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Hitler purge les membres de son propre parti nazi dans La Nuit des longs couteaux

Hitler purge les membres de son propre parti nazi dans La Nuit des longs couteaux

En Allemagne, le leader nazi Adolf Hitler ordonne une purge sanglante de son propre parti politique, assassinant des centaines de nazis qui, selon lui, pourraient devenir des ennemis politiques à l'avenir. La direction des Nazis Storm Troopers (SA), dont les quatre millions de membres avaient contribué à porter Hitler au pouvoir au début des années 1930, était particulièrement visée. Hitler craignait que certains de ses partisans aient pris trop au sérieux sa première propagande sur le « national-socialisme » et ne compromettent ainsi son plan de suppression des droits des travailleurs en échange d'une industrie allemande qui prépare le pays à la guerre.

Au début des années 1920, les rangs du parti nazi d'Hitler se sont gonflés d'Allemands pleins de ressentiment qui sympathisaient avec la haine amère du parti envers le gouvernement démocratique allemand, la politique de gauche et les Juifs. En novembre 1923, après que le gouvernement allemand eut repris le paiement des réparations de guerre à la Grande-Bretagne et à la France, les nazis lancèrent le « Beer Hall Putsch », leur première tentative de s'emparer du gouvernement allemand par la force. Hitler espérait que sa révolution nationaliste en Bavière s'étendrait à l'armée allemande mécontente, qui à son tour renverserait le gouvernement de Berlin. Cependant, le soulèvement a été immédiatement réprimé et Hitler a été arrêté et condamné à cinq ans de prison pour haute trahison.

Envoyé à la prison de Landsberg, il passe son temps à dicter son autobiographie, Mein Kampf, et de travailler sur ses compétences oratoires. Après neuf mois de prison, la pression politique des partisans du parti nazi a forcé sa libération. Au cours des années suivantes, Hitler et les autres principaux nazis ont réorganisé leur parti en un mouvement de masse fanatique. En 1932, le président Paul von Hindenburg a défait une candidature présidentielle d'Hitler, mais en janvier 1933, il a nommé Hitler chancelier, espérant que le puissant chef nazi pourrait être mis au pas en tant que membre du cabinet du président.

Cependant, Hindenburg a sous-estimé l'audace politique d'Hitler, et l'un des premiers actes du nouveau chancelier a été d'utiliser l'incendie du bâtiment du Reichstag comme prétexte pour convoquer des élections générales. La police, dirigée par le nazi Hermann Goering, a réprimé une grande partie de l'opposition du parti avant les élections. Le parti nazi s'est associé au Parti national du peuple allemand (DNVP) pour obtenir une majorité de travail au Reichstag. Peu de temps après, Hitler a pris le pouvoir absolu par le biais des lois d'habilitation. En 1934, Hindenburg mourut et les derniers vestiges du gouvernement démocratique allemand furent démantelés, laissant Hitler le seul maître d'une nation résolue à la guerre et au génocide.

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Pourquoi s'appelle-t-elle la Nuit des longs couteaux ?

La « purge » contre les autres membres du parti nazi qui étaient vu comme une menace directe pour le pouvoir et l'influence d'Hitler (qui est mentionné dans la vidéo) était connu comme le "Nuit de Couteaux longs" parce que la plupart étaient tué ça la nuit était tué au couteau.

De plus, à quand remonte la Nuit des Longs Couteaux ? 30 juin 1934 – 2 juillet 1934

A savoir aussi, qui est mort la nuit des longs couteaux ?

Adolf Hitler, Gregor Strasser, Ernst Röhm et Hermann Göring en 1932 Röhm et Strasser seraient tué dans le La nuit des longs couteaux, qui a été en grande partie provoquée par des preuves fabriquées par Göring et Heinrich Himmler prétendant montrer que Röhm préparait un coup d'État.

Couteaux longs ou grand des couteaux était un terme utilisé par les Iroquois, et plus tard par les Mingo et d'autres indigènes du pays de l'Ohio pour désigner les colons britanniques de Virginie, par opposition à ceux de New York et de Pennsylvanie.


Hitler purge les membres de son propre parti nazi dans La Nuit des longs couteaux - HISTOIRE

Au cours des mois suivants, en utilisant les événements de l'incendie du Reichstag, Hitler a supprimé le Reichstag en tant qu'organe législatif et a éliminé tous les partis politiques rivaux en Allemagne, de sorte qu'au milieu de 1933, le pays était devenu un parti unique. État sous sa direction et son contrôle. Hitler n'a cependant pas exercé le pouvoir absolu. Malgré tout le pouvoir que la loi d'habilitation a donné à Hitler, il se sentait toujours menacé par certains membres du parti nazi.

Le 6 juillet 1933, lors d'un rassemblement de hauts responsables nazis, Hitler déclara le succès de la révolution nazie et présenta son intention de consolider son contrôle sur l'Allemagne et sa direction unique. Adolf Hitler a ordonné une purge sanglante de son propre parti politique, assassinant des centaines de nazis qui, selon lui, avaient le potentiel de devenir des ennemis politiques à l'avenir. Cette purge sanglante s'appelait la Nuit des longs couteaux. La direction des Nazi Storm Troopers (SA), dont les quatre millions de membres avaient contribué à porter Hitler au pouvoir, était particulièrement visée. De vieux ennemis du début de la carrière d'Hitler ont également été tués, d'anciens politiciens du gouvernement et des membres de haut rang de l'armée allemande qui, selon Hitler, représentaient une menace.

Hitler a chargé Himmler et les SS, une branche de la SA, de procéder à la purge. En récompense de leur loyauté et de leur rôle dans l'exécution de la purge, Hitler a décrété que les SS étaient indépendantes des SA. Les SS en vinrent donc à contrôler toutes les forces de police allemandes et les SA perdirent leur pouvoir.

Le 3 juillet, une loi a été promulguée pour légaliser les meurtres après coup en tant qu'action d'urgence pour sauver la nation. Hitler a expliqué qu'en tant que souverain suprême de l'Allemagne, il avait exercé son pouvoir contre des individus qui menaçaient l'existence de la nation allemande. Après la purge, une campagne de propagande a été lancée pour présenter la purge comme un effort pour extirper les traîtres qui prévoyaient de renverser le gouvernement et de plonger l'Allemagne dans le chaos politique.

La Nuit des longs couteaux a éliminé toute concurrence à la direction suprême d'Hitler en Allemagne et a solidifié l'autorité d'Hitler en tant que Führer (Chef) du Reich allemand.


Le parti nazi a surmonté son dernier obstacle au pouvoir absolu il y a 82 ans aujourd'hui

Le 30 juin 1934, le parti nazi grossissait en nombre.

Le dictateur nazi Adolf Hitler était sur la bonne voie pour accéder au pouvoir absolu, mais il n'y avait qu'un obstacle de plus sur son chemin.

Son parti est devenu si énorme qu'un effet d'éclatement a été jugé inévitable.

Croyant que ces éléments au sein de son propre parti se soulèveraient contre lui, Hitler a lancé une purge rapide et mortelle de ses supposés rivaux lors d'un événement appelé "La nuit des longs couteaux".

L'un de ces groupes était le « Sturmabteilung » (SA) non défini ou les « Chemises brunes ». Fort de plus de 4 millions de personnes, ce groupe paramilitaire a initialement porté Hitler au pouvoir par le biais de manifestations et de violences de rue.

Il est devenu évident, cependant, que le groupe évoluait pour devenir extrêmement révolutionnaire. L'armée allemande et ceux qui ont les poches profondes, deux groupes avec lesquels Hitler essayait de s'attirer les faveurs, se sont inquiétés de la rhétorique trop violente des SA.

Après avoir défié les ordres d'Hitler de cesser et de cesser leurs activités, Hitler a donné le mot de code " Colibri ".

Il convient de noter les événements qui ont entouré le chef des SA, Ernst Röhm.

Après avoir été arrêté par Hitler lui-même, Röhm a finalement été emmené en prison et muni d'un pistolet pour se suicider.

Mais dans son dernier acte de défi, il a exigé qu'Hitler le tue personnellement.


Nuit des longs couteaux

En juin 1934, Adolph Hitler ordonna à ses troupes de procéder à une purge à grande échelle des dissidents présumés au sein du parti nazi.

La nuit des longs couteaux s'est en effet déroulée sur plusieurs jours et nuits. Les historiens disent qu'il a commencé le 29 juin et s'est terminé le 30 juin. Pendant ce temps, les soldats SS d'Hitler ont rassemblé et tué environ 77 hommes appartenant au propre parti nazi d'Hitler. Parce qu'Hitler a annoncé les décès publiquement, ils ont également servi d'avertissement à quiconque envisageait de trahir le parti nazi ou son chef. Les jours suivants, les SS ont arrêté des centaines d'autres membres du parti, tuant certains de ceux qui ont été placés en détention.

La nuit des longs couteaux était à la fois un moyen pour Hitler de renforcer son emprise sur le pouvoir et un moyen pour le chancelier d'assurer la loyauté continue des SS. La SS, ou Schutzstaffel, était un groupe restreint qui servait initialement de garde du corps personnel à Hitler (leur nom se traduit par &ldquoProtective Echelon.»). En 1929, Heinrich Himmler prit le commandement de la force et commença à la transformer en une force d'élite, la faisant croître à la fois dans taille et dans la portée. Himmler voulait que ses SS deviennent plus puissants que les Sturmabteilung, ou troupes de la &ldquoAssault Division&rdquo (elles étaient communément connues sous le nom de SA).

Les troupes SS ont juré fidélité inconditionnelle à Hitler, ce qui en fait des alliés attrayants pour Hitler. Les historiens disent que la nuit des longs couteaux est survenue en partie à la suite d'un pacte secret entre Hitler et Himmler en échange de la loyauté continue des SS, Hitler a accepté de laisser la force écraser les éléments les plus puissants de la SA, y compris le propre chef de SA&rsquos, Ernst Rohm.

En 1934, Hitler, qui était chancelier depuis un an déjà, était en train de consolider davantage son pouvoir. Cela signifiait, pour lui, s'assurer que tous ses partisans étaient complètement derrière lui et éliminer quiconque pourrait potentiellement devenir son rival à l'avenir. Il était particulièrement préoccupé par les membres de haut rang des Storm Troopers, qui détenaient un pouvoir naturel dans le pays et pourraient éventuellement être perçus comme une menace.

Hitler cherchait aussi à rassembler ses partisans autour d'une même idéologie. Lors de sa première ascension au pouvoir, il avait mis l'accent sur un agenda "socialiste national" centré sur les droits économiques des travailleurs. En 1934, il voulait s'éloigner de ce programme. Après la Nuit des longs couteaux, le parti nazi s'est solidifié dans son orientation raciste et antisémite.

En fait, l'arrestation et le meurtre ultérieur d'Ernst Rohm ont été présentés comme un triomphe de la force nazie sur la dissidence. Hitler a allégué que Rohm avait comploté une sorte de coup d'État, ou de putsch, cela a servi de raison supplémentaire pour purger les plus hauts rangs des forces de Rohmâs SA. Il a également servi d'écran de fumée pour les meurtres d'autres ennemis politiques. Au cours de la nuit des longs couteaux, des membres des SS ont arrêté et abattu non seulement des membres de la SA, mais aussi le dernier chancelier de la République de Weimar, Kurt von Schleicher, ainsi qu'un certain nombre de détracteurs publics des activités nazies, notamment Gustav von Kahr, Edgar Jung et Erich Klausener.


Contexte de la purge

La SA était dirigée par Ernst Röhm, le chef d'état-major de la SA et ami de longue date d'Hitler. En juin 1934, les SA s'étaient étendues à près de trois millions d'hommes. Elle était nettement plus nombreuse que l'armée allemande. Le traité de Versailles, signé à la fin de la Première Guerre mondiale en 1918, avait limité l'armée allemande à 100 000 hommes. Les SA avaient fourni une présence intimidante et souvent violente lorsque le parti nazi a pris le pouvoir dans les années 1920 et 1930. Après qu'Adolf Hitler soit devenu chancelier en 1933, de nombreux dirigeants politiques, dont le président Paul von Hindenburg et le vice-chancelier Franz von Papen, craignaient que les SA ne soient devenues trop puissantes.

La SA a continué à apporter un soutien clé au régime nazi alors qu'il consolidait son pouvoir en une dictature en 1933. Cependant, la direction de la SA avait demandé de « finir » la révolution nazie. Ce comportement est devenu une source d'embarras et d'inconfort pour Hitler dans ses relations avec les élites nationalistes allemandes traditionnelles. La direction SA a cherché à retirer les élites du pouvoir et à les remplacer par des nazis fanatiques. Cependant, Hitler, la direction du parti nazi et la direction des SS (une formation des SA) ont compris que le régime nazi devait travailler avec les élites traditionnelles. Ils auraient besoin de leur soutien pour consolider le pouvoir et préparer la nation à une guerre d'expansion.

La SA n'était pas satisfaite de ce que ses dirigeants percevaient comme un ralentissement de la révolution nazie. À la fin de l'hiver et au printemps 1934, leurs perspectives menaçaient de diviser la coalition nazi-nationaliste. Les dirigeants SA avaient l'ambition de remplacer le corps des officiers de la Reichswehr et l'armée professionnelle par une « armée du peuple ». Un tel objectif est devenu une menace pour le régime nazi lui-même. Les chefs de l'armée ont répondu en exigeant l'élimination de la SA comme condition pour permettre au gouvernement nazi de rester au pouvoir. De plus, Röhm et ses principaux commandants avaient perdu la confiance d'autres dirigeants nazis clés, dont le Premier ministre prussien Hermann Göring, le chef adjoint du parti nazi Rudolf Hess, le ministre de la Propagande du Reich Joseph Goebbels et les dirigeants SS, Heinrich Himmler et Reinhard Heydrich.

Dès avril 1934, Himmler et Heydrich commencèrent à conspirer avec Göring pour persuader Hitler d'éliminer Röhm. Au milieu de 1934, ils ont semé des rumeurs et des preuves que Röhm prévoyait de renverser le régime. Pendant ce temps, le président von Hindenburg, la direction du Reichswehr, et les partenaires conservateurs de la coalition d'Hitler, dont le vice-chancelier von Papen, ont émis des avertissements contre le régime nazi de plus en plus radical. Si les « éléments révolutionnaires » du régime nazi n'étaient pas maîtrisés, les chefs de l'armée menaçaient de renverser le gouvernement hitlérien et de placer le pays sous la loi martiale.

Malgré une rhétorique radicale, ni Röhm ni ses principaux commandants n'ont jamais envisagé de prendre le pouvoir en Allemagne. Hitler en était bien conscient et il considérait Röhm comme l'un de ses rares amis. Il a tergiversé sur la décision. Pendant ce temps, la tension monte vers la fin du printemps 1934. Le complot contre Röhm prend une forme plus précise. Jouant pour gagner du temps, Hitler persuada Röhm d'ordonner aux hauts dirigeants de la SA de prendre un congé prolongé le 8 juin 1934.

Le 17 juin, le vice-chancelier von Papen a prononcé un discours à l'université de Marburg. Il critiquait fortement l'échec des nazis à maintenir l'état de droit. Il semblait concentrer l'opposition nationaliste au régime. Hitler a décidé au cours de la dernière semaine de juin d'éliminer la haute direction de la SA. Il l'a fait en partie pour prévenir la formation d'une opposition nationaliste. Mais surtout, il cherchait à maintenir l'armée de métier. Il avait incorporé l'armée dans son plan de réarmement et d'expansion militaire.


Hitler purge les troupes d'assaut et exécute les opposants

Le 30 juin 1934, Hitler ordonna une purge violente de la haute direction de la formation paramilitaire du parti nazi, les SA (Sturmabteilungen) ou Storm Troopers. Cet événement est devenu plus tard connu sous le nom de « l'affaire Röhm » ou « la nuit des longs couteaux ».

Cadrez votre recherche

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Au 30 juin 1934 , Hitler a ordonné une violente purge de la haute direction de la nazi Formation paramilitaire du parti, la SA (Sturmabteilungen) ou Soldats d'assaut . Cet événement est devenu plus tard connu sous le nom de &ldquothe Röhm Affair&rdquo ou de &ldquothe Night of the Long Knives.&rdquo

En juin 1934, la SA, dirigée par un ami de longue date d'Hitler et chef d'état-major de la SA Ernst Röhm , s'était étendu à une force de près de trois millions d'hommes, dépassant de manière significative l'armée allemande. La direction SA a cherché à retirer les élites politiques du pouvoir et à les remplacer par des nazis fanatiques. Cela est devenu une source d'embarras et d'inconfort pour Hitler dans ses relations avec les politiciens nationalistes conservateurs, y compris le président Paul von Hindenburg et vice-chancelier Franz von Papen , qui craignait que les SA ne soient devenues trop puissantes. L'ambition des dirigeants de la SA de remplacer le corps des officiers de l'armée allemande et l'armée professionnelle par une « armée du peuple » est devenue une menace pour le régime nazi lui-même, car les dirigeants de l'armée ont répondu en exigeant l'élimination de la SA comme condition pour permettre au gouvernement nazi de rester. en puissance.

Sachant qu'il aurait besoin du soutien des commandants de l'armée allemande pour devenir président, Hitler a chargé Heinrich Himmler et les SS à procéder à une violente purge des SA. Le 28 juin, Hitler ordonna à Röhm de rassembler les principaux dirigeants de la SA dans une station thermale bavaroise à Bad Wiessee . Les unités SS, commandées par le commandant du camp de concentration de Dachau, Theodor Eicke, ont surpris les dirigeants SA le matin du 30 juin et les a transportés à Munich Stadelheim prison. Là, les SS ont tiré sur la plupart des prisonniers. Hitler resta indécis sur le sort de Rôumlhm jusqu'au 1er juillet. Ce jour-là, sur ordre exprimé par le dictateur nazi, Eicke et un adjudant abattirent Rôumlhm dans sa cellule de Stadelheim.

Les SS ont assassiné les principaux dirigeants de la SA à la fois dans Munich et dans tout le pays. Il en a également profité pour éliminer plusieurs autres opposants politiques, pour la plupart des nationalistes de droite, ainsi que d'anciens partisans qu'ils croyaient avoir trahi le mouvement nazi. Ceux-ci comprenaient le général de la Reichswehr Kurt von Schleicher , le prédécesseur d'Hitler comme chancelier du Reich, et sa femme et Gregor Strasser , un ancien dirigeant nazi. Au total, on estime qu'entre 150 et 200 personnes ont été tuées dans la purge. La police a placé plus de 1 100 personnes en garde à vue, dont de nombreux agents de la SA.

Au 3 juillet , le Cabinet du Reich a promulgué une loi, légalisant les meurtres après coup en tant qu'action d'urgence pour sauver la nation. Hitler s'est adressé au Reichstag le 13 juillet , où il a également justifié l'action et accusé à tort Rôumlhm et ses commandants de projeter de renverser le gouvernement. La purge a démontré la volonté du régime nazi de sortir de la loi pour commettre un meurtre en tant qu'acte d'État pour la survie perçue de la nation.

Avec le soutien de l'armée allemande assuré et la mort imminente du président Paul von Hindenberg, Hitler a fait son offre pour le pouvoir absolu, se proclamant Führer et chancelier du Reich de l'Allemagne nationale-socialiste le 1er août 1934 .

Dates à vérifier

En règle générale, les quotidiens rapportaient les nouvelles le matin suivant. Cependant, certains journaux ont été imprimés en plusieurs éditions, y compris les nouvelles du soir. Si vous utilisez un journal du soir, commencez votre recherche le même jour que l'événement recherché.

30 juin 1934 - 12 juillet 1934 Articles de presse sur l'arrestation et le meurtre de dirigeants au sein de la SA, ainsi que des opposants politiques aux nazis ("Nuit des longs couteaux")

1-13 juillet 1934 Éditoriaux, articles d'opinion, lettres à l'éditeur et caricatures politiques concernant la « Nuit des longs couteaux »

14-20 juillet 1934 Articles de presse, éditoriaux, articles d'opinion, lettres à l'éditeur et caricatures politiques sur l'adresse d'Hitler au Reichstag justifiant sa purge des SA. Dans certains cas, le discours d'Hitler a même été réimprimé dans les journaux américains.

1-15 août 1934 Articles de presse concernant Hitler se proclamant dictateur absolu de l'Allemagne.

27-29 juillet 1934 Articles de presse, éditoriaux, articles d'opinion, lettres à l'éditeur et caricatures politiques sur les tensions croissantes entre les troupes d'assaut (SA) et l'armée allemande qui ont contribué à la décision d'Hitler de purger les SA.

Apprendre encore plus

Bibliographie

Hancock, Aliénor. Ernst Röhm : chef d'état-major d'Hitler SA . New York : Palgrave Macmillan, 2008.

Höhne, Heinz. Mordsache Röhm : Hitlers Durchbruch zur Alleinherrschaft, 1933-1934. Rowohlt : Reinbek bei Hambourg, 1984.


Le parti nazi : la nuit des longs couteaux

En 1934, Adolf Hitler semblait avoir un contrôle total sur l'Allemagne mais, comme la plupart des dictateurs, il craignait constamment d'être évincé par d'autres qui voulaient son pouvoir. Pour se protéger d'un éventuel coup d'État, Hitler a utilisé la tactique de « diviser pour régner » et a encouragé d'autres dirigeants, dont Hermann Goering, Joseph Goebbels, Heinrich Himmler et Ernst Rôumlhm, à se faire concurrence pour des postes de direction.

L'une des conséquences de cette politique a été que ces hommes ont développé une aversion les uns pour les autres. Röhm était particulièrement détesté parce qu'en tant que leader du Sturm Abteilung (SA), il avait un pouvoir énorme et avait le potentiel d'éliminer n'importe lequel de ses concurrents. Goering et Himmler ont demandé à Reinhard Heydrich de constituer un dossier sur Röhm. Heydrich, qui le craignait également, a fabriqué des preuves suggérant que Rôumlhm avait été payé 12 millions de marks par les Français pour renverser Hitler.

Hitler aimait Ernst Rôumlhm et refusa d'abord de croire le dossier fourni par Heydrich. Roumlhm avait été l'un de ses premiers partisans et, sans sa capacité à obtenir des fonds de l'armée dans les premiers jours du mouvement, il est peu probable que les nazis se soient un jour établis. La SA sous la direction de Roehm a également joué un rôle essentiel dans la destruction de l'opposition lors des élections de 1932 et 1933.

Cependant, Hitler avait ses propres raisons de vouloir retirer Röhm. De puissants partisans d'Hitler se plaignaient de Röhm depuis un certain temps alors que ses généraux craignaient que la SA, une force de plus de 3 millions d'hommes, puisse absorber l'armée allemande beaucoup plus petite dans ses rangs, faisant ainsi de Röhm leur chef général.

Des industriels tels qu'Albert Voegler, Gustav Krupp, Alfried Krupp, Fritz Thyssen et Emile Kirdorf, qui avaient fourni les fonds pour la victoire nazie, étaient mécontents des vues socialistes de Roehm sur l'économie et de ses affirmations selon lesquelles la vraie révolution devait encore prend place. De nombreuses personnes dans le parti désapprouvaient également le fait que Rôumlhm et de nombreux autres dirigeants de la SA soient homosexuels.

Adolf Hitler savait également que Rôumlhm et les SA avaient le pouvoir de le destituer. Hermann Goering et Heinrich Himmler ont joué sur cette peur en le nourrissant constamment de nouvelles informations sur le coup d'État proposé par Roehm. Leur coup de maître était de prétendre que Gregor Strasser, que Hitler détestait, faisait partie du complot planifié contre lui. Avec cette nouvelle, Hitler ordonna à tous les dirigeants SA d'assister à une réunion à l'hôtel Hanselbauer à Wiesse.

Pendant ce temps, Goering et Himmler dressaient une liste de personnes en dehors de la SA qu'ils voulaient tuer. La liste comprenait Strasser, Kurt von Schleicher, prédécesseur d'Hitler en tant que chancelier, et Gustav von Kahr, qui a écrasé le Beer Hall Putsch en 1923.

Le 29 juin 1934, Hitler, accompagné de la Schutzstaffel (SS), arriva à Wiesse, où il arrêta personnellement Ernst Rôumlhm. Au cours des 24 heures suivantes, 200 autres officiers supérieurs des SA ont été arrêtés sur le chemin de Wiesse. Beaucoup ont été abattus dès qu'ils ont été capturés, mais Hitler a décidé de pardonner à Rômlhm en raison de ses services passés au mouvement. Cependant, après de nombreuses pressions d'Hermann Goering et de Heinrich Himmler, Hitler accepta que Röhm devait mourir. Au début, Hitler insista pour que Röhm soit autorisé à se suicider mais, lorsqu'il refusa, Röhm fut abattu par deux SS.

Röhm a été remplacé par Victor Lutze à la tête de la SA. Lutze était un homme faible et la SA a progressivement perdu son pouvoir dans l'Allemagne hitlérienne. La Schutzstaffel (SS) sous la direction de Himmler a connu une croissance rapide au cours des années suivantes, remplaçant la SA comme force dominante en Allemagne.

La purge des SA a été gardée secrète jusqu'à ce qu'elle soit annoncée par Adolf Hitler le 13 juillet. C'est au cours de ce discours qu'Hitler a donné son nom à la purge : Nuit des longs couteaux (une phrase d'une chanson populaire nazie). Hitler a affirmé que 61 avaient été exécutés tandis que 13 avaient été abattus en résistant à l'arrestation et trois se sont suicidés. D'autres ont fait valoir que jusqu'à 400 personnes ont été tuées pendant la purge. Dans son discours, Hitler expliqua pourquoi il ne s'était pas appuyé sur les tribunaux pour s'occuper des conspirateurs : "A cette heure, j'étais responsable du sort du peuple allemand, et ainsi je deviens le juge suprême du peuple allemand. J'ai donné l'ordre de tirer sur les meneurs de cette trahison.

La Nuit des longs couteaux a été un tournant dans l'histoire de l'Allemagne hitlérienne. Hitler avait clairement indiqué qu'il était le souverain suprême de l'Allemagne qui avait le droit d'être juge et partie et avait le pouvoir de décider si les gens vivaient ou mouraient.

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Thèmes de la consolidation nazie

La consolidation du pouvoir des nazis peut être regroupée en trois thèmes principaux : la pseudo-légalité, la terreur et l'intimidation et la pseudo-modération.

Pseudo-légale

L'Allemagne craignait la révolution. En tant que tel, la consolidation du pouvoir des nazis reposait sur le maintien de l'illusion d'une démocratie stable. Cela signifiait essentiellement que les nazis ont utilisé l'atmosphère de panique qui a suivi l'incendie du Reichstag pour proposer la loi d'habilitation. Une fois la loi d'habilitation en place, les nazis pouvaient contourner le Reichstag et gouverner par décret – créant apparemment des lois qui stabilisaient l'Allemagne et se débarrassaient de ses «ennemis internes». En réalité, les lois proposées par les nazis assuraient leur avenir en tant que seul parti au pouvoir en Allemagne.

Le soutien de personnes respectées telles que von Papen et le fils de Hindenburg, Oskar von Hindenburg, a donné aux nazis une légitimité supplémentaire pour ces actions.

Les nazis ont immédiatement utilisé la loi d'habilitation pour supprimer les droits civils. Cela signifiait, outre la suppression d'autres libertés personnelles, que les nazis pouvaient désormais emprisonner leur opposition politique pour une durée indéterminée pour n'importe quelle raison, ou pas. La loi d'habilitation leur a permis de le faire sous le couvert de la légalité. En tant que tels, les nazis ont justifié cette mesure par la mise en œuvre des mesures de sécurité nécessaires, plutôt que par la révélation de leur véritable motif, à savoir éliminer l'opposition.

Les nazis ont également pris plusieurs mesures supplémentaires pour réduire « légalement » leur opposition politique. Le 2 mai 1933, les syndicats sont interdits. À peine deux mois plus tard, le 14 juillet 1933, les nazis ont utilisé la loi d'habilitation pour interdire tous les partis politiques à l'exception du parti nazi.

Les nazis ont également pris des mesures pour s'assurer qu'ils ne pourraient pas être ouvertement opposés dans la presse. Le 4 octobre 1933, il fut déclaré que tous les éditeurs devaient être aryens. La censure a été renforcée et toute personne publiant activement du matériel antinazi a été menacée ou emprisonnée. En 1935, plus de 1 600 journaux avaient été fermés.

Ces actes ont supprimé la capacité des gens à s'opposer au parti nazi, sous quelque forme que ce soit. Cependant, il l'a fait sous couvert de légalité et de « protéger » le peuple allemand et sa démocratie.

Terreur et intimidation

Alors que les mesures pseudo-légales ont été un facteur qui a aidé les nazis à consolider le pouvoir, un autre était la terreur et l'intimidation.

Les nazis ont utilisé les SA et les SS nouvellement élargis pour harceler et emprisonner tout opposant potentiel au parti nazi. Suite à la loi d'habilitation, une grande partie de ce harcèlement et de cet emprisonnement était légal.

En 1933, jusqu'à 200 000 personnes furent arrêtées et emprisonnées par les SA et les SS. Les prisons se sont vite étirées pour l'espace. Les nazis ont improvisé. Ils ont utilisé n'importe quel espace sur lequel ils pouvaient mettre la main pour créer des « camps » temporaires. Le premier camp de concentration, Dachau, a ouvert ses portes dans une usine de munitions en panne le 20 mars 1933, emprisonnant principalement des prisonniers politiques.

Les camps étaient brutaux et avaient des conditions extrêmement insalubres. De nombreux prisonniers ont été torturés et maltraités.

Beaucoup de ceux qui ont été harcelés par les SA et les SS ou emprisonnés dans des camps étaient terrifiés à l'idée de parler de leur épreuve, craignant d'être à nouveau maltraités ou réincarcérés.

La terreur et l'intimidation sont devenues l'un des principaux moyens par lesquels les nazis ont cherché à contrôler ou à réprimer leur opposition, et celle des Allemands en général.

Pseudo modération

Un exemple clé d'un événement présenté comme modéré était la Nuit des longs couteaux.

La Nuit des longs couteaux était la purge de la direction SA et d'autres opposants politiques du 30 juin 1934 au 2 juillet 1934. Plus de 150 personnes ont été assassinées et des centaines d'autres ont été arrêtées.

Après la purge, les nazis ont sculpté la couverture médiatique pour présenter l'événement comme une mesure préventive contre une force révolutionnaire, violente et incontrôlable, plutôt que comme une série de meurtres politiques.