Podcasts sur l'histoire

Les troupes de l'Union découvrent le plan de bataille des rebelles Antietam

Les troupes de l'Union découvrent le plan de bataille des rebelles Antietam

Les soldats de l'Union trouvent une copie des ordres du général confédéré Robert E. Lee détaillant le plan des confédérés pour la campagne d'Antietam près de Frederick, dans le Maryland. Mais le général de l'Union George B. McClellan a été lent à agir et l'avantage fourni par les renseignements a été perdu.

Le matin du 13 septembre, le 27th Indiana se reposa dans une prairie à l'extérieur de Frederick, dans le Maryland, qui avait servi de site à un camp confédéré quelques jours auparavant. Le sergent John Bloss et le caporal Barton W. Mitchell ont trouvé un morceau de papier enroulé autour de trois cigares. Le document était adressé au général confédéré D.H. Hill. Son titre était « Ordre spécial n° 191, Quartier général, Armée de Virginie du Nord ». Réalisant qu'ils avaient découvert une copie du plan d'opération confédéré, Bloss et Mitchell l'ont rapidement transmis à la chaîne de commandement. Par chance, l'adjudant général de division, Samuel Pittman, a reconnu l'écriture sur les ordres comme celle d'un collègue de l'armée d'avant-guerre, Robert Chilton, qui était l'adjudant général de Robert E. Lee.

Pittman a pris la commande à McClellan. Le commandant de l'Union avait passé la semaine précédente mystifié par les opérations de Lee, mais maintenant le plan confédéré était clair. Il aurait jubilé : "Voici un papier avec lequel si je ne peux pas fouetter Bobbie Lee, je serai prêt à rentrer chez moi." McClellan savait maintenant que les forces de Lee étaient divisées en cinq parties et dispersées sur une étendue de 30 milles, avec la rivière Potomac entre les deux. Au moins huit milles séparaient chaque élément de l'armée de Lee, et McClellan n'était qu'à une douzaine de milles de l'unité confédérée la plus proche à South Mountain. Bruce Catton, le célèbre historien de la guerre civile, a observé qu'aucun général de la guerre "n'a jamais eu une chance aussi équitable de détruire l'armée adverse un morceau à la fois".

Pourtant, McClellan a laissé passer l'occasion. Sa jubilation initiale a été rattrapée par sa prudence. Il croyait que Lee possédait un nombre de troupes beaucoup plus important que les confédérés n'en avaient en réalité, malgré le fait que l'invasion du Maryland ait entraîné un taux élevé de désertion parmi les sudistes. McClellan a également été extrêmement lent à répondre aux informations contenues dans le soi-disant Ordre perdu. Il lui a fallu 18 heures pour mettre son armée en mouvement, marchant vers Turner's Gap et Crampton's Gap à South Mountain, une crête de 80 km de long qui faisait partie des Blue Ridge Mountains.

Lee, qui a été alerté de l'approche des fédéraux, a envoyé des troupes pour combler les lacunes, lui laissant le temps de rassembler ses unités dispersées.


Bataille d'Antietam : Carnage dans un champ de maïs

Le dimanche soir 14 septembre 1862, le général confédéré Robert E. Lee ordonna à ses ordres très dispersés de se rallier à Sharpsburg, dans le Maryland. Ses plans ambitieux de couper le pont de chemin de fer près de Harrisburg, en Pennsylvanie, avaient été contrecarrés par la réponse inhabituellement rapide du major-général George McClellan à son raid dans le Maryland. L'armée de Virginie du Nord de Lee, dispersée dans le centre-sud du Maryland et le nord-est de la Virginie, faisait face à la menace très réelle d'être battue en détail.

Tout le printemps et l'été, l'armée confédérée avait contrecarré ses adversaires aux robes bleues, d'abord dans la campagne de la péninsule, où l'armée du Potomac de McClellan a été repoussée avant Richmond, puis pendant l'été à Cedar Mountain et Second Manassas, où le major-général La malheureuse armée de Virginie de John Pope a été mise en déroute par les rebelles à marche rapide.

Maintenant, c'était Lee qui était pris de court. Les majors généraux James Longstreet et D.H. Hill avaient à peine tenu les cols de South Mountain deux jours plus tôt, l'héroïsme de leurs troupes épuisées et affamées avait donné à Lee le temps de réunir son armée. C'était une affaire urgente qui exigeait que le major-général Thomas J. Jackson fasse marcher son commandement toute la nuit depuis Harpers Ferry. Ce fut une marche difficile qui a laissé des retardataires de Harpers Ferry à Sharpsburg - même Stonewall l'a qualifié de "sévère".

Les divisions de Longstreet et Hill étaient arrivées les premières et avaient établi leurs lignes sur ce qui serait la droite confédérée, à l'ouest d'Antietam Creek et à l'est de Sharpsburg. Le général de division Lafayette McLaw’s de Longstreet’s commandement, affecté à Jackson pour le siège de Harpers Ferry, avait été contraint de se retourner et de combattre le major-général William B. Franklin’s VI Corps à Crampton’s Gap en raison de son la division tarderait à arriver. Le major-général A.P. Hill, la célèbre "Division légère" s'était vu confier la responsabilité de libérer les prisonniers fédéraux capturés à Harpers Ferry et d'expédier le matériel de guerre capturé vers le sud. Il semblait douteux que la division puisse se rattraper le lendemain.

Dans la matinée du mardi 16 septembre, McClellan avait près de 60 000 soldats face à 15 000 Lee. Ses lourds fusils Parrott de 20 livres envoyaient des balles de caisse à travers le ruisseau, palpant l'ennemi. Alors que Longstreet ordonnait une réponse vigoureuse, plus pour bluff que pour effet, Lee réalisa que sa seule chance de salut résidait dans le retour de McClellan à son ancien comportement timide. McClellan ne l'a pas déçu. De l'autre côté du ruisseau, le commandant de l'armée fédérale se promenait sur son cheval, Dan Webster, recevant les saluts de son infanterie admirative et de son artillerie superbement équipée. Ses garçons paieraient cher leur indécision générale.

A midi, Jackson et Brig. Le général John Walker a commencé à arriver, prenant la ligne confédérée sur la gauche le long de Hagerstown Pike près de Dunker Church, au nord de la ville, puis balayant vers le sud-est jusqu'à un chemin de ferme usé sur la propriété Mumma à un mile de là. Le reste de l'après-midi, jusque tard dans la soirée, des traînards confédérés entrèrent. Ni fainéants ni déserteurs, c'étaient des malades et des affamés qui n'avaient pu suivre les colonnes à marche rapide.

Les rangs de Lee avaient été éclaircis par les pertes, les maladies et les désertions à grande échelle, mais il avait l'avantage de sa position. Il a choisi un excellent terrain défensif pour se battre. La configuration du terrain a permis aux rebelles l'occasion de transférer des troupes à couvert et leur a permis de sélectionner les positions d'artillerie les plus avantageuses.

Sur le flanc gauche, le général de division J.E.B. (‘Jeb’) Stuart a placé le brigadier. La brigade de cavalerie du général Fitz Lee avec ses trois batteries d'artillerie à cheval du capitaine John Pelham et trois batteries supplémentaires sur une colline sans prétention connue localement sous le nom de Nicodemus Hill. À l'est de Hagerstown Pike, Brig. La brigade du général Evander M. Law avait pris position dans les bois de l'Est. Law envoya ses videttes bien au nord et à l'est, gardant un œil attentif sur le pont supérieur.

Vers 22h le feu d'artillerie avait presque cessé, et seule une mousqueterie intermittente ravageait l'air de la nuit. Juste après minuit, il a commencé à pleuvoir, une bruine d'abord, puis une averse qui a inondé les deux armées et rendu tout le monde malheureux. Cependant, les hommes de Brig. La division du général John Bell Hood était ravie d'avoir reçu la permission de se retirer dans les bois de l'Ouest et de cuisiner des rations. Ce serait la première fois depuis près de trois jours que les soldats aguerris auraient l'occasion de manger un repas chaud.

Tout au long de la nuit, l'éclair soudain de la mousqueterie ou le grondement du canon ont privé chacun d'une bonne nuit de repos. Les soldats adverses ont fait la paix avec leur Dieu, ont écrit des lettres à leurs proches et ont attendu. La bataille serait engagée dans la matinée.

Entre les deux armées se trouvait un champ de maïs appartenant à David R. Miller. Les tiges de maïs passaient du vert au brun, prêtes à être récoltées, 30 acres de fourrage de maïs pour le bétail de Miller, peut-être une culture de rente qui fournirait quelques-uns des éléments essentiels à sa famille. Quels que soient les plans que Miller avait pour son maïs, ils étaient destinés à mal tourner, son champ de maïs serait bientôt transformé en un autel où des hommes en bleu et gris sacrifieraient tout pour l'honneur, le devoir et l'amour du régiment.

Le brouillard a enveloppé le champ le lendemain matin, et les artilleurs des deux côtés ont dû attendre que le soleil levant ait brûlé suffisamment de brouillard pour permettre l'observation. Juste après l'aube, les canons confédérés à Dunker Church, Nicodemus Hill et North Woods, et l'artillerie de la Réserve fédérale à travers Antietam Creek, ont ouvert avec un rugissement cacophonique, sonnant le glas du jour le plus sanglant de l'Amérique.

Le général de brigade A.R. La division Lawton avait remplacé Hood dans la nuit à sa gauche, le brigadier. Les soldats du général John R. Jones ont pris la ligne balayant le champ de maïs et Hagerstown Pike jusqu'à la pointe nord des bois de l'Ouest. Jackson, près de 8 000 soldats étaient à égalité avec le major-général de l'Union Joseph Hooker, 8 500 effectifs, l'avantage confédéré résidait dans leur artillerie. Les canons de Pelham sur Nicodemus Hill pourraient emporter n'importe quelle infanterie massée se déplaçant vers le sud hors de North Woods dans un feu de flanc meurtrier. Le colonel S.D. Les canons de Lee à Dunker Church seraient capables de les frapper de plein fouet, et les deux positions pourraient facilement encadrer des troupes dans la zone du champ de maïs. Jackson comprit rapidement l'importance de Nicodemus Hill et ordonna à Brig. Le général Jubal Early déplacera sa brigade à l'appui de l'artillerie.

Le crépitement des tirs d'escarmouche et le rugissement tonitruant des salves tirées par le bataillon remplissaient l'air alors que l'Union I Corps entrait dans les bois du Nord. Le brigadier-général Abner Doubleday’s 1st Division a suivi sa 4e brigade, commandée par le brigadier. Le général John Gibbon, se déplaçant parallèlement au Hagerstown Pike. A sa gauche, le brigadier. Le général James B. Rickett’s 2e Division a suivi la 1re Brigade, commandée par le brigadier. Le général Abram Duryea. Immédiatement à l'arrière, le brigadier. La 3e division du général George Meade se tenait prête à soutenir l'avance.

Les canonniers de Pelham ont rapidement obtenu la portée des principaux régiments de Gibbon. Le 6th Wisconsin a commencé à essuyer des tirs nourris, un obus a éclaté dans les rangs, tuant deux hommes et renversant 11 autres. Le régiment n'a cependant jamais faibli, serrant les rangs et continuant d'avancer. Juste au sud de leur position, Hooker avait détecté l'éclair du soleil se reflétant sur les baïonnettes et a commandé deux batteries d'artillerie fédérale. La batterie F, la 1re artillerie légère de Pennsylvanie et la batterie indépendante de Pennsylvanie possédaient chacune quatre canons rayés de 3 pouces. La ligne d'escarmouche des Lawton et des Jones s'est ouverte sur les canonniers avec des tirs de mousquets acerbes et précis qui ont lâché des chevaux et des hommes avec une rapidité effrayante.

Pourtant, les deux batteries fédérales repoussèrent la ligne d'escarmouche rebelle, laissant des cadavres mutilés et des blessés éparpillés dans le champ de maïs. La voie avait été dégagée, ou du moins l'infanterie fédérale l'espérait, pour une avance, et l'ordre d'avancer fut sonné par des clairons et des tambours. Les compagnies de drapeaux régimentaires avec leurs précieux drapeaux de bataille prenaient la tête, tandis que des fantassins au visage tendu avec leurs képis et leurs chapeaux avachis poussaient durement contre leur tête, marchaient délibérément à travers le champ de trèfle de M. Miller vers le champ de maïs et leur destin.

Sur la droite, Gibbon avait manœuvré la 4e brigade, la célèbre « brigade de fer », en formation d'assaut, avec les 6e et 2e Wisconsin en tête et les 7e et 19e Indiana en soutien rapproché. Sur la gauche de Gibbon, la brigade Duryea déboucha des bois du Nord presque en même temps, se déplaçant délibérément à travers le champ de trèfle, prenant les obus entrants et la mousqueterie, mais avançant toujours.

Stonewall Jackson a affronté l'ennemi avec seulement la division Hood’s en réserve. En permettant à Hood de se retirer de la ligne pendant la nuit, Jackson avait obtenu du brigadier la promesse que son commandement viendrait sans délai lorsqu'il serait convoqué. À l'est du Hagerstown Pike, la brigade Lawton’s de Géorgiens, commandée par le colonel Marcellus Douglas, suivi par le brigadier. Le général Harry Hays’ cinq régiments de Louisiane, a balayé la section sud du champ de maïs vers la route de Smoketown, où le brigadier. La brigade du général Isaac Trimble, commandée par le colonel James A. Walker, a tenu la ligne jusqu'à Mumma Farm Lane. À l'ouest du brochet, le colonel A.J. La brigade Grigsby a formé une ligne vers l'ouest en direction de la rivière Potomac, avec le colonel B.T. La brigade Johnson à leur gauche.

Les premiers rangs de la brigade fédérale de Duryea avançaient régulièrement à travers le champ de maïs, leurs mousquets pointés à la taille. Les rangs arrière portaient leurs fusils sur leurs épaules pour éviter de blesser ceux qui se trouvaient devant. Tous ont avancé avec une détermination qui a impressionné leurs ennemis du Sud. La 1re brigade du colonel Walter Phelp se rapprochait rapidement des garçons de Gibbon et les formations fédérales massées étaient des cibles faciles pour l'artillerie confédérée qui avait depuis longtemps encerclé le champ de maïs. Les soldats de l'Union avançaient, la tête penchée contre le torrent d'obus et de mousqueterie qui s'y déversait, leurs drapeaux régimentaires étaient mis en pièces et leurs amis et camarades renversés à chaque pas.

Les trois régiments de Duryea se dirigeaient vers le bord sud du champ de maïs, vacillant à chaque volée entrante tirée par les rebelles. Soudain, les troupes de Lawton se sont soulevées en masse et ont tiré à bout portant dans leurs rangs éclaircis. Les fédéraux titubèrent vers la gauche et se dirigèrent vers la clôture le long de Smoketown Road. Mais la brigade Duryea était déjà épuisée. Au cours de son voyage de 20 minutes à travers le champ de maïs, la brigade avait perdu près de 300 hommes.

Le lieutenant-colonel Edward Bragg's 6th Wisconsin chevauchait le brochet, avec cinq compagnies du côté ouest de la route et le reste s'étendait vers l'est. Les deux brigades rebelles sur leur droite ont ouvert un feu d'enfilade mortel qui a balayé les rangs des soldats exposés de Bragg's. Les sudistes se battaient désespérément pour le contrôle du champ de maïs. Les confédérés, individuellement et en groupes, se glissèrent à travers le chaume taché de sang, le brouillard et la fumée de bataille, tendant des embuscades, tuant à bout portant et s'échappant dans la brume gris-blanc pour répéter leur jeu mortel. Les combats sont devenus frénétiques, aucune des deux parties ne sachant quand l'ennemi pourrait soudainement surgir du brouillard.

Les combats acharnés et rapprochés ont complètement stoppé l'avance de Gibbon. Les brigades Jones et Grigsby se sont déplacées vers la gauche et ont chargé du côté ouest de la clôture à brochets, tirant des volées sur le flanc exposé du 6e Wisconsin et la position avancée du 2e Wisconsin. De l'autre côté de la route, dans la partie nord des West Woods, le 7e Wisconsin et le 19e Indiana ont vu leurs camarades se trouver dans une situation difficile et ont déversé un feu dévastateur sur les confédérés. Les lignes grises ont été balayées par de lourds tirs de mousquet et de canon. Les deux brigades rebelles se dégradent rapidement, frappées de trois côtés par la mousqueterie et l'artillerie, et l'ordre de repli est rapidement donné et exécuté.

Le commandant de la première division Abner Doubleday a ordonné au brigadier. Le général Marsena Patrick pour déplacer sa brigade à travers le brochet et se rendre dans les bois de l'Ouest. Alors que le mouvement était en cours, Patrick a ramassé le 7e Wisconsin et le 19e Indiana, ajoutant du poids à l'assaut.

La gauche et le centre de Jackson étaient en danger imminent de s'effondrer. Au prix de grands sacrifices, la 1ère division de Doubleday avait percé un saillant dans la ligne de Jackson, son épicentre dans le coin sud-ouest du champ de maïs. Bien que cela ait semblé propice à McClellan et à son personnel alors qu'ils regardaient à travers des jumelles depuis la maison Pry de l'autre côté du ruisseau, il n'en restait pas moins que la position fédérale dans le saillant n'avait pas été consolidée et que quatre brigades confédérées opposaient toujours une forte résistance.

Les combats dans le coin sud-ouest du champ de maïs sont devenus désespérés. Les poches et les cartouchières des morts et des blessés ont été saccagées, et les soldats ont remis des mousquets à ceux qui tiraient mieux sur l'ennemi. La fumée, la chaleur et le rugissement de la bataille inondaient les sens, effaçant toute pensée rationnelle. Les hommes riaient et riaient, criaient et pleuraient. Toute notion du temps a été perdue, et même le désir de survie a été mis de côté. Seul comptait le régiment et ses couleurs.

Le lieutenant-colonel Bragg est touché par la mousqueterie et grièvement blessé. Le commandement du 6e Wisconsin est dévolu au major Rufus Dawes, originaire de Marietta, Ohio, et officier de combat s'il en est un. Sur la gauche de Dawes, la brigade de Duryea se retirait de la clôture le long de Smoketown Road à travers le champ de maïs, le flanc de Gibbon était en l'air. La 1re brigade de Phelp s'est déplacée en soutien rapproché de Gibbon alors que la brigade de fer traversait le champ de maïs ensanglanté parallèlement à Hagerstown Pike et a balayé le courageux reste des confédérés de Jones et Grigsby avec un feu mortel. Les rebelles durement touchés se sont cassés et ont couru le gant de l'Union vers le sanctuaire des West Woods.

De l'autre côté de Hagerstown Pike, Jackson était assis sur son cheval dans une paix chrétienne parfaite alors que des balles et des fragments d'obus sifflaient et se plaignaient de lui. Les coursiers et les officiers d'état-major ont couru vers et depuis leur commandant alors qu'il était assis immobile, apparemment à l'abri des faiblesses humaines. Hood devrait y aller, il était la seule réserve disponible.

Lawton a ordonné à la brigade Hays de pénétrer dans le vide laissé par le retrait de Duryea. Les hommes de Hays ont labouré le champ de maïs et ont tiré une volée d'enfilade dans les rangs éclaircis des 2e et 6e Wisconsin. Les efforts combinés de l'infanterie de Hays et de Lawton ont stoppé l'avance fédérale et stabilisé le front de Jackson.

La brigade Hays de Louisiane avait mené ses combats féroces habituels en soutien à Lawton, mais leur manœuvre de roue droite avait exposé leur flanc droit et les combats avaient épuisé leurs poches de munitions. La brigade était impuissante lorsque la 3e brigade du colonel Richard Coulter est sortie en trombe du chaume de maïs, trop tard pour aider Duryea, mais déterminée à balayer le champ des rebelles. La volée d'ouverture des Federals a frappé la ligne Hays, empilant les cadavres les uns sur les autres. L'une des victimes était le colonel Henry Strong, commandant du 6th Louisiana, qui a été tué alors qu'il était monté sur son beau cheval. Un officier courant à son secours a été touché à deux reprises et le commandement a été contraint de se retirer, laissant derrière lui le corps et les biens du colonel. Un fantassin de l'Union a réquisitionné les gants du colonel et, après la bataille, Alexander Gardner, célèbre photographe de la guerre de Sécession, a capturé le cheval mort du colonel pour la postérité.

Il était maintenant juste avant 7 heures du matin. La 1re division de Doubleday avait été arrêtée à l'extrémité sud du champ de maïs près de Hagerstown Pike, tandis qu'à sa gauche, la 2e division de Rickett était alimentée au coup par coup et subissait un terrible coup de poing des confédérés. qui a été en mesure d'envoyer des troupes vers des points chauds.

La fumée de l'artillerie et de la mousqueterie a inondé le champ. Les soldats au cœur du combat étaient recouverts de la tache noire et graisseuse de poudre brûlée, qui donnait aux participants une apparence mortelle et fantomatique.L'odeur âcre de la végétation piétinée, de la sueur, de la poudre et des corps imposait une perception surréaliste que les survivants emportaient avec eux le reste de leur vie.

Au-dessus de l'église Dunker, tout ce qui restait de la ligne Jackson était un vestige de l'ancienne et de confiance Stonewall Brigade, sous l'œil vigilant du "Old Jack" lui-même. Le commandant de la division, le général Jones, était avec la brigade, essayant désespérément de tenir quand il a été blessé par des éclats d'obus, et le commandement de la division a été dévolu à Brig. Le général William E. Starke. Starke déplaçait sa brigade hors de West Woods pour soutenir Jackson lorsqu'il fut mortellement blessé, et le commandement de la division fut à son tour dévolu au colonel Grigsby. L'assaut des deux brigades confédérées s'est essoufflé sous une grêle de balles et de balles du côté ouest de la pique, où les fantassins se sont formés derrière la clôture bordant la route. Ils y sont tombés par score, et en peu de temps leur position est devenue intenable et ils se sont retirés dans les bois de l'Ouest.

Les hommes de Gibbon et de Phelp avaient stoppé la poussée rebelle dans leur flanc, mais avaient subi de lourdes pertes en retour. Maintenant, eux aussi manquaient de munitions et étaient obligés de fouiller les cartouchières des morts et des blessés. Toute la division de Doubleday était presque épuisée et les supports n'étaient pas à portée de main.

Au fond des bois de l'Ouest, la petite division de Hood était toujours occupée à préparer des rations. Normalement, ce n'était pas un acte inhabituel pour les soldats de la guerre civile, en particulier les rebelles, mais ces hommes mouraient littéralement de faim. Pressée par des marches forcées et de violents combats ces derniers jours, la division avait depuis longtemps mangé toutes leurs vivres et était maintenant à peu près aussi affamée que des hommes lourdement armés pouvaient en avoir. Mais Hood avait donné sa parole à Jackson pour évoquer la commande dès que la demande était faite et maintenant Jackson appelait. Hood donna l'ordre et les deux brigades commencèrent à se reformer. Les hommes jetaient des poones et du bacon à moitié cuits ou se fourraient dans la bouche des débuts de biscuits gras gras en sortant.

Hood’s 2 300 hommes ont envahi le champ au nord de leur position à Dunker Church. Ils se sont arrêtés momentanément et ont volé dans la ligne de Gibbon, ont rechargé et ont tiré à nouveau. L'apparition de Hood sur le terrain a brisé le dos des fédéraux et ils ont commencé à se retirer. Les plus courageux ramassaient les messieurs blessés et les drapeaux de bataille tombés et ripostaient du mieux qu'ils pouvaient. La brigade d'Evander Law a balayé vers le nord-est avec sa droite ancrée sur Smoketown Road par le 4th Alabama. À gauche et à l'arrière de Law, la célèbre brigade du Texas du colonel William T. Wofford est arrivée avec deux régiments, éliminant les Yankees en fuite tandis que les 18th Georgia, 1st Texas et Hampton's Legion chargeaient plein nord, tirant sur l'ennemi alors qu'ils venu.

Du côté est du champ de maïs, les deux brigades de l'Union étaient en pleine retraite. Le 12th Massachusetts, qui avait combattu avec bravoure, a subi 67% de pertes en moins de 30 minutes. Les gains du I Corps avaient été rapidement anéantis, et tout ce qui se tenait entre cela et l'annihilation était la 3e Division de Meade.

À la hâte, Meade a formé la 3e brigade de Robert Anderson le long d'une clôture au nord du champ de maïs, avec ses mousquets reposant sur le rail inférieur, juste au moment où Hood ordonnait au colonel P.A. Fonctionne le 1er Texas vers la gauche pour soutenir la Légion de Hampton. Works a rapidement perdu le contrôle du 1er Texas alors que les hommes dépassaient la ligne et chargeaient directement pour la position d'Anderson. Alors que les Texans évacuaient la fumée de la bataille, Anderson ordonna : « Feu ! » et la mousqueterie de la brigade balaya les Texans avec une précision mortelle, tandis que les Union 12-pounder les frappaient sur le flanc, arrêtant la charge et les poussant au sol .

Pendant ce temps, au nord du champ de maïs, le major Dawes était occupé à rallier les survivants de son bien-aimé 6e Wisconsin. Les drapeaux du régiment furent relevés, la ligne formée avec empressement, et les hommes envoyés en avant à la double vitesse. La charge de Dawes a autorisé les Texans, qui s'étaient avancés à moins de 45 pieds des canons de l'Union, et il a ordonné à plusieurs de rester et d'aider les artilleurs pendant que le 6e se dirigeait vers la pique. Meade a mis ses deux brigades restantes, le colonel Thomas Gallagher 3e et le colonel Albert Magilton's 2e, en ligne et les a poussés tout droit vers le 1er Texas. A quelques centaines de mètres au sud-ouest, quelqu'un a récupéré les quatre régiments fédéraux qui 30 minutes plus tôt avaient fait une sortie dans les bois de l'Ouest et les a dirigés vers le flanc gauche. Le 7e Wisconsin et le 19e Indiana menèrent l'assaut, soutenus par les 35e et 21e New York. Leur mousqueterie combinée a rapidement balayé le flanc gauche du 18th Georgia, Hampton’s Legion et du 4th Texas.

Au coin nord-ouest du champ de maïs, le 1er Texas gisait mourant. Les pertes du régiment approchaient rapidement les 50 % alors que les Texans se soulevaient et tiraient à bout portant sur les 9th Pennsylvania Reserves. L'ensemble de la garde de couleur a été abattu, tandis que tout au long de leur ligne l'artillerie rebelle marchait des salves de balles. La ligne fédérale vacillait et vacillait mais continuait d'une manière ou d'une autre à venir, se refermant sur leurs morts et leurs blessés, pressée par les cris de ceux qui fermaient leurs dossiers. Presque à court de munitions, Work a essayé d'obtenir la permission de Hood de se retirer, mais n'a pas pu l'atteindre.

Work pouvait voir que ses soutiens étaient attaqués et se retiraient et que s'il voulait sortir, ce devrait être maintenant. Il a donné l'ordre juste au moment où les 9e, 11e et 12e réserves de Pennsylvanie tiraient une volée dans sa ligne décimée. Sur les 226 soldats qu'il a dirigés lors de l'assaut, 186 sont morts ou blessés en moins de 45 minutes. Au sud de sa position, le 18th Georgia, Hampton’s Legion et le 4th Texas quittaient également le terrain. Le commandement avait donné tout ce qu'il avait sur les 858 effectifs de la brigade du Texas, 472 seraient répertoriés comme des victimes dans ce qui pourrait bien avoir été la plus grande charge de toute la guerre.

Les intrépides Butternuts du 6th North Carolina, le célèbre Bloody Sixth, tenaient la droite confédérée, ancrée dans la partie nord-est des bois de l'Est. Caché dans les buissons et parmi les arbres, le 6th attendait l'approche rapide de la 8th Pennsylvania Reserves et à une distance de 30 pieds a ouvert une fusillade qui a balayé les rangs des Pennsylvaniens et a renversé la moitié du régiment. L'assaut fédéral a été rapidement renouvelé et la gauche de Law a été découverte, rendant sa ligne intenable et forçant son retrait. Avec la retraite de Law, le champ de maïs fut cédé au I Corps.

Jackson et Hooker avaient tous deux une brigade qui n'avait pas été fortement utilisée, au-delà du fait que la fleur de leurs commandements gisait parmi les chaumes de maïs éclaboussés de sang, les champs au nord et au sud du champ de maïs, le Hagerstown Pike et les East Woods. Le champ d'honneur était devenu un enclos d'abattage sacrificiel, avec le champ de maïs comme plaque tournante sanglante.

Le général de division Joseph K.F. Mansfield avait officiellement pris le commandement du XII Corps de l'Union deux jours plus tôt. Le corps, l'ancien commandement du major-général Nathaniel Bank, avait énormément souffert aux mains de Jackson quelques mois plus tôt dans la vallée de Shenandoah, et ses pertes avaient été compensées par des régiments verts, certains avec seulement 30 jours d'entraînement, et la plupart de Pennsylvanie.

Alors que Mansfield manœuvrait lentement le corps vers le front, le général D.H. Hill, commandant le centre confédéré, dirigeait le brigadier. La brigade du général Roswell Ripley dans le vide créé par le retrait de la division décimée de Hood. Dans les bois de l'Est, les confédérés avaient une collection mêlée de régiments attendant en embuscade les fédéraux sans méfiance qui pourraient errer dans leur champ de tir. Ils n'ont pas eu à attendre longtemps.

Le brigadier-général Alpheus Williams’ 1st Division a mené l'avance, suivi par le brigadier. Le général George S. Greene’s 2e Division. Mansfield fait marcher le corps en colonnes de division, ce qui permet un mouvement rapide mais laisse le commandement pratiquement sans défense face à une attaque. Williams a divisé sa division, envoyant Brig. Le général Samuel Crawford’s 1st Brigade plein sud vers l'East Woods et Brig. Le général George Gordon’s 3e brigade vers les bois du nord.

Les six régiments de Crawford se pressèrent vers East Woods. Le 124th New York, l'un des régiments "bruts" s'est déplacé par inadvertance vers l'ouest et a perdu le contact avec le reste de la brigade. Le 10th Maine, une équipe de vétérans, tenait la tête et, bien que toujours en colonne, ripostait aux tirailleurs rebelles qui les harcelaient à chaque pas. L'omniprésent Joe Hooker est venu à cheval et a crié au colonel George Beal, commandant le 10e, qu'ils doivent tenir les bois à tout prix. Immédiatement, Beal a désobéi à l'ordre de Mansfield de rester en colonne et a ordonné au commandement d'avancer par le « front régimentaire ».

Les rebelles défiant les Beal 10th Maine étaient du 21st Georgia, commandé par le capitaine James Nisbet. Le plan de Nisbet était de tirer et de se replier, entraînant le 10e dans une embuscade. En conséquence, le 10th fut entraîné dans une légère dépression lorsque tous les mousquets géorgiens craquèrent dans l'air étouffant du matin, poussant les New Englanders au sol et arrêtant leur avance. Pendant ce temps, le reste de la brigade de Crawford a continué.

Le 46th Pennsylvania et le 28th New York débouchaient des East Woods juste au-dessus des combats et se déversaient dans le champ de Miller, tandis que le 128th Pennsylvania, encore un autre régiment vert, arrivait sur la droite.

Juste au moment où le 128th franchissait la limite forestière des bois de l'Est, le 4th Alabama déversa un feu dévastateur dans ses rangs, tuant son colonel et son commandant en second. Sans chef et au combat pour la première fois, les Pennsylvaniens se sont déplacés sans but sur le terrain, prenant le feu mortel.

Dans le même temps, Ripley a mis toute sa brigade en ligne de bataille après s'être déplacée au nord de Smoketown Road. Ils se déplaçaient au pas de course, se dirigeant vers l'extrémité sud du champ de maïs, lorsque quatre régiments de l'Union, le 27e Indiana, le 2e Massachusetts, les Zouaves d'Afrique de Pennsylvanie et le 3e Wisconsin, s'arrêtèrent sur le bord nord du champ de maïs et attendirent le 128th Pennsylvania pour dégager leur champ de tir. Les Ripleys sont partis en premier, poussant les restes du 19th Indiana vers le nord le long de Hagerstown Pike et tuant le commandant du régiment, le lieutenant-colonel Alois Bachman.

L'assaut de Ripley a frappé les Pennsylvaniens de Meade et les a d'abord repoussés. Mais la droite de Ripley a été exposée dans l'attaque, et la brigade du 12e corps de Crawford a tiré des volées coordonnées sur son flanc exposé, brisant et fragmentant l'attaque. Williams et des officiers d'autres régiments ont finalement réussi à placer le 128e de Pennsylvanie dans une bonne ligne, et lorsque le 3e de Caroline du Nord s'est avancé sur eux, les soldats, à quelques semaines de la vie civile, ont ouvert le feu, balayant la ligne rebelle avec une mousqueterie précise et meurtrière.

Sur la gauche du 128e, parmi les arbres et les buissons des bois de l'Est, le 10e Maine faisait son chemin. Combattant à front ouvert, avançant de quelques pieds à la fois, les New Englanders réussissaient à pousser les trois régiments confédérés hors des bois. Le capitaine Ike Turner, commandant le 5th Texas, tente en vain d'obtenir des renforts ou bien d'obtenir l'autorisation de se retirer des bois, mais ne parvient pas à atteindre Hood. Pendant ce temps, le 4th Alabama tira ses derniers tours et se dirigea vers la sécurité des bois de l'Ouest, tandis que le 6th North Carolina se positionna à gauche du 21st Georgia, contestant toujours l'avance fédérale.

Après avoir mené la brigade Ripley dans le champ de maïs, D.H. Hill retourna à Mumma Farm Lane et ordonna à la brigade du colonel Alfred Colquitt de se lancer dans la bataille. Alors que la fine brigade de Colquitt, emportée par la victoire sur la brigade de fer de Gibbon deux jours plus tôt à Turner, Gap, avançait à travers le champ de maïs à l'appui de Ripley, le colonel D.K. La brigade McRae s'est déplacée vers le nord parallèlement à East Woods, tirant au fur et à mesure qu'elle avançait. Juste au moment où les hommes de McRae entrèrent dans le champ de maïs, le 28th Pennsylvania émergea des bois et balaya la ligne McRae avec un feu enfilade dévastateur. McRae a rapporté que ‘cela produisait une grande confusion. . . elle [la brigade] a commencé à se briser et une panique générale s'est ensuivie.’

Pendant ce temps, l'infanterie de Colquitt était pleinement engagée. La plupart des membres de la brigade Ripley avaient été renversés ou forcés de quitter le terrain. Deux régiments, le 1er et le 3e de Caroline du Nord, sont restés intacts, soutenant Colquitt et lui laissant le temps de préparer la charge. Le colonel rhabilla ses lignes sous un feu croisé meurtrier et ordonna au commandement d'avancer. La charge a balayé le nord-ouest à travers le champ de maïs, prenant de la vitesse et de la férocité alors que les soldats étaient abattus par balles et obus. Les lignes de bataille se sont refermées sur les morts alors que les couleurs se déplaçaient sur le champ de maïs ensanglanté.

À la gauche de Colquitt, le 13th Alabama a heurté le 124th Pennsylvania, tandis qu'à sa droite le 6th Georgia est entré en collision avec le 5th Ohio. Les Ohioiens et les Géorgiens se sont entassés si rapidement et si furieusement qu'après avoir tiré une balle, ils ont lutté avec des mousquets, des couteaux et des poings. Les Ohioans ont prévalu, chassant les Géorgiens des bois de l'Est et dans la partie est du champ de maïs. Les 7e et 66e Ohio ont avancé avec le 5e alors que la ligne des Colquitts passait devant eux.

Le 2e Zouaves d'Afrique du Massachusetts et de Pennsylvanie, posté à la ferme Miller, formait maintenant une ligne juste au sud de l'arrière-cour de Miller et se dirigeait vers le champ de maïs enfumé. A leur gauche, le 3rd Wisconsin et le 27th Indiana sont touchés à coups de mousquetaire par le 27th Georgia, mais tiennent leur ligne et avancent avec les zouaves.

Non seulement la charge de Colquitt avait été brisée, mais maintenant il était aux abois. Sans soutien, ses rangs s'éclaircissant à chaque seconde, la brigade de Collquitt est privée de choix. L'affaire devint uniquement une question de survie, et les Sudistes se séparèrent en petits groupes et s'en prirent à peu près de la même manière que leurs confrères confédérés l'avaient fait plus tôt. Des larmes de rage et de frustration coulèrent sur les joues de Colquitt, mais en vain. La déroute ne put être arrêtée. Ils avaient tout donné, tout comme leurs prédécesseurs, mais l'armée du Potomac s'était finalement emparée du champ de maïs de M. Miller.

Cet article a été écrit par Robert C. Cheeks et a été initialement publié dans le numéro de septembre 1998 de Guerre civile américaine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Guerre civile américaine magazine aujourd'hui !


Les troupes de l'Union découvrent le plan de bataille des rebelles Antietam

Sgt Joe C.

Les soldats de l'Union trouvent une copie des ordres du général confédéré Robert E. Lee détaillant le plan des confédérés pour la campagne d'Antietam près de Frederick, dans le Maryland. Mais le général de l'Union George B. McClellan a été lent à agir et l'avantage fourni par les renseignements a été perdu.

Le matin du 13 septembre, le 27th Indiana se reposa dans une prairie à l'extérieur de Frederick, dans le Maryland, qui avait servi de site à un camp confédéré quelques jours auparavant. Le sergent John Bloss et le caporal Barton W. Mitchell ont trouvé un morceau de papier enroulé autour de trois cigares. Le document était adressé au général confédéré D.H. Hill. Son titre était « Ordre spécial n° 191, Quartier général, Armée de Virginie du Nord ». Réalisant qu'ils avaient découvert une copie du plan d'opération confédéré, Bloss et Mitchell l'ont rapidement transmis à la chaîne de commandement. Par chance, l'adjudant général de division, Samuel Pittman, a reconnu l'écriture sur les ordres comme celle d'un collègue de l'armée d'avant-guerre, Robert Chilton, qui était l'adjudant général de Robert E. Lee.

Pittman a pris la commande à McClellan. Le commandant de l'Union avait passé la semaine précédente mystifié par les opérations de Lee, mais maintenant le plan confédéré était clair. Il aurait jubilé : "Voici un papier avec lequel si je ne peux pas fouetter Bobbie Lee, je serai prêt à rentrer chez moi." McClellan savait maintenant que les forces de Lee étaient divisées en cinq parties et dispersées sur une étendue de 30 milles, avec la rivière Potomac entre les deux. Au moins huit milles séparaient chaque élément de l'armée de Lee, et McClellan n'était qu'à une douzaine de milles de l'unité confédérée la plus proche à South Mountain. Bruce Catton, le célèbre historien de la guerre civile, a observé qu'aucun général de la guerre "n'a jamais eu une chance aussi équitable de détruire l'armée adverse un morceau à la fois".

Pourtant, McClellan a laissé passer l'occasion. Sa jubilation initiale a été rattrapée par sa prudence. Il croyait que Lee possédait un nombre de troupes beaucoup plus important que les confédérés n'en avaient en réalité, malgré le fait que l'invasion du Maryland ait entraîné un taux élevé de désertion parmi les sudistes. McClellan a également été extrêmement lent à répondre aux informations contenues dans le soi-disant Ordre perdu. Il lui a fallu 18 heures pour mettre son armée en mouvement, marchant vers Turner's Gap et Crampton's Gap à South Mountain, une crête de 80 km de long qui faisait partie des Blue Ridge Mountains.

Lee, qui a été alerté de l'approche des fédéraux, a envoyé des troupes pour combler les lacunes, lui laissant le temps de rassembler ses unités dispersées.


La campagne et la bataille d'Antietam

La première invasion du Nord par Lee en septembre 1862 se termina par la bataille d'Antietam.

Juste après l'aube du 17 septembre 1862, l'armée de l'Union du Potomac et l'armée confédérée de Virginie du Nord sont entrées en collision dans les champs agricoles et les bois près de Sharpsburg, dans le Maryland. Le soir, plus de 25 000 hommes gisaient morts ou blessés. Il reste le jour le plus sanglant de l'histoire militaire américaine.

La bataille a marqué le point culminant de la campagne du Maryland (du 4 au 20 septembre 1862), le premier de deux efforts majeurs du général Robert E. Lee pour mener la guerre sur le sol du nord. L'autre serait la campagne de Gettysburg (5 juin 14 juillet 1863). Sa justification de la campagne était fondamentalement quadruple : premièrement, conserver l'initiative prise pendant les batailles de sept jours et les deuxièmes campagnes de Manassas, deuxièmement, retirer l'armée de l'Union du sol de Virginie afin que les agriculteurs de Virginie puissent récolter leurs récoltes sans interruption, troisièmement, offrir aux Marylanders une occasion de quitter l'Union et de rejoindre la Confédération et quatrièmement, de livrer une bataille décisive sur le sol du Nord.

Lee croyait que si la Confédération devait gagner la guerre, elle devait le faire rapidement. Plus la guerre se prolongeait, plus le Nord pouvait mettre à profit ses avantages substantiels en matériel et en population. Lee considérait également que l'opinion publique du Nord était fragile. Si l'armée confédérée pouvait remporter une victoire décisive, en particulier sur le sol du Nord, les habitants du Nord pourraient conclure que la guerre était impossible à gagner et faire la paix.

Le 4 septembre, les premiers éléments de son armée traversèrent le fleuve Potomac dans le Maryland. Le 7 septembre, toute son armée était de l'autre côté et se concentrait dans le bourg de Frederick.

À proprement parler, l'invasion de Lee était un raid.C'est-à-dire qu'il n'avait ni le désir ni la capacité d'occuper le sol du Nord pendant une longue période, et ses troupes et ses chevaux tiraient une grande partie de leur nourriture et de leur fourrage de la campagne. Cependant, il avait encore besoin d'une sorte de connexion avec Richmond à des fins de communication et au moins de réapprovisionnement limité. Il supposa qu'il pouvait l'obtenir par la vallée de Shenandoah, qui se terminait à Harpers Ferry, en Virginie (aujourd'hui Virginie-Occidentale) au confluent des rivières Potomac et Shenandoah. Quelque 12 500 soldats de l'Union étaient en garnison à Harpers Ferry et à proximité de Martinsburg, mais Lee prévoyait qu'une fois qu'il aurait interposé son armée entre eux et Washington, ils se retireraient vers le nord plutôt que de risquer d'être capturés. Il s'est trompé. Ils sont restés en place et, le 9 septembre, Lee a émis des ordres spéciaux n° 191, un plan élaboré pour les encercler et les capturer.

Le plan prévoyait la division de son armée en quatre parties. Trois divisions sous le commandement du major général Thomas Jonathan &ldquoStonewall&rdquo Jackson feraient un large balayage vers l'ouest, retraverseraient le Potomac et se dirigeraient vers Harpers Ferry comme un bras encerclé. Une division dirigée par le major-général John George Walker retraversera également le Potomac afin de s'emparer de Loudoun Heights, une haute crête qui surplombe Harpers Ferry. Pendant ce temps, une autre division dirigée par le major-général Lafayette McLaws s'emparerait de Maryland Heights, le terminus sud d'une haute crête qui surplombait également Harpers Ferry. Le &ldquomain body&rdquo - trois divisions restantes sous le commandement du major-général James Longstreet - traverserait South Mountain et s'arrêterait au village de Boonsboro.

Les choses ne se sont pas passées comme prévu. Peu de temps après le début de l'opération le 10 septembre, Lee apprit que les troupes de l'Union se rassemblaient à Greencastle, en Pennsylvanie, juste de l'autre côté de la frontière de l'État. Pour se prémunir contre eux, Lee a demandé à Longstreet de poursuivre sa marche vers Hagerstown, ne laissant qu'une seule division sous le commandement du major-général Daniel Harvey Hill à Boonsboro pour servir d'arrière-garde de l'armée. Lee espérait que Harpers Ferry serait entre les mains des Confédérés au plus tard le 13 septembre, mais ce n'est que tard ce jour-là que Jackson, Walker et McLaws se sont même mis en position. L'armée de Virginie du Nord était maintenant divisée en cinq parties, et jusqu'à ce que Harpers Ferry capitule, elle était théoriquement dans une position très risquée. Si les fédéraux à Washington menaient une poursuite rapide de Lee, ils pourraient frapper son armée alors qu'elle était divisée et la détruire un morceau à la fois.

La posture n'était théoriquement risquée que parce que Lee supposait qu'il faudrait au moins une semaine au major général George Brinton McClellan pour entrer sur le terrain, qu'il avancerait prudemment et qu'il ne saurait pas à quel point l'armée de Lee était divisée. Lee s'est avéré avoir tort sur tous les points.

McClellan consolida et réorganisa rapidement l'armée du Potomac, incorporant des éléments de la défunte armée de Virginie. Il a pris le terrain le 7 septembre, le même jour où les dernières troupes de Lee ont traversé le Potomac, et bien que son avance ait été prudente, le 13 septembre, son armée avait atteint Frederick, occupée par l'armée de Lee jusqu'à trois jours seulement auparavant.

Là, il a appris à quel point l'armée de Lee était divisée de la meilleure source possible : Lee lui-même. Deux soldats de l'Union ont découvert une copie égarée de l'ordre spécial 191 et il s'est rapidement retrouvé entre les mains de McClellan. &ldquoJ'ai tous les plans des rebelles,&rdquo McClellan a informé le président Abraham Lincoln, &ldquoet les attraperai dans leur propre piège si mes hommes sont à la hauteur de l'urgence.&rdquo Le 14 septembre, McClellan a avancé contre trois passes clés à travers South Mountain : Turner&rsquos Gap , Fox&rsquos Gap et Crampton&rsquos Gap. Les deux premiers donneraient à McClellan l'accès à Boonsboro, l'emplacement, selon les commandes spéciales 191, du corps principal de Lee&rsquos. En fait, la seule unité confédérée à Boonsboro était bien sûr la division DH Hill&rsquos, et pendant une grande partie de la journée, Hill a défendu Turner&rsquos et Fox&rsquos Gaps contre l'Union II Corps, sous les ordres du major général Edwin Vose Sumner, et le IX Corps sous le major général Jesse Lee Reno. (qui a été tué au début de la bataille). Des renforts arrivent de Hagerstown dans l'après-midi et permettent à Lee de s'accrocher à ces deux brèches.

Crampton&rsquos Gap, près de la rivière Potomac, offrit aux fédéraux l'accès à l'arrière de la division McLaws&rsquo, qui avait atteint Maryland Heights et commencé à assiéger Harpers Ferry. McLaws ne pouvait épargner qu'une petite force pour défendre l'écart. Heureusement pour lui, le major-général William Buell Franklin, commandant le VI Corps de l'Union, a pris la majeure partie de la journée pour s'approcher et attaquer la brèche. Les confédérés repoussèrent les fédéraux jusqu'à la tombée de la nuit et se replièrent sur une position moins redoutable où ils se ceignèrent pour une reprise de l'attaque de Franklin le lendemain matin.

Bien que l'armée confédérée ait réussi à repousser l'armée de l'Union le 14, Lee s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas tenir les brèches de la montagne pendant un deuxième jour. Et comme la garnison fédérale de Harpers Ferry ne s'était pas encore rendue, son armée restait mal divisée. Initialement, Lee a conclu qu'il devait abandonner la campagne et retraverser le Potomac. Mais quand il en a informé Jackson, Jackson a répondu qu'il s'attendait à ce que Harpers Ferry capitule le 15. Il a prouvé qu'il avait raison. La garnison se rendit en effet, et avec elle 12 500 soldats de l'Union devinrent prisonniers de guerre - La reddition de Harpers Ferry ne signifiait pas que l'armée confédérée pouvait se réunir immédiatement. Une grande quantité de fournitures précieuses était tombée entre leurs mains à Harpers Ferry, il a fallu du temps pour en faire un inventaire rapide et les entreprendre pour leur voyage vers le sud. Les milliers de prisonniers fédéraux étaient un autre problème. Jusqu'à la fin de 1863, l'Union et la Confédération ont maintenu quelques camps de prisonniers, mais ont plutôt conclu un accord pour échanger des prisonniers. Selon ce système, les prisonniers étaient libérés - & ldquo-libérés & rdquo - après avoir signé un engagement écrit de ne pas reprendre les armes jusqu'à ce qu'ils soient correctement échangés. Il a fallu près de trois jours pour traiter les 12 500 captifs de l'Union.

Pendant ce temps, Lee cherchait une position défendable du côté Maryland du Potomac. Il l'a trouvé à Sharpsburg, du côté ouest du ruisseau Antietam. Sa décision de prendre position à cet endroit a longtemps été controversée. Ses avantages comprenaient la crique elle-même : bien qu'elle n'ait qu'une profondeur d'environ la taille, elle avait des berges escarpées qui rendaient presque impossible le passage d'un grand nombre de troupes sous le feu ennemi. Le terrain élevé à l'ouest du ruisseau constituait une position forte. Le terrain avait également de nombreux monticules et ravins qui donneraient aux confédérés une bonne dissimulation, de sorte que les fédéraux seraient incapables d'avoir un bon aperçu des dispositions confédérées. Mais la position de Sharpsburg avait un énorme inconvénient : l'armée de Lee&rsquos devrait se battre dos à la rivière Potomac, sans pont disponible en cas de défaite et avec un seul gué.

Puisque Lee n'a jamais expliqué ses raisons de choisir Sharpsburg, les historiens ont été laissés à deviner. Certains ont émis l'hypothèse que pour des raisons politiques, il ne pouvait pas se permettre d'abandonner l'État « opprimé » du Maryland sans une bataille majeure. Certains ont cru que Lee n'avait pas réalisé l'étendue des troupes qu'il avait perdues au combat ou à cause de la traînée et surestimé la force à sa disposition. Et certains ont cru que jusqu'à ce que Jackson consolide la victoire de Harpers Ferry, Sharpsburg a placé Lee sur le flanc de toute tentative de l'Union de reprendre la ville. Les historiens sont également divisés sur la sagesse de la décision. Alors que certains ont accordé à Lee le bénéfice du doute, beaucoup - probablement la plupart - ont soutenu qu'en se tenant à Sharpsburg, Lee avait commis une grave erreur.

Les historiens ont également critiqué McClellan. Les éléments avancés si son armée atteignait les hauteurs à l'est d'Antietam Creek tard dans l'après-midi du 15 septembre et le 16, McClellan avait une opportunité claire de frapper l'armée de Lee'rsquos alors qu'une grande partie était encore près de Harpers Ferry. McClellan, cependant, se contenta de déplacer ses I et XII Corps de l'autre côté du ruisseau jusqu'à un point au nord de la position de Lee. Il avait l'intention de ces unités d'attaquer le flanc gauche confédéré le lendemain matin. Le reste de son plan est un peu obscur puisque McClellan a proposé plusieurs justifications après coup, mais au fur et à mesure que les événements se sont déroulés, il a pris la forme d'un engagement dans lequel McClellan a engagé ses forces au coup par coup. L'un des problèmes était que cette politique était dans une certaine mesure délibérée. Un autre était que le quartier général de McClellan, qui se trouvait à Pry House à l'est d'Antietam Creek, était trop éloigné du champ de bataille pour que McClellan puisse influencer l'action. Même un coursier qui partait du quartier général avait généralement besoin d'une bonne partie d'une heure pour atteindre sa destination. De plus, McClellan a intentionnellement tenu en réserve l'ensemble du V Corps sous le commandement du major général Fitz John Porter, en tant que police d'assurance contre une contre-attaque de Lee&rsquos en nombre soi-disant supérieur.

McClellan&rsquos I Corps, sous le commandement du major-général Joseph Hooker, a ouvert l'attaque à 7h30 le 17 septembre. de ses troupes mais arrêtant l'attaque de Hooker dans son élan. Le XII Corps de l'Union avança à peu près au même moment, mais une seule division fit beaucoup de progrès. Le brigadier-général George Sears Greene&rsquos Division réussit à atteindre une position près de l'église Dunker, où il s'arrêta et attendit des renforts. Bien qu'aucun renfort n'ait été délibérément envoyé pour soutenir Greene, une division de l'Union II Corps sous Sumner avança dans les bois de l'Ouest, immédiatement au nord de l'église Dunker - seulement pour être déchiquetée par une contre-attaque confédérée massive qui la frappa sur le flanc et l'arrière.

Les deux divisions restantes ont perdu le contact avec la première et ont basculé vers le sud-ouest, se heurtant finalement aux forces confédérées postées sur une route de wagons dont la trace avait été usée au fil des ans à plusieurs pieds sous le terrain environnant. Cette &ldquosunken road&rdquo s'est avérée être une tranchée naturelle. Les deux divisions de l'Union ont combattu la seule division confédérée avec peu de succès jusqu'à ce qu'une erreur de communication confédérée entraîne une retraite prématurée de certaines des troupes de la division. Cela a donné aux deux divisions de l'Union la chance de s'emparer de la route engloutie, et à 11h00, elle était entre les mains du nord.

Vers cette heure-là, l'Union IX Corps sous le commandement du major général Ambrose Everett Burnside a réussi à prendre d'assaut un pont de pierre traversant Antietam Creek, connu depuis sous le nom de Burnside & rsquos Bridge. C'était près de deux heures après que McClellan lui a demandé de le faire, un retard attribuable en partie à plusieurs tentatives infructueuses pour sécuriser le pont. Utilisant le pont et un gué découvert plusieurs centaines de mètres en aval, Burnside fit traverser tout son corps en début d'après-midi, mais s'arrêta pendant une période considérable et ne lança une attaque majeure qu'à 15h00. Cette attaque a été déjouée par une contre-attaque furieuse de la division du major-général Ambrose Powell Hill, qui est arrivée sur le terrain juste à temps après une marche forcée de dix-sept milles depuis Harpers Ferry. Avec le succès de Hill&rsquos, la bataille s'est essentiellement terminée pour la journée.

Ce soir-là, Lee s'est entretenu avec ses commandants supérieurs et a débattu de l'opportunité de lancer sa propre attaque le lendemain. Comme il s'en est finalement rendu compte, il s'agissait d'une agressivité déplacée et, en fait, Lee a surestimé la force qu'il avait en main. La plupart des estimations le placent à pas plus de 40 000, dont au moins un tiers ont fait des victimes. Néanmoins, Lee a tenu sa position avec défi pendant une deuxième journée, pariant correctement que McClellan ne renouvellerait pas l'offensive. Ce n'est qu'alors qu'il a retiré son armée de l'autre côté du Potomac. Une forte action d'arrière-garde à Shepherdstown, en Virginie (aujourd'hui Virginie-Occidentale), a mis fin à la campagne pour de bon.

Les pertes pendant la campagne ont été sévères. En plus des 12 500 soldats de l'Union capturés à Harpers Ferry, les fédéraux ont perdu 443 tués, 1 807 blessés, 75 disparus à South Mountain sur un total de plus de 28 000 soldats engagés. Les pertes confédérées à Harpers Ferry étaient négligeables, mais à South Mountain, elles s'élevaient à environ 325 tués, 1 560 blessés, 800 disparus sur environ 18 000 engagés.

Les pertes dans la bataille d'Antietam étaient horribles. L'armée du Potomac a subi 2 010 tués, 9 416 blessés et 1 043 disparus - 12 469 sur environ 87 000 soldats disponibles. L'armée de Virginie du Nord a perdu 2 700 tués, 9 024 blessés et 2 000 disparus - 13 724 sur environ 40 000 engagés.

Le résultat de la campagne a été une impasse tactique. Les confédérés pourraient souligner leur grand succès à Harpers Ferry. Les fédéraux pouvaient souligner le fait qu'ils avaient repoussé l'invasion de Lee&rsquos. Tactiquement, la bataille n'a été qu'un succès marginal pour McClellan, puisque Lee s'est échappé intact. Stratégiquement, cependant, c'était une défaite confédérée majeure, et cinq jours après qu'Antietam Lincoln utilisa la victoire marginale de ce jour-là pour publier, à partir d'une position de force nouvellement acquise, la Proclamation d'émancipation préliminaire.

Si vous ne pouvez lire qu'un seul livre :

Sears, Stephen W. Paysage devenu rouge. Norwalk, Connecticut : Easton Press, 1988.


La bataille pour la liberté : Antietam et la proclamation d'émancipation

Abraham Lincoln passé la fin de l'été 1862 à attendre. S'inquiéter et attendre. Il s'inquiétait de la guerre, qui ne se passait pas bien. Et il attendait une victoire pour pouvoir publier une proclamation d'émancipation qui déclarerait la plupart des esclaves libres et aiderait à gagner la guerre.

Le 1er juillet, l'Union a gagné à Malvern Hill, mais la victoire a marqué la fin des batailles de sept jours qui, prises dans leur ensemble, ont entraîné l'échec de la campagne de la péninsule qui avait commencé en mars. Richmond était à l'abri des forces de l'Union, et le général George B. McClellan se retira à Harrison'rsquos Landing sur la James River.

Les affaires militaires de l'Union ont atteint leur point le plus bas à la fin du mois d'août lorsque le major-général John Pope a été battu de manière décisive lors de la deuxième course de taureaux. Lincoln était découragé. Le procureur général Edward Bates l'a décrit comme « exaspéré par l'angoisse la plus amère », a déclaré qu'il se sentait presque prêt à se pendre. »

Cela faisait plus d'un mois que Lincoln avait informé le cabinet de sa décision de publier une proclamation d'émancipation. Il avait pris la décision à la suite de l'échec de la campagne de la péninsule. Selon Gideon Welles, lors de cette réunion du 22 juillet, le secrétaire d'État William Seward a déclaré que la proclamation devrait être reportée à une "période plus propice" lorsqu'elle ne serait pas "reçue et considérée comme un cri désespéré de et pour l'administration, plutôt que pour liberté.&rdquo Seward&rsquo l'idée,&ldquo dit le président,&lsquo que ce serait interprété notre dernier cri sur la retraite.&rsquo (C'était son expression précise.)&rsquo&rdquo 2

Bien que Lincoln ait mis le document de côté, il n'est pas resté immobile : il a écrit des lettres faisant allusion à sa nouvelle politique, il a rencontré des Noirs libres pour encourager la colonisation et un groupe de chrétiens de Chicago pour discuter des avantages et des inconvénients d'un édit d'émancipation surveiller comment les États frontaliers pourraient réagir, allant jusqu'à lire le projet de proclamation à James Speed, un sénateur d'État unioniste du Kentucky ainsi que le frère aîné de Joshua Speed, l'ami le plus proche de Lincoln.

Mais surtout, le président a attendu. Les visiteurs l'ont décrit comme fatigué, soucieux et triste. Le moral des syndicats était en chute libre. Et personne, au lendemain de Second Bull Run, ne pensait que Robert E. Lee se contenterait de rester assis. En effet, Lee avait décidé d'envahir le Maryland, et le 5 septembre l'armée de Virginie du Nord franchit le Potomac.

Le 9 septembre, Lee a émis l'ordre spécial n° 191, détaillant les plans de la division de ses forces. Ses objectifs comprenaient la capture de la garnison de l'Union à Harpers Ferry. Remarquablement, le 13 septembre, trois soldats de l'Union campant près de Frederick, dans le Maryland, ont trouvé l'ordre enroulé autour de trois cigares dans une enveloppe. McClellan connaissait maintenant les plans de Lee, mais en attendant environ 18 heures pour que ses troupes se déplacent, il n'a pas réussi à tirer pleinement parti des renseignements.

Le plan de Lee'rsquos réussit à Harpers Ferry, mais ailleurs, lors de la bataille de South Mountain le 14 septembre et jusqu'aux premières heures du 15 septembre, les troupes confédérées firent face à un nombre supérieur et subirent de lourdes pertes. Se préparant à battre en retraite à travers le Potomac, ils se dirigent vers Sharpsburg, une ville à l'ouest d'Antietam Creek. Apprenant ce matin-là la victoire à Harpers Ferry, cependant, Lee a modifié ses plans et a décidé de prendre position.

Les hommes de McClellan commencèrent à arriver plus tard dans la journée et se massèrent du côté est du ruisseau. De nouveau le général attendit, passant le 16e à planifier ce qui permit à Lee d'unir la plupart de ses forces. Tout le monde semblait sentir la signification de ce qui se passerait à l'aube du 17.

Dans la matinée, les hommes de &ldquoFighting&rdquo Joe Hooker&rsquos ont affronté Thomas &ldquoStonewall&rdquo Jackson&rsquos dans un combat sauvage le long de Hagerstown Pike et sur un champ de maïs de 30 acres ainsi que dans une zone connue sous le nom de West Woods. Un Carolinien du Sud a écrit : « jamais je n'ai vu des hommes tomber aussi vite et aussi épais. »

Les attaques de l'Union sont arrivées en série, pas simultanément. En conséquence, la chance d'une victoire écrasante par une force numériquement supérieure a été compromise et les pertes ont augmenté. À midi, l'action la plus intense a viré au sud-est, vers la Sunken Road, un endroit bientôt nommé Bloody Lane. En fin d'après-midi, Ambrose Burnside, commandant le flanc gauche de l'Union, engagea ses hommes au combat contre des éléments du corps de James Longstreet. Pendant un certain temps, les défenseurs confédérés aux abois vacillèrent, mais l'arrivée de la division A.P. Hill&rsquos après une marche forcée de Harpers Ferry stabilise la situation. La journée des combats était terminée.

Bien que son armée en infériorité numérique ait été gravement mutilée, le toujours audacieux Lee a décidé de ne pas battre en retraite la nuit du 17, il envisageait même de passer à l'offensive le lendemain. Pendant un certain temps, il sembla que McClellan, qui recevait des renforts, porterait le combat aux rebelles le 18, mais, toujours prudent, il décida de ne pas prendre le risque. Tard dans la journée, Lee a commencé à retirer son armée en Virginie.

La bataille d'Antietam reste le jour le plus sanglant de l'histoire américaine. Voici un résumé convaincant de James McPherson :

&ldquoLes 6 300 à 6 500 soldats de l'Union et confédérés tués et mortellement blessés près du village de Sharpsburg dans le Maryland le 17 septembre 1862, représentaient plus du double du nombre de décès subis lors des attaques terroristes contre le World Trade Center et le Pentagone le 11 septembre 2001 15 000 autres hommes blessés dans la bataille d'Antietam se rétabliraient, mais beaucoup d'entre eux ne marcheraient plus jamais sur deux jambes ou ne travailleraient plus avec deux bras.Le nombre de victimes à Antietam était quatre fois supérieur à celui des victimes américaines sur les plages de Normandie le 6 juin 1944. Plus de soldats américains sont morts à Sharspburg (le nom confédéré de la bataille) que de morts au combat dans toutes les autres guerres menées par ce pays. au XIXe siècle combinés : la guerre de 1812, la guerre américano-mexicaine, la guerre hispano-américaine et les guerres indiennes.&rdquo 4

Peu de temps après, un chirurgien du New Hampshire écrivit à sa femme : « Quand je pense à la bataille d'Antietam, cela me paraît si étrange. Qui le permet ? Voir ou sentir qu'il existe un pouvoir qui peut et va lancer des masses d'hommes les uns contre les autres dans un conflit mortel, s'entretuant par milliers, mutilant et déformant leurs semblables est presque impossible. Mais c'est ainsi et pourquoi nous ne pouvons pas savoir.» 5

Deux jours après la bataille, Alexander Gardner et son assistant James Gibson ont commencé à prendre des photos : les corps entassés dans la Bloody Lane, les corps éparpillés devant l'église de Dunker bombardée, les corps enterrés et non enterrés. En octobre, Matthew Brady a exposé les images dans sa galerie de New York. Il a intitulé l'exposition "Les morts d'Antietam".

Antietam a détruit le romantisme de la guerre. Des images telles que Gardner n'avaient jamais été vues auparavant. Il était difficile de trouver la gloire dans les cadres mutilés et tordus des morts. Si quelqu'un avait besoin de le rappeler, Antietam a montré que le conflit était littéralement un conflit de vie ou de mort, pour les individus comme pour la nation. Cela prouva aux syndicalistes qu'il y avait en effet une nécessité militaire qui justifiait de prendre toutes les mesures pour vaincre une armée confédérée ingénieuse et courageuse.

Lincoln avait la victoire qu'il attendait. Le 22 septembre, il a publié la Proclamation d'émancipation préliminaire. Si les esclaves étaient forcés d'aider la machine de guerre confédérée, en travaillant dans les champs et en transportant des armements et en construisant des fortifications, il agirait en sa qualité de commandant en chef pour libérer ce travail. Cent jours plus tard, le 1er janvier 1863, Lincoln irait plus loin : dans la proclamation d'émancipation finale, il décida non seulement de libérer les esclaves en dehors des zones contrôlées par l'Union, mais aussi d'enrôler tout homme noir comme soldat dans l'armée de l'Union. .

Antietam et émancipation étaient liés&mdashmort et liberté. Mais de nombreuses autres batailles horribles devraient être livrées et de nombreuses autres avancées vers la liberté avant la fin de la guerre et l'abolition de l'esclavage. Pour Lincoln, l'inquiétude était loin d'être terminée.

Louis P. Masur, professeur d'études américaines et d'histoire à l'Université Rutgers, est l'auteur de Lincoln&rsquos Cent Days: La proclamation d'émancipation et la guerre pour l'Union (juste publié par Harvard University Press).

1 Edward Bates cité dans Roy P. Basler, éd., Les œuvres rassemblées d'Abraham Lincoln, 9 vol. (Nouveau-Brunswick : Rutgers University Press, 1953-55), V : 404 Gideon Welles, Journal de Gideon Welles, éd. par Howard K. Beale, 3 volumes (New York : W.W, Norton & Company, 1960), 1:131.

2 Gideon Welles, &ldquoL'histoire de l'émancipation,&rdquo Galaxie 14 (décembre 1872), p. 838-851.

3 Cité dans James M. McPherson, Carrefour de la liberté : Antietam (New York : Oxford University Press, 2002), p. 119.

5 William Child à sa femme, sd, dans Andrew Carroll, éd., Lettres de guerre (New York : Washington Square Press, 2001), p. 76.


Photo, impression, dessin Fossé sur l'aile droite, où un grand nombre de rebelles ont été tués à la bataille d'Antietam

La Bibliothèque du Congrès ne détient généralement pas de droits sur le matériel de ses collections et, par conséquent, ne peut pas accorder ou refuser l'autorisation de publier ou de distribuer autrement le matériel. Pour plus d'informations sur l'évaluation des droits, consultez la page Informations sur les droits et les restrictions.

  • Avis sur les droits: Aucune restriction connue sur la publication.
  • Numéro de reproduction: LC-DIG-ds-05168 (fichier numérique de l'article d'origine, recto) LC-DIG-ds-05169 (fichier numérique de l'article d'origine, verso)
  • Numéro de téléphone: LOT 4197 [item] [P&P]
  • Avis d'accès: ---

Obtention de copies

Si une image s'affiche, vous pouvez la télécharger vous-même. (Certaines images s'affichent uniquement sous forme de vignettes en dehors de la Bibliothèque du Congrès en raison de considérations de droits, mais vous avez accès à des images de plus grande taille sur le site.)

Alternativement, vous pouvez acheter des copies de différents types via les services de duplication de la Bibliothèque du Congrès.

  1. Si une image numérique s'affiche : Les qualités de l'image numérique dépendent en partie du fait qu'elle a été réalisée à partir de l'original ou d'un intermédiaire tel qu'un négatif de copie ou un transparent. Si le champ Numéro de reproduction ci-dessus comprend un numéro de reproduction commençant par LC-DIG. puis il y a une image numérique qui a été faite directement à partir de l'original et qui est d'une résolution suffisante pour la plupart des fins de publication.
  2. Si des informations sont répertoriées dans le champ Numéro de reproduction ci-dessus : Vous pouvez utiliser le numéro de reproduction pour acheter une copie auprès de Duplication Services. Il sera fait à partir de la source indiquée entre parenthèses après le numéro.

Si seules les sources en noir et blanc ("b&w") sont répertoriées et que vous désirez une copie montrant la couleur ou la teinte (en supposant que l'original en ait), vous pouvez généralement acheter une copie de qualité de l'original en couleur en citant le numéro d'appel indiqué ci-dessus et y compris la notice du catalogue (« À propos de cet article ») avec votre demande.

Les listes de prix, les coordonnées et les formulaires de commande sont disponibles sur le site Web de Duplication Services.

Accès aux originaux

Veuillez suivre les étapes suivantes pour déterminer si vous devez remplir un bordereau d'appel dans la salle de lecture des estampes et photographies pour voir le ou les éléments originaux. Dans certains cas, un substitut (image de substitution) est disponible, souvent sous la forme d'une image numérique, d'une copie imprimée ou d'un microfilm.

L'article est-il numérisé ? (Une image miniature (petite) sera visible sur la gauche.)

  • Oui, l'article est numérisé. Veuillez utiliser l'image numérique de préférence à demander l'original. Toutes les images peuvent être visualisées en grand format lorsque vous vous trouvez dans n'importe quelle salle de lecture de la Bibliothèque du Congrès. Dans certains cas, seules les images miniatures (petites) sont disponibles lorsque vous êtes en dehors de la Bibliothèque du Congrès, car l'élément est soumis à des droits limités ou n'a pas été évalué pour les restrictions de droits.
    Par mesure de conservation, nous ne servons généralement pas un article original lorsqu'une image numérique est disponible. Si vous avez une raison impérieuse de voir l'original, consultez un bibliothécaire de référence. (Parfois, l'original est tout simplement trop fragile pour être utilisé. Par exemple, les négatifs photographiques sur verre et sur pellicule sont particulièrement susceptibles d'être endommagés. Ils sont également plus faciles à voir en ligne lorsqu'ils sont présentés comme des images positives.)
  • Non, l'article n'est pas numérisé. Veuillez aller au #2.

Les champs Access Advisory ou Call Number ci-dessus indiquent-ils qu'il existe un substitut non numérique, tel que des microfilms ou des copies ?

  • Oui, un autre substitut existe. Le personnel de référence peut vous diriger vers cette mère porteuse.
  • Non, une autre mère porteuse n'existe pas. Veuillez aller au #3.

Pour contacter le personnel de référence dans la salle de lecture des estampes et photographies, veuillez utiliser notre service Ask A Librarian ou appelez la salle de lecture entre 8h30 et 17h00 au 202-707-6394, et appuyez sur 3.


L'horreur d'Antietam

Une pluie brumeuse a enveloppé Antietam Creek en tant que Pvt. David L. Thompson et d'autres soldats blessés aux pieds du 9 th New York Infantry prirent place sur la ligne de l'Union et déroulèrent leurs couvertures. C'était le 16 septembre 1862, une nuit marquée par le feu crépitant de piquets nerveux, les jurons d'hommes trébuchant sur des objets dans l'obscurité (y compris un chien régimentaire) et des vagues de panique.

"Nous nous sommes assis et avons regardé pendant un moment l'éblouissement terne du ciel des feux de camp confédérés derrière les collines", a écrit Thompson. « Nous avions faim, bien sûr, mais comme aucun feu n'était autorisé, nous ne pouvions que mélanger notre café moulu et notre sucre dans nos mains et les manger secs. … Il y avait quelque chose d'étrangement impressionnant mais irréel dans le rapprochement progressif de ces armées chuchotantes sous le couvert de la nuit – quelque chose de crainte et d'effroi.

Deux grandes armées se préparaient à ce qui allait devenir la bataille d'un jour la plus meurtrière de l'histoire américaine. Ce combat de 12 heures allait changer le cours de la guerre, déterminer le sort de 4 millions d'esclaves et choquer le public. Grâce à certaines des premières photographies de champs de bataille de l'histoire, et toujours les plus obsédantes, les gens verraient la réalité du fratricide qui jusqu'alors était une lointaine abstraction.

Le Nord et le Sud se sont battus à découvert et de près, généralement à moins de 300 mètres l'un de l'autre, sans travaux de terrassement protecteurs pour amortir les coups. Le général Robert E. Lee, menant pour la première fois des milliers de troupes confédérées en lambeaux et aguerries en territoire ennemi, tenta un coup de grâce désespéré qui mettrait rapidement fin à ce conflit vieux de deux ans. Le major-général George B. McClellan, chargé de repousser l'invasion confédérée menaçant la capitale à Washington, a convoqué la plus grande armée à affronter les forces de Lee et a tenté de coincer son adversaire à Antietam, avec le fleuve Potomac dans le dos de Lee.

L'affrontement a été l'un des pires jours d'une longue guerre connue pour son carnage. Parce que le taux d'alphabétisation dans les deux armées était assez élevé (plus de 90 pour cent), les survivants ont écrit des lettres et des journaux détaillant leurs expériences, et nous avons un excellent dossier de ce qui s'est passé à Antietam. Le temps a adouci l'horreur, mais aujourd'hui encore, les photographies et les souvenirs de ceux qui étaient là offrent un aperçu d'une tragédie nationale écrite dans la fumée et le sang.

La matinée du 17 septembre s'est ouverte avec un énorme crash alors que les batteries opposées échangeaient des coups à travers le ruisseau. Le major-général Joseph « Fighting Joe » Hooker et quelque 8 600 hommes du premier corps de l'Union sont sortis des bois vers 6 heures du matin et se sont dirigés vers Dunker Church. Le bâtiment blanc trapu marquait l'extrémité nord de la ligne confédérée, tenue par les troupes du major-général Stonewall Jackson. « Les fédéraux en apparente double ligne de bataille se dirigeaient vers nous à la baïonnette de charge, temps commun », a écrit un vétéran de la brigade de Stonewall, « et les rayons de soleil tombant sur leurs canons et baïonnettes bien polis donnaient un glamour et un spectacle à la fois effrayants. et envoûtant.

Pour atteindre l'église, les troupes de Hooker devaient traverser un terrain découvert, plonger dans un champ de maïs densément planté et émerger de l'autre côté. Mais le champ de maïs a éclaté dans un torrent de feu des confédérés cachés parmi les tiges.

Alors que les premières troupes de Hooker tombaient dans le maïs, d'autres affluèrent pour les remplacer, se bousculant autour des morts et se dirigeant vers l'église. « Les hommes, je ne peux pas dire qu'ils sont tombés, ils ont été éliminés des rangs par des dizaines », a écrit le major Rufus Dawes du 6 e régiment du Wisconsin. «Mais nous avons sauté par-dessus la clôture et poussé, chargeant, tirant et criant au fur et à mesure que nous avancions. Il y avait, de la part des hommes, une grande excitation hystérique, un désir d'aller de l'avant et un mépris insouciant de la vie. Ils ont poursuivi les troupes de Jackson vers Hagerstown Pike, les criblant par derrière alors que les confédérés tentaient d'escalader les clôtures en bordure de route.

Pour raidir ses lignes, Jackson a convoqué Brig. Les troupes du général John Bell Hood, qui préparaient le premier repas chaud qu'ils avaient mangé depuis des jours. Les hommes de Hood ont mis leur pain de côté, ont pris des mousquets et se sont précipités vers la bataille en poussant des cris perçants. "Je n'ai jamais vu une bande de garçons plus dégoûtés et fous comme des frelons", se souvient un soldat de la division de 2 300 hommes de Hood. Les rebelles affamés se sont écrasés contre les forces de Hooker, fauchant les troupes de l'Union "comme une faux traversant notre ligne", a écrit un survivant fédéral. Surgissant à travers le champ de maïs, la contre-attaque de Hood a regagné la majeure partie du terrain sanglant perdu plus tôt dans la matinée, avec plus de 60% de ses hommes morts, blessés ou portés disparus. Lorsque Hood revint du front, traîné par un reste de son commandement, quelqu'un demanda où étaient ses troupes. « Mort sur le terrain », a-t-il déclaré.

Deux autres corps de l'Union alimentaient de nouveaux soldats dans le combat alors que Lee dépouillait désespérément d'autres parties de sa ligne pour répondre à chaque nouvelle poussée. À 10 heures du matin, le champ de maïs avait changé de mains 15 fois. "Chaque tige de maïs dans la plus grande partie du champ a été coupée aussi étroitement qu'on aurait pu le faire avec un couteau", se souvient Hooker, "et les tués gisaient en rangées exactement comme ils s'étaient tenus dans leurs rangs quelques instants auparavant." Monté parmi ses hommes sur un grand cheval gris, le général fait une cible facile. Il a reçu une balle dans le pied et a été mis hors de combat ce matin-là.

Il était l'une des près de 10 000 victimes des heures d'ouverture des combats. Un autre était un récent diplômé de Harvard, le capitaine Oliver Wendell Holmes Jr. du 20 e Massachusetts, touché au cou et laissé pour mort sur le terrain. Holmes s'est rétabli, a terminé la guerre avec distinction et est devenu juge à la Cour suprême. Mais il a admis qu'après Antietam, "le monde n'a plus jamais semblé tout à fait normal".

McClellan prévoyait de démembrer l'armée de Lee au coup par coup, en frappant d'abord fort sur la gauche confédérée, puis en brisant la droite de Lee pour bloquer sa fuite à travers le Potomac, puis en lançant quatre nouvelles divisions dans le centre rebelle pour le coup de grâce. C'était un bon plan, mais les offensives de McClellan étaient mal coordonnées. McClellan est resté bien à l'arrière, gardant quelque 20 000 de ses hommes en réserve. S'il avait profité d'un avantage numérique déséquilibré, il aurait pu percer et anéantir l'armée de Virginie du Nord, mais il s'est retenu, convaincu par une intelligence défectueuse et une imagination débordante que les forces de Lee étaient plus nombreuses que les siennes. À Antietam, McClellan, connu pour sa prudence et son discours fanfaron, a cimenté sa réputation d'être le plus hésitant des généraux.

Le général de division de l'Union Ambrose E. Burnside a reçu l'ordre de presser l'armée de Lee sous Sharpsburg, où un pont à bosse enjambait Antietam Creek. Burnside détenait l'avantage de 12 500 soldats de son 9 e corps contre quelque 4 000 Géorgiens du commandement du major-général James Longstreet. Mais l'infanterie confédérée, soutenue par deux batteries d'artillerie dans des falaises abruptes à l'ouest du ruisseau, abattit des centaines de soldats de l'Union alors qu'ils sortaient des arbres et tentaient de traverser le pont, tandis que d'autres étaient abattus ou noyés en traversant le ruisseau. Il a fallu trois heures aux troupes de Burnside pour traverser le ruisseau.


Comment utiliser cette chronologie

  • Cet endroit fait partie de la zone du patrimoine
  • Retrouvez cet événement sur notre carte interactive
  • Découvrez plus d'informations

16 octobre 1859

Raid de John Brown

Harpers Ferry, Virginie (maintenant WV)

Les 16, 17 et 18 octobre 1859, John Brown et son « armée provisoire des États-Unis » prirent possession de l'arsenal et de l'arsenal des États-Unis à Harpers Ferry. Brown était venu armer un soulèvement d'esclaves. Au lieu de cela, le raid a attiré des compagnies de milice et des troupes fédérales du Maryland, de Virginie et du district de Columbia. Le matin du 18 octobre, un groupe d'assaut de 12 Marines a enfoncé la porte de la caserne des pompiers de l'Armurerie, emmenant Brown et les autres raiders en captivité. Source : NPS.


33h. Plans nordiques pour mettre fin à la guerre

Un jour seulement après leur victoire à Gettysburg, les forces de l'Union capturèrent Vicksburg, le dernier bastion confédéré sur le fleuve Mississippi. Lincoln et les commandants de l'Union ont commencé à faire des plans pour terminer la guerre.

  1. Bloquez complètement toutes les côtes méridionales. Cette stratégie, connue sous le nom de plan Anaconda, éliminerait la possibilité d'une aide confédérée de l'étranger.
  2. Contrôlez le fleuve Mississippi. La rivière était la principale voie navigable intérieure du Sud. En outre, le contrôle des rivières par le Nord séparerait le Texas, la Louisiane et l'Arkansas des autres États confédérés.
  3. Capturez Richmond. Sans sa capitale, les lignes de commandement de la Confédération seraient perturbées.
  4. Brisez le moral des civils du Sud en capturant et en détruisant Atlanta, Savannah et le cœur de la sécession du Sud, en Caroline du Sud.
  5. Utilisez l'avantage numérique des troupes du Nord pour engager l'ennemi partout pour briser les esprits de l'armée confédérée.

Au début de 1864, les deux premiers objectifs avaient été atteints. Le blocus avait réussi à empêcher toute aide étrangère significative. Le succès du général Ulysses Grant à Vicksburg a livré le fleuve Mississippi à l'Union. Lincoln se tourna vers Grant pour terminer le travail et, au printemps 1864, nomma Grant pour commander l'ensemble de l'armée de l'Union.

Grant avait un plan pour mettre fin à la guerre en novembre. Il a monté plusieurs grandes offensives simultanées. Le général George Meade devait diriger l'énorme armée du Potomac de l'Union contre Robert E. Lee. Grant resterait avec Meade, qui commandait la plus grande armée du Nord. Le général James Butler devait remonter la James River en Virginie et attaquer Richmond, la capitale de la Confédération. Le général William Tecumseh Sherman devait plonger au cœur du Sud, infligeant le plus de dégâts possible à leurs ressources de guerre.


Une semaine après la réélection d'Abraham Lincoln en 1864, William Tecumseh Sherman (ci-dessus) a commencé sa marche impitoyable à travers la Géorgie, ne laissant derrière lui que la tristesse des civils et la terre brûlée. Atlanta et Savannah retomberaient sous le contrôle de l'Union pendant cette campagne.

Meade affronta l'armée de Lee en Virginie. La stratégie de Lee était d'utiliser le terrain et les positions fortifiées à son avantage, diminuant ainsi l'importance de la supériorité de l'Union en nombre. Il espérait rendre le coût d'essayer de forcer le Sud à revenir dans l'Union si élevé que le public du Nord ne le supporterait pas. Il a presque accompli cela. Du 5 au 24 mai, toute la force des armées de Grant et de Lee a combattu continuellement avec d'énormes pertes.

Mais, contrairement aux commandants de l'Union du passé, Grant avait la détermination de continuer malgré le coût. Vingt-huit mille soldats ont été victimes de la bataille du désert. Quelques jours plus tard, 28 000 autres soldats ont été victimes de la bataille de Spotsylvania Court House. Plus des deux tiers des victimes de ces batailles étaient des soldats de l'Union.

À Cold Harbor la semaine suivante, Grant a perdu 13 000 autres soldats et en a tué 7 000 en une demi-heure. Au cours des 30 jours pendant lesquels Grant a combattu Lee, il a perdu 50 000 soldats, soit un nombre égal à la moitié de la taille de l'armée confédérée de l'époque. En conséquence, Grant est devenu connu sous le nom de « The Butcher ». Le Congrès a été consterné et a demandé sa destitution. Mais Lincoln a fait valoir que Grant gagnait les batailles et a refusé d'accéder à la demande du Congrès.


La marche impitoyable de William T. Sherman à travers le sud jusqu'à la mer a enfoncé un pieu au cœur de la Confédération. Il n'a rien laissé dans son sillage, détruisant tout en vue pour tenter d'écraser la rébellion une fois pour toutes.

Butler n'a pas réussi à capturer Richmond et la capitale confédérée a été temporairement épargnée.Le 6 mai, un jour après que Grant et Lee ont commencé leur confrontation dans le Wilderness, Sherman est entré en Géorgie, brûlant toutes les ressources qui se trouvaient sur son chemin. Fin juillet, il avait repoussé l'ennemi en vue d'Atlanta. Pendant un mois, il assiège la ville. Enfin, au début de septembre, il entra à Atlanta un jour après l'évacuation de l'armée confédérée.

Sherman a attendu sept jours après la réélection acharnée de Lincoln avant de mettre Atlanta au flambeau et de commencer sa marche vers la mer. Personne ne se tenait devant lui. Ses soldats ont pillé la campagne et détruit tout ce qui avait une valeur militaire imaginable alors qu'ils parcouraient 285 miles jusqu'à Savannah dans une marche qui est devenue légendaire pour la misère qu'elle a créée parmi la population civile. Le 22 décembre, Savannah tomba.

Ensuite, Sherman a ordonné à son armée de se déplacer vers le nord en Caroline du Sud. Leur intention était de détruire l'État où la sécession a commencé. Exactement un mois plus tard, sa capitale, Columbia, lui revient. Le même jour, les forces de l'Union reprennent Fort Sumter.


Briser la ligne confédérée à Antietam

Quels régiments de l'Union ont combattu à Antietam ? Qui était le général de l'Union qui a mené l'attaque sur le pont d'Antietam sur les lignes confédérées et combien de fois a-t-il chargé avant de percer ?

Réponse

La bataille d'Antietam Creek le 17 septembre 1862 a mis fin à la première invasion du Nord par le général confédéré Robert E. Lee. À la fin de la journée, l'armée confédérée de Virginie du Nord affronta l'armée du Potomac du général de l'Union George B. McClellan près de Sharpsburg, dans le Maryland, 6 000 Américains étaient morts ou mourants et 17 000 autres furent blessés. Il reste le jour le plus sanglant de l'histoire américaine.

L'armée confédérée a déployé deux corps (Longstreet et Jackson), organisés en neuf divisions d'infanterie et une division de cavalerie et comprenant plus de 130 régiments individuels, totalisant ensemble plus de 38 000 hommes. L'armée de l'Union du Potomac a déployé six corps (I, II, V, VI, IX et XII) organisés en 18 divisions d'infanterie et une division de cavalerie plus de 191 régiments individuels comptant quelque 75 000 soldats fédéraux ont combattu dans la bataille d'Antietam. (Une liste exhaustive de tous les corps, divisions, brigades et régiments, ainsi que les officiers qui les commandaient, connus sous le nom d'ordre de bataille, se trouvent dans Landscape Turned Red: The Battle of Antietam de Stephen Sears, pp. 359-372 .

Le IX Corps du général de l'Union Ambrose Burnside tenait le côté gauche de la ligne fédérale au sud de la ville, où un seul pont enjambait le ruisseau Antietam. Les hommes de Burnside ont passé des heures à tenter de traverser le pont étroit dans l'espoir de flanquer la ligne confédérée sur la rive ouest. (La manœuvre de flanquement, dans laquelle l'attaquant tentait de contourner le côté de la ligne du défenseur et de l'attaquer à angle droit, constituait une partie essentielle des tactiques militaires de la guerre civile. Parce qu'une ligne flanquée était extrêmement vulnérable aux tirs ennemis, et parce qu'elle ne pouvait pas niveler son propre feu de riposte très efficacement, les commandants de la guerre civile ont essayé à plusieurs reprises de flanquer leurs adversaires tout en essayant d'éviter d'avoir leurs propres lignes flanquées.)

Bien que la crique d'Antietam soit suffisamment peu profonde pour être traversée à gué à plusieurs endroits, Burnside a concentré les attaques de son corps sur le seul pont près de la ferme de Rohrback, un pont qui portera plus tard son nom, grâce aux tentatives sanglantes de ses troupes pour le traverser. Comme le pont ne mesurait que douze pieds de large, un nombre relativement restreint de défenseurs confédérés a pu empêcher l'ensemble du corps de Burnisde de traverser pendant des heures. Vers 10 heures du matin, deux régiments géorgiens ont repoussé les attaques de quelque 12 500 soldats de l'Union.

Enfin, vers 14 heures, deux régiments du Nord triés sur le volet pour leur ténacité et promis une ration d'alcool après avoir capturé le pont, ont tenté de traverser en courant. Les 670 hommes de ces régiments ont dévalé la colline face au pont et se sont déployés à couvert sur les rives orientales. Les défenseurs géorgiens, épuisés et presque à court de munitions après trois heures de combat, ont commencé à se retirer. Dans la précipitation, les porte-drapeaux ont conduit les deux unités à travers le pont et ont finalement pris pied sur la rive ouest. Plus de 500 fédéraux et 120 rebelles sont morts dans les combats là-bas. George McClellan, commandant général des forces de l'Union à Antietam, a ensuite reçu de nombreuses critiques pour les attaques non coordonnées le long de la ligne fédérale, pour ne pas avoir poussé plus rapidement pour traverser le ruisseau et pour ne pas avoir exploité efficacement le passage. La plupart des observateurs ont jugé que la bataille d'Antietam était un match nul que McClellan avait mis fin à l'invasion du Nord par Lee, mais l'armée rebelle est restée une force de combat efficace. Lincoln et d'autres considéraient la bataille comme une occasion perdue de mettre fin à la guerre.

Le leadership inefficace de Burnside sur le pont a conduit McClellan à écrire à sa femme un peu plus d'une semaine plus tard, le décrivant comme "très lent" et "inapte à commander plus qu'un régiment". L'évaluation de McClellan était peut-être correcte néanmoins, la propre performance de McClellan à Antietam a conduit à son retrait par Abraham Lincoln le 7 novembre 1862. Le prochain commandant de l'armée du Potomac ne serait autre qu'Ambrose Burnside, qui a dirigé les forces de l'Union dans le plus défaite désastreuse et déséquilibrée à Fredericksburg en décembre.

Pour plus d'informations

"Ordre de bataille." Antietam sur le Web, 2010.

Kennedy, Frances H., éd. Le guide du champ de bataille de la guerre civile. 2e éd. Boston : Houghton Mifflin Co., 1998.

Bibliographie

Eicher, David J. La nuit la plus longue : une histoire militaire de la guerre civile. New York : Simon & Schuster, 2001.

Sears, Stéphane. Paysage devenu rouge : la bataille d'Antietam. New York : Compagnie Houghton Mifflin, 2003.

Waugh, John. Lincoln et McClellan : le partenariat troublé entre un président et son général. New York : St. Martin's Press, 2010.


Contenu

L'ordre a été rédigé le ou vers le 9 septembre 1862, pendant la campagne du Maryland. Il a donné des détails sur les mouvements de l'armée de Virginie du Nord pendant les premiers jours de son invasion du Maryland. Lee divisa son armée, qu'il prévoyait de regrouper plus tard selon le texte précis que le major-général Stonewall Jackson devait déplacer son commandement à Martinsburg tandis que le commandement de McLaws et le commandement de Walker "s'efforçaient de capturer Harpers Ferry". Le major-général James Longstreet devait déplacer son commandement vers le nord à Boonsborough. La division du major-général D. H. Hill devait servir d'arrière-garde sur la marche de Frederick.

Lee a délimité les itinéraires et les routes à emprunter et le calendrier d'investissement de Harpers Ferry. L'adjudant Robert H. Chilton a rédigé des copies de la lettre et les a approuvées au nom de Lee. Les officiers d'état-major ont distribué les copies à divers généraux confédérés. Jackson a à son tour copié le document pour l'un de ses subordonnés, D. H. Hill, qui devait exercer un commandement indépendant en tant qu'arrière-garde. Hill a déclaré que la seule copie qu'il avait reçue était celle de Jackson. [1]

Vers midi [2] le 13 septembre, le caporal Barton W. Mitchell du 27th Indiana Volunteers, qui fait partie de l'Union XII Corps, a découvert une enveloppe avec trois cigares enveloppés dans un morceau de papier couché dans l'herbe sur un terrain de camping que Hill venait de libéré. Mitchell a réalisé l'importance du document et l'a remis au sergent John M. Bloss. Ils sont allés au capitaine Peter Kopp, qui l'a envoyé au commandant du régiment, le colonel Silas Colgrove, qui l'a apporté au quartier général du corps. Là, un assistant du brigadier général Alpheus S. Williams a reconnu la signature de R. H. Chilton, l'adjudant général adjoint qui avait signé l'ordre. L'assistant de Williams, le colonel Samuel Pittman, a reconnu la signature de Chilton parce que Pittman payait fréquemment des traites tirées sous la signature de Chilton avant la guerre. Pittman a travaillé pour une banque de Détroit pendant la période où Chilton était payeur dans un poste militaire voisin. [3] [4] Williams a transmis la dépêche au major-général George B. McClellan, le commandant de l'armée du Potomac. McClellan a été submergé par la joie d'apprendre les mouvements de troupes confédérés planifiés et se serait exclamé: "Maintenant, je sais quoi faire!" Il confia au général de brigade John Gibbon : « Voici un papier avec lequel, si je ne peux pas fouetter Bobby Lee, je serai prêt à rentrer chez moi. [5]

McClellan a arrêté l'invasion de Lee lors de la bataille d'Antietam qui a suivi, mais de nombreux historiens militaires pensent qu'il n'a pas réussi à exploiter pleinement l'avantage stratégique du renseignement parce qu'il craignait un éventuel piège (proposé par le major-général Henry W. Halleck) ou une surestimation grossière de la force de l'armée de Lee.

La colline de la meilleure ferme où l'ordre perdu a été découvert est située à l'extérieur de Frederick, dans le Maryland, et était une position clé de l'artillerie confédérée lors de la bataille de Monocacy en 1864. Un marqueur historique sur le champ de bataille national de Monocacy commémore la découverte de l'ordre spécial 191 lors de la campagne du Maryland.

Le caporal Mitchell, qui a trouvé les ordres, a ensuite été blessé à la jambe à Antietam et a été libéré en 1864 en raison de l'infection chronique qui en a résulté. Il mourut en 1868 à l'âge de 52 ans.

  1. Les citoyens de Fredericktown n'étant pas disposés, pendant qu'ils étaient envahis par les membres de cette armée, à ouvrir leurs magasins, à leur donner confiance et à garantir aux officiers et hommes achetant des fournitures au profit de ce commandement, il est strictement interdit à tous les officiers et hommes de cette armée de visitant Fredericktown, sauf pour affaires, auquel cas ils en apporteront la preuve par écrit par les commandants de division. Le grand prévôt de Fredericktown veillera à ce que sa garde applique rigoureusement cet ordre.
  2. Le major Taylor se rendra à Leesburg, en Virginie, et organisera le transport des malades et de ceux qui ne peuvent pas marcher jusqu'à Winchester, assurant le transport du pays à cette fin. L'itinéraire entre celui-ci et Culpepper Court-House à l'est des montagnes étant dangereux, ne sera plus emprunté. Ceux qui se dirigent vers cette armée déjà de l'autre côté de la rivière remonteront rapidement tous les autres se rendront à Winchester collectivement et sous le commandement d'officiers, auquel point, étant le dépôt général de cette armée, ses mouvements seront connus et les instructions données par le commandant officier régulant les mouvements ultérieurs.
  3. L'armée reprendra sa marche demain en empruntant la route de Hagerstown. Le commandement du général Jackson formera l'avance, et, après avoir passé Middletown, avec la portion qu'il pourra choisir, prendre la route vers Sharpsburg, traverser le Potomac au point le plus commode, et avant vendredi matin prendre possession du Baltimore and Ohio Railroad, capturez ceux qui pourraient être à Martinsburg et interceptez ceux qui pourraient tenter de s'échapper de Harpers Ferry.
  4. Le commandement du général Longstreet poursuivra la même route jusqu'à Boonsborough, où il s'arrêtera, avec les trains de réserve, de ravitaillement et de bagages de l'armée.
  5. Le général McLaws, avec sa propre division et celle du général R. H. Anderson, suivra le général Longstreet. Une fois arrivé à Middletown, il prendra la route de Harpers Ferry et, vendredi matin, s'emparera des hauteurs du Maryland et s'efforcera de capturer l'ennemi à Harpers Ferry et dans les environs.
  6. Le général Walker, avec sa division, après avoir accompli l'objet dans lequel il est maintenant engagé, traversera le Potomac à Cheek's Ford, remontera sa rive droite jusqu'à Lovettsville, prendra possession de Loudoun Heights, si possible, d'ici vendredi matin, Key's Ford sur son à gauche, et la route entre le bout de la montagne et le Potomac à sa droite. Il coopérera, dans la mesure du possible, avec les généraux McLaws et Jackson, et interceptera la retraite de l'ennemi.
  7. La division du général D. H. Hill formera l'arrière-garde de l'armée, poursuivant la route prise par le gros du corps. L'artillerie de réserve, les munitions et les trains de ravitaillement, &c., précéderont le général Hill.
  8. Le général Stuart détachera un escadron de cavalerie pour accompagner les commandements des généraux Longstreet, Jackson et McLaws, et, avec le gros de la cavalerie, couvrira la route de l'armée, ramenant tous les retardataires qui auraient pu être laissés en arrière.
  9. Les commandements des généraux Jackson, McLaws et Walker, après avoir accompli les objets pour lesquels ils ont été détachés, rejoindront le gros de l'armée à Boonsborough ou à Hagerstown.
  10. Chaque régiment en marche portera habituellement ses haches dans l'artillerie régimentaire — des wagons, à l'usage des hommes à leurs campements, pour se procurer du bois et de l'ampc.

Chez Harry Turtledove Série Victoire du Sud romans d'histoire alternative, le point de divergence avec l'histoire enregistrée est que l'ordre n'est pas découvert par les troupes de l'Union, mais est plutôt récupéré par un soldat confédéré à la traîne, permettant à l'armée confédérée d'aller plus vite et de gagner la guerre. Dans Et qu'est-ce qui se passerait si? et Et si? de l'histoire américaine, le scénario "If the Lost Order Hadn't Been Lost" de James M. McPherson a également une conclusion similaire à Turtledove avec Robert E. Lee avançant jusqu'en Pennsylvanie et remportant la victoire décisive dans une première version de la bataille de Gettysburg.

Les troupes de l'Union ne découvrant pas l'ordre sont également le point de divergence pour la série de bandes dessinées de super-héros en réalité alternative Capitaine Confédération.

Le roman de Bernard Cornwell Le sol sanglant, partie de la Chroniques de Starbuck, met en scène les événements et la préparation d'Antietam, dans lesquels l'ordre est au cœur du drame avant la bataille et une explication est proposée sur la façon dont il a été rejeté sur le terrain.


Voir la vidéo: Bataille dAntietam 22 - Confédération. Ultimate General: Civil War (Octobre 2021).