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Les papiers Keith

Les papiers Keith

20. Smith à Keith

Antilope, Baie de Hoseley,
5 août 1803.

Mon Seigneur, conformément aux instructions de Votre Seigneurie de me concerter avec le général commandant S.M. troupes sur cette partie de la côte, je me suis chargé d'examiner avec sir Eyre Coote les points du rivage où un ennemi peut être censé tenter un débarquement, et où l'on pourrait s'attendre à ce que la marine coopère avec l'armée en s'opposant une telle tentative. Le résultat de mes observations est qu'il y a très peu de points sur toute la côte de Landguard fort à Southwold mais qui offrent une plage permettant l'approche des bateaux, les parties marquées 'falaise' dans la carte concernant Baudsey et Dunwich n'étant pas exceptées, étant un lit de galets au pied de ces falaises et de nombreuses brèches d'ascension facile. Il y a un sable mouvant dangereux et impraticable à l'embouchure de l'écluse s'écoulant de la tourbière près de Dunwich qui, cependant, doit être bien connu de Johnson le hors-la-loi, qui résidait sur cette côte et est maintenant dans la suite de Bonaparte et consulté par lui comme son anglais pilote.

Le lieutenant-général Craig (qui sera probablement sur la côte dans quelques jours), s'appuyant sur des informations antérieures de la marine afin qu'il puisse être informé de l'approche de l'ennemi suffisamment à temps pour que l'armée puisse marcher de sa position centrale à la point menacé, [dit] qu'il paraît nécessaire que les stations de signalisation soient mises à même d'indiquer la place vers laquelle l'ennemi peut se diriger avec une précision plus grande que ne le permet le code actuel, qui n'indique que ce qu'on appelle des stations provisoires ; bref, ils ne peuvent indiquer que des points, mais non la partie particulière de la grande baie vers laquelle l'ennemi peut se diriger. Par exemple, l'officier stationné à Aldborough ou le phare près de Dunwich, vers lequel l'ennemi peut se diriger, ne peut indiquer que le château d'Orford ou la falaise orientale, d'où provient le signal, ce qui induirait l'armée en erreur en dirigeant sa marche vers l'un de ces points au-dessus de vingt milles les uns des autres, alors que l'endroit le plus probable sur cette côte pour un ennemi à chercher avec un vent d'ouest et une marée descendante pour trouver une eau douce avec une profondeur suffisante près de la plage est Solebay.

Il paraît également nécessaire que toutes ces stations soient munies d'au moins un fusil, aussi bien dans le but d'émettre une alarme plus distincte que les incendies ne le permettent, de tels feux étant fréquemment allumés sur les déchets à d'autres fins, afin d'offrir un refuge aux caboteurs lorsque le signal est fait pour les petits croiseurs ennemis étant sur la côte. Quelques canons lourds (difficilement transportés par l'ennemi s'ils sont pris) semblent nécessaires pour protéger les embouchures de la Deben (menant à Woodbridge) et de l'Alde (menant à Orford) avec des canonnières à rames sur ces rivières, ainsi que la Blythe, pour permettre la Sea Fencibles d'agir au mieux dans l'exercice de leur savoir-faire local. Sinon, l'ennemi peut profiter de ces eaux pour porter ses canonnières à l'arrière de notre armée lorsqu'elle descend sur la plage pour s'opposer à un débarquement. Une tour ou quelque ouvrage défensif clos régulier est absolument nécessaire sur chacune des deux parties étroites du long isthme d'Orford, où les bateaux peuvent facilement être hissés de la plage de la mer à la rivière, le col n'ayant que 96 pas de large. La défense de ce dernier point est d'autant plus importante que c'est le seul passage par lequel une armée qui peut être jetée à terre n'importe où entre Alderton et Aldborough, soit par le stress du temps ou par l'ignorance des directions de la rivière, pourrait arriver à la terre ferme sans bateaux dans l'Alde, ou par laquelle une armée débarquant ailleurs aux environs peut se procurer le ravitaillement en moutons que les marais de Lanthorn leur fourniraient s'ils n'étaient pas enlevés à temps, s'élevant actuellement à 5.400.

Le château d'Orford (proposé et absolument nécessaire pour une maison de signalisation), s'il est couvert d'un toit plat avec de fortes poutres, est capable de porter trois pièces de 24 livres au sommet sur des plates-formes transversales, pointant entre les tourelles sur ses trois côtés. Il serait alors en mesure de commander une partie très vulnérable du fleuve et une grande partie de l'isthme et obligerait l'ennemi à perdre du temps dans des approches régulières pour le réduire, dans lesquelles ils pourraient ne pas réussir après tout avant que les secours ne soient venus s'il était bien défendu.

Je dois en outre informer Votre Seigneurie que j'ai eu l'occasion avant-hier à Southwold d'observer la facilité particulière avec laquelle les hommes peuvent débarquer d'un navire de la construction de ceux en usage dans les pêcheries néerlandaises. Un navire de cette description, décollé de Gorée par un corsaire, a été poussé à terre par le stress du temps sur la plage avec des vagues considérables. Le navire étendu à côté du rivage formait un brise-lames qui rendait l'eau lisse à l'intérieur de lui, et les galets s'entassèrent très vite entre lui et le rivage par l'effet du ressac, de sorte que les hommes n'y montaient pas plus qu'à mi-jambe. l'eau. J'ai &c.

W. SIDNEY SMITH.

LLoyd, C. (éd.) (1955) Les papiers Keith, volume III, 1803-1815. Navy Records Society, p. 28-30

Page Web : Rickard, J (24 juillet 2006), Keith au secrétaire de l'Amirauté


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