Podcasts sur l'histoire

Marguerite Winringham

Marguerite Winringham

Margaret Londubat est née en 1879. Elle a fait ses études à la Keighley Girls' Grammar School et au Bedford College. Elle a épousé Tom Wintringham, un inspecteur du bois, en 1903.

Partisan du suffrage féminin, Margaret Wintringham était membre de la National Union of Women's Suffrage Societies (NUWSS) et du Parti libéral. Elle a également été magistrate et membre du Grimsby Education Committee.

Tom Wintrinham a été élu à la Chambre des communes en 1920. L'année suivante, il est décédé et Margaret a été invitée par le Parti libéral de Louth à le remplacer en tant que candidat. Lors de l'élection partielle qui a suivi, elle a réussi et est devenue la deuxième femme à siéger au Parlement (Nancy Astor avait été élue en 1919).

Au cours des années suivantes, Wintringham a fait campagne pour le suffrage des femmes à vingt et un ans et le droit pour les femmes de siéger à la Chambre des Lords. En 1924, elle était l'un des principaux partisans du projet de loi sur la tutelle des nourrissons. D'autres campagnes comprenaient l'octroi de bourses d'État pour les filles et les garçons, l'égalité de rémunération et des voitures de chemin de fer uniquement pour les femmes. Wintringham était également un membre actif de la Temperance Society.

Aux élections générales de 1924, Wintringham perdit son siège. Elle est devenue présidente de la Fédération libérale des femmes mais n'a pas remporté les élections à la Chambre des communes en 1929 et 1935. Margaret Wintringham est décédée en 1955.

Mesuré en termes de jeunesse perdue et de bonheur oublié, il n'y a peut-être pas de crime plus dévastateur que le crime d'agression d'enfant. Pourtant, dans la pratique, comme l'a souligné M. Briant lors du débat sur le vote du ministère de l'Intérieur à la Chambre, « les sanctions infligées seraient ridicules si elles n'étaient pas tragiques dans leur clémence ».

Dans son plaidoyer émouvant pour des sanctions plus adéquates, M. Briant a été habilement soutenu par Lady Astor et Mme Wintringham. Lady Astor a rappelé le cas d'un magistrat qu'elle connaissait personnellement qui, le même jour, a condamné un homme à deux ans d'emprisonnement pour un petit vol et un autre à six semaines d'emprisonnement pour avoir agressé une petite fille de sept ans. Mme Wintringham a attiré l'attention sur le fait que les hommes qui commettent ces infractions les commettent généralement encore et encore, étant envoyés à plusieurs reprises en prison et libérés, uniquement pour agresser un autre enfant. Elle a insisté pour que de tels cas soient considérés comme des dégénérés mentaux et traités comme tels.

Je demanderais au ministre de l'Intérieur de nommer un comité composé de médecins, de femmes représentatives et d'avocats qui ont des connaissances en matière de criminalité et qui pourraient enquêter sur cette question en vue de mettre en place des mécanismes, comme celui qui fonctionne avec un succès extraordinaire, bien que ce n'est qu'à ses débuts, à Birmingham et dans l'Essex, que l'on procédera à l'examen du point de vue psychologique et scientifique des hommes qui commettent ces délits. Un tel mécanisme avec une inspection médicale appropriée nous donnerait plus de connaissances scientifiques que nous n'en avons actuellement et conduirait à traiter ces hommes comme des dégénérés moraux plutôt que comme des personnes ordinaires.

Il est vrai que nous avons eu la chance la plus singulière de nos deux premières femmes membres. Ils ont établi une norme à laquelle peu de gens pourraient espérer atteindre. Néanmoins, même si l'on ne peut guère espérer que de nombreuses futures femmes députées obtiendront un succès aussi éclatant que les deux premières, il est sans doute le plus souhaitable d'en augmenter le nombre. Au cours de la dernière législature, Lady Astor et Mme Wintringham faisaient souvent le travail de gens ordinaires. On ne peut s'attendre à ce qu'aucun être humain continue indéfiniment à une telle pression. Nous publions aujourd'hui le premier d'une série de trois articles traitant en détail des chances des candidates potentielles qui ont été adoptées jusqu'à présent. Il ressort clairement d'un examen minutieux de la liste des sièges mis à leur disposition qu'aucun des partis n'a été disposé à payer plus que du bout des lèvres la proposition selon laquelle il est souhaitable d'avoir des femmes au Parlement. Les libéraux indépendants sont en tête de liste en ce qui concerne les chiffres, mais même les libéraux indépendants ne semblent pas jusqu'à présent avoir accordé de sièges sûrs à leurs candidates. Peut-être, cependant, y avait-il une excuse pour les « Petits libres », vu qu'ils n'avaient pas beaucoup de sièges sûrs à donner.

Peu de gens qui ont suivi de près le cours des événements au cours de la dernière législature nieront la nécessité d'une plus grande représentation des femmes dans la prochaine. Et ce non seulement au motif général qu'il est souhaitable que les problèmes politiques nationaux soient pleinement envisagés sous tous les angles possibles, mais aussi et à l'heure actuelle notamment parce qu'il existe encore aujourd'hui un certain nombre de sujets dont l'importance tend à être sous-estimée par de nombreux hommes au Parlement, mais est suffisamment apprécié par les femmes. La valeur de Lady Astor et de Mme Wintringham réside non seulement dans leurs contributions sur des questions politiques générales, mais aussi dans le travail acharné qu'elles ont consacré à des questions telles que le projet de loi modifiant le droit pénal (dont l'adoption était en grande partie due à leurs efforts) , l'Equal Guardianship of Infants Bill, la question de la police des femmes (que toute police des femmes ait été retenue dans la région de Londres leur est due presque entièrement) et d'autres questions du même genre. Cela résidait aussi dans le fait qu'on pouvait leur faire confiance pour comprendre le point de vue de la femme professionnelle et active.


Voir la vidéo: Labour MP Rachel Reeves comes to talk about the Women of Westminster (Octobre 2021).