envoya une lettre appelant à des membres et à des fonds pour aider à l'élection d'un nouveau député et d'un nouveau conseil. (38) Halford a travaillé pour la Gas, Light and Coke Company. (1)

&lsquoLa politique de Holborn a été dominée par des hommes d'affaires non-résidents (sur les quarante-trois membres conservateurs du conseil d'arrondissement, seuls six vivent à Holborn). Vous savez comment cela a abouti à une représentation réactionnaire au Parlement et à l'apathie et au retard du gouvernement local.' (38)

Il a expliqué que : « Un groupe restreint mais actif de conseillers du travail est au travail depuis 1937, critiquant, suggérant, étudiant, jetant les bases d'un Holborn progressiste. La chef de ce groupe était Irene Marcouse, J.P., « une résidente locale ayant une connaissance intime de l'arrondissement ». (2)

L'ayant déjà rencontré en avril 1945 au sujet des prochaines élections (39), le 30 mai, Marcouse nomma J Diamond comme son agent électoral. (40) Diamond était un homme d'affaires travailliste. (1)

Le 12 juin, le Parti a tenu une réunion publique à 19h30 le mardi 12 juin à Holborn Hall à Grays Inn Rd. Aneurin Bevan était l'orateur principal, avec Mme Leah Manning, candidate JP (41 ans) et travailliste pour Epping (42 ans) et Marcouse. La réunion était présidée par le conseiller George Cox. (41)

Le candidat conservateur était le capitaine de groupe Max Aitken. Aitken, comme le soulignait l'un des tracts de Marcouse, était le fils et héritier de Lord Beaverbrook,

« L'homme qui a fait fortune en bâtissant des fiducies, contrôle l'une des plus grandes chaînes de journaux, puis se fait passer pour le champion du petit homme. le patron du parti conservateur et organisateur des élections, dont les déclarations insensées font rire même ses propres partisans. (2)

Aitken a tenu des réunions publiques, dont une en plein air près du Princes Theatre, Shaftesbury Ave. Il a attaqué Attlee et les socialistes comme étant en faveur de la nationalisation et des contrôles. « Nous croyons en la libre entreprise, avec une chance pour chaque homme et aucune direction quant à où et pour qui il doit travailler. » Il a été chahuté, mais certains de ses adversaires dans la foule ont dit aux chahuteurs de lui donner une chance, c'est un bon garçon. (43)

Il a également visité le domaine LCC Bourne où il a été confronté à des questions et des réponses « tirées à la vitesse d'une mitrailleuse », y compris ce qu'il avait fait pendant la guerre et sur la paix avec l'Union soviétique. Lors d'une autre de ses réunions publiques en plein air au coin de Macklin St, et au coin de New North St et Theobalds Rd, il a été soutenu par George Allison, le célèbre entraîneur de football. (44)

Le 25 juin, Marcouse a envoyé sa lettre aux électeurs par procuration, agissant au nom des hommes des forces. (45)

Les derniers jours de la campagne ont vu Marcouse à 6 réunions en salle en soirée, toutes à partir de 19h30.

Mercredi 27 juin. Princton St School, avec le Dr John Lewis et Theodore Besterman

Jeudi 28 juin à l'école Macklin St. R. C. avec Thomas Dawson et Monica Whateley, tous deux conseillers du comté de Londres

Vendredi 29 juin à St George The Martyr Hall à Queen Square soutenu par Margaret Cole et Richard Clements Lundi 2 juillet à Kingsway Hall, soutenu par Dr. Portia Holman et Richard Clements

3 juillet à Conway Hall soutenu par Hannen Swaffer, le Dr John Lewis et le Dr Eric Fletcher, conseiller du comté de Londres représentant East Islington

Mercredi 4 juillet à Holborn Hall soutenu par Rt Hon. Lord Marley, conseiller Rawlinson et Richard Jefferies (46)

Son matériel électoral comprenait les affiches habituelles des fenêtres, un dépliant électoral et un discours électoral.

Le dépliant 'Les gens de Holborn. C'est votre candidate qui a parlé à l'électorat de son parcours et de son travail en tant que conseillère. Elle a souligné qu'elle avait partagé les dangers de la guerre, « avait » régulièrement pris sa place dans les files d'attente de nourriture avec d'autres femmes au foyer Holborn, et « n'a jamais manqué un jour ni une nuit du blitz » et a connu « de première main les problèmes du temps de guerre des femmes Holborn'. Le tract faisant référence à l'élection générale précédente, "Si, au lieu de s'abstenir, les habitants avaient voté en nombre, un député travailliste aurait été réélu en 1935". Il a souligné que les électeurs d'affaires étaient passés de 10 000 à 2 000, dont certains étaient des partisans du parti travailliste. (2)

Le discours électoral a loué le rôle des gens ordinaires dans l'obtention de la victoire en Europe, que ce soit en étant dans les Forces, dans les usines ou pris dans le Blitz. Il a rappelé aux électeurs certains des problèmes d'avant-guerre et a plaidé contre le cas des conservateurs pour mettre fin aux contrôles en temps de guerre. «Les seuls contrôles que le parti travailliste souhaite conserver sont ceux qui sont nécessaires pour prévenir l'inefficacité, les prix élevés et le chômage. Le travail ne menace pas la liberté du citoyen de vivre sa propre vie, mais seulement la liberté des riches d'asservir les pauvres. Il résumait le programme travailliste pour la victoire sur le Japon, la paix et la reconstruction dans le pays. (3)

Deux jours avant les élections &lsquoThe Evening News&rsquo a publié une photographie de Marcouse avec la légende "Pendant qu'ils attendent . Les femmes au foyer de Holborn, faisant la queue pour du poisson, entendent le point de vue de la candidate travailliste, Mlle Irene Marcouse.' (47)

Malgré le glissement de terrain national des travaillistes, Max Aitken a remporté Holborn pour les conservateurs, avec 6 061 voix contre 5 136 pour Marcouse, une majorité conservatrice de 925, contre 7 329 en 1935. (48)(49) &lsquoThe Evening Standard&rsquo a publié une photo d'Aitken félicité. (48)

Contrôle du travail du Conseil 1945-49

Malgré sa défaite aux élections générales de 1945, le parti travailliste Holborn a pris le contrôle du Conseil lors des élections municipales de 1945. Irene Marcouse a été élue (50) et est devenue chef (51) et présidente du comité du logement. Les autres élus étaient George Cox (St George The Martyr Ward) et Halford (Central St. Giles Ward. Mary A M Chance a été élue l'un des sept échevins. (50)

Dans un discours non daté, Marcouse a donné un aperçu de certaines des choses que le Conseil a pu faire rapidement. Il a ouvert une ancienne piscine abandonnée en une nouvelle piscine en plein air. L'entretien des jardins dans les places négligées après la chute des grilles pour l'effort de guerre, et introduit des concerts et autres divertissements. (51). Cela a fait l'objet d'une lettre de plainte concernant les nuisances sonores en août d'un résident de Red Lion Square. Marcouse a défendu les concerts dans une lettre de réponse. (52)

Il a transformé une caserne de pompiers désaffectée en centre d'information. Un centre social et éducatif a été ouvert dans une ancienne caserne de police qui avait été utilisée comme centre de repos pour les bombardés et comme QG de l'ARP et un magasin de meubles pour les meubles récupérés dans les maisons bombardées. Un ancien bâtiment endommagé par la guerre a été transformé en une nouvelle bibliothèque. Un grand espace, creusé de sous-sols de bâtiments détruits, était en train d'être nivelé pour former une aire de jeux sécurisée pour les enfants. Des maisons gravement endommagées étaient préparées pour l'habitation. (51)

Les conservateurs ont forcé la convocation d'une réunion spéciale du Conseil en août pour discuter d'une résolution déplorant « le gaspillage de main-d'œuvre et de matériaux utilisés sur le centre d'information et d'autres bâtiments du Conseil sur instruction directe du chef du parti majoritaire ». Ils se plaignaient que l'autorisation était antidémocratique car le Comité d'Etablissement aurait dû examiner la question, et parce que le travail et le matériel auraient été mieux dépensés dans les maisons réquisitionnées. (53)

Le vendredi 10 mai 1946, le Conseil a accepté de demander une sanction de prêt pour un projet de logement de 164 appartements répartis en six blocs pour loger environ 500 personnes. On espérait que ce serait la première phase d'un projet plus vaste dans la région de Great Ormond St. (54) Avant la fin du mois de mai, les conservateurs proposaient que « les réquisitions soient temporairement interrompues en raison du temps nécessaire pour rendre certaines propriétés habitables ». 131 propriétés avaient été réquisitionnées et n'étaient pas encore prêtes à être occupées. Irène Marcouse a défendu l'action du Conseil.

« Il est ridicule de suggérer que nous réquisitionnons trop. Nous réquisitionnerons tout ce qui est disponible. Si l'ancien Conseil avait fait cela, les habitants de Holborn se porteraient bien mieux maintenant. (55)

Le 22 avril 1947, le Conseil a tenu une réunion publique sur le sujet à Holborn Town Hall, présidée par Mary Chance. En tant que président de Housing Marcouse a expliqué qu'il y avait des gens qui avaient un besoin urgent d'être logés, et un grand nombre qui vivaient dans des conditions insatisfaisantes. 350 familles partageaient une salle de bain, 1 700 n'avaient pas d'approvisionnement en eau séparé, 2 000 et pas de toilettes séparées et 3 500 n'avaient pas de salle de bain. Il y avait des problèmes de pénurie de main-d'œuvre et de matériaux. Le terrain à Holborn était très cher, ce qui rendait difficile l'achat pour le Conseil. Son premier projet devait être dévoilé le lendemain pour 162 appartements autour de Great Ormond St. Le Conseil était également occupé à réquisitionner des biens lui permettant de reloger 659 familles. Des travaux étaient également en cours pour convertir 165 appartements. Sa liste d'attente pour un logement comptait 1 000 familles inscrites. La priorité pour le relogement allait aux familles réunifiées divisées, aux familles partageant avec une autre famille dans des conditions de surpeuplement flagrant, aux sans-abris absolus et à celles vivant dans des conditions mauvaises ou surpeuplées qui avaient également un problème de santé.

Le Conseil attendait avec impatience les nouveaux pouvoirs qu'il recevrait en vertu du projet de loi sur l'aménagement du territoire du gouvernement travailliste. Avec l'aide d'autres conseillers, Marcouse a répondu à un large éventail de questions, dont une au nom du Parti communiste de Holborn sur la question de savoir si le Conseil envisageait de créer une main-d'œuvre directe dans le bâtiment. Marcouse a répondu qu'une petite main-d'œuvre directe était en train d'être constituée pour les travaux d'entretien, mais qu'il ne serait pas possible de recruter une main-d'œuvre qui pourrait s'occuper de tous les travaux de construction. Elle a également expliqué que le Conseil allait demander au gouvernement de fournir de nouvelles places dans les nouvelles villes ou certaines des personnes qui ne peuvent pas être logées à Holborn. Un grand nombre de personnes présentes ont indiqué à main levée qu'elles seraient favorables à la proposition et qu'elles seraient prêtes à s'y déplacer. Des inquiétudes ont été exprimées quant aux niveaux de loyer probables des nouveaux appartements. (56)

Le Parti communiste de Holborn a félicité le Conseil pour la tenue de la réunion : « une chose courageuse ». Dans son rapport post-réunion, il a reconnu que "le Conseil du travail fait du bon travail, mais le travail de relogement de nos gens est trop lent et coûteux". Il attendait avec intérêt de nouvelles discussions publiques sur d'autres services tels que la maternité et la protection de l'enfance. (57)

Le Conseil a organisé une semaine civique en septembre 1947. Du 6 au 13, il y avait des projections quotidiennes de films et une exposition sur la façon dont les tarifs étaient dépensés, l'histoire de Holborn, la santé, les soins aux mères et aux enfants, les rues, les égouts et l'éclairage et le nettoyage, la sécurité routière et les loisirs et loisirs. Il y avait aussi une exposition quotidienne de l'association des bijoux en diamants et des métiers connexes. D'autres événements au cours de la semaine comprenaient un concours de beauté, une procession, une soirée sociale, une fiesta de chansons et de danses espagnoles, un gala de natation, une exposition de tennis de table, un concert à l'heure du déjeuner, un quiz civique et un film présenté par Kenneth Horne, un faux Débat du Conseil à Conway Hall, expositions sur la sécurité routière, baby show et défilé de déguisements pour enfants. (50)

Le Conseil a également lancé un bulletin trimestriel &lsquoHolborn Council News&rsquo. Il contenait un rapport sur l'état d'avancement de la construction du nouveau lotissement. (58)

Dans son rapport pour 1947/8, l'Auditeur de District a conseillé au Conseil de maintenir "une surveillance étroite des dépenses. Afin qu'elles puissent être maintenues dans des limites raisonnables." Il a particulièrement critiqué les dépenses consacrées aux relations publiques, notamment au Holborn Council News et à la Semaine civique. (59)

Les communistes de Holborn et le logement

Le Parti communiste de Holborn avait été actif sur les questions de logement. Il a estimé que le loyer proposé de 35/-une semaine pour les nouveaux appartements en construction était trop élevé et a signalé des protestations contre les augmentations de loyer du Conseil à Londres et dans le Kent requises en vertu de la circulaire 109/48 du ministère de la Santé. (60) Les premiers locataires ont emménagé à la fin de 1948 dans l'un des immeubles de 10 étages de ce qui s'appelait maintenant Tybald's Close. À ce jour, Marcouse n'était plus le président du logement.

Le Parti communiste a cependant été surpris de sa réponse à une députation au Comité du logement et de la planification de locataires de Ridgemount Gdns protestant contre les enquêtes du Conseil sur les moyens de reloger les locataires du Conseil là-bas. Marcouse a déclaré : « Il y a des locataires municipaux qui sont prêts à payer l'intégralité du loyer de ces appartements. bombardé." (61)

Lorsque le ministre de la Santé a décidé de charger toutes les autorités locales de revoir les loyers des personnes vivant dans les biens réquisitionnés, il y a eu une campagne contre cela. À Holborn, le Parti a convoqué une réunion au cours de laquelle 100 locataires en colère ont adopté une résolution exhortant le conseil d'arrondissement à rejeter l'instruction. Le maire était sympathique et a autorisé une députation au comité du logement. Les protestations ont conduit le ministère à retirer l'instruction. Cela a été considéré comme une victoire pour les locataires de Londres par Isobel Pepper, l'organisatrice communiste du Comité des locataires. (62)

Malgré les besoins de logement de l'arrondissement à la fin de 1948, de grands immeubles de bureaux sont construits. Une pétition a été organisée appelant à ce que la priorité soit donnée à la construction d'appartements pour les personnes à des loyers abordables.

Le Parti communiste a publié une lettre dans le &lsquoHolborn & Finsbury Guardian&rsquo contestant le Labour Group à un débat sur le logement. La réponse détaillée du Groupe a défendu son bilan compte tenu des problèmes pratiques en cause. (63) Le jeudi 3 mars 1949, le Parti communiste a tenu une réunion pour élire une députation chargée de porter la pétition au ministre de la Santé Aneurin Bevan, à laquelle des membres du groupe travailliste avaient été invités. (64)

Le travail perd le contrôle

La dernière réunion du Conseil avant les élections locales a eu lieu le mercredi 27 avril 1949. Marcouse a défendu le Conseil contre l'opposition des conservateurs à un projet de fournir des bureaux, des ateliers, des magasins et un garage pour le Conseil à Cockpit yard. (65) Le président du logement a donné une réponse détaillée aux critiques du Parti communiste concernant le dossier du Labour en matière de logement. (66)

Les Tories ont pris le contrôle du Conseil. L'une de leurs premières actions fut la décision de la réunion du Conseil du 27 juillet 1949 d'interrompre la publication de &lsquoHolborn Council News&rsquo. (67)


Heil, ou ne pas heil, lors d'un voyage dans le Troisième Reich

Il peut y avoir eu peu d'étrangers qui ont « Heiled Hitler » avec plus d'enthousiasme que Unity Valkyrie Mitford. Depuis qu'elle s'est entichée du Führer lors du rallye de Nuremberg de 1933, son bras jaillit à chaque occasion. Même Sir Eric et Lady Phipps, tous trop familiers avec les parents de la classe supérieure en détresse dont les filles étaient tombées amoureuses des « affreux types SS », ont été surpris par le vif « Heil Hitler » d'Unity lorsqu'elle est entrée dans leur salon berlinois. Sir Eric, qui avait une bonne tête plus courte que l'Unity remarquablement bâtie, a répondu en se tenant sur la pointe des pieds et en lui serrant la main tendue. Quelques mois plus tard, Jessica Mitford partageait une cabine avec sa sœur lors d'une croisière en Méditerranée. Elle a décrit comment Unity s'allongerait sur sa couchette la nuit et après avoir dit ses prières à Hitler, elle levait solennellement le bras dans le salut nazi avant de s'endormir. L'histoire d'Unity - la cinquième de la célèbre couvée de sept de Lord et Lady Redesdale - est celle d'une jeune femme malheureuse et pas particulièrement brillante qui trouve du glamour et un but dans une religion culte. Elle aurait pu devenir la proie de nombreuses croyances ou divinités excentriques, mais malheureusement pour elle et son entourage, elle est tombée amoureuse du Führer.

Groupie peu sophistiquée, Unity était un cas particulier célèbre, mais d'innombrables autres jeunes d'origine similaire ont voyagé et étudié en Allemagne entre les guerres, ce qui a soulevé la question : pourquoi étaient-ils là ? Que l'establishment britannique ait jugé bon de préparer sa progéniture à la vie adulte en les envoyant dans un régime totalitaire aussi ignoble est pour le moins déroutant. Même ceux qui sympathisent avec les objectifs d'Hitler de vaincre le communisme et de restaurer son pays à la grandeur n'auraient guère accueilli une chemise brune comme gendre. Pourtant, malgré la Grande Guerre et la prise de conscience croissante de l'iconoclasme nazi, l'emprise traditionnelle de l'Allemagne sur l'imagination intellectuelle britannique est restée plus forte que jamais. Ici, au milieu de la barbarie et de la grossièreté nazies, ces jeunes dorés devaient approfondir leur éducation et élargir leurs perspectives. Quelle meilleure façon pour un jeune homme de se préparer à Oxford ou au Foreign Office que de s'immerger dans Goethe, Kant, Beethoven et les verbes irréguliers allemands ? De plus, il pouvait le faire à très bon marché en logeant chez l'un des nombreux pauvres Baroninnen [Baronnes] proposant des chambres dans des villes universitaires comme Munich, Fribourg ou Heidelberg.

L'une des premières décisions que tout voyageur devait prendre lorsqu'il traversait la frontière au milieu des années 1930 était de savoir s'il fallait ou non Heil Hitler. En 1934, lorsque Unity s'installa pour la première fois à Munich, le salut nazi était si répandu qu'il était devenu impossible d'esquiver la question. Dans les premières années du Troisième Reich, il était encore tout juste défendable de saluer dans un esprit de bonne volonté et sans se sentir politiquement compromis. Après tout, bon nombre des « réalisations » des nazis semblaient, du moins en surface, hautement louables, amenant les optimistes à supposer que la brutalité et l'antisémitisme, tant harcelés par les critiques d'Hitler, s'atténueraient à mesure que les conditions continueraient de s'améliorer. John Heygate, à la fin de la vingtaine, n'a pas hésité à faire un salut nazi aux gardes-frontières alors qu'il conduisait sa voiture de sport en Allemagne un jour ensoleillé de mars 1934. Pendant quelques mois, il avait travaillé dans les studios UFA à Berlin pour réaliser et écrire. scripts anglais mais à cette occasion il était à destination de Prague. Se sentant bien en vue dans sa Magna MG ouverte, il a joué la sécurité en inclinant tout le monde en vue :

"J'ai aimé ça. C'était un jeu. Et les jeunes et les enfants des villages ont apprécié. Ils se tenaient au bord des routes et dans les champs, les bras droits tendus solennellement vers la voiture de l'ennemi et riaient lorsque l'ennemi apparaissait comme un ami. Mon bras droit se raidit en répondant. J'ai prié pour un dispositif comme un indicateur de direction, qui battrait en l'air une main en métal pendant que je me mettais à conduire. »

Heygate, un vieil Etonian, avait fait quelques années plus tôt un scandale en s'enfuyant avec la femme d'Evelyn Waugh, qu'il épousa plus tard. Comme beaucoup dans son cercle social, ses sympathies politiques étaient bien à droite. Par conséquent, s'il y avait beaucoup à se moquer dans la nouvelle Allemagne grossière, il trouvait aussi beaucoup à admirer. Les drapeaux le fascinaient. Conduisant le long des rues du village « couvertes de croix gammées », il passa « comme un chevalier moderne sous des croisades de bannières rouges ». Il lui est venu à l'esprit qu'il pourrait être «amusant» de piloter son propre Hakenkreuz, alors il en a fait installer un sur sa voiture par un garagiste ravi. Mais le plaisir s'est estompé quand, alors qu'il regardait la minuscule croix gammée battre « fièrement » dans le vent, il a ressenti une « admiration soudaine ». L'espace d'un instant, le drapeau lui parut « bien plus que quelque chose à agiter et à draper aux fenêtres. C'était une bannière de combat qui passait avant et les hommes suivaient après.

Arrivé dans le Tyrol autrichien, il écrit à son ami Henry Williamson, auteur de Tarka la loutre (1927). À l'exception de l'Allemagne, lui dit-il, tous les pays européens étaient dans un état désespéré. Et étant donné la force et le but de la jeunesse allemande, il n'était pas du tout surpris qu'ils soient terrifiés. Il a poursuivi en décrivant comment l'Autriche était désormais organisée en loges secrètes. Des coureurs allemands étaient envoyés chaque jour à travers les montagnes pour transmettre la propagande nazie aux villages autrichiens. De vastes croix gammées s'embrasaient soudainement dans tout le Tyrol ou étaient visibles sur un flanc de montagne taillé dans la neige. Heygate a admis que même lui transportait des copies du journal nazi interdit (qui lui a été donné par le chef en exil du parti nazi autrichien à Munich), qu'il distribuait clandestinement. La lutte clandestine pour le nazisme en Autriche, raconta-t-il à son ami, était une histoire fascinante.

Le contemporain de Heygate, Robert Byron, évoluait dans des cercles similaires (ils connaissaient tous les deux les Mitford) mais réagissait très différemment. «Je sais à peine comment me contenir», écrit-il à sa mère de Dantzig, «quand ils se disent Heil Hitler au téléphone. Et ce salut, quand quelques amis se séparent dans un bus bondé, a également un effet hystérique, mais je suppose que je vais m'y habituer.

Que l'establishment britannique ait jugé bon de préparer sa progéniture à la vie adulte en les envoyant dans un régime totalitaire aussi ignoble est pour le moins déroutant.

En effet, ne pas saluer, même pour un touriste étranger, devenait de plus en plus risqué. "J'ai eu une expérience curieuse l'autre soir", a déclaré Geoffrey Cox à son frère en Nouvelle-Zélande. "Une chemise brune m'a frappé parce que je n'avais pas salué un drapeau nazi." Il était près de minuit lorsque, dans une rue sombre de Berlin, le jeune Néo-Zélandais avait rencontré une colonne de soldats SA marchant vers une gare en route pour le rassemblement de Nuremberg. "Il m'a frappé sur le côté, sans être vu, alors que je me disputais avec deux autres", a raconté Cox, ajoutant que parce qu'il n'avait pas eu peur, il se souvenait même de l'incident avec un certain plaisir. Il avait, expliqua-t-il à son frère, éprouvé « une sorte d'exaltation debout au milieu d'une foule hostile et sans avoir peur. Bien sûr, j'aurais pu être plus courageux - j'aurais dû les riposter, même si cela signifiait que j'étais correctement battu. Mais cela viendra la prochaine fois.

Compte tenu des vues robustes de Cox, il était également bon qu'il ne visite pas la Feldherrnhalle [Salle des maréchaux de terrain] à Munich - le monument le plus sacré des nazis. Ici, sur le site du putsch avorté d'Hitler, deux temples de pierre blanche avaient été érigés pour abriter les énormes cercueils couleur plomb des seize "martyrs" décédés cette nuit de novembre 1923 lorsque la police avait ouvert le feu sur Hitler. et ses partisans. « Toute la journée et par tous les temps, il y a des pèlerins à cet endroit », a écrit l'écrivain et journaliste britannique J. A. Cole. "Ils peuvent venir comme des touristes en train de rire ou des fêtes de famille heureuses en voyage, mais à mesure qu'ils s'approchent de leur comportement, ils montent les marches lentement et tranquillement, regardent pendant une minute ou plus les cercueils ci-dessous, donnent le salut nazi, puis se dirigent lentement vers l'autre sanctuaire. Tous ceux qui passaient devant la Feldherrnhalle, qu'ils soient sur roues ou à pied, devaient saluer le monument. Tim Marten, dix-huit ans, qui venait de quitter le Winchester College et étudiait pour le ministère des Affaires étrangères, a trouvé hilarant d'apercevoir un gros homme tomber de son vélo tout en essayant de marcher et de se diriger en même temps.

Lorsque, lors d'une visite à Munich, la mère de Derek Hill lui a dit à quel point elle aimerait apercevoir Hitler, il l'a emmenée dans les salons de thé Carlton - l'un des repaires habituels du Führer. Alors qu'ils étaient sur le point d'abandonner, Hitler est arrivé avec Goebbels et Hess. Derek a immédiatement téléphoné à son amie Unity pour lui faire savoir qu'Hitler était là. Quelques minutes plus tard, elle est apparue dans un taxi, tremblante d'émotion à l'idée de voir son idole de près pour la première fois. "C'est la chose la plus gentille qui ait jamais été faite pour moi dans ma vie", a-t-elle déclaré à Derek. "Je ne l'oublierai jamais." On peut soutenir qu'Unity était mentalement instable, mais l'apolitique Mme Hill, une Écossaise, ne l'était absolument pas. Pourtant, même elle était tellement prise par le moment que, à la stupéfaction de son fils, elle a fait un salut nazi alors qu'ils partaient.

Joan Tonge, dix-huit ans, était faite de trucs plus sévères. Vêtue de son "manteau de fourrure d'ocelot rayé et d'un chapeau de cosaque", elle a assisté à un rassemblement SA escorté par un officier prussien intelligent. Tout allait bien, se souvient-elle, jusqu'au début des « Heil Hitler ». Puis, « comme un morceau de rhubarbe offensant », elle s'était levée – les bras rigidement le long du corps – refusant de saluer. En quelques secondes, "plusieurs chemises brunes trapues et laides sont arrivées au galop, criant férocement et faisant tourner leurs bras" jusqu'à ce que "Helmut piétine avec son pardessus jusqu'aux chevilles tourbillonnant, leur criant encore plus fort que j'étais un anglais".

Kenneth Sinclair-Loutit et « Matthew » (de son vrai nom probablement Robert Dummett) étaient déjà étudiants au Trinity College de Cambridge, lorsqu'ils décidèrent de passer l'été 1934 à vélo de Hambourg à Salzbourg. En débarquant du SS Kooperatzia (un navire soviétique était le moyen le moins cher de se rendre à Hambourg), ils se rendirent en ville, achetèrent des vélos pour 3 £ chacun et partirent. Bien qu'ils aient accepté d'unir leurs forces, ils se connaissaient à peine et ont vite découvert à quel point ils avaient peu en commun. Grâce à une liaison avec la femme de son ancien professeur d'Heidelberg, le droitier Dummett parlait un excellent allemand. Sinclair-Loutit ne l'a pas fait. De plus, depuis qu'il avait été témoin d'une récente marche de la faim à Cambridge, sa politique s'était résolument tournée vers la gauche. Enfermés dans ce partenariat difficile, les deux jeunes hommes se dirigent vers le sud. Dummett a été immédiatement impressionné par la discipline allemande (« qui manquait tellement en Angleterre »), par les autoroutes et les camps de travail, et par le haut niveau de propreté partout. Sinclair-Loutit, d'autre part, trouvait les pièges du national-socialisme de plus en plus repoussants. "Nous nous sommes bien débrouillés tous les deux jusqu'à ce que nous nous approchions de la nouvelle Allemagne", se souvient-il. "Je ressens encore la surprise qui m'a secoué à Lunebourg lorsque Matthew a fait le salut nazi dans un sanctuaire improvisé contenant un buste de Hindenburg récemment décédé." C'était, suggéra son compagnon, un simple acte de politesse comme enlever son chapeau en entrant dans une église. Mais pour Sinclair-Loutit, le salut n'était rien de moins que l'approbation publique d'un régime tout à fait désagréable.

Le cri incessant de « Heil Hitler » finit par énerver même le voyageur le plus tolérant. Edward Wall était un jeune maître d'école qui, avec son ami Tom Iremonger, passa en avril 1935 à parcourir l'Allemagne dans une Baby Austin. Il a enregistré comment à Helmstedt leur excellent déjeuner

« a été plutôt gâté par la façon insistante dont tout le monde, en entrant ou en sortant, saluerait Heil Hitler, puis saluerait tout le monde à son tour . Assis près de la porte, nous avons eu plus que notre juste part de ces salutations. Il faut peut-être s'attendre à ce que les habitants, de ce que la route AA a décrit comme "une campagne de niveau avec de nombreux centres industriels", montrent leur enthousiasme nazi de manière un peu plus agressive.

Cependant, le fait que tous les Allemands n'étaient pas des nazis dévoués est devenu clair quelques jours plus tard à Bayreuth (décrit par Wall comme un « Cirencester allemand ») lorsqu'un couple de personnes âgées est entré dans le café où les jeunes hommes mangeaient. « Il a agité la main sans serrer du poignet jusqu'au niveau du visage », a noté Wall, « et a laissé son avant-bras se plier faiblement à partir du coude, disant en même temps, aussi modestement que possible, et comme s'il disait ' dors bien' à un enfant, 'Heil Hitler'.

Les autorités allemandes, du moins au début, se sont montrées si disposées à montrer leur camp de concentration aux étrangers qu'au milieu des années 1930, Dachau était devenue une sorte d'attraction touristique.

Wall et Iremonger n'étaient pas particulièrement politiques, mais grâce à la famille Schlauch, que Wall connaissait depuis des vacances antérieures, ils ont découvert à quel point la vie pouvait être difficile pour ceux qui étaient du mauvais côté du régime. Herr Schlauch, un pasteur luthérien, avait récemment purgé une courte peine de prison pour avoir prêché contre le culte des divinités païennes teutoniques.Un gardien nazi dans la congrégation – il y en avait maintenant un présent pour contrôler chaque sermon dans chaque église – l'avait dénoncé. Depuis sa libération, le mis à l'index Schlauch n'avait pas pu trouver d'emploi. Cette expérience, si banale au milieu des années 1930, n'a pas, comme on pouvait s'y attendre, automatiquement conduit à un sentiment de solidarité avec les autres victimes. Wall a noté que Frau Schlauch, malgré la situation difficile de son mari, ne tarit pas d’éloges sur les nazis pour avoir interdit les romanciers juifs – « coupant ainsi de la circulation une grande partie de la littérature sexuelle malsaine ».

Le récit de leurs vacances sur Wall est plein d'images saisissantes : la route de sable blanc serpentant à travers une forêt de pins sombre et mystérieuse, le groupe d'ouvriers d'usine ravis par les vœux d'anniversaire du roi George V à Hitler et les cartes de cigarettes représentant la police militaire française brutaliser des civils allemands dans la Ruhr. Le triomphe des Willens [ Triomphe de la Volonté ], regardé dans un cinéma enfumé « plein à craquer et terriblement surchauffé », était aussi désagréable que l'opéra étouffant où des vieilles dames sifflaient à un Iremonger remuant pour en avoir plus « Rücksicht [considération] » pour les autres. Ils se sont réchauffés aux costauds policiers bavarois dans leurs « tuniques bleues bleues » et leurs casques noirs brillants ornés de boutons argentés pointus, mais craignaient pour un libraire antinazi au franc-parler imprudent à Aix-la-Chapelle. Une impression se démarque de toutes les autres : l'extraordinaire profusion de pancartes proclamant un seul message : « Juden sind nicht erwünscht [Les Juifs ne voulaient pas].

Les deux jeunes Anglais ont passé une journée particulièrement agréable sur les rives de l'Ammersee. « Les nuages ​​s'étaient retirés et une forte brise a fait ressembler l'immense étendue du lac à une entrée de la mer », a écrit Wall le 28 avril 1935, alors qu'ils étaient assis en train de profiter Kaffee et Kuchen [café et gâteau] regardant de l'autre côté de l'eau. Quelque part au nord-est du lac. Sinclair-Loutit et Dummett s'étaient approchés de Munich quelques mois plus tôt lorsqu'à quinze milles de la ville, Dummett a soudainement insisté pour qu'ils pédalent longtemps sans s'arrêter. Ce n'est qu'après qu'il a donné ses raisons. En examinant la carte, il avait remarqué à quel point ils étaient proches de Dachau, le camp de concentration qui avait ouvert peu de temps après qu'Hitler soit devenu chancelier. Dummett craignait que leur présence dans le secteur n'éveille les soupçons. Sinclair-Loutit n'avait jamais entendu parler de Dachau, alors Dummett a dû expliquer que le camp était la méthode nazie de traiter avec « les gaspilleurs, les oisifs, les indésirables sociaux, les profiteurs juifs et la racaille » en les rééduquant par le travail. Hugh Greene, qui était à Munich à l'époque pour essayer de s'établir en tant que journaliste, a recueilli un verset d'avertissement de la famille avec laquelle il a logé : « Lieber Gott, mach mich stumm, Dass ich nicht nach Dachau komm! [Cher Dieu, rends-moi stupide, alors je ne viendrai pas à Dachau !] » Quelques mois plus tard la tristement célèbre enseigne « Arbeit macht frei [Work Sets You Free] » a été érigé au-dessus de l'entrée de Dachau.

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Dummett n'avait pas besoin de s'inquiéter. Les autorités allemandes, du moins au début, se sont montrées si disposées à montrer leur camp de concentration aux étrangers qu'au milieu des années 1930, Dachau était devenue une sorte d'attraction touristique pour les visiteurs américains et britanniques, en particulier les politiciens et les journalistes. Soulagé de ne pas avoir décelé de misère ou d'inconfort indu, le député Victor Cazalet juge le camp « pas très intéressant mais assez bien géré ». Dans son journal, il note : « L'adjudant dit que la plupart des prisonniers sont communistes. Si tel est le cas, alors ils peuvent rester là pour tout ce que je m'inquiète. » Néanmoins, il pensait que les nazis étaient « imbéciles » de ne pas avoir libéré la majorité des prisonniers, car il était évident que toute opposition au régime était désormais totalement impuissante face au « pouvoir total et écrasant d'Hitler ». Le collègue député de Cazalet, Sir Arnold Wilson, était plus ambivalent. Wilson a beaucoup voyagé en Allemagne entre 1934 et 1936, cherchant à comprendre la nouvelle Allemagne à travers d'innombrables conversations approfondies avec le plus grand nombre possible de personnes. Les nombreux articles qu'il a produits en conséquence ont été publiés dans Promenades et causeries à l'étranger (1939). En juillet 1934, il s'adressa à un large public à Königsberg lorsqu'il parla du national-socialisme en termes élogieux :

«Au cours des trois derniers mois, j'ai regardé Young Germany au travail et à l'extérieur dans toutes les régions du pays. J'admire l'intense énergie évoquée par le Mouvement national-socialiste. Je respecte l'ardeur patriotique de la jeunesse allemande. Je reconnais, j'envie presque, la profondeur et le sérieux de la recherche de l'unité nationale qui inspire vos écoles et collèges : parce qu'elle est totalement altruiste, elle est totalement bonne.

Pourtant, il n'a pas laissé son enthousiasme pour les nazis obscurcir ses impressions de Dachau. Ayant observé que les hommes semblaient aussi bien logés et nourris que dans n'importe quel camp de travail volontaire, il écrivit qu'« il y avait dans l'atmosphère du camp quelque chose contre quoi mon âme se révoltait ». James Grover McDonald (Haut Commissaire américain pour les réfugiés venant d'Allemagne) est d'accord. Alors que les prisonniers se mettaient au garde-à-vous devant lui, il les avait regardés dans les yeux. « Ce que j'y ai lu, je ne l'oublierai pas », écrivit-il ce soir-là dans son journal. "La peur, la peur obsédante, un sentiment d'assujettissement total à une volonté arbitraire et impitoyable." Mais son guide, pressé sur les raisons de la nécessité d'un tel camp, tenait à souligner que l'Allemagne était encore en proie à une révolution, et que si dans la plupart des révolutions des prisonniers politiques étaient fusillés, à Dachau « nous essayons de les réformer. . " Après la visite, McDonald était reconnaissant de trouver la galerie d'art de Munich toujours ouverte, "me permettant ainsi de faire sortir de ma bouche le goût de la terreur du camp".

Tout au long des années 1930, un flot constant de « jolies filles anglaises » est arrivée à Munich pour être « finies ».

Des décennies après la guerre, le commando, écrivain et poète Michael Burn a déterré son récit d'une visite à Dachau en 1935. Il a été consterné de découvrir à quel point il avait été indifférent aux aspects les plus brutaux du camp. Le récit du commandant sur les horribles châtiments infligés à l'époque l'avait simplement amené à commenter : « Ceux qui peuvent frissonner se souviendront que le chat à neuf queues n'est même pas encore obsolète en Angleterre. » Pourquoi, se demanda-t-il des années plus tard, n'avait-il pas, en tant que journaliste pour le Citoyen de Gloucester , a exigé de savoir quel genre de procès ou de défense les prisonniers avaient été autorisés ou comment les nazis pouvaient moralement justifier l'incarcération d'un individu simplement pour avoir critiqué le gouvernement ? Tout aussi choquant pour le plus vieux et le plus sage Burn était son hypocrisie pour se convaincre par la suite et le monde entier) à quel point il avait été traumatisé par Dachau. Mais il n'était pas le seul visiteur étranger à l'époque à ignorer les implications hideuses du camp. L'antisémitisme était répandu parmi les classes supérieures anglaises, comme c'était le cas en France et dans de grandes parties de l'Amérique. De même, le sort des communistes, des gitans, des homosexuels et des « fous », qui ont abouti à Dachau aux côtés des juifs, n'était en aucun cas un sujet brûlant pour tout le monde. Certes, Derek Hill, dix-huit ans, emporté par le frisson d'étudier la scénographie à Munich, ne s'est pas attardé sur le mal intrinsèque de l'endroit. Il a passé une journée au camp en 1934 à l'observer pour les quasi-aveugles Message du matin journaliste, Peter Matthews. Ils ont déjeuné dans la même pièce que les prisonniers mais étaient assis à une « table haute » avec le commandant Theodor Eicke – un arrangement qui rappelait à Hill de dîner dans un collège d'Oxford ou de Cambridge.

Tout au long des années 1930, un flot constant de « gentilles Anglaises » est arrivée à Munich pour être « finie ». Un certain nombre d'entre eux ont fréquenté l'école de la baronne Laroche où Unity a également logé pendant un certain temps. Leurs journées, consacrées à l'étude douce de l'art, de la musique et de l'allemand, étaient ponctuées de pique-niques, d'expéditions culturelles et de thés dansants. « Nous avons rencontré un grand nombre de jeunes officiers de l'armée », se souvient Joan Tonge. « Ils étaient follement élégants, arrogants et vaniteux, et avaient une présence énorme. Leurs uniformes étaient impeccables et leur estime de soi Perspex forte. Ariel Tennant, un autre adolescent à Munich à l'époque, étudiant l'art, a été frappé par le nombre de personnes en Angleterre qui refusaient de croire ses récits d'agression nazie. Lorsque, lors d'une brève visite à la maison, elle a décrit certaines de ses expériences les plus alarmantes, elle a été rejetée comme étant trop jeune pour comprendre. Comme son cousin, Derek Hill, elle était aussi une amie d'Unity et se souvenait d'avoir marché avec elle dans l'Englischer Garten lorsque Unity lui a saisi le bras et lui a demandé d'admettre qu'elle aimait Hitler - "Si vous ne le faites pas, je vous donnerai le bras une autre torsion.

Deux soirs par semaine, les filles allaient à l'opéra, à quelques kilomètres seulement de Dachau. Pour Sarah Norton (plus tard brièvement mariée au vicomte Astor), Wagner’s Anneau cycle était une torture, mais après avoir entendu Tristan pour la première fois, Lady Margaret Boyle, fille du comte de Glasgow, écrivit quatorze pages extatiques chez elle. "Tellement heureux que vous ayez apprécié l'opéra chérie", a répondu sa mère. Sarah Norton était parfaitement consciente de « l'atmosphère de peur » qui hantait la ville. Détestant les nazis, elle allait avec des amis partageant les mêmes idées dans les salons de thé Carlton où ils s'asseyaient aussi près que possible de la table d'Hitler et lui feraient des grimaces. "C'était une occupation assez insensée", se souvient-elle plus tard, "parce que je ne pense pas qu'ils nous ont remarqués, mais cela nous a fait plaisir par procuration." La table d'Hitler avait toujours une carte placée dessus disant " RESERVIERT FÜR DEN FÜHRER . " À une occasion, un jeune étudiant anglais en art l'a pincé et l'a collé sur le manteau de sa petite amie. Elle a eu la chance de regagner son établissement du Baronin sans être arrêtée. Sarah Norton a finalement été surprise en train de vandaliser un exemplaire affiché publiquement du journal anti-juif virulent de Julius Streicher Der Stürmer et renvoyé chez lui par le ministère des Affaires étrangères. La réaction de sa mère a été meilleure que prévu : « Bravo, malgré votre valeur de nuisance. J'espère que vous avez appris la langue. Elle l'avait en fait assez bien appris pour être employée à Bletchley Park pendant la guerre.

Bien que Hugh Greene ait été implacablement opposé aux nazis dès le moment où il a mis le pied en Allemagne, il était important qu'en tant que jeune journaliste en herbe, il les observe d'aussi près que possible. Le 11 janvier 1934, il écrit à sa mère :

« Les choses deviennent considérablement plus intéressantes ici avec la nouvelle année. J'ai pris l'habitude d'aller dans un café où Hitler espère souvent le voir. La semaine dernière j'y suis allé un soir et le voilà dans son coin. Plus tard, Goebbels est également arrivé. Goebbels est un petit homme avec une apparence molle mais très attrayante avec un sourire charmant.

Le « café » en question était l'Osteria Bavaria, le restaurant préféré du Führer. C'est ici que Unity a traqué Hitler pendant des mois jusqu'à ce que finalement, un samedi de février 1935, elle soit invitée à le rejoindre à sa table. Ils ont discuté de son film préféré, Cavalcade , et comment les Juifs ne doivent plus jamais être autorisés à déclencher une guerre entre deux races nordiques. Plus tard dans la journée, dans une lettre à son père, Unity a annoncé qu'elle était si heureuse qu'elle ne verrait pas d'inconvénient à mourir.

Dans ses mémoires, Biddy Barlow, elle-même issue d'une famille d'intellectuels et mariée à Erasmus Barlow, l'un des petits-fils de Charles Darwin, réfléchit à la bizarrerie de ses parents qui l'envoient en Allemagne à une telle époque :

«C'était un paradoxe des années trente que les parents ayant des opinions libérales de gauche envoyaient presque invariablement leurs enfants dans l'Allemagne nazie lorsqu'ils voulaient que leur esprit s'élargit par un séjour à l'étranger. Ma sœur avait étudié l'art à Stuttgart, mon frère a fréquenté l'université de Tübingen et Erasmus est resté près de la Forêt-Noire avec la famille d'un maître d'école après avoir quitté l'école.

Les parents de ces jeunes au visage frais ne lisaient-ils pas les journaux ? Ou était-ce simplement parce qu'ils considéraient la violence et le philistinisme nazis comme un spectacle secondaire non pertinent par rapport aux joies de Schiller et de Schubert ? Dans le cas de Biddy Barlow, il semble que c'était en grande partie une question de pragmatisme. Sa famille détestait Hitler, craignait qu'il ne commence une autre guerre mondiale et méprisait l'idée d'une race de maître, « mais le taux de change était bon ». Quelle que soit l'explication plus large, il est clair que pour de nombreux Britanniques, il existait une déconnexion déconcertante entre leur respect traditionnel pour la culture allemande et les réalités du national-socialisme. Le résultat fut que, malgré la détérioration de la scène politique, les jeunes continuèrent à explorer l'Allemagne nazie jusqu'à la veille de la Seconde Guerre mondiale.

Julia Boyd est l'auteur de Une danse avec le dragon : le monde disparu de la colonie étrangère de Pékin TL'excellent docteur Blackwell : la vie de la première femme médecin et Hannah Riddell : une Anglaise au Japon. Auparavant administratrice du Winston Churchill Memorial Trust, elle vit maintenant à Londres.


Critique : Écrivains en guerre

Cette revue est parue dans le 34e numéro du bulletin d'information de l'International Brigade Memorial Trust et est réimprimée ici avec la permission de l'IBT.

David Boyd Haycock. Je suis l'Espagne : la guerre civile espagnole et les hommes et les femmes qui sont allés combattre le fascisme (Old Street Publishing, Brecon, 2012).

Je suis l'Espagne– le titre est d'un W.H. Le poème d'Auden est un récit de l'histoire de la guerre civile espagnole à travers les expériences des poètes, écrivains, intellectuels et artistes britanniques et américains qui ont participé au conflit ou en ont été témoins.

Contre la chronologie de la guerre de 1936 à 1939, l'auteur David Boyd Haycock assemble habilement les témoignages et les histoires de nombre de ses protagonistes anglophones bien connus. Nous rencontrons des écrivains et des journalistes tels que Claud Cockburn, Kitty Bowler, John Dos Passos, Martha Gellhorn, Ernest Hemingway, Stephen Spender et George Steer. Et nous entendons parler de ceux qui se sont enrôlés dans les unités combattantes et les services médicaux pour résister au soulèvement de Franco contre la République espagnole. Parmi eux se trouvent Felicia Browne, John Cornford, Bernard Knox, Laurie Lee, George Orwell, Esmond Romilly, Kenneth Sinclair-Loutit et Tom Wintringham.

La prose vivante et les expériences et intrigues dramatiques partagées par ces individus rendent une grande partie du récit très lisible. Il faut donc espérer que la version de poche en particulier touchera un nouveau lectorat, suscitant un intérêt suffisant parmi eux pour qu'ils veuillent ensuite en savoir plus et en savoir plus sur la guerre civile espagnole et les volontaires internationaux qui ont rejoint la cause antifasciste.

Mais méfiez-vous. Il ne s'agit pas d'une étude savante. Elle n'est pas fondée sur de nouvelles recherches. Il n'y a pas de notes ou de références, même, ce qui est ennuyeux, pour la citation occasionnelle non attribuée jetée dans le texte. Il n'y a pas non plus de bibliographie des mémoires et des biographies que Haycock a extraites pour produire son livre.

Il y a aussi un saupoudrage d'erreurs factuelles. Le défilé d'adieu à Barcelone pour les Brigades internationales a eu lieu le 28 octobre 1938, et non le 15 novembre. La décision du Komintern d'envoyer des volontaires internationaux en Espagne a été prise du 16 au 19 septembre 1936, et non le 26 juillet, un décalage horaire crucial pour établir la séquence de l'implication étrangère dans la guerre et évaluer les motifs soviétiques pour décider d'aider la République. Et pourquoi le bataillon britannique est-il appelé à plusieurs reprises le « bataillon anglophone » ?

Une autre faiblesse est que les témoignages et opinions de première main de ces hommes et femmes célèbres sont répétés sans le nécessaire bénéfice du recul. Dans la plupart des cas, leurs histoires résistent à l'épreuve du temps. Mais des opinions souvent très controversées, par exemple celles de George Orwell et John Dos Passos, sont présentées comme des faits, alors que nous savons maintenant que les événements dans lesquels ils ont été mêlés étaient plus complexes et nuancés qu'ils ne l'avaient imaginé ou laissé entendre à l'époque.

Pour conclure, c'est une lecture captivante et un bon point de départ pour quiconque s'intéresse de façon désinvolte à la guerre civile espagnole. Mais les lecteurs qui veulent un ouvrage de référence précis ou une analyse plus réfléchie de la guerre et de ses principaux acteurs devraient s'en tenir aux historiens reconnus dans le domaine.

L'auteur et journaliste Jim Jump, fils du vétéran de l'IB Jim Jump, est le secrétaire de l'International Brigade Memorial Trust et l'éditeur de son bulletin.


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S'exprimant en tant qu'Américain, je pense que l'Australie, la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud et le Canada étant officiellement indépendants ne seraient pas aussi choquants pour le public britannique que de perdre la Malaisie, la Birmanie et, bien sûr, l'Inde. Tout ce qu'il faut, c'est un politicien sans principes et un ou deux journaux et Edward passe d'empereur à bouc émissaire, de défenseur de la foi à l'homme qui a perdu l'empire.

J'ai entendu beaucoup de « trucs » sur la question de savoir si l'Empire représentait ou non un gain ou une perte net pour le Royaume-Uni. Je pense que c'était globalement un gain important, surtout une fois que les bénéfices de la fourniture et du transport de biens industriels et commerciaux sont pris en compte. L'interruption de ces arrangements financiers, commerciaux et industriels - en plus de la grande dépression - pourrait être catastrophique. Dites adieu à la reprise économique et à tout renforcement militaire pour faire face à l'urgence à venir,

Dans ces circonstances, à quel point la réaction des nombreuses organisations bureaucratiques qui dirigent réellement l'Empire sera-t-elle extrême ? Quelle est la probabilité d'une « révolte des amiraux », des généraux, des - oserais-je le dire - des organisations de renseignement ? Peu probable, peut-être, mais l'enjeu est existentiel en ce qui concerne l'Empire et les attitudes conservatrices seront déjà outrées par son mariage.

"Ce qui ne me tue pas a commis une grave erreur tactique." - Jerry Pournelle

HistoryPark : les paysans se révoltent ! Ouverture prochaine dans un parc à thème près de chez vous.

Densley Blair

Agitateur extérieur (ils/eux)

C'est vrai. Sans vouloir faire d'implications quant à savoir si l'Empire était mérité par le développement économique national (pour être clair, ce n'était pas le cas), il convient de rappeler sur ce point que l'argent utilisé par Attlee pour financer la Nouvelle Jérusalem (et le NHS en particulier) est venu directement – ​​entre autres – de la montée en puissance de l'exploitation du caoutchouc et de l'étain en Malaisie. (Entre Ernest Bevin, l'une des pires excuses pour un député travailliste de toute l'histoire.) Un article que j'ai lu une fois (ici) a suggéré qu'en 1948, les exportations de matières premières malaises dépassaient tous Exportations britanniques en termes de valeur en dollars. Je ne peux pas vérifier cela (je soupçonne qu'il y a une raison pour laquelle l'auteur est si précis à propos de dollar valeur…) mais je ne douterais pas du sentiment. Le fait est que la valeur économique de l'Empire était si grande pour la Grande-Bretagne que même les socialistes nominaux ont refusé de remettre en question son exploitation continue – sans parler de l'aile droite de l'establishment ! En 1962, le magnat du Monday Club Julian Amery (frère du nazi, John) affirmait toujours que :

"La prospérité de notre peuple repose en réalité sur le pétrole du golfe Persique, le caoutchouc et l'étain de Malaisie, et l'or, le cuivre et les métaux précieux de l'Afrique du Sud et centrale. Tant que nous y aurons accès, tant que nous pourrons réaliser les investissements que nous y avons tant que nous commercerons avec cette partie du monde, nous serons prospères. »

Son intention était bien sûr de plaider contre la décolonisation, mais il montre également à quel point perdre l'Empire avant même que la guerre n'ait commencé est très profond. La Grande-Bretagne – si elle survit même à une guerre – va être encore plus mal en point quand elle sortira de l'autre côté.

⋆ ⋆ ⋆ L'HISTOIRE D'UN PEUPLE DE LA COMMONWEALTH DE BRETAGNE ⋆ ⋆ ⋆
Echos of A New Tomorrow: Life after Revolution, 1925-1969 ⋆ After the Echo: Crisis and Renewal, 1969-1993 (À venir 2021!)

Pour d'autres mésaventures, voir mon encrier.
Récipiendaire d'honneur de l'OLIR. ​

El Pip

Seigneur de plus lent que le temps réel

Un membre du Socialist Workers Party faisant une déclaration tout à fait trompeuse en citant des faits trop spécifiques hors de leur contexte, afin de soutenir un argument misérable et haineux sur le fait que tous les Britanniques qui ne sont pas membres du SWP sont mauvais ?! Je suis choqué au plus profond de moi par cette révélation.

Je soupçonne que le « truc » (tel qu'il est) est que toutes les nombreuses autres choses qui avaient rapporté des dollars à la Grande-Bretagne avaient été vendues pendant la guerre ou détruites, tandis que les autres grandes exportations étaient toutes dans la zone sterling (qui est resté une chose jusqu'à étonnamment tard) donc "gagné" des livres et non des dollars. L'autre astuce consiste à choisir 1948 comme année, qui est à peu près le nadir en termes d'exportations britanniques, en plein milieu de la crise de la convertibilité d'après-guerre et de la perturbation massive causée par British Coal faisant un âne de tout, notamment l'alimentation. Comme aucun de ces facteurs n'a eu d'impact sur les exportations malaises, elles ont continué comme avant, elles semblent donc proportionnellement plus importantes.

Sur le point réel, je pense que les mots clés de Julian Amery (fils de l'anti-apaisement et partisan du réarmement Leo) sont " tant que nous pouvons réaliser les investissements que nous avons là-bas ". Le contrôle du pays ou en fait le drapeau qu'ils arborent n'est pas vraiment important pour la prospérité britannique à ce stade, il y a des milliards (en livres sterling des années 1930!) . Si, disons, la Malaisie devenait indépendante, c'est (économiquement) très bien, tant qu'elle ne se livre pas à la saisie des investissements britanniques ou des taxes pénales sur les investisseurs étrangers, la Grande-Bretagne en profitera sans avoir à défendre la place. Malheureusement, trop de pays ont suivi l'exemple d'Atlee et des choses nationalisées, entraînant un désastre pour toutes les personnes impliquées, mais ce n'est pas une conséquence automatique.

Le Premier Ministre du Roi - Un TapestAARy relatant les luttes du comte d'Halifax pour construire une cathédrale pour son roi.

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Titulaire de l'ORDRE DU MERIT (troisième classe), pour services rendus à la science, à la technologie et à l'ingénierie dans le Commonwealth de Grande-Bretagne.

LePapillonCompositeur

Le Seigneur des Ténèbres Kelebek

Pour être juste envers les décolonisés, reprendre vos biens nationaux aux maîtres coloniaux par « nationalisation », c'est-à-dire revendre à leur profit, relève du simple bon sens.

Cet argument selon lequel l'empire était une perte nette semble un peu étrange, étant donné que si une nation ne peut pas utiliser la possession d'environ un quart du monde entier, cela semble plutôt embarrassant ?

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Densley Blair

Agitateur extérieur (ils/eux)

J'attendais la notification de ta part à ce sujet, Pip.

C'était plus ou moins ce que je pensais qui se passait.

Oui, comme le dit Butterfly, « l'indépendance » où tous les os de l'économie sont encore gérés, et au profit de la Grande-Bretagne est… inutile. Et une chimère. Quelque chose sur le gâteau et le manger me vient à l'esprit.

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El Pip

Seigneur de plus lent que le temps réel

Seulement si vous êtes doué pour gérer ces actifs. Si vous vous contentez de les prendre et d'en faire une oreille de cochon, comme cela s'est souvent produit, alors le pays saisissant se retrouve dans une position pire qu'au début.

Espérons un exemple moins controversé. La société UK National Grid possède et exploite le réseau de gaz et d'électricité dans certaines parties du nord-est des États-Unis et en fait un travail assez décent, certainement par rapport à certains des autres fournisseurs (voir les pannes régulières à New York par exemple). Les bénéfices qui en découlent reviennent au Royaume-Uni, mais j'espère que personne ne prétendra que la Grande-Bretagne exploite une relation coloniale ou que ces réseaux sont gérés au profit de la Grande-Bretagne, si rien d'autre, les habitants du nord-est des États-Unis obtiennent un approvisionnement fiable moins cher que ils le feraient autrement.

Toutes choses étant égales par ailleurs, la saisie des actifs peut avoir du sens, mais tout le reste est si rarement égal. Si vous avez besoin de capitaux et d'expertises étrangers pour tirer le meilleur parti des ressources naturelles, et pour être clair que ces pays l'ont vraiment fait (et le font toujours), alors c'est souvent une très mauvaise idée.

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LePapillonCompositeur

Le Seigneur des Ténèbres Kelebek

C'est vrai mais réfléchissons un peu. Si vous étiez un petit pays décolonisé avec d'énormes richesses naturelles et rien d'autre (sauf une route allant de ladite ressource à un port), alors la reprendre et la vendre au monde extérieur (entreprises et gouvernements étrangers) vous fait beaucoup plus sens que de simplement s'en tenir à ce que les Britanniques ont fait avant de partir.

En effet, étant donné l'état des choses après la décolonisation, il est tout à fait possible de nationaliser la ressource (ou autre) puis de la revendre aux britanniques à profit. à tout le moins menacez de le faire (si vous êtes un dictateur à la recherche d'un pot-de-vin) ou faites-le réellement (si vous êtes une démocratie et que vous voulez vraiment vous en sortir).

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Densley Blair

Agitateur extérieur (ils/eux)

Je veux dire, c'est un argument totalement différent, à savoir si la nationalisation est une bonne idée. Le point fondamental est que sans contrôle sur l'économie ("nationalisation"), un sujet colonial n'a aucun espoir. Comme le dit Butterfly, quelle que soit la façon dont la colonie choisit de gérer son économie «renationalisée» après l'indépendance, au moins prendre le contrôle donne un espoir de retour.

Personne ne prétendrait cela (pas de bonne foi en tout cas) pour la simple raison que les États-Unis ne sont pas une colonie britannique. (L'argument selon lequel l'opération capitaliste est indissoluble de la pratique colonialiste est, bien sûr, une tout autre chose.)

Encore une fois, je suis très sceptique quant au fait que le National Grid s'efforcerait de fournir de l'électricité aux habitants de la Nouvelle-Angleterre s'il n'étaient pas au profit du Réseau National. Que ce soit dans l'intérêt de la Grande-Bretagne, quoi que cela signifie, est une autre question. Mais ce n'est certainement pas considéré comme une faveur pour les Américains.

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LePapillonCompositeur

Le Seigneur des Ténèbres Kelebek

Pour ma part, je n'ai jamais voulu dire nationaliser pour signifier réellement gérer l'actif saisi eux-mêmes, mais plutôt en prendre le contrôle afin qu'ils puissent en disposer comme ils le souhaitent, un peu comme n'importe quelle autre nation le ferait.

Bien qu'il y ait des raisons pour un pays de nationaliser (en réalité) Quelque chose d'une certaine sorte, je voulais plutôt dire que les anciennes colonies feraient mieux (et en fait, ont eu tendance à faire mieux) après avoir saisi la richesse nationale elles-mêmes et l'avoir gérée elles-mêmes plutôt que de suivre le plan de quelqu'un d'autre.

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El Pip

Seigneur de plus lent que le temps réel

Malheureusement, c'est là que de telles discussions ont tendance à se dérouler, alors peut-être qu'un changement de sujet est conseillé.

Revenons donc à l'affaire en cours. Si suffisamment de personnes font défection et que cela traîne assez longtemps, alors peut-être que Nev n'est pas un gagnant automatique. D'une part, cela fait sortir ses ennemis de la tente, mais contre cela, le Parti conservateur est (généralement) très impitoyable avec tout leader qu'il ne pense pas être un « gagnant » et ce n'est pas bon pour sa réputation. Plus il essaie de tout rejeter sur Baldwin, plus cela soulève la question « Eh bien, qu'est-ce que tu faisais ? » et sape sa prétention à être la paire de mains sûre et expérimentée.

Je crains que Nev ne gagne toujours, mais ce sera peut-être beaucoup plus près qu'il ne l'aurait souhaité. Ensuite, si l'élection subséquente ne se passe pas comme il faut (et honnêtement pour des raisons narratives je soupçonne quelque chose va changer là-bas) alors je peux facilement le voir être poussé sur son épée par les anciens du parti. Bien qu'ils n'en aient peut-être pas l'occasion, car la destitution de Nev pourrait être le prix à payer pour rejoindre un gouvernement de coalition "Changer de roi, faire face à tous les incendies, puis de nouvelles élections".

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Malheureusement, c'est là que de telles discussions ont tendance à se dérouler, alors peut-être qu'un changement de sujet est conseillé.

Revenons donc à l'affaire en cours. Si suffisamment de personnes font défection et que cela traîne assez longtemps, alors peut-être que Nev n'est pas un gagnant automatique. D'une part, cela fait sortir ses ennemis de la tente, mais contre cela, le Parti conservateur est (généralement) très impitoyable avec tout leader qu'il ne pense pas être un « gagnant » et ce n'est pas bon pour sa réputation. Plus il essaie de tout rejeter sur Baldwin, plus cela soulève la question « Eh bien, qu'est-ce que tu faisais ? » et sape sa prétention à être la paire de mains sûre et expérimentée.

Je crains que Nev ne gagne toujours, mais ce sera peut-être beaucoup plus près qu'il ne l'aurait souhaité. Ensuite, si l'élection subséquente ne se passe pas comme il faut (et honnêtement pour des raisons narratives je soupçonne quelque chose va changer là-bas) alors je peux facilement le voir être poussé sur son épée par les anciens du parti. Bien qu'ils n'en aient peut-être pas l'occasion, car la destitution de Nev pourrait être le prix à payer pour rejoindre un gouvernement de coalition "Changer de roi, faire face à tous les incendies, puis de nouvelles élections".

En effet, si Neville n'arrêtait pas de dire qu'il était en fait le responsable et l'héritier naturel de Baldwin I des dernières étapes du gouvernement précédent (ce qu'il était), alors tout le monde peut le pointer du doigt, autant qu'il le peut à DLG.

Cela signifie, naturellement, que-QU'EN EST-IL DU RAILWAAAAYYYYYSSSS.

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Réalisateur

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Densley Blair

Agitateur extérieur (ils/eux)

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Le Jones

Protéger et survivre

Chapitre 52, près de Huesca, 28 septembre 1936

L'Anglais ne serait jamais qualifié de beau ou d'impressionnant. Il étendit son corps dégingandé, frottant distraitement son crâne chauve pour voir s'il était pelé ou douloureux. Ce n'était pas le cas, mais juste au cas où, il a giflé un bonnet de fourrage mal formé.

Saisissant sa pipe avec minutie (ce qui était étrange, car il était plutôt débraillé) il vérifia qu'il y avait suffisamment de tabac, l'alluma, sauta sur ses pieds et parcourut les lignes. Amateurs, pensa-t-il amèrement, caustiquement. Ce sont de foutus amateurs. Nous sommes de foutus amateurs. Il passa devant la place du village.

« Monsieur Wintrinham ! » C'était l'un des gauchistes mexicains, et dans son accent épais, cela sonnait inévitablement comme «Meester Weetyham». C'était une pagaille, bien sûr, ce groupe hétérogène prenant une soupe tôt le matin dans un petit camion, la soupe, Wintringham était confiant, était leur première nourriture depuis des jours. « Meester Weetyham » a agité une main langoureuse en signe de reconnaissance et a continué à marcher.

"Wintringham", a salué Kenneth Sinclair-Loutit, ancien médecin de l'hôpital St Bart et l'homme avec qui Wintringham avait voyagé vers cette petite armée hétéroclite dans sa lutte romantique, avec un hochement de tête anglo-saxon sourd. Il a été rejoint par un petit groupe de quatre autres Britanniques. Heureusement, ils avaient du thé en ébullition, et Sinclair-Loutit a offert à Wintringham une vieille tasse en étain de l'armée britannique cabossée. Cela lui faisait penser à l'Angleterre.

« Des nouvelles du jour au lendemain ? Wintrinham a demandé cela avec une grimace. Le sens républicain de la discipline avait été embryonnaire et parmi une gamme d'activités qui n'étaient pas «obligatorio» mais étaient considérées comme volontaires, il y avait des tâches permanentes pendant la nuit, des piquets et des patrouilles, et apparemment toute forme de formation. Les volontaires britanniques, français et allemands, en particulier ceux qui avaient une expérience militaire, avaient été les seuls à être prêts à assumer de telles fonctions et les six heures de sommeil de la nuit dernière avaient été le premier vrai repos de Wintringham en cinq jours. Il l'avait pris avec culpabilité, s'attendant à tout le temps à se réveiller en détention nationaliste.

"Il y a des informations confirmées de nos amis français selon lesquelles le Premier ministre a démissionné", a déclaré Rupert Cornford, un grand poète de gauche donnish, un sourcil levé. Il était rentré tard hier soir d'un voyage de recrutement en France où, apparemment, les commérages étaient meilleurs. "Ces absurdités avec Sa Majesté ont conduit Baldwin à démissionner." Wintringham a vu Sinclair-Loutit sourire sournoisement pour toutes les prétentions de gauche de Cornford, il était toujours une figure de l'establishment (il était l'arrière-petit-fils de Charles Darwin) et était soigneusement déférent, comme si le lointain roi d'Angleterre pouvait l'entendre.

Tous bien de chez eux. « Qui est le nouveau Premier ministre ? » C'était un garçon tranquille de la classe moyenne des comtés, qui était ici pour l'aventure, rien de plus, rien de moins.

"Lloyd George", a déclaré Cornford avec un air langoureux de désapprobation. « L'aventurier gallois est de retour.D'après les journaux français, il paraît qu'il a emmené avec lui des libéraux, des conservateurs et un petit groupe de socialistes !

« Où sont les lignes ennemies », a commencé Wintringham, concentré sur leur environnement immédiat, « plus près ? »

« Tu ne l'as pas entendu Tom ? C'était Ritter, un Londonien de l'East End qui avait servi dans la Royal Artillery pendant la Grande Guerre. Il était incrédule. « Le roi a forcé le gouvernement à se retirer !

Wintrinham soupira. "Oui, j'ai entendu, mais je ne peux rien y faire." Il s'agitait maladroitement. « Du moins pas ici. »

Sinclair-Loutit fronça les sourcils. « Il y a des rumeurs depuis des jours », dit-il pensivement. « Pensez-vous que nous verrons beaucoup de nos gars rentrer à la maison ? »

Cornford, dont le statut dans la structure hiérarchique opaque des républicains lui accordait une autonomie substantielle, s'exprima d'un air autoritaire. "L'offre de volontaires britanniques s'est quelque peu tarie, mais le plus gros problème est la probabilité de désertions ici."

« Est-ce ? » demanda Ritter, incrédule. Il était l'outsider social de ce groupe, un homme avec un fond graveleux et une éducation autodidacte. La plupart de ses camarades de la classe moyenne et supérieure ont reconnu son expérience de vie et l'ont apprécié pour cela. "L'histoire de Felicia Browne a fait couler le sang de nos garçons à l'infini."

"A-t-il?" Felicia Browne avait été une première tragédie pour les Britanniques en Espagne, une infirmière qui avait été abattue en courant pour aider un républicain blessé. Wintringham, qui avait à peine enregistré sa mort à l'époque, s'est demandé à quel point l'affirmation de Ritter était vraiment exacte. Il adopta un ton pressant et autoritaire. « Où est Maître ? »

« Au pillage des vignes », a déclaré Cornford d'un ton outré et hautain. — Pas toujours intéressé par les affaires de guerre, celui-là, dit-il avec un ricanement. Masters était un tailleur de Stepney qui avait fait preuve d'un talent pour le « voleur », l'habileté du vrai soldat à acquérir toutes sortes de contrebandes utiles.

Il y eut un râle de coups de feu et Wintringham seul des Britanniques esquiva, aux rires des autres. « Venez, Tom », dit Cornford langoureusement, « les lignes ennemies sont à huit cents mètres. » Il calcula de plus en plus en métrique plutôt qu'en mesures impériales anglo-saxonnes.

"Pendant la guerre, ils étaient cinquante", aboya Wintringham, "et aussi mal dirigées soient-elles, les balles sont dirigées contre nous. Mon travail est de tuer et de ne pas être tué. Il regarda à travers des lunettes crasseuses les lignes ridiculement séparées. « Et l'un de vous pourrait-il me dire ce que fait cet idiot ? » Il montra du doigt le no man's land en fait plutôt sûr, où un volontaire espagnol naviguait joyeusement sur le terrain accidenté en portant une caisse de quelque chose sur ses épaules. Sa patience était maintenant complètement rompue. "Absolument ridicule!"

« Ça l'est, mon ami britannique », a déclaré gaiement un intrus alors qu'il se dirigeait vers le groupe d'Anglais, son accent fortement allemand. "Nous essayons de nous battre pour leur pays, nous creusons leurs tranchées pour eux, pendant qu'ils vont chercher des tomates", il y avait peu d'humour dans le commentaire.

— Morgens, Renn, dit Sinclair-Loutit avec un signe de la main et une tasse de thé. "Vous vous joindrez à nous?"

Ludwig Renn, ou plus exactement Arnold Friedrich Vieth von Golssenau, était un écrivain saxon exilé de son Allemagne natale qui, comme Wintringham, avait servi sur le front occidental de la Grande Guerre. Il divisait les Britanniques : Sinclair-Loutit, qui aimait tout le monde, admirait son professionnalisme tandis que pour Cornford il était plus prussien que saxon, raide et sans humour il se renfrognait à l'approche de l'Allemand. Les Britanniques et le groupe de Renn étaient pourtant solidaires, sur la nécessité de professionnaliser cette force républicaine hétéroclite. « Vous savez que Treuba n'a pas attribué… » il a lutté pour le mot, « attribué une réserve ? »

Sinclair-Loutit, le médecin de leur groupe, a pris du recul sur le discours tactique. Ritter était indigné. « Pourquoi diable pas ? »

"Je ne sais pas. Chaque unité doit avoir des réserves, qu'elles soient grandes ou petites. N'importe quel officier ayant même la moindre connaissance de la guerre moderne le sait », a déclaré l'Allemand avec indignation.

Wintringham, dont la colère s'était calmée dès qu'elle s'était enflammée, fronça les sourcils. « Avez-vous parlé à Beimler ? » Hans Beimler était un ancien député du Reichstag qui a joué un rôle de premier plan dans la mise en place de la force volontaire allemande.

"Je l'ai fait, et il est aussi en colère que moi."

Wintrinham hocha la tête. "Nous devons faire bouger les choses", a-t-il déclaré en regardant par-dessus les lignes républicaines.

"Ce soir," dit Renn d'un ton conspirateur. « von Ranke », dit-il lentement, von Ranke étant un autre ancien volontaire militaire allemand, « mène une attaque ce soir. Veux-tu venir avec nous ?

Wintringham secoua la tête face à un monde dans lequel des raids étaient planifiés pour des accords de gentlemen et des tasses de thé. Mais c'était tout ce qu'ils avaient et leur seule chance de faire avancer le front. "Je suis dedans, j'apporterai ma douzaine à la fête."

— Et moi, dit immédiatement Ritter. "Les gars de l'East End et les Belges, nous avons hâte de nous battre."

Sinclair-Loutit sourit. « Je vais préparer l’équipe médicale. »

« Quel est l'objectif ? » Ritter était « enflammé ».

"Nous pensons qu'un officier supérieur de ma nation est là-bas", Renn montra les lignes nationalistes lointaines. « Si nous pouvons le capturer, cela pourrait prouver à vos compatriotes que les traités de non-intervention sont… »

« … putain de mensonges », dit Ritter avec une brièveté enviable. Cornford fronça les sourcils. « Tu n'es pas partant pour ça, John ?

Sinclair-Loutit cracha son thé. "John?"

Cornford grimaça. — Je préfère Rupert, dit-il fermement. « Rupert Brooke était un ami des familles », a-t-il déclaré d'une manière qui n'incitait à aucune autre discussion. Ritter, heureux d'avoir troué l'air de supériorité de Cornford, rayonna. "Je pars, ce soir", a-t-il déclaré avec enthousiasme, puis il s'est rendu compte que cette acuité pouvait être confondue avec de la lâcheté. « Retourner furtivement en France pour recruter de nouvelles recrues. »

Ritter a souri légèrement et avec des yeux innocents à ce qu'il avait provoqué, s'est tourné vers Wintringham. « Un peu d'œil fermé jusqu'à ? »

« Abattez les gars, certainement », a déclaré Wintringham d'une voix involontairement « officier de l'armée britannique en retraite de Mons ». "Je vais voir ce qui passe pour un commandement aujourd'hui, puis j'essaierai de faire une sieste", a-t-il dit avec méfiance avec le mot inconnu, "et de les informer de notre intention d'effectuer un raid nocturne."

« On y va quand même, oui Ludwig ?

"Je pense que oui. Je dois vérifier les rapports, le… »

« ... des renseignements », a proposé Sinclair-Loutit, bien qu'il ait signalé plus tôt son désengagement. « Vous voulez vérifier l'exactitude des informations. »

"Oui," dit Renn avec un hochement de tête passionné.

"Découvrez", a déclaré Wintrinham d'un ton vif, "nous ne pouvons pas planifier l'attaque tant que nous ne saurons pas où se trouve votre Allemand."

Javier était son nom, un homme instruit (Wintringham soupçonnait un avocat, ou peut-être un fonctionnaire) qui avait été contraint à la cause rebelle par un père catholique strict qui lui avait dit de faire son devoir ou que le soutien de la famille aux le mariage avec la charmante Ximena était un non-non. Mais après avoir fait son devoir, il s'était rendu compte que le soldat n'était pas pour lui, et que vivre sans Ximena était préférable à mourir (aussi sans elle - il n'avait aucune idée d'où elle était car sa famille intellectuelle s'était enfuie). Wintringham savait tout cela car Javier, lorsqu'il s'est rendu compte qu'il n'allait pas être mangé par les Russes communistes, avait été sans cesse bavard. Et il a confirmé qu'il y avait un Allemand, apparemment (c'était difficile à dire d'après sa conversation rapide et décousue, entrecoupée de descriptions graphiques des attributs du jeune Ximena) une certaine forme d'attaché, entraînant leurs troupes et aidant à coordonner leurs artillerie et avions. C'est le compte rendu confus de cette formation, l'accent mis sur les bonnes compétences du personnel à l'ancienne (et, pensa Wintringham avec ironie, terriblement peu macho) qui a convaincu Wintringham. À moins que Javier ne soit une plante très efficace, son histoire avait « une sonorité de vérité ».

Renn était assis comme un maître d'école heureux le jour des résultats, heureux de pouvoir lancer son raid. Il regarda autour de lui, désireux que les Britanniques approuvent ce plan. « Nous sommes satisfaits, non ? » Cornford leva à moitié les mains et fit mine de se retirer de la conversation. Chaudement vêtu pour son retour en France, il n'a pas jugé bon d'approuver un plan puis de s'enfuir. Sinclair-Loutit regarda le sol.

— J'aime ça, dit Ritter avec un mince sourire. « Et nous savons où sera ce garçon allemand ? »

Il y a eu un bruit soudain de traduction entre l'allemand, l'anglais et l'espagnol avant qu'un emplacement dans les lignes rebelles ne soit identifié. Renn était passé de bénin à menaçant. « À moins que tu ne nous mentes, Javier, tu ne ferais pas ça, n'est-ce pas ? Il y eut une autre rafale de bavardages anxieux alors que Javier jurait sur sa vie, celle de Ximena, ainsi que sur toute une série de saints vaguement identifiables qu'il disait, en effet, la vérité.

« Comme vous le dites, M. Ritter, ça vaut le coup d'essayer, hein ? » Renn était redevenu enthousiaste.

"Je dis que nous entrons", a déclaré Ritter, correspondant à l'empressement de l'Allemand.

"Je dis que tout est plutôt mince", a déclaré Wintringham avec une prévenance donnish, donnant maintenant la parole à certaines craintes résiduelles. C'était la fin de l'après-midi, et si le raid avait lieu, il faudrait alors tenter des ordres (ils étaient toujours « donnés » mais pas toujours « reçus ») tant qu'il y avait encore suffisamment de lumière. Il sentit que Renn et Ritter étaient impatients de s'y mettre. « Qu'y a-t-il d'autre avec notre allemand théorique ? » Il s'arrêta pour l'inévitable rafale de bavardages traduits.

"Il dit une provision de munitions", a déclaré Renn après les traductions.

— Un objectif militaire distinct, dit fermement Wintrinham, Renn et Ritter se détendant visiblement en réalisant qu'il était avec eux. « Cela devrait être notre objectif principal, au cas où votre Allemand serait en visite chez un ami ou à l'infirmerie. C'est un bonus. Sinon, les hommes seront trop occupés à fouiller chaque cadavre ou captif qu'ils rencontreront. Très bien, laissez-nous y arriver.

Alors que les derniers rayons du soleil descendaient dans les collines lointaines, Wintringham fit un signe de tête aux hommes rassemblés. Après une journée d'alertes puis de « redressement » ils s'étaient installés sur deux groupes. Wintringham et Ritter menaient un groupe d'environ quarante personnes dans une course folle à travers un verger (bien qu'ils obscurcissent les champs de tir des deux lignes, aucune des deux parties n'avait voulu le nettoyer) après avoir donné à Renn et ses deux douzaines d'Allemands une longueur d'avance dans un attaque oblique là où les lignes, dans cette partie du secteur, étaient les plus proches. Wintringham, menant une attaque qu'il a qualifiée de "plutôt de 1918", souhaitait les accompagner.

Ils s'avancèrent lentement. Certains des Espagnols, nouveaux dans cette guerre, ont dû être retenus physiquement par les Européens du Nord. Alors que Wintringham n'avait aucune envie de recréer le 1er juillet 1916 (bien qu'il n'ait pas été présent, il frissonna aux récits des témoins oculaires des lignes britanniques marchant en avant "comme sur le terrain de parade d'Aldershot"), il voulait que son attaque arrive dans un forme cohérente, plutôt qu'une force anémique éparse à éliminer un par un. Il faisait soudainement très noir, et Wintringham, qui avait toujours imaginé que l'Espagne était un pays sans cesse chaud, resserra son écharpe de Gresham's School et se retrouva à accélérer le pas.

Un bruit d'armes légères devant et à gauche signala que l'attaque de Renn avait atteint les lignes ennemies. Le bruit lointain des coups de fusil et de pistolet ressemblait précisément aux crécelles tourbillonnantes portées par les jeunes garçons lors d'événements sportifs. Il s'est rendu compte que Renn n'avait pas égalé sa prudence mais s'était plutôt précipité en avant. L'attaque de Wintringham était maintenant dangereusement tardive. Il fit signe au nœud d'Espagnols le plus proche pour accélérer le rythme auquel ils se plièrent avec délectation et, à ce qu'il pouvait voir (ce qui, au milieu d'un verger sombre, n'était pas loin), la ligne en lambeaux semblait s'élancer vers l'avant.

Wintringham pouvait à peine distinguer où l'attaque de Renn s'était écrasée, comme une vague frappant un brise-lames, sur et autour d'un éperon des lignes nationalistes, une collection mal assemblée de sacs de sable élimés dépassant de leur position principale. Il vit un jeune Allemand, un socialiste incendiaire, diriger efficacement le feu de couverture. Mais les nationalistes, tirés de leur sommeil par les violences importunes de ce soir, se rallient. Wintrinham s'avançait maintenant en rampant, pratiquement voûté. Mais les nationalistes, si désireux de faire face à la menace qui pèse sur leur position exposée, ne se sont pas arrêtés pour regarder devant eux.

Wintringham s'est arrêté, accroupi et brièvement agenouillé sur une jambe droite fatiguée. À côté de lui, il y avait un sous-officier de l'ex-armée espagnole, remplissant avidement l'une de leurs réserves limitées de grenades. Il haussa un sourcil spéculatif. Wintrinham secoua silencieusement la tête. A voix basse, il compta jusqu'à vingt, pour laisser son groupe déguenillé se composer après la marche à travers le verger.

"Maintenant!" Il acclama, se levant maladroitement sur ses pieds et tirant sauvagement sur lui. À côté de lui, l'Espagnol a lancé sa grenade, elle a rebondi sur les sacs de sable et a explosé bruyamment dans les tranchées nationalistes, bien que Wintringham n'ait pas pu déterminer si elle avait fait des victimes. Son groupe courait maintenant, couvrant les quelques mètres jusqu'aux lignes ennemies. "Crie", a-t-il crié, voulant qu'ils sonnent comme les mêmes chiens de l'Enfer déchaînés sur un hôte imprudent. Ils obéirent, hurlant d'une voix sifflante alors qu'ils escaladaient les lignes délabrées.

Leur retard jouait maintenant en leur faveur, les nationalistes les plus proches de l'attaque de Renn s'étaient concentrés sur l'attaque allemande et faisaient maintenant face à l'éruption du chaos derrière eux. Wintringham s'est retrouvé submergé par la soif de sang, il a tiré sur un gros nationaliste puis en a vu un autre courir vers lui avec un fusil rouillé, il a regardé avec terreur l'Anglais car l'arme n'a pas tiré, et Wintringham l'a abattu d'un coup de pistolet dans la tête. Tout autour de lui, son groupe perdait de sa cohésion tandis que chacun se concentrait sur sa propre bataille privée. Il faisait maintenant très froid.

Un homme a couru vers Wintringham, qui a senti que l'approche lui tournait sur les talons, terrifiant la silhouette qui s'approchait alors qu'il regardait le canon du pistolet de Wintringham. C'était l'un des Allemands de Renn.

« Vous l'avez ? » Wintrinham a demandé cela dans un sifflement.

Wintringham a trouvé l'adrénaline s'estompant, il s'est soudainement rappelé qu'il était un homme avec des responsabilités. « Alors, nous retournons à nos lignes ? »

« Oui, nous rentrons », l'Allemand a fait signe à l'éperon où les hommes de Renn, leur raid terminé, se retiraient en désordre.

Wintringham a hoché la tête et a fait signe à ses propres hommes, « l'heure de rentrer ! » Il cria cela avec lassitude. « Torres », dit-il au vétéran, « couvrant le feu », dit-il, sortant instinctivement de la tranchée. Torres hocha la tête. Alors que l'attaque républicaine s'essoufflait, les nationalistes ont donné un feu décousue alors que les hommes de Wintringham et Renn se sont glissés dans la couverture de la nuit et des arbres. Juste une autre escarmouche dans cette guerre.

Je voulais déplacer l'attention pour cette mise à jour au milieu de l'aventure de Whitehall, je voulais montrer un peu du monde plus large, en me concentrant sur les bizarreries qui composent la collection hétéroclite d'aventuriers étrangers se battant pour la République espagnole en crise.

La plupart des personnages présentés dans la mise à jour sont réels malgré le portrait légèrement positif de cette mise à jour (appelons-le, au moins pour l'instant, en lui donnant «le bénéfice du doute»). Je reste profondément sceptique par Wintringham. D'une certaine manière, il est autant un gentleman amateur que les Halifax et les Baldwin de cette chronologie, il était l'un de ces Anglais profondément motivés (et imparfaits) qui trouvent leur moment. Peut-être plus connu pour ses concepts de défense nationale des citoyens et son entraînement pendant la Seconde Guerre mondiale, nous le trouvons ici à la tête d'une collection ad hoc de républicains lors d'un raid nocturne. Les personnages britanniques et allemands étaient en grande partie tels que décrits, tandis que Ritter et Masters sont fictifs, ils sont basés sur de vraies personnes. Cornford et Sinclair-Loutit étaient réels, et l'histoire du meurtre de l'infirmière britannique Felicia Browne a en effet réveillé les volontaires britanniques sous le drapeau républicain. Si les Britanniques étaient un groupe aléatoire, alors les Allemands combattant du côté républicain étaient vraiment inhabituels. Renn, Beimler et von Ranke étaient réels et se sont battus courageusement contre une force nationaliste ouvertement soutenue par leurs compatriotes. Je les ai inclus car je voulais montrer que les Allemands n'étaient pas unanimes à soutenir les rebelles.

Le problème des deux côtés, mais particulièrement des républicains, dans cette guerre était encore une poursuite plutôt amateur. L'indifférence à la discipline et à la routine qui, je l'espère, imprègne ce chapitre était réelle et il y a des centaines de récits d'exercices de base qui sont volontairement ignorés. L'organisation des républicains était aussi chaotique que décrite, avec des groupes aléatoires formés pour atteindre des objectifs franchement limités. Le raid à travers le verger est basé sur une ligne que j'ai trouvée dans une histoire du conflit pour montrer aux volontaires britanniques que je l'ai fait leur.

Auteur de personnages de la semaine 15/12/08
Auteur de personnages de la semaine 08/10/09
Auteur de personnages de la semaine 04/10/09
Showcase hebdomadaire AAR 30/03/20
Fan de la semaine 30/03/20 (non - aucune idée pourquoi)
WriAAR de la semaine 17/05/20
Auteur de personnages de la semaine 01/06/20
RAA narratif de l'année 2020.
Gagnant, 2020 Q4 HOI4 AAR

"Qui sait ce qui va se passer ? Des grenouilles tombant du ciel ? Chats et chiens, vivre ensemble ? Un sharknado à la jetée de Brighton ? Restez à l'écoute pour le prochain épisode passionnant de Une prérogative royale !" - Bullfilter, 6 juin 2020


Kenneth Sinclair-Loutit - Histoire

Actualités du musée

Notre Club Enfants va bientôt démarrer, avec des petits groupes d'enfants venant un samedi par mois. Chaque visite suivra un thème particulier et sera animée par Communities First. Appelez au Musée pour plus de détails.

Les matins café

Nous tenons un Jour de la Saint David café matin sur samedi 1er mars . Il y aura une démonstration de cuisine welshcake et des récitals de Margaret Gilson, Margaret Cook et Gordon Rowlands (vous devez deviner qui fait quoi) alors s'il vous plaît venez. Entrée £1 comprenant un welshcake avec votre thé ou café.

Vous verrez dans le Journal que pendant quelques semaines, de fin mars à avril, le Musée accueillera une exposition itinérante sur le Partition de l'Inde, organisé par Aik Saaph. Nous prévoyons une matinée café assez spéciale pour compléter l'exposition, avec un conférencier sur l'exposition, des dégustateurs de gâteaux et de bonbons asiatiques, et de la musique traditionnelle, alors assurez-vous de mettre samedi 19 avril dans votre agenda. Des recettes seront disponibles au Musée pour ceux qui voudraient aider avec les gâteaux et les sucreries, et les dons de nos gâteaux plus habituels du matin au café seraient également appréciés.

Programme de conférences

Harry Vagg, notre conférencier de février, nous a transportés d'un Pays de Galles gris et froid aux climats plus ensoleillés de l'Italie. Ses films montraient certains des aspects les moins connus de ce pays et étaient très appréciés par son public. Nous avons une gamme intéressante de conférenciers pour le reste de la saison des conférences et nous l'espérons, quelque chose pour tout le monde. Veuillez noter que la conférence commémorative Ralph Robinson en mai aura lieu le deuxième plutôt que le premier mercredi du mois.

Abonnements annuels

£5 frais d'adhésion maintenant dus. Veuillez payer ou envoyer vos chèques au Musée.

Levée de fonds février - £258

Dates de l'agenda

Samedi 1er mars 2008 &ndash Jour de la Saint David Coffee Morning avec démonstration de cuisine welshcake et musique galloise. Billets &livre1

Mercredi 5 mars 2008 &ndash Mons en mars par Richie Rudd

28 mars au 28 avril 2008 &ndash Exposition sur la partition de l'Inde

Mercredi 2 avril 2008 &ndashFerblanterie et tramways, aspects du passé industriel de Caerleon par Malcolm Johnson

Samedi 19 avril 2008 &ndash Partition de l'Inde Café Matin avec gâteaux asiatiques, bonbons et musique. Billets &livre1

Mercredi 14 mai 2008 &ndash Conférence commémorative Ralph Robinson, Les pubs perdus d'Abergavenny par Frank Olding

Les conférences commencent à 19h00 dans le Théâtre Métropole, avec des thés et une conversation en bas dans le Musée par la suite. L'entrée est £2 et le public est le bienvenu.

Appel de l'hôpital

Les poudings tricotés et les poussins pour la collecte de fonds de l'hôpital de Velindre ont été très appréciés. Le prochain &lsquoproject&rsquo est des chapeaux et des sacs tricotés pour les femmes atteintes de cancer. Si vous souhaitez aider, les patrons de tricot sont disponibles au Musée.

Dupe Britannia et retour vers le futur ?

Épisode final et retour à l'ANNONCE 2007

Phew! Quel cauchemard! Bien que, espérons-le, le soupçon de cannibalisme soit un peu tiré par les cheveux &ndash encore, des temps désespérés, des mesures désespérées. Non &ndash sûrement pas &ndash il voulait probablement simplement dire qu'ils pourraient unir leurs forces et tous les deux poursuivre et partager la même carrière. Au moins un pas dans la bonne direction &ndash seulement un demi-chevreuil vaut mieux que le ventre vide. Peut-être que leurs descendants créeront une société appelée &ldquoLPimalthoeeeznotwonovus&rdquo &ndash un nouveau Samaritain ?

Néanmoins, nous pouvons le risquer. S'IL VOUS PLAÎT, ne laissez rien de tout cela vraiment arriver. Rassemblons-nous tous à nouveau et reformons une Grande-Bretagne unie, sinon il n'y aura plus de Britannia à gouverner ou à tromper !

Janet M Preece, novembre 2007

Le coin des poètes

&lsquoSORTIE&rsquo

Il a coupé son rasoir,
s'est essuyé le visage avec une brosse
frotté sur un morceau de ménage
savon à sa place sur un ébréché
tasse à raser en forme de botte.

Enlever soigneusement les chaumes de deux jours,
avec un rasoir à gorge tranchée, a étudié le
résultat dans un vieux miroir encadré en bois
accroché sur du papier peint à motifs de fleurs.

Bottes polies pour briller, il a chanté
&lsquoQuand je deviens trop vieux pour rêver&rsquo,
alors que moi, petit garçon, je regardais avec admiration
de son immense bonheur,
ses préparatifs pour un an et demi
heures pour quelques pintes
de bière le vendredi soir de paie.

Il se lèverait encore le lendemain à
5 heures du matin pour le dernier quart de travail de cette semaine
dans les entrailles noires de la terre,
puis dimanche sans travail il
se reposerait du dur labeur de la vie.

Plein emploi mais encore pauvre,
il ne verrait jamais d'avantages
de la technologie moderne.
Mais un homme bon était mon père.

Gordon Rowland Mars 2007

Abertillery 1967 &ndash étiez-vous à ce dîner ?

Dîner de la Saint-David
à&l'enfer.

HTEL BUSH, ABERTILLERY

MERCREDI 1er MARS 1967
Conférencier invité:

EYNON EVANS
Célèbre dramaturge gallois

Président : Conseillère Brinley Evans

18h30 à 19h Programme musical 15/-

C.W. Bryant, secrétaire

Une lettre d'Essex

&ldquoUne connaissance locale qui a entraîné Morfydd et moi dans les boules intérieures il y a environ 10 ans, avait lu mon article dans le Daily Mail sur Bevin Boys. Il a attiré mon attention sur l'article de journal ci-joint dans le Maldon Standard Newspaper.

À la suite de cet article, j'ai contacté la conservatrice Marilyn Bullivant du Musée des services militaires combinés et nous avons organisé une réunion au Musée. J'ai également été contacté par le concepteur de badges commémoratifs basé à Londres.

DuriLors de ma rencontre avec la conservatrice Marilyn, je suis partie avec elle pour lecture :

  1. Le premier livre imprimé de l'Abertillery and District Museum Society avec son portrait de notre communauté minière.
  2. L'Abertillery and District Museum Society Newsletter Septembre 2007 avec son article sur Bevin Boys.
  3. La Newsletter août 2007 et toutes ses affaires de musées.

D'autres réunions doivent avoir lieu et, espérons-le, une journée de remise des badges en juillet 2008.&rdquo

Arthur Lewis OBE

L'article joint à la lettre de M. Lewis faisait référence au projet d'extension du Combined Military Services Museum qui, comme nous, a reçu une subvention substantielle du Heritage Lottery Fund. L'extension accueillera des espaces d'exposition et de réunion supplémentaires, y compris pour les visites des enfants et cela vous semble-t-il familier ? Le musée abrite une large gamme d'objets liés à l'histoire militaire britannique, y compris l'une des meilleures collections d'armures de guerre civile du pays ainsi que des objets plus récents des récentes guerres du Golfe et, réputé, la meilleure &lsquoSpy Collection&rsquo exposée au public. Maldon est à 10 miles à l'est de Chelmsford et donc si vous êtes dans cette région, c'est clairement un musée à visiter.


Insignes de l'armée de terre pour femmes

Un nouveau programme reconnaît les efforts considérables de la Women&rsquos Land Army et du Women&rsquos Timber Corps en présentant à leurs membres survivants un badge spécialement conçu commémorant leurs services et reconnaissant la dette que le pays leur doit.

Les membres qui souhaitent demander un badge devront remplir un court formulaire de demande. Les candidats devront fournir leur date de naissance, les dates approximatives de service dans la Women&rsquos Land Army ou le Women&rsquos Timber Corps, et l'endroit où ils étaient stationnés. Les badges sont spécialement conçus et on espère qu'ils seront présentés cet été.

Un certain nombre de nos lecteurs ont écrit sur leurs expériences dans l'armée de terre, notamment Margaret Snell (malheureusement décédée) et Enid Dean. Si vous étiez dans l'armée de terre, s'il vous plaît laissez-nous vos histoires.

La WLA - les Land Girls - a été formée au début de la Seconde Guerre mondiale pour travailler la terre, libérant les travailleurs masculins pour aller à la guerre. En 1943, quelque 80 000 jeunes femmes travaillaient dans tous les domaines de l'agriculture pour nourrir la nation. Avec leur uniforme de cravates et de pulls verts et leurs chapeaux de feutre marron, ils travaillaient chaque jour de l'aube au crépuscule à traire les vaches, à creuser des fossés, à semer des graines et à récolter des récoltes. La WLA n'a été officiellement dissoute qu'en 1950, elle est restée en existence après la fin des hostilités, effectuant des travaux vitaux sur le terrain jusqu'à ce que la mobilisation soit terminée.

Les formulaires de demande sont disponibles en ligne ou vous pouvez écrire à :

Defra 5E, Millbank c/o 17 Smith Square, Londres SW1P 3JR

Téléphone : Defra Helpline 08459 335577

QUESTIONS DE MUSÉE

M. Michael Walker m'a envoyé cette histoire de l'une des filles d'Abertillery et j'ai décidé de l'utiliser en fonction de l'importance du musée ce mois-ci.

Infirmière Thora Silverthorne

Thora Silverthorne est née le 25 novembre 1910, fille de George Richard Silverthorne, un houiller et de Sarah Boyt, fille d'un transporteur de Bargoed. La famille habitait au 170, rue Alma, Abertillery. Thora était l'un des huit enfants de Silverthorne, Olive, Ivy, John (Shun), Betty, Roy et Beleta, Reg, Thora étant nommé d'après une chanson populaire de l'époque. Son père travaillait dans les fosses Vivian et Six Bells et était un militant de la Fédération des mineurs du sud du Pays de Galles (Union des mineurs) et un membre fondateur du Parti communiste Abertillery. Thora a fréquenté l'école du dimanche de la chapelle baptiste de Blaenau Gwent et était membre de la chorale, ce qui a donné à Thora un amour de longue date pour la musique. Thora a fréquenté la Nantgylo Overflow School dans une grande vieille maison à Hafod-y-ddol et a obtenu sa bourse à 10 ans et demi pour fréquenter l'Abertillery County School.

Son enfance, comme tant d'autres dans les vallées du sud du Pays de Galles, a été assombrie par la pauvreté, mais Thora a toujours rapidement souligné la "richesse de la vie de la classe ouvrière à Abertillery" et la solidarité de la classe ouvrière, décrivant son enfance comme "très heureuse". L'un de ses souvenirs était le centre d'alimentation des mineurs pendant la grève des mineurs de 1921. Cependant, son enfance a été bouleversée lorsque sa mère est décédée soudainement, plongeant la famille encore plus profondément dans la pauvreté. À 16 ans, Thora a rejoint la Ligue des jeunes communistes d'Abertillery et a présidé de nombreuses réunions à l'Institut, y compris celles adressées par Arthur Horner, le grand chef des mineurs communistes "tout le monde parlait de politique à Abertillery", a déclaré Thora.

En 1935, Thora a déménagé à Reading, où vivait sa tante afin de trouver du travail et un nouveau départ. Son premier emploi était comme commis à la billetterie du nouveau cinéma, puis elle a obtenu le poste de nounou du député travailliste local de Sutcliffe-Bartlett. Elle a rejoint le Parti travailliste en vendant le Daily Worker aux cheminots locaux. père a obtenu un emploi dans l'usine à gaz de Reading. En 1931, Thora obtint une place d'infirmière stagiaire au prestigieux John Radcliffe Hospital Infirmary d'Oxford, où sa sœur Olive était déjà infirmière en chef. Elle a rejoint le parti communiste sous la direction de Harry Waterhouse, nouant des amitiés durables avec des communistes de premier plan, tels que les historiens Christopher Hill et Chris Thorneycroft Thora faisait partie d'une équipe de personnel médical et infirmier d'Oxford qui s'occupait des besoins des nombreuses marches de la faim. (beaucoup du Pays de Galles) qui ont traversé la ville, beaucoup étaient en très mauvaise santé, en particulier leurs pieds. Après sa qualification, Thora a occupé le poste de sœur aux théâtres de l'hôpital Hammersmith de Londres, faisant équipe avec le Dr Charles Brook de la Socialist Medical Association et sa femme infirmière Iris, tous deux actifs dans le parti travailliste. En 1936, après un coup d'État fasciste contre le gouvernement de gauche démocratique en Espagne, l'Association médicale socialiste a été constituée en Comité espagnol d'aide médicale. Thora désireuse d'aider dans la lutte pour défendre l'Europe contre le fascisme s'est portée volontaire comme infirmière en Espagne où Thora a été démocratiquement élue matrone d'un hôpital britannique de 36 lits, une ancienne ferme primitive à Granen près de Huesca, en Aragon. Les conditions ressemblaient à celles de la Première Guerre mondiale, Thora et le Dr Alexander Tudor Hart ont fait de l'hôpital un modèle d'efficacité. Les quarts de travail de 14 heures et le stress ont fait des ravages sur la santé de Thora&rsquos. Thora a noté que beaucoup de ses patients étaient des antifascistes allemands de la Thaelmann Centuria, victimes de la Brigade internationale britannique, y compris son ami proche Michael Livesay qui est mort dans ses bras en juin 1937. Le Nusuing et le personnel médical ont été intégrés à la Brigade internationale et Thora a été promu sergent. Thora retourna en Angleterre et épousa le Dr Kenneth Sinclair Loutit qui avait également servi en Espagne avec Thora et s'était installé à Great Ormond Street. Il a été élu conseiller du "Unity Front" avant la guerre à Holborn, Londres. Thora continuait toujours à aider à collecter des fonds pour l'Espagne. Plus tard, elle était à la gare Victoria pour accueillir le peintre Picasso du train à son arrivée à Londres. Thora est ensuite devenue rédactrice en chef adjointe d'une publication intitulée Nursing Illustrated, le salaire et les conditions des infirmières l'ont forcée à aider à établir le premier syndicat d'infirmières, la National Association of Nurses en 1937, au grand dam de la hiérarchie infirmière et de l'établissement. Thora était régulièrement accusée par les directeurs d'hôpitaux et le Royal College of Nursing d'être payée par "Moscow Gold" ou même de ne pas être une infirmière qualifiée, tous mensonges. L'Association nationale des infirmières a grandi et Thora est devenue sa secrétaire générale. Le rôle a été repris par Nancy Blackburn (Zinkin). L'Association a été transférée à NUPE dirigée par un autre natif d'Abertillery, Bryn Roberts, que Thora admirait beaucoup.

Pendant la guerre, Thora se rendit à Radbridge, High Wycombe. Après la guerre Thora est devenu secrétaire adjoint de l'Association médicale socialiste, travaillant à la création du Service national de santé, ce qui a été réalisé le 5 juillet 1945, rencontrant également Clem Attlee pour discuter des plans de la SMA. En 1946, Thora épousa Nares Craig de Clitheroe, Lancashire, un autre ingénieur et architecte membre du parti communiste (et un parent de Lord Craigavon). Thora est devenue responsable syndicale à temps plein pour la Civil Service Clerical Association et à sa retraite, elle est retournée à Llynoes, Powys dans le nord du Pays de Galles pendant 25 ans, où Clive Jenkins et Frank Cousins ​​étaient des visiteurs réguliers, retournant à Londres quelques années avant sa mort. Thora Siiverthorne est décédée le 17 janvier 1999 et son service a eu lieu au cimetière de Marylebone le 25 janvier, la vallée de Jarama, l'Internationale, Cwm Rhondda et un enregistrement de l'hymne gallois « Land of my Fathers » de Paul Robeson faisaient tous partie du service. Le cercueil de Thora était drapé de la bannière de la Brigade internationale.


Thora de Silverthorne

Thora Silverthorne

Chef des infirmières et brigadier international, Thora Silverthorne (photo de gauche avec Rodney Bickerstaffe) est née à Abertillery le 25 novembre 1910. Elle était la fille de George Richard Silverthorne, mineur au Vivian & Six Bells Pit et de Sarah Boyt de Bargoed. Ses premières années ont été passées au 170, rue Alma, Abertillery, elle a obtenu une bourse pour l'école du comté de Nataglo (Hafod) et a fréquenté l'église baptiste locale dirigée par le pasteur Rev Ivor Evans.

Elle adhère à la Ligue des jeunes communistes à 16 ans et, lorsqu'elle est assez âgée, au Parti communiste de l'Abertillery. Son père était un membre fondateur du Parti communiste local et actif dans le syndicat des mineurs. Thora a présidé des réunions avec des conférenciers de premier plan tels qu'Arthur Horner, le leader des mineurs. « Tout le monde à Abertillery parlait de politique », disait-elle de cette époque.

Avec sa mère décédée prématurément, comme l'un des sept enfants, elle a été forcée de quitter l'Abertillery pour l'Angleterre. Au début, elle travaillait comme nounou pour Sutcliffe-Bartlett, le député travailliste de Reading, mais s'adaptait à la vente du Daily Worker aux cheminots locaux.

Elle a ensuite suivi sa sœur en soins infirmiers à Oxford et a été impliquée dans les activités du Parti communiste dans la ville. Elle a participé avec son ami proche Christopher Hill au Club d'Octobre. Les besoins de santé des marcheurs de la faim qui passaient par Oxford pour se rendre à Londres étaient satisfaits par elle « s'aidant à faire des bandages et des pansements dans les salles ». Elle a rappelé que &ldquoLeurs pieds étaient souvent dans un état particulièrement mauvais.&rdquo

En 1935, Thora a obtenu un poste de sœur à l'hôpital de Hammersmith et a travaillé en étroite collaboration avec le Dr Charles Wortham Brook. et sa femme, également infirmière, Iris.
(Photo de droite : Thora dans les années 30)
Au début de la guerre civile espagnole, elle s'est portée volontaire comme infirmière et a été « élue » matrone à l'hôpital Granen, s'occupant de nombreux soldats allemands antifascistes dans la Thaelmann Centuria. Le brigadier international, Michael Livesey, est décédé dans ses bras un souvenir qu'elle n'a jamais oublié. Plus tard, elle a elle-même été enrôlée dans la Brigade internationale.

A son retour, elle épousa le Dr Kenneth Sinclair Loutit, qu'elle avait rencontré en Espagne. Ils habitaient au 12 Great Ormond Street. Loutit a été élu conseiller du &ldquounity front&rdquo avant la guerre de Holborn, à Londres.

Son implication en tant que sous-rédactrice de Nursing Illustrated l'a amenée à créer un syndicat d'infirmières (The National Nurses Association). Il s'agissait d'un syndicat consciemment progressiste d'infirmières en concurrence directe avec le réactionnaire (Royal) College of Nursing. Le RCN et les directeurs d'hôpitaux l'ont attaquée comme " n'étant pas une infirmière autorisée " ou " payée par Moscou ", à la fin des années 1930. Avec l'aide d'infirmières du Parti communiste telles que Nancy Blackburn (Zinkin), l'Association a mené une campagne très médiatisée pour mettre en évidence le mauvais salaire et les conditions de travail des infirmières. L'Association a fusionné avec NUPE. Bryn Roberts, le secrétaire général de ce syndicat était originaire d'Abertillery et un homme que Thora admirait.

Après la guerre, elle est devenue responsable syndicale au sein de l'Association de la fonction publique. En tant que secrétaire de l'Association médicale socialiste, elle a rencontré Attlee et d'autres ministres pour discuter de la création du NHS en 1948.

Elle a épousé Nares Craig (un parent de Lord Carnarvon) de Clitheroe, Lancashire, membre du groupe d'architectes CP&rsquos et a pris sa retraite à Llanfyllin, Powys, au nord du Pays de Galles pendant 25 ans. Clive Jenkins et Frank Cousins ​​y étaient des visiteurs réguliers. Thora est retournée à Londres, pour être proche de sa fille Lucy Craig (une conseillère du travail de Haringey), quelques années avant sa mort le 17 janvier 1999. Le service funéraire au cimetière de Marylebone le 25 janvier a entendu "la vallée de Jarama", "l'Internationale" , Cwm Rhondda et un enregistrement de l'hymne gallois &ldquoLand of my Fathers&rdquo de Paul Robeson.


Elizabeth Emma Arkwright

Elizabeth Arkwright est née en 1894. Son père était le distingué bactériologiste Sir Joseph Arkwright. Elle a fait ses études à la Roedean School et à Lady Margaret Hall, à l'Université d'Oxford.

Arkwright a quitté l'université en 1915 et est devenu étudiant en médecine à l'hôpital St Mary de Paddington. Socialiste, elle a également travaillé à temps partiel pour le Fabian Research Department, une organisation créée par Beatrice Webb.

Arkwright avait été impressionnée par les réalisations des bolcheviks après la révolution russe et en avril 1920, elle s'associa avec Tom Bell, Willie Gallacher, Arthur McManus, Harry Pollitt, Helen Crawfurd, AJ Cook, Rajani Palme Dutt, Robin Page Arnot, Albert Inkpin et Willie Paul pour établir le Parti communiste de Grande-Bretagne (CPGB). McManus a été élu premier président du parti et Bell et Pollitt sont devenus les premiers travailleurs à temps plein du parti.

En 1922, elle rencontre le journaliste Tom Wintrinham. Au début, elle a rejeté ses avances. Le 27 mai 1923, elle écrivait : « Je commencerai tout de suite par vous dire une des raisons pour lesquelles j'ai tellement envie d'attendre un peu. Il y a si peu de temps que j'ai été amoureux d'un autre camarade, qui ne m'aimait pas. J'ai décidé que je tomberais rapidement amoureuse de lui et, en fait, je l'ai fait. Mais une crise émotionnelle laisse pantois."

La semaine suivante, Elizabeth a écrit : « Je t'aime, mon cher Tom, mon doute et mes hésitations se dissipent si vite ». Je suis beaucoup mieux en pyjama ! » Plus tard, elle a écrit : « Je fais des pyjamas en soie. Je vais les faire sans boutons parce que c'est tellement plus facile mais ça ne te ferait pas l'affaire, n'est-ce pas !?» Le couple s'est marié en 1923. L'année suivante, Elizabeth a passé du temps avec Rose Cohen à Moscou.

Tom Wintrinham avait la réputation d'être un grand coureur de jupons et en 1925, il quitta Elizabeth pour une autre femme. Le biographe de Wintringham, Hugh Purcell, a écrit dans Last English Revolutionary (2004) : "Il a terni sa carrière politique par un scandale privé, créant ainsi un précédent qu'il devait suivre plus d'une fois dans les années à venir. Bien qu'il n'ait été marié que depuis deux ans, il s'est séparé d'Elizabeth et a entretenu une liaison passionnée mais de courte durée avec un autre membre du Parti. .

Le 4 août 1925, Tom Wintringham et 11 autres militants, Jack Murphy, Wal Hannington, Ernie Cant, Harry Pollitt, John R. Campbell, Hubert Inkpin, Arthur McManus, William Rust, Robin Page Arnot, William Gallacher et Tom Bell sont arrêtés pour étant membres du Parti communiste de Grande-Bretagne et accusé de violation de la Mutiny Act de 1797.

Le Parti communiste de Grande-Bretagne a décidé que William Gallacher, John R. Campbell et Harry Pollitt devaient se défendre. Tom Bell a ajouté : « leurs discours ont été préparés et approuvés par le Bureau politique (du CPGB). Pour contester la légalité de la procédure, Sir Henry Slesser fut engagé pour défendre les autres. Au cours du procès, le juge Swift a déclaré que ce n'était "pas un crime d'être communiste ou d'avoir des opinions communistes, mais c'était un crime d'appartenir à ce parti communiste".

John Campbell écrivit plus tard : « Le gouvernement a eu la sagesse de ne pas se fonder sur l'activité des accusés dans l'organisation de la résistance aux réductions de salaires, mais sur leur diffusion de la littérature communiste « éditrice » (en particulier les résolutions de l'Internationale communiste) , leurs discours et des articles occasionnels. Cinq des prisonniers qui avaient des condamnations antérieures, Gallacher, Hannington, Inkpin, Pollitt et Rust, ont été condamnés à douze mois&# x2019 d'emprisonnement et les autres (après avoir rejeté l'offre du juge&# x2019s qu'ils pouvaient être libres s'ils renonçaient à leur activité politique) ont été condamnés à six mois."

Tom Wintringham, Jack Murphy, Ernie Cant, John R. Campbell, Arthur McManus, Robin Page Arnot et Tom Bell ont été libérés de la prison de Wandsworth à 8 h 15 le 11 avril 1926 et ont été accueillis par Elizabeth et Rose Cohen. Selon Rajani Palme Dutt : « Des travailleurs ont circulé dans toutes les directions dès les premières heures du matin, même à vingt-cinq kilomètres dans les rues de Londres. Des banderoles avaient été construites portant des slogans de combat, exigeant la libération des cinq prisonniers restants et l'unité derrière les mineurs. Le drame a atteint son point culminant devant les portes de la prison. Les dirigeants communistes libérés ont crié des salutations à travers des mégaphones à ceux qui étaient encore emprisonnés à l'intérieur. Les acclamations de 25 000 ouvriers et les chants de l'Internationale ont percé les murs de la prison. La police a pris les noms et adresses des acteurs des tableaux et a délivré des convocations. La police montée a foncé dans certaines parties du cortège, causant des blessures."

En 1926, Elizabeth et Tom Wintringham ont déménagé au 51 Wilson Road à Camberwell Green. Peu de temps après, Elizabeth apprit qu'elle avait réussi les examens LRCP et MRCS et qu'elle pouvait désormais exercer en tant que médecin. Cependant, elle n'a pas trouvé de travail et le couple existait avec le salaire de Tom en tant que journaliste sur Workers' Weekly. Plus tard, il est devenu rédacteur en chef de The Worker, le journal officiel du National Minority Movement, un front uni dirigé par les communistes au sein des syndicats.

Le 13 novembre 1927 naît leur premier fils, Robin, du nom de leur ami Robin Page Arnot. Il est mort dans son berceau six mois plus tard. Après avoir déménagé au 20 Warren Avenue, East Sheen, leur deuxième fils, Oliver, est né le 18 mars 1929. Plus tard cette année-là, Tom Wintringham a commencé une liaison avec Millie, une travailleuse du CPGB. En 1930, il a abandonné Elizabeth et Oliver pour vivre avec Millie. En septembre 1931, le troisième enfant de Tom, Lesley est né. Millie a également changé son nom en Wintringham par acte de vote.

Elizabeth a écrit à Tom pendant cette période : "Je sais que vous avez des moisi. Ne me considère pas comme quelqu'un que tu as blessé, mais je suis tellement sûr que Millie ne peut pas te donner plus qu'un bonheur passager que cela me terrifie de penser que tu t'attaches seulement pour avoir à nouveau ce genre d'expérience. » Cependant, en mai 1932, Tom retourna chez Elizabeth et, par conséquent, Millie fut forcée de mettre Lesley dans un foyer pour enfants.

En 1936, Tom Wintrinham est envoyé en Espagne pour couvrir la guerre civile. Alors qu'il était à Barcelone en septembre, il a rencontré la journaliste américaine Kitty Bowler. Elle s'est souvenue plus tard : " Je me suis rendue au café Rambla en me sentant désolée et désespérée. Comme le livre de contes waif, qui jette un coup d'œil à travers des vitres givrées aux familles heureuses réunies autour du feu, j'ai regardé le petit groupe à une table d'angle. Toute conversation s'est arrêtée. D'un air neutre et froid, ils m'ont regardé comme seuls les Anglais peuvent le faire. Puis un homme chauve à la voix douce toucha mon bras : « Vous devez nous rejoindre. » Peu de temps après, Wintringham a commencé une liaison avec Bowler.

Sinclair Loutit, qui était avec Tom Wintringham à l'époque, a souligné plus tard: "Kitty était une fille américaine soignée, active, progressiste qui était venue de France pour voir ce qui se passait et peut-être pour se faire un nom." Wintringham's le biographe, Hugh Purcell, a écrit dans Last English Revolutionary (2004) : « Pendant que Tom et Kitty tombaient amoureux, ils s'exploitaient aussi l'un l'autre. Elle l'a utilisé pour guider son apprenti journalisme, il l'a utilisée comme secrétaire et messager officieux. »

En octobre 1936, Wintringham rejoint les Brigades internationales à leur base d'Albacete. Il écrivit à Kitty que la commission médicale l'avait déclaré apte au service et qu'il irait probablement à l'école de formation des officiers en tant qu'instructeur, mais qu'il souhaitait se rendre au front le plus tôt possible. Son premier travail était comme instructeur de mitrailleuses aux bataillons XI et XII. Il a dit à Kitty: "Je suis fier d'avoir de petits pistolets vicieux à apprendre et à manipuler. Pensez à moi avec mes pistolets-diables. Il y a une certaine beauté sensible exacte, sans fioritures, dans une bonne pièce d'ingénierie. »

Ralph Bates, un écrivain basé en Espagne, a envoyé un rapport très critique à Harry Pollitt sur Wintringham et sa relation avec Kitty Bowler. "Tout le monde ici a été très déçu par le camarade Wintrinham. Il a fait preuve de légèreté en prenant une femme non-Parti en qui ni le PSUC ni les camarades du CPGB n'ont aucune confiance dans le front d'Aragon. Nous comprenons que cette personne s'est vu confier des messages verbaux au Parti à Londres. On nous demande d'envoyer des messages à Wintrinham par l'intermédiaire de cette personne plutôt que par le siège du Parti ici. Le Parti a puni des membres pour des exemples de légèreté bien moins graves que cela. »

Kitty Bowler est revenue à Londres avec un message de Tom Wintrinham. Kenneth Sinclair Loutit était dans les bureaux du CPGB à l'époque: "Elle a rebondi à l'aube, l'air aussi brillant qu'un nouveau dollar et apportant une bouffée inhabituelle de parfum Elizabeth Arden à travers l'entrée poussiéreuse." Bowler a demandé Harry Pollitt mais il était sorti et a plutôt été vu par Rajani Palme Dutt et John Campbell. Loutit a commenté : "Elle a vu Pollitt plus tard mais le mal était fait. Tom avait renvoyé une tarte bourgeoise - une grande causeuse, certains disaient qu'elle avait clairement des penchants trotskistes. Il ne faut pas oublier que Tom avait une femme d'une respectabilité mortelle et d'une bienséance marxiste irréprochable."

Kitty Bowler a affirmé qu'elle avait demandé à Harry Pollitt de renvoyer Tom chez lui. D'après Kitty, il lui a dit de "lui dire de sortir de Barcelone, d'aller au front, de se faire tuer pour nous donner un gros titre". le mouvement a besoin d'un héros byronique. » Cependant, de nombreuses personnes qui ont bien connu Pollitt prétendent qu'il n'aurait jamais dit une telle chose.

Le 13 février 1937, Tom Wintringham est touché à la cuisse alors qu'il tente d'organiser une charge à la baïonnette. Fred Copeman a déclaré plus tard que George Aitkin et lui-même avaient trouvé Wintringham assis derrière un olivier : « Eh bien, nous savions qu'il s'était tiré une balle. » Ceci est réfuté par Aitkin qui a confirmé qu'il avait été abattu par l'ennemi.

Elizabeth a écrit à Tom à l'hôpital: "Quand je lui dis (Oliver) qu'il doit être fier de son père combattant les fascistes, il serre les poings et a l'air si sérieux et féroce que je pourrais pleurer." Elle a ensuite ajouté: "Vous avez en effet beaucoup d'expérience variée, mais vous connaîtrai-je à votre retour ? Je serai très désireux de faire votre connaissance, vous pouvez en être sûr."

Kitty Bowler lui a rendu visite à l'hôpital militaire de Pasionaria et a découvert qu'il souffrait de typhoïde et d'une forme de septicémie. Patricia Darton, une infirmière des Brigades internationales, a commenté plus tard : « J'ai fouiné avec une paire de ciseaux et j'ai découvert qu'il avait beaucoup de pus dans ses blessures qui avaient été cousues trop étroitement. Et c'est ainsi qu'il s'est amélioré très rapidement."

Elizabeth a écrit à Kitty pour la remercier de s'être occupée de Tom. "Comme vous avez été parfaitement splendide ! Tom est-il raisonnable du tout, ou divaguant tout le temps ? Si c'est possible, donnez-lui mon amour et celui d'Oliver. S'il semble enclin à s'inquiéter pour Millie et Lesley lui assurent qu'ils sont pris en charge. Vous savez peut-être qui ils sont. J'espère beaucoup vous rencontrer un jour avant longtemps."

Kitty Bowler a été arrêtée par la police du Komintern le 2 juillet 1937 et elle a été expulsée d'Espagne. Elle est retournée aux États-Unis. Le 17 juillet 1937, Tom Wintringham écrivait : "Mon cher, le parti, notre parti, le vôtre et le mien, est parfois dur pour les individus. Mais regardez le travail qu'il fait dans son ensemble et il n'y a rien de tel sur terre ou n'a jamais été. »

Tom Wintringham a rejoint la XV Brigade le 18 août 1937 en tant qu'officier d'état-major. Il fut immédiatement envoyé sur le front d'Aragon et lors de la bataille de Belchite le 24 août, il reçut une balle dans l'épaule alors qu'il tentait de capturer Quinto. Il a écrit à Kitty : "Une balle a traversé le soldat, brisant un os ou plus. Perdu beaucoup de sang. Je vous aime. Être loin de toi fait plus mal que des balles stupides."

Le Dr Alex Tudor-Hart, membre du CPGB qui prodiguait des soins médicaux au bataillon britannique, lui a dit que l'os de son épaule s'était brisé et que cela s'étendait presque jusqu'à son coude. Celui-ci s'est infecté et après deux opérations en Espagne, il a été renvoyé chez lui en Angleterre. Kitty a immédiatement quitté les États-Unis et les deux se sont installées dans un appartement de York Street, à Londres.

La sœur cadette de Tom, Margaret, a écrit une lettre à Kitty Bowler : « Je crains que ce ne soit plutôt dommage que vous soyez venu à Londres. J'ai appris à aimer et à admirer Elizabeth - je pense qu'elle est une très bonne personne. Je sais que le Parti était assez ennuyé contre lui il y a quelque temps et la situation Millie-Elizabeth a été une source d'embarras pour Harry Pollitt. Une ou deux personnes de retour d'Espagne ont parlé des affaires de Tom comme d'une plaisanterie, ce qui est intolérable. Alors tu vois, je dois prendre parti contre toi."

Margaret Wintrinham a également écrit à Tom à propos de son comportement : "Vous ne pouvez tout simplement pas vous en sortir avec toute cette irresponsabilité. Étant donné que vous devez abandonner deux groupes de familles, vous pourriez au moins leur épargner des inquiétudes mineures. Vous pourriez épargner à Elizabeth la petite humiliation d'appeler l'hôpital et de se faire demander si elle aimerait parler à Mme Wintringham. Vous savez que vous avez une forte faculté à inspirer l'affection, mais je le répète, vous ne pouvez pas vous en sortir avec des choses comme ça.

Tom a refusé de retourner vivre avec Elizabeth Wintringham et a continué à vivre avec Kitty Bowler au 30 Arundel Square, à Londres. Il a également commencé à travailler sur English Captain, un livre sur ses expériences de la guerre civile espagnole.

Elizabeth Wintrinham a quitté le Parti communiste de Grande-Bretagne à cause de sa politique envers l'Allemagne nazie. Comme John R. Campbell, le rédacteur en chef du Daily Worker, l'expliquait à l'époque : « Nous avons commencé par dire que nous avions un intérêt dans la défaite des nazis, nous devons maintenant reconnaître que notre intérêt premier est la défaite de la France et de la Grande-Bretagne. Nous devons manger tout ce que nous avons dit.

En 1939, Elizabeth Wintringham et son fils Oliver quittent Londres pour vivre dans le Derbyshire. Oliver a fréquenté l'école Abbotsholme. Le 12 février 1940, Elizabeth a demandé le divorce. Tom Wintringham a épousé Kitty Bowler au bureau d'enregistrement de Dorking le 25 janvier 1941.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Elizabeth a travaillé pour le service de transfusion sanguine, puis pour la Family Planning Association.

Tom Wintringham est décédé en aidant à la récolte sur la ferme de sa sœur à Searby Manor dans le Lincolnshire le 16 août 1949. L'autopsie a montré que Tom est décédé d'une rupture d'anévrisme de l'artère coronaire droite. Le fils d'Elizabeth, Oliver, lui a parlé de la mort de son ancien mari. Elle a répondu : " Merci de me l'avoir dit mais, vous savez, je l'ai perdu il y a longtemps."

Elizabeth épousa plus tard le critique de théâtre John Dover Wilson (1881-1969).


Kenneth Sinclair-Loutit - Histoire

FILLES PERDUES : AMOUR, GUERRE ET LITTÉRATURE 1939-1951

Gendarme. 387 pages. 25. ISBN 978-1-47212-686-3

Selon Peter Quennell, les "Lost Girls" qui font l'objet de D.J. Le livre de Taylor, étaient de « jeunes femmes aventureuses qui volaient autour de Londres, se posent brièvement ici et là et profitent au mieux de n'importe quel perchoir aléatoire sur lequel elles descendent ».

C'est une description qui attire l'attention, mais qui est au fond loin d'être juste pour les principaux protagonistes du récit informatif et divertissant de Taylor de diverses femmes qui étaient toutes, d'une manière ou d'une autre, prises dans le monde de Cyril Connolly et Horizon magazine. Ils ont tous été plongés dans les incertitudes de ce qu'il appelle « les années 40 notoirement rackettées », et il est peut-être inévitable que, en conséquence, certains aspects de leur vie aient donné une impression de « égarement et de solitude ».

Mais il y avait toujours plus que cela. Les expériences de Janetta Woolley, Lys Dunlap, Barbara Skelton et Sonia Brownell démontrent qu'elles avaient toutes du caractère et ont souvent apporté une contribution précieuse à toutes les activités dans lesquelles elles étaient impliquées. Une chose qui doit être claire est qu'elles n'étaient pas représentatives. d'une génération, d'un groupe ou des nombreuses jeunes femmes attirées à Londres en temps de guerre. Les « Lost Girls » de Taylor avaient un « statut beaucoup plus exclusif dans lequel une multitude de facteurs, allant de l'apparence au lien social, se combinaient pour produire une silhouette plus ou moins unique ».

Janetta Woolley n'était peut-être pas née dans une famille aisée, mais c'était certainement une famille confortable en termes financiers, sinon dans ses arrangements domestiques. Son père et sa mère se sont rapidement séparés et Janetta a passé quelque temps en Espagne dans les années 1930 avec sa mère. À leur retour en Angleterre après le déclenchement de la guerre civile espagnole, ils ont été repris par Ralph et Frances Partridge, survivants de l'ensemble Bloomsbury. Ils allaient jouer un grand rôle dans la vie de Janetta alors qu'elle rencontrait une variété d'hommes, souvent d'un penchant littéraire ou artistique, qui étaient attirés par sa beauté frappante. Quand elle avait dix-sept ans, elle rencontra Hugh Slater, un vétéran des Brigades internationales en Espagne. Se mêler à ses cercles l'a mise en contact avec un groupe lâche de bohèmes, dont Cyril Connolly et la sélection de femmes qui semblaient suffisamment attirées par lui pour fournir le confort habituel, et aider à la publication Horizon.

Slater était beaucoup plus âgée qu'elle, et elle a ensuite eu une relation avec un autre homme plus âgé, Kenneth Sinclair-Loutit, qui, curieusement, était quelqu'un d'autre qui avait servi dans les Brigades internationales. Taylor documente les aventures de Janetta alors qu'elle se frayait un chemin à travers des liaisons avec plusieurs hommes, dont Arthur Koestler, Robert Kee, Patrick Lee-Fermor, Lucien Freud et le duc de Devonshire. J'ai omis quelques noms. Je ne suis pas sûr qu'il soit vraiment utile d'énumérer tous ses amants et autres. Elle a finalement épousé un noble espagnol en 1957 et a vécu jusqu'en 2018. Taylor a un chapitre animé sur une visite qu'il a faite pour interviewer la vieille Janetta, et la manière nette avec laquelle elle a rapidement rejeté une suggestion selon laquelle elle était l'une des " Horizon équipe . Elle n'avait pas non plus été trop impressionnée par certaines des personnes qui l'étaient. Lys Lubbock « était vraiment un peu un cauchemar » et Barbara Skelton « incroyablement égoïste » et « une menace ».

Lys Lubbock est restée avec Connolly pendant de nombreuses années et ne l'a finalement abandonné que lorsque son comportement général et son incapacité à envisager sérieusement de l'épouser ont mis les choses au point. Malgré ce que Janetta a dit qu'elle était "un peu un cauchemar", il semble que Lys était souvent en grande partie responsable d'avoir Horizon à l'heure. Je suppose que ce qui pourrait éveiller la curiosité, c'est pourquoi une femme manifestement attirante et intelligente devrait être si entichée de quelqu'un comme Connolly ? Il semble avoir été paresseux, égoïste, largement indifférent aux problèmes des autres et arrogant. Il était intelligent et avait le don de se faire passer pour intellectuellement supérieur aux gens en sa présence.D'après ce que dit Taylor, aucune des « filles perdues » n'avait ce qu'on pourrait appeler une bonne éducation formelle et, par conséquent, aurait pu être trop impressionnée par quelqu'un comme Connolly avec un don pour ce qui leur est apparu comme une conversation brillante pleine de citations classiques.

Barbara Skelton était la seule « fille perdue » qui avait un certain talent littéraire, et elle a écrit plusieurs romans et récits autobiographiques de ses mésaventures. Elle a épousé Connolly en 1950, même si ce n'était pas un match susceptible de durer. Horizon, comme tant de magazines de l'après-guerre, avait finalement jeté l'éponge, en grande partie parce que Peter Watson, son bailleur de fonds de longue date, avait mis fin à ses jours. Et Lys Lubbock était passé à autre chose, même si Connolly ne pouvait pas tout à fait accepter qu'elle l'ait fait. Après des années à l'utiliser et à ignorer ses besoins émotionnels, il était convaincu qu'il ne pourrait pas vivre sans elle, bien qu'il ait épousé Barbara Skelton. Barbara elle-même avait une longue expérience en matière d'amoureux, l'un d'eux étant le roi Farouk d'Égypte. Il y en avait d'autres, comme Peter Quennell et l'artiste Felix Topolski. Ils en vinrent aux mains alors qu'ils se disputaient ses affections.

Quant à Sonia Brownell, on se souvient surtout d'elle pour son mariage avec George Orwell alors qu'il était mourant. Elle l'avait rencontré alors qu'elle travaillait dans le Horizon bureau, où elle était réputée pour avoir été énergique et efficace, et probablement responsable de l'impression des derniers numéros. Connolly, comme toujours, était de plus en plus dédaigneux quant au travail pratique requis pour maintenir une publication dans les temps. Les déjeuners liquides tardifs et longs ne permettent pas un montage efficace.

Mais il y avait une question à propos de Sonia que Taylor formule comme « Que voulait Sonia ? » Il cite Stephen Spender qui pensait qu'elle avait « toujours été à la recherche d'un grand homme, un titan de l'art ou de la littérature, à qui elle pourrait se dévouer et dont elle pourrait servir les intérêts avec abnégation . Avant Orwell, elle avait des relations avec le peintre William Coldstream et le philosophe français Maurice Merleau-Ponty, bien qu'aucun des deux n'ait jamais été susceptible de quitter sa femme. Orwell était célibataire et avait le vent en poupe après le succès de Animal de ferme et 1984 quand ils se sont mariés en 1949. Après sa mort, elle a travaillé dur pour garder son nom en vie. Je pense qu'il vaut la peine de noter que dans les années 1960, elle était impliquée dans le très bon magazine, Art et littérature, qui a survécu à une douzaine d'émissions de premier ordre.

J'ai donné un bref résumé des quatre femmes sur lesquelles Taylor se concentre principalement. Il y en avait d'autres avec qui il traitait, et il y avait des moments où j'ai presque perdu la trace de qui était qui et de quoi faire. J'ai aimé le commentaire qu'il attribue à « Glur » (Joyce Francis Warwick-Evans), qui, selon lui, « n'avait aucune ambition de diriger un magazine, d'épouser ce grand homme insaisissable ou d'aller à des soirées littéraires ». Elle a cependant épousé Peter Quennell, bien qu'elle ait dit plus tard d'un ton plaintif : « Je pensais que ce serait amusant d'être mariée à un écrivain, mais il écrit toujours ». C'est une plainte que beaucoup d'épouses fatiguées ont sans aucun doute exprimée au fil des ans.

Les filles perdues est clairement conçu pour faire la lumière sur les personnalités et les activités des femmes au centre du livre de Taylor, et il le fait d'une manière magnifiquement informative et divertissante. Mais le fait que tous, ou la plupart d'entre eux, aient été impliqués d'une manière ou d'une autre avec Cyril Connolly, voire de plusieurs manières, signifie qu'il occupe également une place importante dans l'histoire. De même que Horizon, bien qu'on ne parle pas trop de son contenu. Un lecteur désireux d'en savoir plus sur cet aspect de l'histoire du magazine devrait peut-être se tourner vers Michael Sheldon. Les amis de la promesse Cyril Connolly et le monde d'Horizon (Hamish Hamilton, Londres, 1989) pour un compte rendu complet. Ou mieux encore, essayez de jeter un coup d'œil à quelques exemplaires du magazine, ou au moins à l'anthologie, éditée par Connolly, de certains des meilleurs travaux de celui-ci, L'horizon d'or (Weidenfeld & Nicolson, Londres, 1953). Il est facile de comprendre pourquoi il était considéré comme important à une époque où la vie civilisée semblait presque au bord de l'extinction. Pour lancer une publication comme Horizon au début de la guerre, et la faire durer pendant les années d'hostilités et la période d'austérité qui a suivi, n'était pas une mince affaire. Il y en a qui pourraient dire que pingouin nouvelle écriture offre, rétrospectivement, un portrait plus large et meilleur des années 1940. C'était sûrement plus représentatif des croyances et des objectifs démocratiques qui caractérisaient l'époque, mais il est indéniable que Horizon avait l'air soucieux de préserver l'approche noble de l'examen des arts et de la société.

Je dois admettre qu'en lisant Connolly, j'étais enclin à penser qu'il n'était pas une personne très gentille. Il semble avoir été en quelque sorte un opportuniste, et toujours prêt à cultiver des amitiés avec les riches qui l'inviteraient alors à passer des week-ends avec eux. Il n'était pas seul dans ce cas, bien sûr, et la lecture de plusieurs autres me fait soupçonner qu'on s'attendait plutôt à ce que les riches, s'ils avaient la moindre prétention à s'intéresser aux arts, soutiennent les écrivains et les artistes indigents. Quant à son traitement des femmes avec lesquelles il a été impliqué, je doute que l'on puisse en dire beaucoup de positif. Il avait généralement plus d'une liaison en développement et n'avait aucune conscience lorsqu'il s'agissait d'abandonner brutalement un amant s'il pensait qu'elle faisait obstacle à sa relation avec un autre. Et il s'attendait à ce que la partie rejetée comprenne et tolère à la fois ce qu'il avait fait. Il était ce qu'on aurait appelé autrefois un cad ou un bornier.

L'Arts Council, une fois créé, s'est chargé d'intervenir pour octroyer des bourses et des prix aux particuliers, comme il l'a fait avec les magazines. Mais Horizon, autant que je sache, n'a existé que grâce à la bonne volonté et à la générosité de Peter Watson. Il apparaît, dans le récit de Taylor, comme l'un des personnages les plus sympathiques du livre. Un homosexuel, à une époque où le montrer était pour attirer l'attention de la police, il a supporté beaucoup d'indolence, d'impolitesse et d'autres défauts de Connolly jusqu'à ce que tout devienne trop, et il a finalement débranché le soutien financier qu'il a fourni. Cela a probablement été un choc pour Connolly, qui s'était habitué à disposer d'un approvisionnement constant de fonds sur lesquels il pouvait compter pour le magazine et certains de ses besoins personnels.

D.J. Taylor a écrit un livre rapide et coloré sur des années où tout était apparemment terne et morne. En plus des acteurs principaux, un large éventail d'écrivains apparaissent sur scène, dont Anthony Powell, Evelyn Waugh, Brian Howard, Julian Maclaren-Ross, Raymond Mortimer, l'héroïnomane Anna Kavan et John Davenport. Taylor les met tous dans leur contexte et fournit des détails sur la façon dont leurs romans, histoires et mémoires ont enregistré les événements et l'atmosphère de la période.

Je suppose qu'un puriste pourrait trouver désagréable l'idée que les gens s'amusent, parfois avec de la nourriture et du vin du marché noir, à une époque où beaucoup avaient faim alors qu'ils se trouvaient dans des situations de grand danger. Pourquoi célébrer ces gens ? Et certainement avec quelqu'un comme Connolly, qui était enclin à pleurnicher et à pleurnicher au lieu d'être reconnaissant de ne pas être en uniforme ou limité aux denrées alimentaires de base, il est facile d'être méprisant. Mais l'histoire se souviendra sans aucun doute de lui pour ses réalisations littéraires, plutôt que pour ses folies et ses faiblesses personnelles. Et les « filles perdues » de Taylor peuvent également avoir une place au soleil grâce au travail diligent qu'il a effectué en leur nom.


Cher Kitty. Certains blog

Cette vidéo s'intitule Pablo Picasso – Guernica (1937).

Compte-rendu de l'exposition : Conscience and Conflict : British Artists and the Spanish Civil War

mardi 25 novembre 2014

CHRISTINE LINDEY recommande une exposition d'art inspirée de la guerre civile espagnole

L'entre-deux-guerres entre 1918 et 1939 a galvanisé les artistes britanniques dans l'engagement politique. Inspirés par la révolution bolchevique et consternés par la montée du fascisme et les privations causées par la grande dépression, beaucoup se sont tournés vers la gauche. La défense de la république espagnole contre l'insurrection fasciste de 1936 a uni le mouvement de paix antifasciste.

Cette exposition sur les réponses des artistes britanniques à la guerre civile espagnole met en lumière les débats politiques et esthétiques plus larges des années 1930. L'idéologie dominante de « l'art pour l'art » de l'historien de l'art Roger Fry a été contestée par des appels à un art politiquement engagé par des artistes socialistes et communistes.

Alors qu'il travaillait comme illustrateur en URSS au début des années 1930, Cliff Rowe fut impressionné par ses politiques culturelles. De retour chez lui, il fonda l'Internationale des artistes en 1933. Elle appelait à « l'unité internationale des artistes contre la guerre impérialiste contre l'Union soviétique, le fascisme et l'oppression coloniale » et son but était de diffuser ce message à travers des affiches, des banderoles, des illustrations, des expositions, réunions et conférences.

L'année suivante, il a été doté d'un slogan politiquement plus doux et rebaptisé Artists International Association (AIA). Le nombre de ses membres a augmenté rapidement et, en 1936-1939, il est devenu le principal centre d'intérêt des artistes pour la défense de l'Espagne en sensibilisant le public et en mobilisant des fonds.

Certains artistes ont plaidé pour l'action directe et Felicia Browne, Julian Bell et Clive Branson ont combattu dans la Brigade internationale. Seul Branson a survécu.

Browne, à l'âge de 32 ans, a été la première volontaire britannique tuée au combat et dans son autoportrait, elle renvoie notre regard carrément en tant que femme rebelle aux conventions sociales.

Elle est devenue une héroïne communiste à titre posthume alors que des expositions commémoratives et des publications de ses dessins sans compromis de miliciens et de femmes espagnoles ont permis de récolter des fonds pour l'Espagne.

D'autres artistes ont fait valoir que la création de propagande était plus utile et plusieurs ont rejeté la peinture de chevalet en faveur des arts publics en tant qu'outils plus efficaces de changement socio-politique.

L'exposition comprend la bannière moderniste de l'AIA pour le bataillon britannique de la Brigade internationale créée par James Lucas, Phyllis Ladyman et Betty Rea, les illustrations de James Boswell pour Avis de gauche et les affiches de Felicity Ashbee. Les représentations émouvantes de ce dernier représentant des victimes désespérées de la guerre associent un dessin figuratif accessible à des exagérations expressionnistes telles que des yeux suppliants agrandis et des mains squelettiques. Le London County Council a fourni 22 grandes palissades que les artistes de l'AIA ont peintes en public, sensibilisant ainsi les médias et le public à Aid for Spain pendant qu'ils travaillaient.

D'autres artistes ont transmis leurs croyances par des moyens traditionnels. L'impression puissante d'Henry Rayner, There is No Shelter, révèle de manière effrayante l'impitoyable bombardement aérien. Parmi les nombreuses figures se blottissant pour la sécurité sous un parapluie géant, celui qui le tient s'avère être la mort personnifiée comme un squelette.

Les peintures socialistes-réalistes de Branson découlent de son désir communiste d'atteindre un large public. Sa Manifestation à Battersea (1939) célèbre l'action collective alors que les manifestants partent avec des drapeaux et des banderoles communistes et républicains au milieu des logements en terrasse, des usines à gaz et des usines du quartier ouvrier.

Certains surréalistes britanniques se sont également opposés au fascisme et ont apporté des masques et des costumes imaginatifs à la procession du 1er mai de 1938. Trouver et exposer deux de ces accessoires est un véritable scoop. Pourtant, le sens de la plupart de leurs œuvres - comme celui de Stanley Hayter - est si elliptique ou ambigu qu'il n'est pas clair qu'ils se réfèrent à l'Espagne, ni même à l'antimilitarisme.

Les formes énervées et les figures déformées de son Paysage Anthropophage (1937) pourraient aussi bien faire référence à des angoisses personnelles ou psychologiques qu'à des conflits entre humains ou animaux quelconques. Dans les années 1930, lorsque l'art académique dominait encore, leur adhésion à des motifs abstraits ou imaginaires était largement incompressible pour la plupart des gens.

Picasso a également utilisé des distorsions modernistes dans sa toile Guernica de 1937, mais les motifs, tels que la femme affolée courant en portant son enfant mort, et le taureau comme symbole de l'Espagne rendent clair le sens du tableau. Il a fait une tournée en Grande-Bretagne avec des œuvres connexes pour collecter des fonds pour Spanish Relief en 1938, quand il a fait une énorme impression sur les artistes britanniques.

Le catalogue de cette exposition est présenté, ainsi que la femme qui pleure de Picasso et son estampe satirique Le rêve de Franco aux côtés d'œuvres britanniques influencées par Guernica, comme la tête espagnole de FE McWilliam, avec sa bouche béante angoissée et ses dents carnivores.

La récente recréation de Guernica sous forme de grande bannière à Pallant House est également affichée. Il a été cousu par un collectif comprenant des réfugiés politiques, des antifascistes et la Palestine Solidarity Campaign pour exprimer le besoin continu de protester contre la guerre et l'oppression politique.

Avec son catalogue, cette exposition informative et bien documentée d'art, de documentation et de souvenirs rares apporte une contribution précieuse à la connaissance de l'art britannique des années 1930 politiquement conscient.

Il met un peu trop l'accent sur les surréalistes et les modernistes, mais il s'abstient d'adopter l'attitude condescendante trop commune envers les artistes aux convictions communistes et socialistes.

Il va, espérons-le, galvaniser une nouvelle génération pour créer un art politiquement engagé.

Conscience and Conflict: British Artists and the Spanish civil war se déroule à la Pallant House Gallery, Chichester, jusqu'en février 2015. Gratuit. Détails : www.pallant.org.uk

Conscience and Conflict est la première grande exposition consacrée à la réponse des artistes britanniques à la guerre civile espagnole (1936-1939) : ici.

Pas d'autre moyen : l'Oxfordshire et la guerre civile espagnole 1936-39 par Chris Farman, Valery Rose et Liz Woolley (Oxford IBMC, 8 £) : critique ici.


Voir la vidéo: Кенет Хейгин Движение Духа Святого KENNETH HAGIN MOVE OF THE HOLY GHOST ENJOY! (Octobre 2021).