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Comment étaient formés les artisans de l'Egypte ancienne ?

Comment étaient formés les artisans de l'Egypte ancienne ?

J'aimerais savoir comment les artisans comme les potiers et les forgerons ont été formés pour se spécialiser dans leur métier dans les civilisations anciennes. En particulier, je m'intéresse à la façon dont cela a été fait dans l'Egypte ancienne.

Y avait-il un autre endroit où ils pouvaient suivre une formation en dehors de leurs parents, amis ou voisins ? Pourraient-ils éventuellement se rendre dans une autre ville-État pour recevoir une formation ?


Il y avait certainement un système d'apprentissage en place dans l'Égypte ancienne, bien qu'il ne semble pas y avoir de preuves pour étayer l'idée que les gens parcouraient de grandes distances pour se former en tant qu'artisans.

Nous avons de bonnes preuves de contrats d'apprentissage du village d'ouvriers de la 18e à la 20e dynastie à Deir el-Médineh. Il y a un bon aperçu de ce que nous savons de ce site dans l'excellent article de Kathlyn M Cooney Apprenticeship and Figured Ostraca from the Ancient Egyptian Village of Deir el-Medina [Willeke, 2013, p145]. Les ouvriers de ce village étaient des artisans particulièrement qualifiés, et les enfants étaient mis en apprentissage dans d'autres familles du village pour apprendre leurs compétences.

Dans les périodes ultérieures, nous avons une assez bonne compréhension globale du système d'apprentissage qui était en vigueur dans l'Egypte ancienne à l'époque romaine. Une fois de plus, les enfants semblent avoir été mis en apprentissage localement pour acquérir leurs compétences. Cela ne veut pas dire que leur formation s'est nécessairement déroulée localement. Les forgerons et les potiers auraient certainement été basés localement. Il en va probablement de même pour les constructeurs de bateaux. Cependant, les maçons, par exemple, pouvaient parcourir des distances considérables pour travailler sur des commissions, et leurs apprentis les accompagneraient. Un bon article accessible ici serait Apprentice Contracts and the Apprentice System in Roman Egypt de W. L. Westermann.


Bien qu'il ne s'agisse pas vraiment d'artisans au sens traditionnel du terme, le seul "métier" que les anciens Égyptiens semblent avoir parcouru une grande distance pour apprendre est celui de scribe. Il existe de bonnes preuves que la formation des scribes a été effectuée dans une ville ou une ville qui n'était pas la ville natale de l'apprenti. L'article de 1972 de Ronald J. Williams Scribal Training in Ancient Egypt est disponible en lecture gratuite en ligne si vous souhaitez plus d'informations.


Sources

  • Wendrich Willeke (éd.) : Archéologie et apprentissage : connaissance corporelle, identité et communautés de pratique, Université de l'Arizona, 2013
  • Westermann, W. L: Contrats d'apprentissage et le système d'apprentissage dans l'Egypte romaine, Philologie classique, Vol. 9, n° 3 (juillet 1914), University of Chicago Press, pp. 295-315
  • Williams, Ronald J: Scribal Training in Ancient Egypt, Journal of the American Oriental Society, Vol. 92, n° 2 (avril - juin 1972), pp. 214-221

Artisans de l'Égypte ancienne

Les anciens Égyptiens étaient de véritables artisans originaux, des artisans experts, totalement conscients de leur incroyable habileté et de leurs capacités étonnantes.

Les anciens artisans égyptiens étaient responsables de la création de certaines des œuvres d'art les plus enchanteresses qui mettaient en valeur l'éclat et l'allure du civilisation égyptienne antique en générations infinies.

Ces artistes étaient considérés comme socialement supérieurs aux ouvriers ordinaires grâce à leurs dons incroyables.


Comment étaient formés les artisans de l'Egypte ancienne ? - Histoire

Les pots en pierre et en argile constituent l'une des catégories les plus importantes d'artefacts égyptiens. Ils nous aident à comprendre l'évolution de la culture de la période prédynastique à la fin de l'ère pharaonique. Les rives du Nil fournissaient la boue et l'argile utilisées pour fabriquer des articles en céramique. Les aliments étaient cuits dans des pots en argile, qui servaient également de récipients pour les céréales, l'eau, le vin, la bière, la farine et les huiles. Les paniers étaient l'autre type de conteneur trouvé dans la maison. Ils étaient fabriqués à partir de roseaux et de feuilles de palmiers dattiers qui poussaient le long du Nil.

Les artisans tués étaient considérés comme socialement supérieurs aux ouvriers ordinaires. Ils ont appris leur art d'un maître qui a assuré la continuité stylistique dans les beaux objets qu'ils ont créés pour les vivants et les morts. Femmes engagées dans le tissage, la fabrication de parfums, la boulangerie et la couture. Très peu de créations artistiques ont été signées, et une capacité exceptionnelle a été récompensée par un statut social accru.

Charpentiers

Les charpentiers de Skill fabriquaient une large gamme de produits, des poutres de toiture aux meubles et aux statues. Leurs outils comprenaient des scies, des haches, des ciseaux, des herminettes, des maillets en bois, des polisseurs de pierre et des perceuses à archet. Le bois de construction étant rare dans l'Egypte ancienne, il a été importé de pays comme le Liban.

De Satire des métiers, un texte de l'Empire du Milieu reproduit dans Littérature égyptienne ancienne, par Miriam Lichtheim

Tailleurs de pierre et sculpteurs

Les sculpteurs devaient respecter des règles stylistiques très strictes. La pierre a d'abord été façonnée et lissée par des maçons à l'aide de marteaux de pierre. Pour les bas-reliefs, les dessinateurs ont dessiné des images sur la pierre avant qu'une équipe de sculpteurs ne commence à les sculpter avec des ciseaux en cuivre. Une fine poudre abrasive a été utilisée pour polir la pierre avant que les images ne soient peintes.

« Je vais vous décrire aussi le maçon :
Ses reins lui font mal
Bien qu'il soit dans le vent,
Il travaille sans manteau
Son pagne est une corde torsadée
Et une ficelle à l'arrière."

De Satire des métiers, un texte de l'Empire du Milieu reproduit dans Littérature égyptienne antique, par Miriam Lichtheim

Fabrication de perles

Divers types de pierres semi-précieuses étaient utilisés en joaillerie. Pour fabriquer des perles, les artisans cassaient des pierres et les roulaient entre d'autres pierres pour les façonner. Une perceuse à arc a été utilisée pour percer un trou à travers les perles, qui ont ensuite été roulées dans un réceptacle encastré contenant un abrasif pour affiner leur forme.

Briquetiers et potiers

Le mot iqdou (boue du Nil) désignait le métier du briquetier et du potier, qui utilisaient la boue du Nil pour fabriquer leurs produits.

L e briquetier avait l'une des occupations les plus subalternes de l'Egypte ancienne. Pour fabriquer des briques, la boue du Nil a été mélangée avec du sable, de la paille et de l'eau, giflée dans des moules en bois, puis giflée sur le sol pour sécher au soleil. Les briques étaient largement utilisées dans l'Égypte ancienne pour tout construire, des maisons des paysans aux palais des pharaons.

Les potiers produisaient de grandes quantités de vaisseaux utilitaires. La bouse de vache, l'eau et la paille étaient mélangées à de la boue pour produire de l'argile prête pour le tour du potier. La surface extérieure des pots était souvent recouverte d'une barbotine rougeâtre et/ou décorée à l'aide d'un stylet ou d'un peigne avant que les pots ne soient cuits dans des fours.

Marchands et commerce

Dans une bonne année, la quantité de céréales récoltées en Egypte dépassait de loin les besoins du pays. Les céréales exportées vers les pays voisins constituaient une riche source de revenus pour le Trésor égyptien. L'économie égyptienne fonctionnait sur un système de troc. Sur le marché, des poids de pierre étaient utilisés pour déterminer la valeur du grain et d'autres rations.

Les marchands égyptiens ont développé un vaste réseau commercial pour se procurer des marchandises d'autres pays. L'or des mines de la Nubie orientale, par exemple, était échangé contre des matières premières ou des produits manufacturés.

Maîtresse de maison

Les femmes de toutes les classes pouvaient gagner un salaire, posséder des biens et employer des travailleurs, mais leur rôle principal était au sein de la famille. Le titre que la plupart des femmes avaient était « maîtresse de maison ». Elles étaient considérées comme égales aux hommes devant la loi et pouvaient intenter des poursuites en dommages-intérêts et en divorce.

Les scènes musicales sur les fresques murales semblent indiquer une prédominance des musiciennes pendant le Nouvel Empire. La musique servait à la fois des objectifs laïques et religieux, de nombreuses femmes de haut rang du Nouvel Empire occupant le poste de «chanteresse» d'un dieu local. Harpes, luths, flûtes, hautbois, tambourins et sistres (hochets) étaient les principaux instruments utilisés.


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Conséquences de la révolution industrielle

La révolution industrielle a modifié les attitudes envers la formation. Les machines ont créé un besoin à la fois de travailleurs qualifiés (tels que des machinistes ou des ingénieurs) et de travailleurs non qualifiés. Les employés non qualifiés qui ont montré des aptitudes ont évolué vers des emplois semi-qualifiés. L'apprentissage a en effet pris de l'importance avec le développement des syndicats, qui ont été créés pour maintenir la qualité et contrôler les recrutements (en protégeant les emplois syndiqués).

En Angleterre, l'apprentissage est maintenu par l'artisanat et même étendu à des domaines analogues. Le système éducatif, par exemple, proposait divers programmes d'apprentissage pour les élèves-maîtres, et il existait un système de formation comparable pour les jeunes agriculteurs.

L'apprentissage était assez courant dans les colonies américaines, avec des apprentis sous contrat arrivant d'Angleterre au 17ème siècle. (Benjamin Franklin a servi d'apprenti à son frère dans le commerce de l'imprimerie.) Mais l'apprentissage en Amérique coloniale était moins important qu'en Europe en raison de la forte proportion de travailleurs qualifiés dans les colonies.

Parce que la modernisation et l'industrialisation ont donné un nouvel élan à la division du travail, le développement de la production de machines à grande échelle a accru la demande de travailleurs possédant des compétences spécialisées. Les plus ambitieux d'entre eux ont cherché à accroître leur efficacité et leur potentiel d'avancement par l'étude volontaire. Pour répondre à ce besoin, des instituts de mécanique ont été créés, tels que celui fondé à Londres en 1823 par George Birkbeck, qui existe toujours sous le nom de Birkbeck College, et Cooper Union for the Advancement of Science and Art à New York, créé en 1859. En France, l'enseignement technique à l'échelle nationale date de 1880.


Mode et habillement dans l'Egypte ancienne

En 1851 CE, une femme nommée Amelia Bloomer aux États-Unis a choqué l'establishment en annonçant dans sa publication Le Lys qu'elle avait adopté la « robe turque » pour un usage quotidien et, en outre, fournissait aux lecteurs des instructions pour créer la leur. Cette "robe turque" était une paire de pantalons légers portés sous une robe qui se passait des jupons et des sous-vêtements lourds qui constituaient la mode féminine. Au moment de l'annonce de Bloomer, les femmes de la classe supérieure portaient des robes composées de jusqu'à 16 jupons, qui étaient assez lourds, et celles des classes inférieures étaient presque également contraintes. Ces pantalons « turcs » (connus sous le nom de « bloomers ») émancipent les femmes des contraintes de la mode, leur permettent une liberté de mouvement, et deviennent l'un des symboles du nouveau mouvement pour le suffrage féminin.

Le mouvement pour le suffrage des femmes venait juste de se réunir pour publier sa déclaration des droits et des sentiments, écrite par Elizabeth Cady Stanton, en 1848 CE à Seneca Falls, NY, et le plaidoyer de Bloomer en faveur du nouveau style a été adopté par l'une des figures centrales du mouvement. , Lucy Stone, qui portait le pantalon lors de ses conférences sur les droits des femmes. C'est Lucy Stone qui a encouragé Susan B. Anthony à défendre la cause du mouvement pour le suffrage des femmes et Anthony, bien sûr, est désormais synonyme de droits des femmes.

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Tous ces défis au patriarcat du XIXe siècle de notre ère étaient assez dérangeants, pour les femmes comme pour les hommes, mais ils n'auraient rien d'étonnant pour les anciens Égyptiens qui considéraient les femmes comme des égales et dont le sens de la mode était presque unisexe bien avant ce mot. , ou concept, était compris par la culture la plus « avancée » d'aujourd'hui.

La mode égyptienne était pratique, simple et, pour la plupart de la population, le même genre de tenue porté par une femme était porté par un homme. Les femmes de la classe supérieure de l'Ancien Empire d'Égypte (vers 2613-2181 avant notre ère) portaient des robes plus longues qui couvraient leurs seins, mais les femmes des classes inférieures auraient porté le même kilt simple que leurs pères, maris et fils.

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Début de la période dynastique et Ancien Empire

Des images de la première période dynastique en Égypte (vers 3150 - vers 2613 av. Cela aurait été fait de coton, de lin ou de byssus (lin) et était attaché autour de la taille par une ceinture de tissu, de corde de papyrus ou de cuir.

Les Égyptiens de la classe supérieure de la même période s'habillaient de la même manière, mais avec plus d'ornementations. L'égyptologue Helen Strudwick observe comment « ce n'est que par leurs bijoux que les hommes de la classe aisée pouvaient être distingués des agriculteurs et des artisans » (374). La tenue vestimentaire des femmes était plus distinctive entre les classes, car les femmes de la classe supérieure portaient une longue robe ajustée avec ou sans manches. Ces robes étaient maintenues en place par des bretelles sur les épaules et parfois complétées par une tunique transparente portée par-dessus.

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La mode féminine qui mettait à nu les seins n'était pas un sujet de préoccupation. Les robes des femmes de la classe supérieure commençaient parfois sous les seins et allaient jusqu'aux chevilles. Les jupes des femmes de la classe inférieure, comme indiqué, étaient de la taille aux genoux sans haut. Avant le développement du lin, les gens portaient des vêtements en peau d'animal ou en roseaux de papyrus tressés. Strudwick écrit :

Les bergers, les passeurs et les pêcheurs se contentaient principalement d'une simple ceinture de cuir à laquelle pendait un rideau de roseaux, beaucoup travaillaient également complètement nus, au moins jusqu'au Moyen Empire - à cette époque, il devenait rare de voir un ouvrier dévêtu. Les meunières, les boulangères et les ouvrières des récoltes sont souvent représentées dans une longue jupe enveloppante mais avec la partie supérieure du corps dénudée. (376)

Les enfants des deux sexes ne portaient pas de vêtements de la naissance jusqu'à la puberté et certaines professions, comme le note Strudwick, ont continué cette pratique. Les lavandières et les lavandières qui travaillaient quotidiennement sur les rives du Nil à laver les vêtements des autres accomplissaient leurs tâches nues parce qu'elles étaient souvent dans l'eau.

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Première Période Intermédiaire & Empire du Milieu

La première période intermédiaire de l'Égypte (vers 2181-2040 avant notre ère) a suivi l'effondrement de l'Ancien Empire et a initié de nombreux changements dramatiques dans la culture égyptienne, mais la mode est restée relativement la même. Ce n'est que dans l'Empire du Milieu d'Égypte (2040-1782 avant notre ère) que la mode change alors que les femmes commencent à porter de longues robes de coton et différentes coiffures.

Dans l'Ancien Empire et la Première Période Intermédiaire, les femmes sont représentées avec des cheveux longs juste en dessous de leurs oreilles tandis que, dans l'Empire du Milieu, leurs cheveux sont portés jusqu'aux épaules. La robe de l'Empire du Milieu de la classe supérieure est également différente en ce sens que les tenues étaient souvent en coton. Ces robes, toujours moulantes, étaient souvent chemisées d'un décolleté plongeant orné d'un collier fermoir au niveau de la gorge. Ces robes seraient faites d'une seule feuille de tissu dans laquelle la femme s'envelopperait puis arrangerait pour le style avec une ceinture autour de la taille sur laquelle elle pourrait chemisier le haut.

De la même période, cependant, il existe également des preuves de robes de femmes de la classe supérieure qui s'élevaient de la cheville à la taille et étaient maintenues par de fines bretelles qui couraient sur la poitrine et étaient attachées sur les épaules dans le dos. À cette époque, les hommes continuaient à porter le simple kilt uniquement avec des plis sur le devant. On ne sait pas exactement comment les anciens Égyptiens plissaient leurs vêtements, mais les images dans l'art montrent clairement des plis dans les vêtements pour hommes et pour femmes. L'article vestimentaire le plus populaire parmi les hommes de la classe supérieure était le tablier triangulaire, un kilt amidonné et ornementé qui tombait juste au-dessus des genoux et était maintenu par une ceinture. Cela aurait été porté sur un pagne qui était une bande de tissu triangulaire passant entre les jambes et attachée aux hanches.

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Le Nouveau Royaume

Après le Moyen Empire, l'Égypte est entrée dans la deuxième période intermédiaire (vers 1782-1570 avant notre ère) au cours de laquelle le peuple étranger connu sous le nom de Hyksos a régné de la Basse-Égypte et les Nubiens ont tenu les frontières sud de la Haute-Égypte avec seulement Thèbes au milieu représentant égyptien régner.

Les Hyksos ont donné à l'Égypte de nombreuses avancées, innovations et inventions dont ils ont ensuite fait un usage important mais ne semblent pas avoir contribué à la mode. C'est en grande partie parce que les Hyksos admiraient beaucoup la culture égyptienne et imitaient les croyances, le comportement et les vêtements égyptiens dans leurs villes du nord du delta.

Vers 1570 av. J.-C., le prince thébain Ahmose Ier (vers 1570-1544 av. l'histoire. Les styles de mode du Nouvel Empire sont ceux qui sont le plus souvent représentés dans les films et les émissions de télévision traitant de l'Égypte, quelle que soit la période dans laquelle ils se déroulent.

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Le Nouvel Empire était l'ère de l'empire égyptien lorsque le pays est entré sur la scène internationale et est entré en contact plus étroit avec d'autres nations qu'auparavant. Même avant l'ère de l'empire, cependant, les déclarations de mode sont devenues plus élaborées. L'épouse d'Ahmose I, Ahmose-Nefertari (vers 1562-1495 avant notre ère), est représentée dans une robe à manches ailées et un large col qui tombe au-dessus de ses chevilles.

Les robes et robes perlées (les kalasiris dont Hérodote mentionne) ornés de bijoux commencent à apparaître à la fin du Moyen Empire mais deviennent plus fréquents au Nouvel Empire parmi les classes supérieures. Des perruques élaborées ornées de perles et de bijoux apparaissent également avec une plus grande fréquence à cette époque. L'égyptologue Margaret Bunson note comment « le capelet, fait de lin fin, était l'innovation de la mode du Nouvel Empire » (68). Le capelet, ou cape châle, était un rectangle de lin tordu, plié ou coupé, et généralement attaché à un col orné. Il a été porté sur un kalasiris qui tombait soit de la taille soit juste en dessous des seins et devint le style le plus populaire des classes supérieures.

La mode masculine a également progressé assez rapidement au Nouvel Empire. Les kilts de cette période descendent jusqu'au-dessous du genou, sont plus finement brodés et sont souvent complétés par un chemisier transparent et ample. Le pharaon, représenté dans le némès coiffure, est souvent vu dans ce genre de vêtements portant des sandales ou des pantoufles. Bunson note comment les hommes « portaient des kilts et des chemisiers transparents avec des manches richement plissées. De grands panneaux de tissus tissés pendaient à la taille et des plis complexes étaient visibles sous des surjupes transparentes » (68). Ce style était populaire auprès de la royauté et des classes supérieures qui pouvaient se permettre le matériel.

Les classes inférieures ont continué à porter le kilt simple, pour les deux sexes, mais maintenant plus de femmes de la classe ouvrière apparaissent avec des hauts couverts.Auparavant, les serviteurs égyptiens étaient représentés dans les peintures funéraires et autres œuvres d'art comme nus ou presque, mais, au Nouvel Empire, un certain nombre de serviteurs sont représentés non seulement entièrement vêtus, mais dans des robes assez élaborées. Strudwick écrit :

Les vêtements portés par les serviteurs des fonctionnaires et dignitaires étaient plus raffinés que ceux des gens simples. Un serviteur représenté dans une tombe de la XVIIIe dynastie porte une tunique et un pagne en lin finement plissé avec une large ceinture plissée. (376)

Les sous-vêtements se sont également développés davantage au cours de cette période, évoluant du pagne rugueux et triangulaire enroulé entre les jambes et autour de la taille à un morceau de tissu plus fin cousu à une certaine taille ou noué aux hanches. La mode masculine de la classe supérieure du Nouvel Empire était ce sous-vêtement sous un pagne sur lequel était porté une longue chemise transparente tombant jusqu'aux genoux, un large col (pour la noblesse), des bracelets et des sandales. Le roi Toutankhamon (vers 1336-vers 1327 avant notre ère) a été enterré avec plus de 100 de ce type de sous-vêtements ainsi que des chemises, des vestes, des kilts et des capes, fournissant certains des meilleurs exemples de la mode du Nouvel Empire jamais trouvés.

La mode féminine de l'époque était plus élaborée qu'à toute autre époque. Les hommes et les femmes d'Egypte se rasaient souvent la tête pour éviter les poux et réduire le temps qu'il faudrait pour maintenir une chevelure pleine. Les perruques étaient utilisées par les deux sexes pour protéger le cuir chevelu et à des fins cérémonielles. Les perruques du Nouvel Empire sont les plus ornées, en particulier pour les femmes, et présentent des styles de cheveux plissés, frangés et superposés avec une longueur jusqu'aux épaules ou en dessous. Les robes transparentes en lin léger étaient en faveur parmi les femmes de la classe supérieure, souvent ornées d'une ceinture ou d'une cape, ceinturées à la taille et accentuées par une coiffe, un collier et des boucles d'oreilles.

Différentes professions ont également adopté des styles de mode assez cohérents. Les vizirs, par exemple, portaient une jupe longue (souvent brodée) qui se fixait sous les bras et tombait jusqu'aux chevilles avec des sandales ou des pantoufles. Les scribes portaient le simple kilt allant de la taille au genou et sont parfois vus dans un chemisier transparent. Les prêtres portaient des robes de lin blanches et, selon Hérodote, ne pouvaient porter aucune autre couleur car le blanc symbolisait la pureté et le sacré. Les soldats, les gardes et les forces de police portaient également le simple kilt avec des sandales et parfois des protège-poignets. Les agriculteurs, les brasseurs, les taverniers, les maçons, les ouvriers et les marchands sont uniformément représentés à partir de cette période dans le même kilt simple, à la fois masculin et féminin, bien que le marchand apparaisse parfois dans une robe ou un manteau. Les manteaux, les vestes et les capes étaient courants tout au long de l'histoire de l'Égypte, car la température nocturne, et surtout pendant la saison des pluies, pouvait être assez froide.

Chaussures et accessoires

Le parfum et les bijoux étaient appréciés et portés par les hommes et les femmes, tout comme les cosmétiques. Les Égyptiens des deux sexes utilisaient khôl sous leurs yeux pour diminuer l'éblouissement du soleil et cyphi, le parfum égyptien le plus populaire, était tellement apprécié qu'il était brûlé comme encens dans les temples. Des images d'Égyptiens avec des cônes sur la tête illustrent l'utilisation de cyphi sous sa forme conique. Il était composé d'encens, de myrrhe, de résine de pin et d'autres ingrédients et pouvait être brûlé (comme avec les cônes), appliqué sur la peau ou utilisé comme dentifrice et bain de bouche.

Kyphi était le plus souvent utilisé par les femmes et appliqué de la même manière que le parfum l'est de nos jours. Une femme ou sa servante ouvrait un contenant de cyphi, ventilez l'air et marchez à travers le parfum. Il en va de même pour les cosmétiques, qui étaient conservés dans des pots ou des pots et appliqués à partir de ces récipients avec un pinceau ou un roseau, un peu comme l'eye-liner moderne.

La forme de bijoux la plus populaire parmi les classes supérieures était à base d'or. Le mot égyptien pour l'or était essentiel, et une fois la terre au sud conquise, on l'appela Nubie pour les vastes quantités d'or qui s'y trouvaient. Toutes les classes d'Égyptiens portaient une sorte de bijoux comme le note Strudwick :

Pratiquement toutes les formes de bijoux ont été enregistrées, y compris les bagues, les bracelets de cheville, les brassards, les ceintures et les pectoraux, les colliers, les couples, les colliers, les diadèmes, les clous d'oreilles, les boucles d'oreilles et les ornements de cheveux. Les pierres semi-précieuses colorées, telles que la cornaline, la turquoise, le feldspath, le jaspe vert et rouge, l'améthyste, les quarts, l'agate et le lapis-lazuli étaient les pierres les plus couramment utilisées. Souvent, cependant, ils étaient imités par le verre coloré et la faïence. (386)

Les chaussures étaient pratiquement inexistantes parmi les classes inférieures, mais par temps froid ou terrain accidenté, ils semblent avoir enveloppé leurs pieds dans des chiffons. Parmi les classes supérieures, des sandales et des pantoufles étaient portées mais, comme dans les classes inférieures, les gens allaient généralement pieds nus. Les sandales étaient faites de bois, de papyrus, de cuir ou d'une combinaison de ceux-ci et étaient assez chères. La tombe de Toutankhamon contenait 93 paires de sandales de styles différents et une même en or. Les chaussons étaient faits de joncs de papyrus tissés ensemble mais pouvaient être complétés par des intérieurs en tissu.

Il existe des preuves de chaussures portées par la noblesse au Nouvel Empire et également de l'utilisation de la soie, mais cela est rare. Les Hittites avaient développé la chaussure et la botte à cette époque, il ne serait donc pas surprenant de voir leur apparition en Egypte. En 1258 avant notre ère, les Hittites et les Égyptiens ont signé le premier traité de paix au monde, et par la suite, la diffusion culturelle était commune entre les deux. Pourtant, la chaussure n'est jamais devenue une chaussure populaire en Egypte car cela aurait probablement été considéré comme un effort inutile après tout, même les dieux sont allés pieds nus.

Fabrication et simplicité de forme

Les premiers vêtements étaient probablement des roseaux de papyrus et des peaux d'animaux, mais cela a changé avec la culture du lin qui a été traité et transformé en tissu. Les femmes ont été les premières cultivatrices de lin et ont initié la fabrication de vêtements. Les preuves de cette affirmation sont les plus anciennes représentations de la production textile montrant des femmes au travail, pas des hommes, et des femmes continuant dans la production textile même lorsque l'industrie était dirigée par des hommes. Ce n'est pas du tout inhabituel car les femmes ont été les premières brasseuses en Égypte et, très probablement, les premières guérisseuses qui ont précédé l'essor de la profession médicale.

La confection de vêtements a commencé à la maison, mais s'est rapidement transformée en une industrie une fois que le lin, et plus tard le coton, sont devenus populaires. Les fibres de lin ont été filées en fil et tissées sur un métier à tisser horizontal pour créer un long morceau de tissu, qui a ensuite été coupé. Même les robes et les kilts les plus élaborés étaient simplement un boulon de ce tissu qui était rarement cousu dans n'importe quelle forme. Les kalasiris n'était guère plus qu'un drap qu'une femme enroulait autour de son corps, l'individu a transformé ce drap en une robe grâce à son habileté personnelle à manipuler le tissu.

La simplicité était la valeur centrale de la mode égyptienne même lorsque les styles sont devenus plus élaborés au Nouvel Empire. Le concept de base de la mode égyptienne n'a pas beaucoup changé depuis l'époque de l'Ancien Empire jusqu'à la dynastie ptolémaïque (323-30 av. Les types de mode que l'on voit dans cette dernière période sont très proches de ceux du Nouvel Empire qui suivent la forme de base de la robe de l'Ancien Empire. On peut dire avec certitude que des changements plus radicaux ont eu lieu dans la mode au cours des 150 dernières années que dans toute la période de l'histoire égyptienne, mais c'est uniquement parce que les anciens Égyptiens ont compris que la simplicité du style peut souvent être la plus élégante et certainement la plus le plus classique.


Équipement de scribe

Le scribe était généralement représenté portant les outils de son métier : une palette en bois avec des pinceaux et des plumes en roseau et un rouleau de papyrus.

Le papyrus était la version du papier dans le monde antique et est en fait la racine du mot « papier ». Il a été fabriqué en coupant la moelle blanc jaunâtre du roseau de papyrus en longues bandes et en les disposant en couches horizontales et verticales pour former un tapis.

Une gomme végétale collante a été versée sur les feuilles pour remplir les espaces dans le tapis et elle a ensuite été écrasée à plat avec un maillet et placée sous un poids lourd pour sécher. Une fois les sucs de la plante évaporés, le tapis de papyrus serait souple et résistant. Il était poli avec un morceau de bois ou d'ivoire et était alors prêt à l'emploi. Le papyrus était coûteux et long à fabriquer, les étudiants s'exerçaient donc en copiant des textes sur des ostraca.

La plume d'un scribe était faite d'un roseau à tige mince, généralement d'environ neuf pouces de long. L'extrémité du roseau a été martelée doucement pour le faire s'effilocher, puis taillée pour créer une brosse.

L'encre était transportée dans une palette plate avec deux dépressions découpées une pour l'encre rouge et l'autre pour l'encre noire. L'encre noire était fabriquée à partir de suie mélangée à de la gomme, et l'encre rouge était créée à partir de ce même mélange en ajoutant la poussière d'oxyde rouge. Les scribes écrivaient généralement à l'encre rouge ou noire, l'encre rouge étant utilisée pour les termes importants ou magiques et par les tuteurs lorsqu'ils corrigeaient le travail de leurs élèves (une pratique qui existe à ce jour !) L'encre rouge était également utilisée pour indiquer les titres, les en-têtes et pour marquer le début d'une nouvelle section de texte.

Un bel exemple d'équipement d'écriture égyptien antique a été récupéré dans la tombe de Toutankhamon.


Contenu

Le Nil a été la bouée de sauvetage de sa région pendant une grande partie de l'histoire de l'humanité. [8] La plaine inondable fertile du Nil a donné aux humains l'opportunité de développer une économie agricole sédentaire et une société plus sophistiquée et centralisée qui est devenue la pierre angulaire de l'histoire de la civilisation humaine. [9] Les chasseurs-cueilleurs humains modernes nomades ont commencé à vivre dans la vallée du Nil jusqu'à la fin du Pléistocène moyen il y a environ 120 000 ans. À la fin de la période paléolithique, le climat aride de l'Afrique du Nord est devenu de plus en plus chaud et sec, forçant les populations de la région à se concentrer le long de la région fluviale.

Période prédynastique

À l'époque prédynastique et au début de la dynastie, le climat égyptien était beaucoup moins aride qu'il ne l'est aujourd'hui. De vastes régions d'Égypte étaient couvertes de savane arborée et traversées par des troupeaux d'ongulés au pâturage. Le feuillage et la faune étaient beaucoup plus prolifiques dans tous les environs et la région du Nil abritait de grandes populations d'oiseaux aquatiques. La chasse aurait été courante pour les Égyptiens, et c'est aussi la période où de nombreux animaux ont été domestiqués pour la première fois. [dix]

Vers 5 500 av. La plus grande de ces premières cultures de la haute (sud) Égypte était la culture badarienne, probablement originaire du désert occidental, connue pour ses céramiques de haute qualité, ses outils en pierre et son utilisation du cuivre. [11]

Le Badari a été suivi par la culture Naqada : l'Amratian (Naqada I), le Gerzeh (Naqada II) et le Semainean (Naqada III). [12] [ page nécessaire ] Ceux-ci ont apporté un certain nombre d'améliorations technologiques. Dès la période Naqada I, les Égyptiens prédynastiques importaient de l'obsidienne d'Éthiopie, utilisée pour façonner des lames et d'autres objets à partir d'éclats. [13] À l'époque de Naqada II, les premières preuves existent de contact avec le Proche-Orient, en particulier Canaan et la côte de Byblos. [14] Sur une période d'environ 1 000 ans, la culture de Naqada s'est développée à partir de quelques petites communautés agricoles en une puissante civilisation dont les dirigeants contrôlaient totalement les habitants et les ressources de la vallée du Nil. [15] En établissant un centre de pouvoir à Nekhen (en grec, Hierakonpolis), et plus tard à Abydos, les dirigeants de Naqada III ont étendu leur contrôle de l'Égypte vers le nord le long du Nil. [16] Ils commerçaient aussi avec la Nubie au sud, les oasis du désert occidental à l'ouest et les cultures de la Méditerranée orientale et du Proche-Orient à l'est, initiant une période de relations Égypte-Mésopotamie. [17] [ lorsque? ]

La culture de Naqada fabriquait une sélection diversifiée de biens matériels, reflétant le pouvoir et la richesse croissants de l'élite, ainsi que des articles à usage personnel sociétal, notamment des peignes, de la petite statuaire, de la poterie peinte, des vases en pierre décoratifs de haute qualité, des palettes cosmétiques, et des bijoux en or, lapis et ivoire. Ils ont également développé une glaçure en céramique connue sous le nom de faïence, qui a été utilisée jusqu'à l'époque romaine pour décorer des tasses, des amulettes et des figurines. [18] Au cours de la dernière phase prédynastique, la culture naqada a commencé à utiliser des symboles écrits qui ont finalement été développés en un système complet de hiéroglyphes pour écrire l'ancienne langue égyptienne. [19]

Début de la période dynastique (vers 3150-2686 av. J.-C.)

La première période dynastique était à peu près contemporaine de la première civilisation sumérienne-akkadienne de la Mésopotamie et de l'ancien Elam. Le prêtre égyptien du IIIe siècle av. Il a commencé son histoire officielle avec le roi nommé « Meni » (ou Menes en grec), qui aurait uni les deux royaumes de Haute et de Basse Égypte. [20]

La transition vers un état unifié s'est produite plus progressivement que les anciens écrivains égyptiens ne l'ont représenté, et il n'y a aucune trace contemporaine de Ménès. Certains érudits croient maintenant, cependant, que le mythique Menes pourrait avoir été le roi Narmer, qui est représenté portant des insignes royaux lors de la cérémonie. Palette de Narmer, dans un acte symbolique d'unification. [22] Au début de la période dynastique, qui a commencé vers 3000 av. ainsi que les routes commerciales lucratives et critiques vers le Levant. Le pouvoir et la richesse croissants des rois au début de la période dynastique se reflétaient dans leurs tombes mastaba élaborées et leurs structures de culte mortuaire à Abydos, qui étaient utilisées pour célébrer le roi divinisé après sa mort. [23] La forte institution de la royauté développée par les rois a servi à légitimer le contrôle de l'État sur la terre, le travail et les ressources qui étaient essentiels à la survie et à la croissance de la civilisation égyptienne antique. [24]

Ancien Empire (2686-2181 av. J.-C.)

Des progrès majeurs dans l'architecture, l'art et la technologie ont été réalisés pendant l'Ancien Empire, alimentés par l'augmentation de la productivité agricole et de la population qui en résulte, rendue possible par une administration centrale bien développée. [25] Certaines des réalisations de couronnement de l'Égypte ancienne, les pyramides de Gizeh et le Grand Sphinx, ont été construites pendant l'Ancien Empire. Sous la direction du vizir, les représentants de l'État percevaient des impôts, coordonnaient des projets d'irrigation pour améliorer le rendement des cultures, enrôlaient des paysans pour travailler sur des projets de construction et instituaient un système judiciaire pour maintenir la paix et l'ordre. [26]

Avec l'importance croissante de l'administration centrale en Égypte, une nouvelle classe de scribes et de fonctionnaires instruits est apparue à qui le roi a accordé des domaines en paiement de leurs services. Les rois accordaient également des terres à leurs cultes mortuaires et temples locaux, afin de s'assurer que ces institutions disposaient des ressources nécessaires pour adorer le roi après sa mort. Les chercheurs pensent que cinq siècles de ces pratiques ont lentement érodé la vitalité économique de l'Égypte et que l'économie ne pouvait plus se permettre de soutenir une grande administration centralisée. [27] À mesure que le pouvoir des rois diminuait, les gouverneurs régionaux appelés nomarques ont commencé à contester la suprématie de la fonction de roi. Ceci, associé à de graves sécheresses entre 2200 et 2150 av. [29]

Première période intermédiaire (2181-2055 av. J.-C.)

Après l'effondrement du gouvernement central égyptien à la fin de l'Ancien Empire, l'administration ne pouvait plus soutenir ou stabiliser l'économie du pays. Les gouverneurs régionaux ne pouvaient pas compter sur l'aide du roi en temps de crise, et les pénuries alimentaires et les conflits politiques qui s'ensuivaient se sont transformés en famines et en guerres civiles à petite échelle. Pourtant, malgré des problèmes difficiles, les dirigeants locaux, ne devant aucun hommage au roi, ont utilisé leur nouvelle indépendance pour établir une culture florissante dans les provinces. Une fois en contrôle de leurs propres ressources, les provinces sont devenues économiquement plus riches, ce qui a été démontré par des enterrements plus nombreux et meilleurs parmi toutes les classes sociales. [30] Dans des explosions de créativité, les artisans provinciaux ont adopté et adapté des motifs culturels autrefois limités à la royauté de l'Ancien Empire et les scribes ont développé des styles littéraires qui ont exprimé l'optimisme et l'originalité de la période. [31]

Libérés de leur loyauté envers le roi, les dirigeants locaux ont commencé à se faire concurrence pour le contrôle territorial et le pouvoir politique. En 2160 avant JC, les dirigeants d'Hérakléopolis contrôlaient la Basse-Égypte au nord, tandis qu'un clan rival basé à Thèbes, la famille Intef, prenait le contrôle de la Haute-Égypte au sud. Alors que les Intefs gagnaient en puissance et étendaient leur contrôle vers le nord, un affrontement entre les deux dynasties rivales devint inévitable. Vers 2055 avant JC, les forces thébaines du nord dirigées par Nebhepetre Mentuhotep II ont finalement vaincu les dirigeants d'Héracléopolitaine, réunissant les Deux Terres. Ils inaugurent une période de renaissance économique et culturelle connue sous le nom d'Empire du Milieu. [32]

Empire du Milieu (2134-1690 av. J.-C.)

Les rois de l'Empire du Milieu ont restauré la stabilité et la prospérité du pays, stimulant ainsi une résurgence des projets d'art, de littérature et de construction monumentale. [33] Mentuhotep II et ses successeurs de la onzième dynastie ont régné à partir de Thèbes, mais le vizir Amenemhat I, en assumant la royauté au début de la douzième dynastie vers 1985 av. [34] À partir d'Itjtawy, les rois de la XIIe dynastie ont entrepris un programme de récupération des terres et d'irrigation prévoyant pour augmenter la production agricole dans la région. De plus, les militaires ont reconquis le territoire de la Nubie qui était riche en carrières et mines d'or, tandis que les ouvriers ont construit une structure défensive dans le delta oriental, appelée les « Murs du souverain », pour se défendre contre les attaques étrangères. [35]

Avec les rois ayant sécurisé le pays militairement et politiquement et avec de vastes richesses agricoles et minérales à leur disposition, la population, les arts et la religion de la nation ont prospéré. Contrairement aux attitudes élitistes de l'Ancien Empire envers les dieux, l'Empire du Milieu a affiché une augmentation des expressions de piété personnelle. [36] La littérature de l'Empire du Milieu présentait des thèmes et des personnages sophistiqués écrits dans un style confiant et éloquent. [31] La sculpture en relief et en portrait de la période a capturé des détails subtils et individuels qui ont atteint de nouveaux sommets de sophistication technique. [37]

Le dernier grand souverain de l'Empire du Milieu, Amenemhat III, a permis aux colons cananéens de langue sémitique du Proche-Orient dans la région du Delta de fournir une main-d'œuvre suffisante pour ses campagnes minières et de construction particulièrement actives. Cependant, ces activités de construction et d'exploitation minière ambitieuses, combinées à de graves inondations du Nil plus tard au cours de son règne, ont mis à rude épreuve l'économie et précipité le lent déclin de la deuxième période intermédiaire au cours des treizième et quatorzième dynasties.Au cours de ce déclin, les colons cananéens ont commencé à assumer un plus grand contrôle de la région du delta, pour finalement arriver au pouvoir en Égypte sous le nom de Hyksos. [38]

Deuxième période intermédiaire (1674-1549 av. J.-C.) et les Hyksos

Vers 1785 av. . Le roi était traité en vassal et devait payer tribut. [39] Les Hyksos (« souverains étrangers ») ont retenu les modèles égyptiens de gouvernement et se sont identifiés comme des rois, intégrant ainsi des éléments égyptiens dans leur culture. Eux et d'autres envahisseurs ont introduit de nouveaux outils de guerre en Égypte, notamment l'arc composite et le char tiré par des chevaux. [40]

Après s'être retirés vers le sud, les rois thébains indigènes se sont retrouvés pris au piège entre les Hyksos cananéens régnant au nord et les alliés nubiens des Hyksos, les Koushites, au sud. Après des années de vassalité, Thèbes rassembla suffisamment de force pour défier les Hyksos dans un conflit qui dura plus de 30 ans, jusqu'en 1555 av. [39] Les rois Seqenenre Tao II et Kamose ont finalement réussi à vaincre les Nubiens au sud de l'Égypte, mais n'ont pas réussi à vaincre les Hyksos. Cette tâche incomba au successeur de Kamose, Ahmose I, qui mena avec succès une série de campagnes visant à éradiquer définitivement la présence des Hyksos en Égypte. Il a établi une nouvelle dynastie et, dans le Nouvel Empire qui a suivi, l'armée est devenue une priorité centrale pour les rois, qui ont cherché à étendre les frontières de l'Égypte et ont tenté de maîtriser le Proche-Orient. [41]

Nouvel Empire (1549-1069 av. J.-C.)

Les pharaons du Nouvel Empire ont établi une période de prospérité sans précédent en sécurisant leurs frontières et en renforçant les liens diplomatiques avec leurs voisins, notamment l'Empire du Mitanni, l'Assyrie et Canaan. Les campagnes militaires menées sous Thoutmosis I et son petit-fils Thoutmosis III ont étendu l'influence des pharaons au plus grand empire que l'Égypte ait jamais connu. À partir de Merneptah, les dirigeants égyptiens adoptèrent le titre de pharaon.

Entre leurs règnes, Hatshepsout, une reine qui s'est imposée comme pharaon, a lancé de nombreux projets de construction, notamment la restauration de temples endommagés par les Hyksos, et a envoyé des expéditions commerciales à Pount et au Sinaï. [42] À la mort de Thoutmosis III en 1425 av. [43]

Les pharaons du Nouvel Empire ont lancé une campagne de construction à grande échelle pour promouvoir le dieu Amon, dont le culte grandissant était basé à Karnak. Ils ont également construit des monuments pour glorifier leurs propres réalisations, à la fois réelles et imaginaires. Le temple de Karnak est le plus grand temple égyptien jamais construit. [44]

Vers 1350 avant JC, la stabilité du Nouvel Empire est menacée lorsqu'Amenhotep IV monte sur le trône et institue une série de réformes radicales et chaotiques. Changeant son nom en Akhenaton, il a présenté la divinité solaire auparavant obscure Aton comme la divinité suprême, a supprimé le culte de la plupart des autres divinités et a déplacé la capitale dans la nouvelle ville d'Akhetaton (aujourd'hui Amarna). [45] Il a été consacré à sa nouvelle religion et style artistique. Après sa mort, le culte d'Aton fut rapidement abandonné et l'ordre religieux traditionnel rétabli. Les pharaons suivants, Toutankhamon, Ay et Horemheb, ont travaillé pour effacer toute mention de l'hérésie d'Akhenaton, maintenant connue sous le nom de période amarnienne. [46]

Vers 1279 av. [a] Un chef militaire audacieux, Ramsès II a mené son armée contre les Hittites lors de la bataille de Kadesh (en Syrie moderne) et, après avoir combattu dans une impasse, a finalement accepté le premier traité de paix enregistré, vers 1258 av. [47]

La richesse de l'Égypte, cependant, en a fait une cible tentante pour l'invasion, en particulier par les Berbères libyens à l'ouest, et les peuples de la mer, une confédération supposée de marins de la mer Égée. [b] Initialement, l'armée a pu repousser ces invasions, mais l'Égypte a finalement perdu le contrôle de ses territoires restants dans le sud de Canaan, une grande partie tombant aux mains des Assyriens. Les effets des menaces externes ont été exacerbés par des problèmes internes tels que la corruption, le vol de tombes et les troubles civils. Après avoir regagné leur pouvoir, les grands prêtres du temple d'Amon à Thèbes ont accumulé de vastes étendues de terres et de richesses, et leur pouvoir accru a divisé le pays au cours de la troisième période intermédiaire. [48]

Troisième période intermédiaire (1069-653 avant JC)

Après la mort de Ramsès XI en 1078 av. Le sud était effectivement contrôlé par les grands prêtres d'Amon à Thèbes, qui ne reconnaissaient Smendès que de nom. [49] Pendant ce temps, les Libyens s'étaient installés dans le delta occidental et les chefs de ces colons ont commencé à accroître leur autonomie. Les princes libyens ont pris le contrôle du delta sous Shoshenq I en 945 av. Shoshenq a également pris le contrôle du sud de l'Égypte en plaçant les membres de sa famille à des postes sacerdotaux importants. Le contrôle libyen a commencé à s'éroder alors qu'une dynastie rivale dans le delta s'élevait à Léontopolis et que les Koushites étaient menacés depuis le sud.

Vers 727 avant JC, le roi koushite Piye envahit vers le nord, prenant le contrôle de Thèbes et finalement du delta, qui a établi la 25e dynastie. [51] Pendant la 25ème Dynastie, le Pharaon Taharqa a créé un empire presque aussi grand que celui du Nouvel Empire. Les pharaons de la vingt-cinquième dynastie ont construit ou restauré des temples et des monuments dans toute la vallée du Nil, notamment à Memphis, Karnak, Kawa et Jebel Barkal. [52] Au cours de cette période, la vallée du Nil a vu la première construction généralisée de pyramides (beaucoup au Soudan moderne) depuis l'Empire du Milieu. [53] [54] [55]

Le prestige considérable de l'Égypte déclina considérablement vers la fin de la troisième période intermédiaire. Ses alliés étrangers étaient tombés sous la sphère d'influence assyrienne et, en 700 av. J.-C., la guerre entre les deux États devint inévitable. Entre 671 et 667 avant JC, les Assyriens ont commencé la conquête assyrienne de l'Égypte. Les règnes de Taharqa et de son successeur, Tanoutamun, ont été remplis de conflits constants avec les Assyriens, contre lesquels l'Égypte a remporté plusieurs victoires. Finalement, les Assyriens repoussèrent les Koushites en Nubie, occupèrent Memphis et pillèrent les temples de Thèbes. [57]

Période tardive (653-332 av. J.-C.)

Les Assyriens ont laissé le contrôle de l'Égypte à une série de vassaux qui sont devenus les rois saïtes de la vingt-sixième dynastie. En 653 av. J.-C., le roi saïte Psamtik Ier a pu chasser les Assyriens avec l'aide de mercenaires grecs, qui ont été recrutés pour former la première marine égyptienne. L'influence grecque s'est considérablement étendue lorsque la cité-État de Naukratis est devenue la patrie des Grecs dans le delta du Nil. Les rois saïtes basés dans la nouvelle capitale de Sais ont connu une résurgence brève mais vive de l'économie et de la culture, mais en 525 avant JC, les puissants Perses, dirigés par Cambyse II, ont commencé leur conquête de l'Égypte, capturant finalement le pharaon Psamtik III au Bataille de Péluse. Cambyse II prit alors le titre officiel de pharaon, mais dirigea l'Egypte depuis l'Iran, laissant l'Egypte sous le contrôle d'une satrapie. Quelques révoltes réussies contre les Perses ont marqué le 5ème siècle avant JC, mais l'Egypte n'a jamais été en mesure de renverser définitivement les Perses. [58]

Après son annexion par la Perse, l'Égypte a été rejointe avec Chypre et la Phénicie dans la sixième satrapie de l'empire perse achéménide. Cette première période de domination perse sur l'Égypte, également connue sous le nom de vingt-septième dynastie, s'est terminée en 402 avant JC, lorsque l'Égypte a retrouvé son indépendance sous une série de dynasties indigènes. La dernière de ces dynasties, la Trentième, s'est avérée être la dernière maison royale native de l'Egypte ancienne, se terminant par la royauté de Nectanebo II. Une brève restauration de la domination perse, parfois connue sous le nom de trente et unième dynastie, a commencé en 343 av. J.-C., mais peu de temps après, en 332 av. [59]

Période ptolémaïque (332-30 avant JC)

En 332 avant JC, Alexandre le Grand conquit l'Égypte avec peu de résistance de la part des Perses et fut accueilli par les Égyptiens comme un libérateur. L'administration établie par les successeurs d'Alexandre, le royaume ptolémaïque macédonien, était basée sur un modèle égyptien et basée dans la nouvelle capitale d'Alexandrie. La ville a présenté le pouvoir et le prestige de la domination hellénistique et est devenue un siège d'apprentissage et de culture, centré dans la célèbre bibliothèque d'Alexandrie. [60] Le phare d'Alexandrie a ouvert la voie aux nombreux navires qui faisaient circuler le commerce dans la ville, alors que les Ptolémées faisaient du commerce et des entreprises génératrices de revenus, telles que la fabrication de papyrus, leur priorité absolue. [61]

La culture hellénistique n'a pas supplanté la culture égyptienne indigène, car les Ptolémées ont soutenu des traditions séculaires dans un effort pour garantir la loyauté de la population. Ils ont construit de nouveaux temples dans le style égyptien, soutenu les cultes traditionnels et se sont présentés comme des pharaons. Certaines traditions ont fusionné, les dieux grecs et égyptiens étant syncrétisés en divinités composites, telles que Sérapis, et les formes de sculpture grecques classiques ont influencé les motifs égyptiens traditionnels. Malgré leurs efforts pour apaiser les Égyptiens, les Ptolémées ont été défiés par la rébellion indigène, les rivalités familiales amères et la puissante foule d'Alexandrie qui s'est formée après la mort de Ptolémée IV. [62] De plus, comme Rome dépendait davantage des importations de céréales d'Égypte, les Romains s'intéressaient beaucoup à la situation politique du pays. Les révoltes égyptiennes continues, les politiciens ambitieux et les puissants opposants du Proche-Orient ont rendu cette situation instable, ce qui a conduit Rome à envoyer des forces pour sécuriser le pays en tant que province de son empire. [63]

Période romaine (30 av. J.-C. - 641 ap. J.-C.)

L'Égypte est devenue une province de l'Empire romain en 30 av. Les Romains s'appuyaient fortement sur les expéditions de céréales en provenance d'Égypte, et l'armée romaine, sous le contrôle d'un préfet nommé par l'empereur, réprimait les rébellions, appliquait strictement la perception de lourdes taxes et empêchait les attaques de bandits, qui étaient devenues un problème notoire au cours de la période. [64] Alexandrie est devenue un centre de plus en plus important sur la route commerciale avec l'orient, car les luxes exotiques étaient très demandés à Rome. [65]

Bien que les Romains aient eu une attitude plus hostile que les Grecs envers les Égyptiens, certaines traditions telles que la momification et le culte des dieux traditionnels ont continué. [66] L'art du portrait de momie a prospéré et certains empereurs romains se sont fait représenter comme des pharaons, mais pas dans la mesure où les Ptolémées l'avaient fait. Les premiers vivaient hors d'Égypte et n'exerçaient pas les fonctions cérémonielles de la royauté égyptienne. L'administration locale est devenue de style romain et fermée aux Égyptiens indigènes. [66]

À partir du milieu du premier siècle de notre ère, le christianisme a pris racine en Égypte et il était à l'origine considéré comme un autre culte qui pouvait être accepté. Cependant, c'était une religion intransigeante qui cherchait à gagner des convertis de la religion égyptienne et de la religion gréco-romaine et menaçait les traditions religieuses populaires. Cela a conduit à la persécution des convertis au christianisme, culminant avec les grandes purges de Dioclétien à partir de 303, mais finalement le christianisme l'a emporté. [67] En 391, l'empereur chrétien Théodose introduisit une législation interdisant les rites païens et fermant les temples. [68] Alexandrie est devenue la scène de grandes émeutes anti-païennes avec l'imagerie religieuse publique et privée détruite. [69] En conséquence, la culture religieuse indigène de l'Égypte était continuellement en déclin. Alors que la population autochtone continuait à parler sa langue, la capacité de lire l'écriture hiéroglyphique a lentement disparu à mesure que le rôle des prêtres et prêtresses des temples égyptiens diminuait. Les temples eux-mêmes étaient parfois convertis en églises ou abandonnés au désert. [70]

Au IVe siècle, alors que l'Empire romain se divise, l'Egypte se retrouve dans l'Empire d'Orient avec sa capitale à Constantinople. Dans les dernières années de l'Empire, l'Égypte tomba aux mains de l'armée perse sassanide lors de la conquête sassanide de l'Égypte (618-628). Il a ensuite été repris par l'empereur romain Héraclius (629-639), et a finalement été capturé par l'armée musulmane Rashidun en 639-641, mettant fin à la domination romaine.

Administration et commerce

Le pharaon était le monarque absolu du pays et, du moins en théorie, exerçait un contrôle total sur la terre et ses ressources. Le roi était le commandant militaire suprême et le chef du gouvernement, qui s'appuyait sur une bureaucratie de fonctionnaires pour gérer ses affaires. En charge de l'administration était son commandant en second, le vizir, qui agissait en tant que représentant du roi et coordonnait l'arpentage, le trésor, les projets de construction, la justice et les archives. [71] Au niveau régional, le pays était divisé en 42 régions administratives appelées nomes, chacune gouvernée par un nomarque, qui était responsable devant le vizir de sa juridiction. Les temples formaient l'épine dorsale de l'économie. Non seulement ils étaient des lieux de culte, mais ils étaient également chargés de collecter et de stocker les richesses du royaume dans un système de greniers et de trésors administrés par des surveillants, qui redistribuaient les céréales et les marchandises. [72]

Statut social

La société égyptienne était très stratifiée et le statut social était expressément affiché. Les agriculteurs constituaient la majeure partie de la population, mais les produits agricoles appartenaient directement à l'État, au temple ou à la famille noble qui possédait la terre. [77] Les agriculteurs étaient également soumis à une taxe sur le travail et devaient travailler sur des projets d'irrigation ou de construction dans un système de corvée. [78] Les artistes et les artisans avaient un statut plus élevé que les agriculteurs, mais ils étaient également sous contrôle de l'État, travaillant dans les magasins attachés aux temples et payés directement par le trésor public. Les scribes et les fonctionnaires formaient la classe supérieure de l'Égypte ancienne, connue sous le nom de « classe du kilt blanc » en référence aux vêtements de lin blanchis qui servaient de marque de leur rang. [79] La classe supérieure a affiché en évidence leur statut social dans l'art et la littérature. Au-dessous de la noblesse se trouvaient les prêtres, les médecins et les ingénieurs ayant une formation spécialisée dans leur domaine. Il n'est pas clair si l'esclavage tel qu'il est compris aujourd'hui existait dans l'Egypte ancienne, il existe des divergences d'opinions entre les auteurs. [80]

Les anciens Égyptiens considéraient les hommes et les femmes, y compris les personnes de toutes les classes sociales, comme essentiellement égaux devant la loi, et même le plus humble des paysans avait le droit de demander réparation au vizir et à son tribunal. [81] Bien que les esclaves aient été principalement utilisés comme serviteurs sous contrat, ils pouvaient acheter et vendre leur servitude, se frayer un chemin vers la liberté ou la noblesse et étaient généralement traités par des médecins sur le lieu de travail. [82] Les hommes et les femmes avaient le droit de posséder et de vendre des biens, de conclure des contrats, de se marier et de divorcer, de recevoir un héritage et de poursuivre les litiges devant les tribunaux. Les couples mariés pouvaient posséder conjointement des biens et se protéger du divorce en concluant des contrats de mariage, qui stipulaient les obligations financières du mari envers sa femme et ses enfants en cas de rupture du mariage. Par rapport à leurs homologues de la Grèce antique, de Rome et d'endroits encore plus modernes du monde, les femmes égyptiennes de l'Antiquité disposaient d'un plus grand éventail de choix personnels, de droits légaux et d'opportunités de réussite. Des femmes telles qu'Hatchepsout et Cléopâtre VII sont même devenues des pharaons, tandis que d'autres exerçaient le pouvoir en tant qu'épouses divines d'Amon. Malgré ces libertés, les femmes égyptiennes antiques ne participaient pas souvent à des rôles officiels dans l'administration, à part les grandes prêtresses royales, ne servaient apparemment que des rôles secondaires dans les temples (pas beaucoup de données pour de nombreuses dynasties), et n'étaient pas si susceptibles d'être aussi instruits que les hommes. [81]

Système légal

Le chef du système juridique était officiellement le pharaon, qui était responsable de l'adoption des lois, de la justice et du maintien de la loi et de l'ordre, un concept que les anciens Égyptiens appelaient Maât. [71] Bien qu'aucun code juridique de l'Égypte ancienne n'ait survécu, les documents judiciaires montrent que la loi égyptienne était basée sur une vision de bon sens du bien et du mal qui mettait l'accent sur la conclusion d'accords et la résolution des conflits plutôt que sur l'adhésion stricte à un ensemble compliqué de lois. [81] Les conseils locaux des anciens, appelés Kenbet dans le Nouvel Empire, étaient chargés de statuer dans les affaires judiciaires concernant les petites créances et les litiges mineurs. [71] Les cas plus graves de meurtre, de transactions foncières importantes et de vol de tombe ont été renvoyés à la Grand Kenbet, présidé par le vizir ou le pharaon. Les demandeurs et les défendeurs devaient se représenter eux-mêmes et devaient prêter serment qu'ils avaient dit la vérité. Dans certains cas, l'État assumait à la fois le rôle de procureur et de juge, et il pouvait torturer l'accusé en lui infligeant des coups pour obtenir des aveux et les noms de tout co-conspirateur. Que les accusations soient insignifiantes ou graves, les scribes du tribunal ont documenté la plainte, le témoignage et le verdict de l'affaire pour référence future. [83]

La punition pour les délits mineurs impliquait soit l'imposition d'amendes, des coups, des mutilations faciales ou l'exil, selon la gravité de l'infraction. Les crimes graves tels que le meurtre et le vol de tombes étaient punis par l'exécution, par décapitation, noyade ou empalage du criminel sur un pieu. La peine pourrait également être étendue à la famille du criminel. [71] À partir du Nouvel Empire, les oracles ont joué un rôle majeur dans le système juridique, rendant la justice dans les affaires civiles et pénales. La procédure consistait à poser au dieu une question « oui » ou « non » concernant le bien ou le mal d'un problème. Le dieu, porté par nombre de prêtres, rendait son jugement en choisissant l'un ou l'autre, en avançant ou en reculant, ou en désignant l'une des réponses écrites sur un papyrus ou un ostracon. [84]

Agriculture

Une combinaison de caractéristiques géographiques favorables a contribué au succès de la culture égyptienne antique, dont le plus important était le sol riche et fertile résultant des inondations annuelles du Nil. Les anciens Égyptiens étaient ainsi capables de produire une abondance de nourriture, permettant à la population de consacrer plus de temps et de ressources aux activités culturelles, technologiques et artistiques. La gestion des terres était cruciale dans l'Égypte ancienne, car les impôts étaient évalués en fonction de la quantité de terres qu'une personne possédait. [85]

L'agriculture en Egypte dépendait du cycle du Nil. Les Égyptiens ont reconnu trois saisons : Akhet (inondation), Péret (plantation), et Shemu (récolte).La saison des inondations a duré de juin à septembre, déposant sur les rives de la rivière une couche de limon riche en minéraux idéale pour la culture. Après le retrait des eaux de crue, la saison de croissance a duré d'octobre à février. Les agriculteurs ont labouré et planté des graines dans les champs, qui ont été irrigués avec des fossés et des canaux. L'Égypte a reçu peu de précipitations, de sorte que les agriculteurs se sont appuyés sur le Nil pour arroser leurs cultures. [86] De mars à mai, les agriculteurs utilisaient des faucilles pour récolter leurs récoltes, qui étaient ensuite battues avec un fléau pour séparer la paille du grain. Le vannage enlevait la paille du grain, et le grain était ensuite moulu en farine, brassé pour faire de la bière ou stocké pour une utilisation ultérieure. [87]

Les anciens Égyptiens cultivaient l'amidonnier et l'orge, ainsi que plusieurs autres céréales, qui étaient toutes utilisées pour fabriquer les deux principaux aliments de base que sont le pain et la bière. [88] Les plantes de lin, déracinées avant de commencer à fleurir, étaient cultivées pour les fibres de leurs tiges. Ces fibres étaient fendues sur toute leur longueur et filées en fil, qui servait à tisser des draps de lin et à confectionner des vêtements. Le papyrus poussant sur les rives du Nil était utilisé pour fabriquer du papier. Les légumes et les fruits étaient cultivés dans des parcelles de jardin, à proximité des habitations et sur des hauteurs, et devaient être arrosés à la main. Les légumes comprenaient les poireaux, l'ail, les melons, les courges, les légumineuses, la laitue et d'autres cultures, en plus des raisins qui étaient transformés en vin. [89]

Animaux

Les Égyptiens croyaient qu'une relation équilibrée entre les humains et les animaux était un élément essentiel de l'ordre cosmique, de sorte que les humains, les animaux et les plantes étaient considérés comme membres d'un tout. [90] Les animaux, à la fois domestiqués et sauvages, étaient donc une source essentielle de spiritualité, de camaraderie et de subsistance pour les anciens Égyptiens. Le bétail était le bétail le plus important, l'administration percevait des taxes sur le bétail lors des recensements réguliers, et la taille d'un troupeau reflétait le prestige et l'importance du domaine ou du temple qui les possédait. En plus du bétail, les anciens Égyptiens élevaient des moutons, des chèvres et des porcs. Les volailles, comme les canards, les oies et les pigeons, étaient capturées dans des filets et élevées dans des fermes, où elles étaient gavées avec de la pâte pour les engraisser. [91] Le Nil a fourni une source abondante de poisson. Les abeilles ont également été domestiquées depuis au moins l'Ancien Empire et ont fourni à la fois du miel et de la cire. [92]

Les anciens Égyptiens utilisaient des ânes et des bœufs comme bêtes de somme, et ils étaient responsables du labour des champs et du piétinement des graines dans le sol. L'abattage d'un bœuf engraissé était également un élément central d'un rituel d'offrande. Les chevaux ont été introduits par les Hyksos au cours de la deuxième période intermédiaire. Les chameaux, bien que connus depuis le Nouvel Empire, n'ont été utilisés comme bêtes de somme qu'à la fin de la période. Il existe également des preuves suggérant que les éléphants ont été brièvement utilisés à la fin de la période mais largement abandonnés en raison du manque de pâturages. [91] Les chats, les chiens et les singes étaient des animaux de compagnie communs, tandis que les animaux de compagnie plus exotiques importés du cœur de l'Afrique, tels que les lions d'Afrique subsaharienne, [93] étaient réservés à la royauté. Hérodote a observé que les Égyptiens étaient les seuls à garder leurs animaux avec eux dans leurs maisons. [90] À la fin de la période, le culte des dieux sous leur forme animale était extrêmement populaire, comme la déesse chat Bastet et le dieu ibis Thot, et ces animaux étaient gardés en grand nombre à des fins de sacrifice rituel. [94]

Ressources naturelles

L'Égypte est riche en pierres de construction et décoratives, en minerais de cuivre et de plomb, en or et en pierres semi-précieuses. Ces ressources naturelles ont permis aux anciens Égyptiens de construire des monuments, de sculpter des statues, de fabriquer des outils et des bijoux de mode. [95] Les embaumeurs utilisaient des sels du Wadi Natroun pour la momification, qui fournissaient également le gypse nécessaire à la fabrication du plâtre. [96] Des formations rocheuses minéralisées ont été trouvées dans des oueds éloignés et inhospitaliers dans le désert oriental et le Sinaï, nécessitant de grandes expéditions contrôlées par l'État pour obtenir les ressources naturelles qui s'y trouvent. Il y avait de vastes mines d'or en Nubie, et l'une des premières cartes connues est celle d'une mine d'or dans cette région. Le Wadi Hammamat était une source notable de granit, de grauwacke et d'or. Le silex a été le premier minéral collecté et utilisé pour fabriquer des outils, et les haches en silex sont les premières preuves d'habitation dans la vallée du Nil. Les nodules du minéral ont été soigneusement écaillés pour fabriquer des lames et des pointes de flèches d'une dureté et d'une durabilité modérées, même après l'adoption du cuivre à cette fin. [97] Les anciens Égyptiens ont été parmi les premiers à utiliser des minéraux tels que le soufre comme substances cosmétiques. [98]

Les Égyptiens exploitaient des gisements de galène de minerai de plomb à Gebel Rosas pour fabriquer des plombs de filet, des fils à plomb et de petites figurines. Le cuivre était le métal le plus important pour la fabrication d'outils dans l'Égypte ancienne et était fondu dans des fours à partir de minerai de malachite extrait dans le Sinaï. [99] Les travailleurs ont collecté l'or en lavant les pépites des sédiments dans les dépôts alluviaux, ou par le processus plus laborieux de broyage et de lavage de quartzite aurifère. Les gisements de fer trouvés en Haute-Égypte ont été exploités à la fin de la période. [100] Les pierres de construction de haute qualité étaient abondantes en Égypte, les anciens Égyptiens extrayaient du calcaire tout au long de la vallée du Nil, du granit d'Assouan, du basalte et du grès des oueds du désert oriental. Des gisements de pierres décoratives telles que le porphyre, la grauwacke, l'albâtre et la cornaline parsemaient le désert oriental et ont été collectés avant même la première dynastie. Aux périodes ptolémaïque et romaine, les mineurs exploitaient des gisements d'émeraudes à Wadi Sikait et d'améthyste à Wadi el-Hudi. [101]

Échanger

Les anciens Égyptiens se livraient au commerce avec leurs voisins étrangers pour obtenir des produits rares et exotiques que l'on ne trouve pas en Égypte. À l'époque prédynastique, ils ont établi un commerce avec la Nubie pour obtenir de l'or et de l'encens. Ils ont également établi un commerce avec la Palestine, comme en témoignent les cruches à huile de style palestinien trouvées dans les sépultures des pharaons de la première dynastie. [102] Une colonie égyptienne stationnée dans le sud de Canaan date d'un peu avant la Première Dynastie. [103] Narmer a fait produire de la poterie égyptienne à Canaan et l'a exportée en Égypte. [104] [105]

Au plus tard à la deuxième dynastie, le commerce de l'Égypte ancienne avec Byblos a fourni une source critique de bois de qualité introuvable en Égypte. À la cinquième dynastie, le commerce avec Punt fournissait de l'or, des résines aromatiques, de l'ébène, de l'ivoire et des animaux sauvages tels que des singes et des babouins. [106] L'Égypte dépendait du commerce avec l'Anatolie pour des quantités essentielles d'étain ainsi que des approvisionnements supplémentaires en cuivre, les deux métaux étant nécessaires à la fabrication du bronze. Les anciens Égyptiens appréciaient le lapis-lazuli en pierre bleue, qui devait être importé du lointain Afghanistan. Les partenaires commerciaux méditerranéens de l'Égypte comprenaient également la Grèce et la Crète, qui fournissaient, entre autres marchandises, des fournitures d'huile d'olive. [107]

Développement historique

La langue égyptienne est une langue afro-asiatique du nord étroitement liée aux langues berbères et sémitiques. [108] Il a la deuxième plus longue histoire connue de toutes les langues (après le sumérien), ayant été écrite à partir de c. 3200 avant JC au Moyen Âge et restant plus longtemps comme langue parlée. Les phases de l'égyptien ancien sont l'égyptien ancien, l'égyptien moyen (égyptien classique), l'égyptien récent, le démotique et le copte. [109] Les écrits égyptiens ne montrent pas de différences dialectales avant le copte, mais il était probablement parlé dans les dialectes régionaux autour de Memphis et plus tard de Thèbes. [110]

L'égyptien ancien était une langue synthétique, mais elle est devenue plus analytique par la suite. L'égyptien tardif a développé des articles préfixés définis et indéfinis, qui ont remplacé les anciens suffixes flexionnels. Il y a eu un changement de l'ancien ordre des mots verbe-sujet-objet à sujet-verbe-objet. [111] Les scripts hiéroglyphiques, hiératiques et démotiques égyptiens ont finalement été remplacés par l'alphabet copte plus phonétique. Le copte est encore utilisé dans la liturgie de l'Église orthodoxe égyptienne, et on en trouve des traces dans l'arabe égyptien moderne. [112]

Sons et grammaire

L'égyptien ancien a 25 consonnes similaires à celles des autres langues afro-asiatiques. Ceux-ci incluent les consonnes pharyngées et emphatiques, les arrêts sonores et sans voix, les fricatives sans voix et les affriquées avec et sans voix. Il a trois voyelles longues et trois voyelles courtes, qui se sont étendues en égyptien tardif à environ neuf. [113] Le mot de base en égyptien, similaire au sémitique et au berbère, est une racine trilitérale ou bilitérale de consonnes et de semi-consonnes. Des suffixes sont ajoutés pour former des mots. La conjugaison du verbe correspond à la personne. Par exemple, le squelette triconsonantique S-Ḏ-M est le noyau sémantique du mot 'entendre' sa conjugaison de base est sḏm, 'il entend'. Si le sujet est un nom, les suffixes ne sont pas ajoutés au verbe : [114] sḏm mt, 'la femme entend'.

L'écriture

L'écriture hiéroglyphique date de c. 3000 avant JC, et est composé de centaines de symboles. Un hiéroglyphe peut représenter un mot, un son ou un déterminatif silencieux et le même symbole peut servir à différentes fins dans différents contextes. Les hiéroglyphes étaient une écriture formelle, utilisée sur les monuments de pierre et dans les tombes, qui pouvait être aussi détaillée que des œuvres d'art individuelles. Dans l'écriture quotidienne, les scribes utilisaient une forme d'écriture cursive, appelée hiératique, qui était plus rapide et plus facile. Alors que les hiéroglyphes formels peuvent être lus en rangées ou en colonnes dans les deux sens (bien que généralement écrits de droite à gauche), le hiératique était toujours écrit de droite à gauche, généralement en rangées horizontales. Une nouvelle forme d'écriture, démotique, est devenue le style d'écriture dominant, et c'est cette forme d'écriture, ainsi que les hiéroglyphes formels, qui accompagnent le texte grec sur la pierre de Rosette. [120]

Vers le premier siècle de notre ère, l'alphabet copte a commencé à être utilisé aux côtés de l'écriture démotique. Le copte est un alphabet grec modifié avec l'ajout de quelques signes démotiques. [121] Bien que les hiéroglyphes formels aient été utilisés dans un rôle cérémoniel jusqu'au quatrième siècle, vers la fin, seule une petite poignée de prêtres pouvait encore les lire. Au fur et à mesure que les établissements religieux traditionnels ont été dissous, la connaissance de l'écriture hiéroglyphique a été en grande partie perdue. Les tentatives pour les déchiffrer remontent aux périodes byzantine [122] et islamique en Égypte, [123] mais seulement dans les années 1820, après la découverte de la pierre de Rosette et des années de recherche par Thomas Young et Jean-François Champollion, les hiéroglyphes ont été substantiellement déchiffrés. . [124]

Littérature

L'écriture est apparue pour la première fois en association avec la royauté sur les étiquettes et les étiquettes des objets trouvés dans les tombes royales. C'était principalement une occupation des scribes, qui travaillaient à partir de la Par Ankh institution ou la Maison de la Vie. Cette dernière comprenait des bureaux, des bibliothèques (appelées Maison du Livre), des laboratoires et des observatoires. [125] Certaines des pièces les plus connues de la littérature égyptienne antique, telles que les textes de la pyramide et du cercueil, ont été écrites en égyptien classique, qui a continué à être la langue d'écriture jusqu'à environ 1300 av. L'égyptien tardif a été parlé à partir du Nouvel Empire et est représenté dans les documents administratifs ramessides, la poésie et les contes d'amour, ainsi que dans les textes démotiques et coptes. Au cours de cette période, la tradition de l'écriture avait évolué vers l'autobiographie des tombes, comme celles de Harkhuf et Weni. Le genre connu sous le nom Sebayt (« instructions ») a été développé pour communiquer les enseignements et les conseils de nobles célèbres. Le papyrus Ipuwer, un poème de lamentations décrivant les catastrophes naturelles et les bouleversements sociaux, en est un exemple célèbre.

L'histoire de Sinuhe, écrite en moyen égyptien, pourrait être le classique de la littérature égyptienne. [126] Également écrit à cette époque était le Westcar Papyrus, un ensemble d'histoires racontées à Khéops par ses fils racontant les merveilles exécutées par les prêtres. [127] L'Instruction d'Amenemope est considérée comme un chef-d'œuvre de la littérature proche-orientale. [128] Vers la fin du Nouvel Empire, la langue vernaculaire était plus souvent utilisée pour écrire des pièces populaires comme l'Histoire de Wenamun et l'Instruction d'Any. Le premier raconte l'histoire d'un noble volé alors qu'il allait acheter du cèdre du Liban et de sa lutte pour retourner en Égypte. À partir d'environ 700 av. De nombreuses histoires écrites en démotique pendant la période gréco-romaine se déroulent à des époques historiques antérieures, lorsque l'Égypte était une nation indépendante dirigée par de grands pharaons tels que Ramsès II. [129]

La vie quotidienne

La plupart des anciens Égyptiens étaient des agriculteurs attachés à la terre. Leurs habitations étaient réservées aux membres de la famille immédiate et étaient construites en briques crues conçues pour rester fraîches dans la chaleur de la journée. Chaque maison avait une cuisine avec un toit ouvert, qui contenait une meule pour moudre le grain et un petit four pour cuire le pain. [130] La céramique servait d'articles ménagers pour le stockage, la préparation, le transport et la consommation d'aliments, de boissons et de matières premières. Les murs étaient peints en blanc et pouvaient être recouverts de tentures murales en lin teint. Les sols étaient recouverts de nattes de roseau, tandis que des tabourets en bois, des lits surélevés et des tables individuelles constituaient le mobilier. [131]

Les anciens Égyptiens accordaient une grande importance à l'hygiène et à l'apparence. La plupart se baignaient dans le Nil et utilisaient un savon pâteux à base de graisse animale et de craie. Les hommes se rasaient tout le corps pour la propreté. Les parfums et les onguents aromatiques couvraient les mauvaises odeurs et apaisent la peau. [132] Les vêtements étaient faits de simples draps de lin blanchis, et les hommes et les femmes des classes supérieures portaient des perruques, des bijoux et des produits cosmétiques. Les enfants allaient sans vêtements jusqu'à la maturité, vers l'âge de 12 ans, et à cet âge les hommes étaient circoncis et avaient la tête rasée. Les mères étaient chargées de s'occuper des enfants, tandis que le père fournissait les revenus de la famille. [133]

La musique et la danse étaient des divertissements populaires pour ceux qui en avaient les moyens. Les premiers instruments comprenaient des flûtes et des harpes, tandis que des instruments similaires aux trompettes, hautbois et tuyaux se sont développés plus tard et sont devenus populaires. Au Nouvel Empire, les Égyptiens jouaient sur des cloches, des cymbales, des tambourins, des tambours et importaient des luths et des lyres d'Asie. [134] Le sistre était un instrument de musique semblable à un hochet qui était particulièrement important dans les cérémonies religieuses.

Les anciens Égyptiens pratiquaient une variété d'activités de loisirs, notamment des jeux et de la musique. Senet, un jeu de société où les pièces se déplaçaient selon le hasard, était particulièrement populaire dès les premiers temps, un autre jeu similaire était le mehen, qui avait un plateau de jeu circulaire. "Hounds and Jackals" également connu sous le nom de 58 trous est un autre exemple de jeux de société joués dans l'Egypte ancienne. Le premier ensemble complet de ce jeu a été découvert dans une tombe thébaine du pharaon égyptien Amenemhat IV qui date de la 13e dynastie. [136] La jonglerie et les jeux de balle étaient populaires auprès des enfants et la lutte est également documentée dans une tombe à Beni Hasan. [137] Les membres riches de la société égyptienne antique appréciaient également la chasse, la pêche et la navigation de plaisance.

Les fouilles du village ouvrier de Deir el-Medina ont abouti à l'un des récits les plus documentés de la vie communautaire dans le monde antique, qui s'étend sur près de quatre cents ans. Il n'existe pas de site comparable dans lequel l'organisation, les interactions sociales, les conditions de travail et de vie d'une communauté aient été étudiées de manière aussi détaillée. [138]

Cuisine

La cuisine égyptienne est restée remarquablement stable dans le temps en effet, la cuisine de l'Egypte moderne conserve des similitudes frappantes avec la cuisine des anciens. L'alimentation de base se composait de pain et de bière, complétés par des légumes tels que des oignons et de l'ail, et des fruits tels que des dattes et des figues. Le vin et la viande étaient appréciés de tous les jours de fête tandis que les classes supérieures se livraient plus régulièrement. Le poisson, la viande et la volaille pouvaient être salés ou séchés, et pouvaient être cuits dans des ragoûts ou rôtis sur un gril. [139]

Architecture

L'architecture de l'Égypte ancienne comprend certaines des structures les plus célèbres au monde : les grandes pyramides de Gizeh et les temples de Thèbes. Des projets de construction ont été organisés et financés par l'État à des fins religieuses et commémoratives, mais aussi pour renforcer le vaste pouvoir du pharaon. Les anciens Égyptiens étaient des constructeurs qualifiés utilisant uniquement des outils et des instruments de visée simples mais efficaces, les architectes pouvaient construire de grandes structures en pierre avec une grande précision et une grande précision qui sont encore enviées aujourd'hui. [140]

Les habitations domestiques des Égyptiens d'élite et ordinaires ont été construites à partir de matériaux périssables tels que des briques de boue et du bois, et n'ont pas survécu. Les paysans vivaient dans des maisons simples, tandis que les palais de l'élite et du pharaon étaient des structures plus élaborées. Quelques palais survivants du Nouvel Empire, tels que ceux de Malkata et d'Amarna, présentent des murs et des sols richement décorés avec des scènes de personnes, d'oiseaux, de bassins d'eau, de divinités et de motifs géométriques. [141] Des structures importantes telles que des temples et des tombes qui étaient destinées à durer éternellement ont été construites en pierre au lieu de briques de boue. Les éléments architecturaux utilisés dans le premier bâtiment en pierre à grande échelle au monde, le complexe funéraire de Djéser, comprennent des supports de poteaux et de linteaux dans le motif de papyrus et de lotus.

Les premiers temples égyptiens antiques conservés, tels que ceux de Gizeh, se composent de salles uniques fermées avec des dalles de toit soutenues par des colonnes. Au Nouvel Empire, les architectes ont ajouté le pylône, la cour ouverte et la salle hypostyle fermée à l'avant du sanctuaire du temple, un style qui était standard jusqu'à la période gréco-romaine. [142] L'architecture funéraire la plus ancienne et la plus populaire de l'Ancien Empire était le mastaba, une structure rectangulaire à toit plat en briques crues ou en pierre construite sur une chambre funéraire souterraine. La pyramide à degrés de Djéser est une série de mastabas en pierre empilés les uns sur les autres. Les pyramides ont été construites pendant l'Ancien et le Moyen Empire, mais la plupart des dirigeants ultérieurs les ont abandonnées au profit de tombes taillées dans la roche moins visibles. [143] L'utilisation de la forme pyramidale s'est poursuivie dans les chapelles funéraires privées du Nouvel Empire et dans les pyramides royales de Nubie. [144]

Modèle d'un porche domestique et d'un jardin, v. 1981-1975 av.

Le temple de Dendur, achevé vers 10 av. J.-C., en grès éolien, temple proprement dit : hauteur : 6,4 m, largeur : 6,4 m longueur : 12,5 m, au Metropolitan Museum of Art (New York City)

Le temple d'Isis bien conservé de Philae est un exemple d'architecture égyptienne et de sculpture architecturale

Illustration de divers types de chapiteaux, dessinés par l'égyptologue Karl Richard Lepsius

Les anciens Égyptiens produisaient de l'art à des fins fonctionnelles. Pendant plus de 3 500 ans, les artistes ont adhéré aux formes artistiques et à l'iconographie qui se sont développées pendant l'Ancien Empire, suivant un ensemble de principes stricts qui ont résisté aux influences étrangères et aux changements internes. [145] Ces normes artistiques - des lignes simples, des formes et des aplats de couleur combinés à la projection plate caractéristique de figures sans indication de profondeur spatiale - ont créé un sens de l'ordre et de l'équilibre au sein d'une composition.Les images et le texte étaient intimement imbriqués sur les murs des tombes et des temples, les cercueils, les stèles et même les statues. La palette Narmer, par exemple, affiche des chiffres qui peuvent également être lus comme des hiéroglyphes. [146] En raison des règles rigides qui régissaient son apparence hautement stylisée et symbolique, l'art égyptien antique a servi ses objectifs politiques et religieux avec précision et clarté. [147]

Les anciens artisans égyptiens utilisaient la pierre comme support pour sculpter des statues et de fins reliefs, mais utilisaient le bois comme substitut bon marché et facile à sculpter. Les peintures étaient obtenues à partir de minéraux tels que les minerais de fer (ocres rouges et jaunes), les minerais de cuivre (bleu et vert), la suie ou le charbon de bois (noir) et le calcaire (blanc). Les peintures pouvaient être mélangées avec de la gomme arabique comme liant et pressées en gâteaux, qui pouvaient être humidifiés avec de l'eau si nécessaire. [148]

Les pharaons utilisaient des reliefs pour enregistrer les victoires au combat, les décrets royaux et les scènes religieuses. Les citoyens ordinaires avaient accès à des œuvres d'art funéraire, telles que des statues de shabti et des livres des morts, qui, selon eux, les protégeraient dans l'au-delà. [149] Au Moyen Empire, des modèles en bois ou en argile représentant des scènes de la vie quotidienne sont devenus des ajouts populaires à la tombe. Dans une tentative de dupliquer les activités des vivants dans l'au-delà, ces modèles montrent des ouvriers, des maisons, des bateaux et même des formations militaires qui sont des représentations à l'échelle de l'au-delà égyptien antique idéal. [150]

Malgré l'homogénéité de l'art égyptien antique, les styles d'époques et de lieux particuliers reflétaient parfois l'évolution des attitudes culturelles ou politiques. Après l'invasion des Hyksos au cours de la deuxième période intermédiaire, des fresques de style minoen ont été découvertes à Avaris. [151] L'exemple le plus frappant d'un changement politiquement motivé dans les formes artistiques vient de la période amarnienne, où les figures ont été radicalement modifiées pour se conformer aux idées religieuses révolutionnaires d'Akhenaton. [152] Ce style, connu sous le nom d'art d'Amarna, a été rapidement abandonné après la mort d'Akhenaton et remplacé par les formes traditionnelles. [153]

Modèles de tombes égyptiennes comme objets funéraires. Musée égyptien du Caire

Statue portrait agenouillé d'Amenemhat tenant une stèle avec une inscription c. 1500 BC calcaire Musée égyptien de Berlin (Allemagne)

Fresque qui représente Nebamon chassant des oiseaux 1350 avant JC peinture sur plâtre 98 × 83 cm British Museum (Londres)

Tête de portrait du pharaon Hatchepsout ou Thoutmosis III 1480-1425 avant J.-C. Hauteur très probablement du granit : 16,5 cm Musée égyptien de Berlin

Boîte faucon avec contenu emballé 332-30 av. J.-C. bois peint et doré, lin, résine et plumes 58,5 × 24,9 cm Metropolitan Museum of Art (New York City)

Croyances religieuses

Les croyances dans le divin et dans l'au-delà étaient enracinées dans l'ancienne civilisation égyptienne depuis sa création, la règle pharaonique était basée sur le droit divin des rois. Le panthéon égyptien était peuplé de dieux dotés de pouvoirs surnaturels et appelés à l'aide ou à la protection. Cependant, les dieux n'étaient pas toujours considérés comme bienveillants, et les Égyptiens croyaient qu'ils devaient être apaisés par des offrandes et des prières. La structure de ce panthéon changeait continuellement à mesure que de nouvelles divinités étaient promues dans la hiérarchie, mais les prêtres ne faisaient aucun effort pour organiser les mythes et histoires divers et parfois contradictoires en un système cohérent. [154] Ces diverses conceptions de la divinité n'étaient pas considérées comme contradictoires mais plutôt comme des couches dans les multiples facettes de la réalité. [155]

Les dieux étaient vénérés dans des temples de culte administrés par des prêtres agissant au nom du roi. Au centre du temple se trouvait la statue de culte dans un sanctuaire. Les temples n'étaient pas des lieux de culte public ou de congrégation, et ce n'est que lors de certains jours de fête et de célébrations qu'un sanctuaire portant la statue du dieu était sorti pour le culte public. Normalement, le domaine du dieu était isolé du monde extérieur et n'était accessible qu'aux responsables du temple. Les citoyens ordinaires pouvaient adorer des statues privées dans leurs maisons, et les amulettes offraient une protection contre les forces du chaos. [156] Après le Nouvel Empire, le rôle du pharaon en tant qu'intermédiaire spirituel a été dévalorisé à mesure que les coutumes religieuses se sont déplacées vers le culte direct des dieux. En conséquence, les prêtres ont développé un système d'oracles pour communiquer la volonté des dieux directement au peuple. [157]

Les Égyptiens croyaient que chaque être humain était composé de parties physiques et spirituelles ou aspects. En plus du corps, chaque personne avait un poids (ombre), un ba (personnalité ou âme), un ka (force vitale) et un Nom. [158] Le cœur, plutôt que le cerveau, était considéré comme le siège des pensées et des émotions. Après la mort, les aspects spirituels étaient libérés du corps et pouvaient se déplacer à volonté, mais ils nécessitaient les restes physiques (ou un substitut, comme une statue) comme foyer permanent. Le but ultime du défunt était de rejoindre son ka et ba et devenir l'un des "morts bénis", vivant comme un akh, ou "efficace". Pour que cela se produise, le défunt devait être jugé digne dans un procès, dans lequel le cœur était mis en balance avec une "plume de vérité". S'il était jugé digne, le défunt pouvait continuer son existence sur terre sous une forme spirituelle. [159] S'ils n'étaient pas jugés dignes, leur cœur était mangé par Ammit le Dévoreur et ils étaient effacés de l'Univers.

Coutumes funéraires

Les anciens Égyptiens maintenaient un ensemble élaboré de coutumes funéraires qu'ils croyaient nécessaires pour assurer l'immortalité après la mort. Ces coutumes impliquaient de préserver le corps par momification, d'effectuer des cérémonies d'enterrement et d'enterrer avec les objets corporels que le défunt utiliserait dans l'au-delà. [149] Avant l'Ancien Empire, les corps enterrés dans des fosses désertiques étaient naturellement conservés par dessiccation. Les conditions arides et désertiques ont été une aubaine tout au long de l'histoire de l'Égypte ancienne pour les enterrements des pauvres, qui ne pouvaient pas se permettre les préparations funéraires élaborées à la disposition de l'élite. Les Égyptiens les plus riches ont commencé à enterrer leurs morts dans des tombes en pierre et à utiliser la momification artificielle, ce qui impliquait de retirer les organes internes, d'envelopper le corps dans du lin et de l'enterrer dans un sarcophage de pierre rectangulaire ou un cercueil en bois. À partir de la IVe dynastie, certaines parties ont été conservées séparément dans des jarres canopes. [160]

Au Nouvel Empire, les anciens Égyptiens avaient perfectionné l'art de la momification. La meilleure technique prenait 70 jours et consistait à retirer les organes internes, à retirer le cerveau par le nez et à dessécher le corps dans un mélange de sels appelé natron. Le corps était ensuite enveloppé dans du lin avec des amulettes protectrices insérées entre les couches et placé dans un cercueil anthropoïde décoré. Des momies de la période tardive ont également été placées dans des caisses de momies en cartonnage peint. Les pratiques de conservation réelles ont diminué au cours des époques ptolémaïque et romaine, tandis que l'accent était davantage mis sur l'apparence extérieure de la momie, qui était décorée. [161]

Les Égyptiens riches étaient enterrés avec de plus grandes quantités d'articles de luxe, mais tous les enterrements, quel que soit leur statut social, incluaient des biens pour le défunt. Des textes funéraires étaient souvent inclus dans la tombe et, à partir du Nouvel Empire, les statues de shabti étaient censées effectuer des travaux manuels pour eux dans l'au-delà. [162] Les rituels dans lesquels le défunt était réanimé par magie accompagnaient les enterrements. Après l'enterrement, les parents vivants devaient occasionnellement apporter de la nourriture à la tombe et réciter des prières au nom du défunt. [163]

L'armée égyptienne antique était chargée de défendre l'Égypte contre les invasions étrangères et de maintenir la domination de l'Égypte dans l'ancien Proche-Orient. L'armée a protégé les expéditions minières dans le Sinaï pendant l'Ancien Empire et a combattu les guerres civiles pendant les première et deuxième périodes intermédiaires. L'armée était responsable du maintien des fortifications le long des routes commerciales importantes, telles que celles trouvées dans la ville de Bouhen sur le chemin de la Nubie. Des forts ont également été construits pour servir de bases militaires, comme la forteresse de Sile, qui était une base d'opérations pour les expéditions au Levant. Au Nouvel Empire, une série de pharaons ont utilisé l'armée égyptienne permanente pour attaquer et conquérir Koush et certaines parties du Levant. [164]

L'équipement militaire typique comprenait des arcs et des flèches, des lances et des boucliers à sommet arrondi fabriqués en étirant la peau d'un animal sur un cadre en bois. Au Nouvel Empire, l'armée a commencé à utiliser des chars qui avaient été introduits auparavant par les envahisseurs Hyksos. Les armes et les armures ont continué à s'améliorer après l'adoption du bronze : les boucliers étaient désormais fabriqués en bois massif avec une boucle en bronze, les lances étaient munies d'une pointe en bronze et le khopesh a été adopté par les soldats asiatiques. [165] Le pharaon était généralement représenté dans l'art et la littérature à la tête de l'armée, il a été suggéré qu'au moins quelques pharaons, tels que Seqenenre Tao II et ses fils, l'ont fait. [166] Cependant, il a également été soutenu que « les rois de cette période n'ont pas personnellement agi en tant que chefs de guerre de première ligne, combattant aux côtés de leurs troupes ». [167] Des soldats ont été recrutés dans la population générale, mais pendant et surtout après le Nouvel Empire, des mercenaires de Nubie, de Kouch et de Libye ont été embauchés pour combattre pour l'Égypte. [168]

La technologie

Dans les domaines de la technologie, de la médecine et des mathématiques, l'Égypte ancienne a atteint un niveau de productivité et de sophistication relativement élevé. L'empirisme traditionnel, comme en témoignent les papyrus Edwin Smith et Ebers (vers 1600 av. J.-C.), est d'abord attribué à l'Égypte. Les Égyptiens ont créé leur propre alphabet et système décimal.

Faïence et verre

Même avant l'Ancien Empire, les anciens Égyptiens avaient développé un matériau vitreux connu sous le nom de faïence, qu'ils traitaient comme un type de pierre semi-précieuse artificielle. La faïence est une céramique non argileuse composée de silice, de petites quantités de chaux et de soude et d'un colorant, généralement du cuivre. [169] Le matériau était utilisé pour fabriquer des perles, des tuiles, des figurines et de petits articles. Plusieurs méthodes peuvent être utilisées pour créer de la faïence, mais la production impliquait généralement l'application des matériaux en poudre sous la forme d'une pâte sur un noyau d'argile, qui était ensuite cuit. Par une technique apparentée, les anciens Égyptiens produisaient un pigment connu sous le nom de bleu égyptien, également appelé fritte bleue, qui est produit par fusion (ou frittage) de silice, de cuivre, de chaux et d'un alcali tel que le natron. Le produit peut être broyé et utilisé comme pigment. [170]

Les anciens Égyptiens pouvaient fabriquer une grande variété d'objets en verre avec une grande habileté, mais il n'est pas clair s'ils ont développé le processus de manière indépendante. [171] On ne sait pas non plus s'ils fabriquaient leur propre verre brut ou simplement des lingots préfabriqués importés, qu'ils fondaient et finissaient. Cependant, ils possédaient une expertise technique dans la fabrication d'objets, ainsi que dans l'ajout d'oligo-éléments pour contrôler la couleur du verre fini. Une gamme de couleurs pourrait être produite, y compris le jaune, le rouge, le vert, le bleu, le violet et le blanc, et le verre pourrait être rendu transparent ou opaque. [172]

Médicament

Les problèmes médicaux des anciens Égyptiens découlaient directement de leur environnement. Vivre et travailler près du Nil présentaient des risques liés au paludisme et aux parasites débilitants de la schistosomiase, qui causaient des dommages au foie et aux intestins. Les espèces sauvages dangereuses telles que les crocodiles et les hippopotames étaient également une menace courante. Les travaux de toute une vie dans l'agriculture et la construction ont exercé des pressions sur la colonne vertébrale et les articulations, et les blessures traumatiques dues à la construction et à la guerre ont toutes eu un impact considérable sur le corps. Le gravier et le sable de la farine moulue sur pierre abrasaient les dents, les laissant vulnérables aux abcès (bien que les caries étaient rares). [173]

Le régime alimentaire des riches était riche en sucres, ce qui favorisait les maladies parodontales. [174] Malgré les physiques flatteurs dépeints sur les murs des tombes, les momies en surpoids de beaucoup de la classe supérieure montrent les effets d'une vie d'abus. [175] L'espérance de vie à l'âge adulte était d'environ 35 ans pour les hommes et de 30 ans pour les femmes, mais il était difficile d'atteindre l'âge adulte car environ un tiers de la population est décédée en bas âge. [c]

Les médecins égyptiens antiques étaient réputés dans l'ancien Proche-Orient pour leurs talents de guérisseur, et certains, comme Imhotep, sont restés célèbres longtemps après leur mort. [176] Hérodote a remarqué qu'il y avait un degré élevé de spécialisation parmi les médecins égyptiens, certains ne traitant que la tête ou l'estomac, tandis que d'autres étaient des ophtalmologistes et des dentistes. [177] La ​​formation des médecins a eu lieu au Par Ankh ou institution « Maison de Vie », notamment celles ayant leur siège à Per-Bastet au Nouvel Empire et à Abydos et Saïs à la fin de la période. Les papyrus médicaux montrent une connaissance empirique de l'anatomie, des blessures et des traitements pratiques. [178]

Les plaies étaient traitées en bandant avec de la viande crue, du linge blanc, des sutures, des filets, des tampons et des tampons imbibés de miel pour prévenir l'infection, [179] tandis que l'opium, le thym et la belladone étaient utilisés pour soulager la douleur. Les premiers enregistrements de traitement des brûlures décrivent des pansements pour brûlures qui utilisent le lait de mères de bébés de sexe masculin. Des prières ont été faites à la déesse Isis. Du pain moisi, du miel et des sels de cuivre étaient également utilisés pour prévenir les infections causées par la saleté des brûlures. [180] L'ail et les oignons étaient utilisés régulièrement pour favoriser une bonne santé et on pensait qu'ils soulageaient les symptômes de l'asthme. Les chirurgiens égyptiens antiques cousaient les plaies, réparaient les os cassés et amputés des membres malades, mais ils reconnaissaient que certaines blessures étaient si graves qu'elles ne pouvaient que mettre le patient à l'aise jusqu'à la mort. [181]

Technologie maritime

Les premiers Égyptiens savaient comment assembler des planches de bois dans une coque de navire et maîtrisaient des formes avancées de construction navale dès 3000 av. L'Institut archéologique d'Amérique rapporte que les plus anciens navires à planches connus sont les bateaux Abydos. [5] Un groupe de 14 navires découverts à Abydos a été construit avec des planches de bois "cousues" ensemble. Découvert par l'égyptologue David O'Connor de l'Université de New York, [182] des sangles tissées ont été utilisées pour attacher les planches ensemble, [5] et des roseaux ou de l'herbe bourrés entre les planches ont aidé à sceller les coutures. [5] Parce que les navires sont tous enterrés ensemble et à proximité d'une morgue appartenant au pharaon Khasekhemwy, on pensait à l'origine qu'ils lui appartenaient tous, mais l'un des 14 navires date de 3000 avant JC, et les pots de poterie associés enterrés avec les navires suggèrent également une datation antérieure. Le navire datant de 3000 av. [182]

Les premiers Égyptiens savaient également assembler des planches de bois avec des clous d'arbre pour les attacher ensemble, en utilisant de la poix pour calfeutrer les coutures. Le "navire de Khéops", un navire de 43,6 mètres (143 pieds) scellé dans une fosse dans le complexe pyramidal de Gizeh au pied de la Grande Pyramide de Gizeh dans la quatrième dynastie vers 2500 avant JC, est un exemple survivant grandeur nature qui peut ont rempli la fonction symbolique d'une barque solaire. Les premiers Égyptiens savaient également comment attacher les planches de ce navire avec des mortaises et des tenons. [5]

On sait que les grands navires de mer ont été largement utilisés par les Égyptiens dans leur commerce avec les cités-États de la Méditerranée orientale, en particulier Byblos (sur la côte du Liban moderne), et dans plusieurs expéditions sur la mer Rouge jusqu'au Pays de Coup de volée. En fait, l'un des premiers mots égyptiens pour désigner un navire de mer est « Navire de Byblos », qui définissait à l'origine une classe de navires de mer égyptiens utilisés sur le parcours de Byblos. Cependant, à la fin de l'Ancien Empire, le terme en est venu à inclure de grands navires de mer, quelle que soit leur destination. [183]

En 2011, des archéologues d'Italie, des États-Unis et d'Égypte qui ont creusé un lagon asséché connu sous le nom de Mersa Gawasis ont mis au jour les traces d'un ancien port qui a autrefois lancé de premiers voyages comme l'expédition Pount d'Hatchepsout sur l'océan. Certaines des preuves les plus évocatrices du site des prouesses maritimes des anciens Égyptiens comprennent de gros bois de navire et des centaines de pieds de cordes, faites de papyrus, enroulées en d'énormes paquets. [184] En 2013, une équipe d'archéologues franco-égyptiens a découvert ce que l'on pense être le plus vieux port du monde, datant d'environ 4 500 ans, de l'époque du roi Khéops sur la côte de la mer Rouge près de Wadi el-Jarf (environ 110 milles au sud de Suez). [185]

En 1977, un ancien canal nord-sud datant du Moyen Empire égyptien a été découvert s'étendant du lac Timsah aux lacs Ballah. [186] Il a été daté du Moyen Empire d'Égypte en extrapolant les dates des sites antiques construits le long de son parcours. [186] [d]

Mathématiques

Les premiers exemples attestés de calculs mathématiques datent de la période prédynastique de Naqada et montrent un système de numération pleinement développé. [e] L'importance des mathématiques pour un Égyptien instruit est suggérée par une lettre fictive du Nouvel Empire dans laquelle l'écrivain propose une compétition savante entre lui-même et un autre scribe concernant les tâches de calcul quotidiennes telles que la comptabilité de la terre, du travail et des céréales. [188] Des textes tels que le papyrus mathématique de Rhind et le papyrus mathématique de Moscou montrent que les anciens Égyptiens pouvaient effectuer les quatre opérations mathématiques de base - addition, soustraction, multiplication et division - utiliser des fractions, calculer les aires de rectangles, de triangles et de cercles. et calculer les volumes de boîtes, de colonnes et de pyramides. Ils comprenaient les concepts de base de l'algèbre et de la géométrie et pouvaient résoudre des ensembles simples d'équations simultanées. [189]

La notation mathématique était décimale et basée sur des signes hiéroglyphiques pour chaque puissance de dix jusqu'à un million. Chacun d'entre eux pouvait être écrit autant de fois que nécessaire pour obtenir le nombre souhaité. Ainsi, pour écrire le nombre quatre-vingts ou huit cents, le symbole pour dix ou cent était écrit huit fois respectivement. [190] Comme leurs méthodes de calcul ne pouvaient pas traiter la plupart des fractions avec un numérateur supérieur à un, ils devaient écrire les fractions comme la somme de plusieurs fractions. Par exemple, ils ont résolu la fraction deux cinquièmes dans la somme de un tiers + un quinzième. Les tableaux de valeurs standard ont facilité cela. [191] Certaines fractions communes, cependant, ont été écrites avec un glyphe spécial - l'équivalent des deux tiers modernes est indiqué sur la droite. [192]

Les mathématiciens égyptiens antiques connaissaient le théorème de Pythagore comme une formule empirique. Ils savaient, par exemple, qu'un triangle avait un angle droit opposé à l'hypoténuse lorsque ses côtés étaient dans un rapport 3-4-5. [193] Ils ont pu estimer l'aire d'un cercle en soustrayant un neuvième de son diamètre et en mettant au carré le résultat :

une approximation raisonnable de la formule ??r 2 . [194]

Le nombre d'or semble se refléter dans de nombreuses constructions égyptiennes, y compris les pyramides, mais son utilisation peut avoir été une conséquence involontaire de l'ancienne pratique égyptienne consistant à combiner l'utilisation de cordes nouées avec un sens intuitif des proportions et de l'harmonie. [195]

Les estimations de la taille de la population vont de 1 à 1,5 million au 3e millénaire avant notre ère à peut-être 2 à 3 millions au 1er millénaire avant notre ère, avant de croître de manière significative vers la fin de ce millénaire. [196]

Une équipe dirigée par Johannes Krause a géré le premier séquençage fiable des génomes de 90 individus momifiés en 2017 du nord de l'Égypte (enterré près du Caire moderne), qui constituait « le premier ensemble de données fiables obtenu auprès des anciens Égyptiens à l'aide du séquençage d'ADN à haut débit. méthodes." Sans être concluantes, en raison de la période non exhaustive (du Nouvel Empire à la période romaine) et de la localisation restreinte que représentent les momies, leur étude a néanmoins montré que ces anciens Égyptiens « ressemblaient beaucoup aux populations anciennes et modernes du Proche-Orient, notamment celles du Levant. , et n'avait presque pas d'ADN d'Afrique subsaharienne. De plus, la génétique des momies est restée remarquablement cohérente même lorsque différentes puissances - dont les Nubiens, les Grecs et les Romains - ont conquis l'empire. " Plus tard, cependant, quelque chose a modifié les génomes des Égyptiens. Quelque 15 à 20 % de l'ADN des Égyptiens modernes reflètent l'ascendance sub-saharienne, mais les momies anciennes n'avaient que 6 à 15 % d'ADN sub-saharien. [197] Ils ont demandé que des recherches supplémentaires soient entreprises. D'autres études génétiques montrent des niveaux beaucoup plus élevés d'ascendance africaine sub-saharienne dans les populations actuelles du sud de l'Égypte par opposition au nord de l'Égypte, [198] et prévoient que les momies du sud de l'Égypte contiendraient des niveaux d'ascendance africaine sub-saharienne plus élevés que la Basse-Égypte. momies.

La culture et les monuments de l'Égypte ancienne ont laissé un héritage durable dans le monde. La civilisation égyptienne a considérablement influencé le royaume de Koush et de Méroé en adoptant à la fois des normes religieuses et architecturales égyptiennes (des centaines de pyramides (6 à 30 mètres de haut) ont été construites en Égypte/Soudan), ainsi qu'en utilisant l'écriture égyptienne comme base de l'écriture méroïtique . [199] Le méroïtique est la langue écrite la plus ancienne d'Afrique, autre que l'égyptien, et a été utilisé du IIe siècle av. [199] : 62-65 Le culte de la déesse Isis, par exemple, est devenu populaire dans l'Empire romain, alors que les obélisques et autres reliques étaient ramenés à Rome. [200] Les Romains ont également importé des matériaux de construction d'Égypte pour ériger des structures de style égyptien. Les premiers historiens tels que Hérodote, Strabon et Diodore de Sicile ont étudié et écrit sur la terre, que les Romains considéraient comme un lieu de mystère. [201]

Au Moyen Âge et à la Renaissance, la culture païenne égyptienne était en déclin après la montée du christianisme et plus tard de l'islam, mais l'intérêt pour l'antiquité égyptienne s'est poursuivi dans les écrits d'érudits médiévaux tels que Dhul-Nun al-Misri et al-Maqrizi. [202] Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les voyageurs et les touristes européens rapportèrent des antiquités et écrivirent des récits de leurs voyages, provoquant une vague d'égyptomanie à travers l'Europe. Ce regain d'intérêt envoya des collectionneurs en Égypte, qui prirent, achetèrent ou reçurent de nombreuses antiquités importantes. [203] Napoléon organisa les premières études d'égyptologie lorsqu'il fit venir quelque 150 scientifiques et artistes pour étudier et documenter l'histoire naturelle de l'Égypte, qui fut publiée dans le Description de l'Égypte. [204]

Au 20e siècle, le gouvernement égyptien et les archéologues ont reconnu l'importance du respect et de l'intégrité culturels dans les fouilles. Le ministère du Tourisme et des Antiquités (anciennement Conseil suprême des Antiquités) approuve et supervise désormais toutes les fouilles, qui visent à trouver des informations plutôt que des trésors. Le conseil supervise également les musées et les programmes de reconstruction de monuments conçus pour préserver l'héritage historique de l'Égypte.

Frontispice de Description de l'Égypte, publié en 38 volumes entre 1809 et 1829.


Faits sur la vie quotidienne dans l'Egypte ancienne

  • La société égyptienne antique était très conservatrice et hautement stratifiée à partir de la période prédynastique (vers 6000-3150 avant notre ère)
  • La plupart des anciens Égyptiens croyaient que la vie était si divinement parfaite, que leur vision de l'au-delà était une continuation éternelle de leur existence terrestre.
  • Les anciens Égyptiens croyaient en une vie après la mort où la mort n'était qu'une transition
  • Jusqu'à l'invasion perse de c. 525 avant notre ère, l'économie égyptienne utilisait un système de troc à droite et était basée sur l'agriculture et l'élevage
  • La vie quotidienne en Égypte axée sur le fait de profiter au maximum de son temps sur terre
  • Les anciens Égyptiens passaient du temps avec leur famille et leurs amis, jouaient à des jeux et des sports et assistaient à des festivals
  • Les maisons étaient construites à partir de briques de boue séchées au soleil et avaient des toits plats, les rendant plus fraîches à l'intérieur et permettant aux gens de dormir sur le toit en été
  • Les maisons comportaient des cours centrales où la cuisine était faite
  • Les enfants de l'Égypte ancienne portaient rarement des vêtements, mais portaient souvent des amulettes protectrices autour du cou car les taux de mortalité infantile étaient élevés

Rôle de leur croyance dans l'au-delà

Les monuments d'État égyptiens et même leurs modestes tombeaux personnels ont été construits pour honorer leur vie. C'était en reconnaissance que la vie d'une personne comptait suffisamment pour qu'on se souvienne de toute éternité, qu'il s'agisse du pharaon ou d'un humble fermier.

La fervente croyance égyptienne en l'au-delà où la mort n'était qu'une transition, a motivé les gens à faire en sorte que leur vie vaille la peine d'être vécue éternellement. Par conséquent, la vie quotidienne en Égypte s'est concentrée sur le fait de profiter autant que possible de leur temps sur terre.

Magie, Maât et le rythme de la vie

La vie dans l'Egypte ancienne serait reconnaissable par un public contemporain. Le temps passé avec la famille et les amis a été complété par des jeux, des sports, des festivals et de la lecture. Cependant, la magie imprégnait le monde de l'Egypte ancienne. La magie ou heka était plus ancienne que leurs dieux et était la force élémentaire qui permettait aux dieux de remplir leurs rôles. Le dieu égyptien Heka qui a fait double emploi en tant que dieu de la médecine incarnait la magie.

Un autre concept au cœur de la vie quotidienne égyptienne était le maat ou l'harmonie et l'équilibre. La quête d'harmonie et d'équilibre était fondamentale pour la compréhension des Égyptiens du fonctionnement de leur univers. Maât était la philosophie directrice qui dirigeait la vie. Heka a activé maât. En maintenant l'équilibre et l'harmonie dans leur vie, les gens pouvaient coexister pacifiquement et collaborer collectivement.

Les anciens Égyptiens croyaient qu'être heureux ou permettre à son visage de « briller » signifiait que son propre cœur s'éclairerait au moment du jugement et éclairerait ceux qui l'entouraient.

Structure sociale de l'Égypte ancienne

La société égyptienne antique était très conservatrice et hautement stratifiée dès la période prédynastique égyptienne (vers 6000-3150 avant notre ère). Au sommet, le roi, puis son vizir, les membres de sa cour, les « nomarques » ou gouverneurs de région, les généraux militaires après le Nouvel Empire, les surveillants des chantiers gouvernementaux et la paysannerie.

Le conservatisme social a entraîné une mobilité sociale minimale pendant la majeure partie de l'histoire de l'Égypte. La plupart des Égyptiens croyaient que les dieux avaient ordonné un ordre social parfait, qui reflétait celui des dieux. Les dieux avaient doté les Égyptiens de tout ce dont ils avaient besoin et le roi, leur intermédiaire, était le mieux équipé pour interpréter et exécuter leur volonté.

De la période prédynastique à l'Ancien Empire (vers 2613-2181 avant notre ère), c'est le roi qui agit en tant que médiateur entre les dieux et le peuple. Même à la fin du Nouvel Empire (1570-1069 avant notre ère) lorsque les prêtres thébiens d'Amon avaient éclipsé le roi en pouvoir et en influence, le roi restait respecté comme étant divinement investi. Il appartenait au roi de régner en respectant la préservation de la maât.

La classe supérieure de l'Égypte ancienne

Les membres de la cour royale du roi jouissaient d'un confort similaire à celui du roi, bien qu'avec peu de responsabilités antérieures. Les nomarques égyptiens vivaient confortablement mais leur richesse dépendait de la richesse et de l'importance de leur district. Qu'un nomarque vivait dans une maison modeste ou un petit palais dépendait de la richesse d'une région et du succès personnel de ce nomarque.

Médecins et scribes dans l'Egypte ancienne

Les médecins de l'Égypte ancienne devaient être très instruits pour lire leurs textes médicaux élaborés. Par conséquent, ils ont commencé leur formation en tant que scribes. On croyait que la plupart des maladies émanaient des dieux ou pour enseigner une leçon ou comme punition. Les médecins devaient donc savoir quel esprit ou dieu mauvais esprit pouvait être responsable de la maladie.

La littérature religieuse de l'époque comprenait des traités de chirurgie, de réparation d'os cassés, de dentisterie et de traitement des maladies. Étant donné que la vie religieuse et la vie séculière n'étaient pas séparées, les médecins étaient généralement des prêtres jusqu'à ce que la profession se sécularise plus tard. Les femmes pouvaient pratiquer la médecine et les femmes médecins étaient courantes.

Les anciens Égyptiens croyaient que Thot, le dieu de la connaissance, sélectionnait leurs scribes et que les scribes étaient donc très appréciés. Les scribes étaient chargés d'enregistrer les événements pour s'assurer qu'ils deviendraient éternels. Thot et son épouse Seshat étaient censés conserver les paroles des scribes dans les bibliothèques infinies des dieux.

L'écriture d'un scribe attira l'attention des dieux eux-mêmes et les rendit ainsi immortels. Seshat, la déesse égyptienne des bibliothèques et des bibliothécaires, était censée mettre personnellement le travail de chaque scribe sur ses étagères. La plupart des scribes étaient des hommes, mais il y avait des femmes scribes.

Alors que tous les prêtres étaient qualifiés de scribes, tous les scribes ne sont pas devenus prêtres. Les prêtres devaient savoir lire et écrire pour accomplir leurs devoirs sacrés, en particulier les rites mortuaires.

L'armée égyptienne antique

Jusqu'au début de la 12e dynastie égyptienne du Moyen Empire, l'Égypte n'avait pas d'armée professionnelle permanente. Avant ce développement, l'armée comprenait des milices régionales enrôlées commandées par le nomarque, généralement à des fins défensives. Ces milices pouvaient être attribuées au roi en cas de besoin.

Amenemhat I (vers 1991-vers 1962 avant notre ère), un roi de la 12e dynastie a réformé l'armée et créé la première armée permanente d'Égypte et l'a placée sous son commandement direct. Cet acte a considérablement miné le prestige et le pouvoir des nomarques.

À partir de ce moment, l'armée se composait d'officiers de classe supérieure et d'autres grades de classe inférieure. L'armée offrait une opportunité d'avancement social, qui n'était pas disponible dans d'autres professions. Des pharaons tels que Thoutmosis III (1458-1425 avant notre ère) et Ramsès II (1279-1213 avant notre ère) ont mené des campagnes bien au-delà des frontières de l'Égypte, élargissant ainsi l'empire égyptien.

En règle générale, les Égyptiens évitaient de se rendre dans des États étrangers car ils craignaient de ne pas pouvoir voyager dans l'au-delà s'ils y mouraient. Cette croyance s'est propagée aux soldats égyptiens en campagne et des dispositions ont été prises pour rapatrier les corps des morts égyptiens en Égypte pour y être enterrés. Aucune preuve ne subsiste de femmes servant dans l'armée.

Brasseurs égyptiens antiques

Dans la société égyptienne antique, les brasseurs jouissaient d'un statut social élevé. Le métier de brasseur était ouvert aux femmes et aux brasseries détenues et gérées par des femmes. À en juger par les premiers registres égyptiens, les brasseries semblent également avoir été entièrement gérées par des femmes.

La bière était de loin la boisson la plus populaire dans l'Egypte ancienne. Dans une économie de troc, il était régulièrement utilisé comme paiement pour services rendus. Les travailleurs des grandes pyramides et du complexe funéraire du plateau de Gizeh ont reçu une ration de bière trois fois par jour. La bière était largement considérée comme un cadeau du dieu Osiris au peuple égyptien. Tenenet, la déesse égyptienne de la bière et de l'accouchement, supervisait les brasseries elles-mêmes.

La population égyptienne considérait si sérieusement la bière que lorsque le pharaon grec Cléopâtre VII (69-30 av.

Travailleurs et agriculteurs égyptiens antiques

Traditionnellement, l'économie égyptienne reposait sur un système de troc jusqu'à l'invasion perse de 525 avant notre ère. Basés principalement sur l'agriculture et l'élevage, les anciens Égyptiens utilisaient une unité monétaire connue sous le nom de deben. Un deben était l'équivalent égyptien antique du dollar.

Les acheteurs et les vendeurs ont basé leurs négociations sur le deben bien qu'il n'y ait pas eu de véritable pièce de deben frappée. Un deben équivalait à environ 90 grammes de cuivre. Les produits de luxe étaient évalués en debens d'argent ou d'or.

Par conséquent, la classe sociale inférieure de l'Égypte était la centrale productrice de biens utilisés dans le commerce. Leur sueur a fourni l'élan sous lequel toute la culture égyptienne a prospéré. Ces paysans constituaient également la main-d'œuvre annuelle, qui construisait les complexes de temples égyptiens, les monuments et les grandes pyramides de Gizeh.

Chaque année, le Nil inondait ses rives, rendant l'agriculture impossible. Cela a libéré les ouvriers des champs pour aller travailler sur les projets de construction du roi. Ils étaient payés pour leur travail

Un emploi constant dans la construction des pyramides, de leurs complexes funéraires, de leurs grands temples et de leurs obélisques monumentaux a peut-être fourni la seule opportunité de mobilité ascendante à la classe paysanne égyptienne. Les tailleurs de pierre, les graveurs et les artistes qualifiés étaient très demandés dans toute l'Égypte. Leurs compétences étaient mieux payées que leurs contemporains non qualifiés qui ont fourni le muscle nécessaire pour déplacer les pierres massives des bâtiments de leur carrière au chantier de construction.

Il était également possible pour les paysans d'améliorer leur statut en maîtrisant un métier pour créer les céramiques, les bols, les assiettes, les vases, les jarres et les objets funéraires dont les gens avaient besoin. Les menuisiers qualifiés pouvaient également gagner leur vie en fabriquant des lits, des coffres de rangement, des tables, des bureaux et des chaises, tandis que les peintres étaient nécessaires pour décorer les palais, les tombeaux, les monuments et les maisons de la haute société.

Les classes inférieures égyptiennes pourraient également découvrir des opportunités en développant des compétences dans la fabrication de pierres précieuses et de métaux précieux et dans la sculpture. Les bijoux sublimement décorés de l'Égypte ancienne, avec sa prédilection pour le montage de pierres précieuses dans des montures ornées, ont été façonnés par des membres de la classe paysanne.

Ces personnes, qui constituaient la majorité de la population égyptienne, remplissaient également les rangs de l'armée égyptienne et, dans de rares cas, pouvaient prétendre à la qualité de scribes. Les métiers et les positions sociales en Égypte se transmettaient généralement d'une génération à l'autre.

Cependant, l'idée de mobilité sociale était considérée comme méritant d'être visée et imprégnait la vie quotidienne de ces anciens Égyptiens d'un but et d'un sens, qui ont inspiré et imprégné leur culture par ailleurs très conservatrice.

Tout en bas de la classe sociale la plus basse d'Égypte se trouvaient ses paysans. Ces personnes possédaient rarement la terre qu'elles travaillaient ou les maisons dans lesquelles elles vivaient. La plupart des terres appartenaient au roi, aux nomarques, aux membres de la cour ou aux prêtres du temple.

Une phrase courante que les paysans utilisent pour commencer leur journée de travail était « Travaillons pour les nobles ! » La classe paysanne se composait presque exclusivement d'agriculteurs. Beaucoup exerçaient d'autres métiers comme la pêche ou le passeur. Les agriculteurs égyptiens ont planté et récolté leurs récoltes, gardant une petite quantité pour eux-mêmes tout en donnant la majorité de leur récolte au propriétaire de leur terre.

La plupart des agriculteurs cultivaient des jardins privés, qui avaient tendance à être le domaine des femmes tandis que les hommes travaillaient chaque jour dans les champs.

Réfléchir au passé

Les preuves archéologiques survivantes suggèrent que les Égyptiens de toutes les classes sociales appréciaient la vie et cherchaient à s'amuser aussi souvent que possible, tout comme les gens le font aujourd'hui.


La guerre dans l'Egypte ancienne : chars, archers et infanterie

La guerre était l'une des choses les plus importantes dans l'Égypte ancienne, donc l'Égypte a été l'un des premiers pays à avoir une armée permanente. (Image : BasPhoto/Shutterstock)

Une activité vitale de tout roi était la guerre dans l'Egypte ancienne. Une armée devait marcher partout où elle pouvait, se battre, obtenir tout ce qu'elle pouvait et revenir avec le butin. A la XVIII ème dynastie, une armée permanente devint une partie importante de la guerre, avec les chars et les archers. Les Égyptiens ont eu la chance de pouvoir s'offrir une armée permanente. L'abondance du Nil était la première raison pour laquelle l'Égypte pouvait avoir une armée permanente. Ils pouvaient produire plus de nourriture qu'ils n'en avaient besoin et nourrir une armée.

Thoutmosis III

Les écrits sur les murs des temples en disent long sur la guerre dans l'Égypte ancienne, y compris la forme des boucliers. (Image : Nagib/Shutterstock)

Thoutmosis III était le plus grand roi militaire d'Égypte. Il a commencé à régner après sa tante et sa belle-mère, la reine Hatchepsout. Il a dû attendre longtemps avant de pouvoir régner, et certains soupçonnent qu'Hatchepsout l'éloignait du trône. Elle s'est appelée un roi, a construit certains des plus grands obélisques que l'Égypte ait jamais vus et a régné pendant plusieurs années.

Hatchepsout a eu une fille qui est décédée en bas âge. Cependant, Thoutmosis III l'a épousée avant sa mort, et son sang purement royal a fait de lui le roi d'Égypte pleinement juste. Pourtant, il a dû attendre la mort d'Hatchepsout. Que faisait-il pendant tout le temps qu'Hatchepsout était roi ? Une théorie raisonnable est que Thoutmosis III a été envoyé pour un entraînement militaire lorsque Hatchepsout était au pouvoir.

Ceci est une transcription de la série de vidéos Histoire de l'Egypte ancienne. Regarde-le maintenant, Wondrium.

Les chars dans l'armée égyptienne

L'équipement dont l'armée avait besoin a commencé à partir de lances et a évolué au fur et à mesure que les Égyptiens attaquaient de plus en plus de pays. Ils découvrirent une chose importante chez les Hyksos, avec lesquels ils eurent de nombreuses guerres : le char tiré par des chevaux. C'étaient des structures très légères et tirées par deux chevaux pour les rendre aussi maniables que possible. Les chevaux n'étaient pas initialement des éléments d'une armée égyptienne. Ainsi, ils ne se souciaient jamais de savoir si les couleurs des chevaux correspondaient ou non.

Les chars étaient faits de trois sortes de bois différentes. Un type devait être suffisamment flexible pour plier et fabriquer des roues. Ensuite, ils avaient besoin d'un type solide mais légèrement flexible pour les essieux. Les chars étaient, comme tout le reste, faits à la main. Ils cassaient beaucoup en raison du terrain accidenté et de leur structure légère. Ainsi, une armée avait besoin de nombreux charpentiers pour réparer les chars lorsqu'ils cassaient. Les chars étaient des véhicules coûteux, nécessitant beaucoup d'entretien, mais très importants.

Les Égyptiens utilisaient les chars principalement pour les archers. Un archer se tenait sur le char alors qu'il filait à travers le champ vers l'ennemi pour tirer les flèches. Ce n'était pas lui qui contrôlait le char, c'était un chauffeur qui faisait ça. Ainsi, chaque char transportait deux personnes.

Naturellement, c'était une tâche difficile d'atteindre la cible avec la flèche car les chevaux tiraient le char sur des champs cahoteux. Il n'y avait pas d'amortisseurs, mais ils devaient aider l'archer à gagner un peu de stabilité. Ainsi, ils ont utilisé des bandes de cuir tressé pour fabriquer la plate-forme. La plate-forme en cuir ne pouvait pas vraiment absorber les chocs, mais elle pouvait faire en sorte que l'archer les ressente un peu plus facilement.

L'aurige a également essayé de contrôler le char et de donner à l'archer les meilleures positions de tir. Les auriges étaient l'élite et non le plus grand corps de l'armée.

L'infanterie dans l'armée égyptienne

L'infanterie était le plus gros corps d'une armée. Puisqu'ils étaient des forces ambulantes, ils donnaient le rythme à toute l'armée. L'infanterie pouvait parcourir environ 15 milles par jour. Chaque fantassin avait un bouclier à sommet arrondi. Sur les murs du temple, les soldats aux boucliers arrondis étaient les bons soldats égyptiens, et les autres étaient des ennemis.

L'infanterie se battait généralement avec une lance, une épée ou les deux. Ils étaient la partie ambulante de l'armée et les stimulateurs cardiaques. (Image : Kuki Ladron de Guevara/Shutterstock)

Lorsque l'armée campait, les fantassins plantaient les boucliers dans le sol, formant comme une palissade tout autour de leur campement. Ils utilisaient des lances ou des épées pour se battre et étaient généralement illettrés. Les archers avaient beaucoup plus d'entraînement mais marchaient aussi avec l'infanterie.

La guerre dans l'Égypte ancienne était une activité importante et les Égyptiens se souciaient beaucoup de ce qu'ils pouvaient obtenir d'autres territoires et ramener chez eux.

Questions courantes sur la guerre dans l'Égypte ancienne

La guerre dans l'Egypte ancienne était l'une des valeurs les plus importantes. Ils n'avaient aucun intérêt à la paix, et un roi qui attaquait plus de régions et rapportait plus de butin était plus respecté et avait plus de succès.

Les anciens Égyptiens ont appris à utiliser des chars dans les batailles des Hyksos.

Les Égyptiens appréciaient d'attaquer les autres et de gagner du butin à rapporter chez eux. Ainsi, la guerre dans l'Égypte ancienne était l'un des problèmes les plus importants dont un roi devait s'occuper.

Les chars étaient parmi les éléments les plus importants de la guerre dans l'Egypte ancienne. Ils étaient faits de bois et de cuir et devaient être réparés tout le temps car ils pouvaient facilement se briser pendant une bataille.


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