Podcasts sur l'histoire

Les Soviétiques prennent Varsovie

Les Soviétiques prennent Varsovie

Les troupes soviétiques libèrent la capitale polonaise de l'occupation allemande.

Varsovie était un champ de bataille depuis le premier jour des combats sur le théâtre européen. L'Allemagne a déclaré la guerre en lançant un raid aérien le 1er septembre 1939 et a poursuivi par un siège qui a tué des dizaines de milliers de civils polonais et fait des ravages dans les monuments historiques. Privée d'électricité, d'eau et de nourriture, et avec 25 pour cent des maisons de la ville détruites, Varsovie se rendit aux Allemands le 27 septembre.

L'URSS s'était emparée d'une partie de la Pologne orientale dans le cadre des « petits caractères » du pacte Molotov-Ribbentrop (également connu sous le nom de pacte Hitler-Staline) signé en août 1939, mais s'est retrouvée peu après en guerre avec son « allié. " En août 1944, les Soviétiques ont commencé à repousser les Allemands vers l'ouest, avançant sur Varsovie. L'armée de l'intérieur polonaise, craignant que les Soviétiques ne marchent sur Varsovie pour combattre les Allemands et ne quittent jamais la capitale, mena un soulèvement contre les occupants allemands. Les résidents polonais espéraient que s'ils pouvaient vaincre les Allemands eux-mêmes, les Alliés aideraient à installer le gouvernement polonais anticommuniste en exil après la guerre. Malheureusement, les Soviétiques, plutôt que d'aider le soulèvement polonais, qu'ils encourageaient au nom de repousser leur ennemi commun, sont restés les bras croisés et ont regardé les Allemands massacrer les Polonais et envoyer les survivants dans des camps de concentration. Cela a détruit toute résistance polonaise indigène à un gouvernement communiste pro-soviétique, une partie essentielle des desseins territoriaux d'après-guerre de Staline.

Après que Staline ait mobilisé 180 divisions contre les Allemands en Pologne et en Prusse orientale, les troupes du général Georgi Zhukov ont traversé la Vistule au nord et au sud de la capitale polonaise, libérant la ville des Allemands et la saisissant pour l'URSS. À cette époque, la population d'avant-guerre de Varsovie d'environ 1,3 million d'habitants avait été réduite à seulement 153 000 habitants.


Bataille de Varsovie (1920)

Les Bataille de Varsovie (Polonais: Bitwa Warszawska, russe : аршавская итва, retranscription : Varshavskaya bitva, ukrainien : аршавська итва, retranscription : Varshavsʹka bytva), également connu sous le nom de Miracle sur la Vistule (Polonais: Cud nad Wisłą), était une série de batailles qui ont abouti à une victoire polonaise décisive en 1920 pendant la guerre polono-soviétique. La Pologne, au bord de la défaite totale, a repoussé et vaincu l'Armée rouge dans ce que Vladimir Lénine, le chef bolchevique, a appelé « une énorme défaite » pour ses forces. [3]

Supporté par:
RSS de Biélorussie

Après l'offensive polonaise de Kiev, les forces soviétiques ont lancé une contre-attaque réussie à l'été 1920, forçant l'armée polonaise à se retirer vers l'ouest dans le désarroi. Les forces polonaises semblaient au bord de la désintégration et les observateurs prédisaient une victoire soviétique décisive.

La bataille de Varsovie s'est déroulée du 12 au 25 août 1920 alors que les forces de l'Armée rouge commandées par Mikhail Tukhachevsky s'approchaient de la capitale polonaise de Varsovie et de la forteresse voisine de Modlin. Le 16 août, les forces polonaises commandées par Józef Piłsudski contre-attaquent depuis le sud, perturbant l'offensive ennemie, forçant les forces russes à un repli désorganisé vers l'est et derrière le fleuve Néman. Les pertes russes estimées étaient de 10 000 tués, 500 disparus, 30 000 blessés et 66 000 faits prisonniers, contre des pertes polonaises d'environ 4 500 tués, 10 000 disparus et 22 000 blessés.

Au cours des mois suivants, plusieurs autres victoires polonaises ont assuré l'indépendance de la Pologne et ont conduit à un traité de paix avec la Russie soviétique et l'Ukraine soviétique plus tard cette année-là, sécurisant les frontières orientales de l'État polonais jusqu'en 1939.

L'homme politique et diplomate Edgar Vincent considère cet événement comme l'une des batailles les plus importantes de l'histoire sur sa liste élargie des batailles les plus décisives, puisque la victoire polonaise sur les Soviétiques a stoppé la propagation du communisme plus à l'ouest en Europe. Une victoire soviétique, qui aurait conduit à la création d'une Pologne communiste pro-soviétique, aurait placé les Soviétiques directement sur la frontière orientale de l'Allemagne, où régnait alors un bouillonnement révolutionnaire considérable.


Comment les Russes ont pris Berlin à eux seuls

L'Armée rouge dans les rues de Berlin, avril 1945. / Photo : DPA/Global Look Press

La bataille de Berlin a été l'une des plus grandes batailles de l'histoire de l'humanité. Cela a commencé le 16 avril dans la périphérie de la ville. Le 25 avril, les troupes soviétiques étaient entrées dans la capitale du Troisième Reich. Environ 3,5 millions de soldats des deux côtés ont participé au combat avec plus de 50 000 armes et 10 000 chars.

Pourquoi n'a-t-il pas&rsquot les autres forces alliées combattent-elles à Berlin ?

Les troupes soviétiques ont pris d'assaut Berlin tandis que le reste de l'armée alliée est resté à plus de 100 kilomètres de la capitale allemande. En 1943, le président américain Franklin Roosevelt a déclaré que « les États-Unis doivent obtenir Berlin ». Le Premier ministre britannique Winston Churchill a convenu que la capitale nazie ne doit pas tomber entre les mains des soviétiques. Cependant, au printemps 1945, ces forces alliées ne firent aucun effort pour prendre possession de la ville. L'historien britannique John Fuller l'a qualifié de "l'une des décisions les plus étranges jamais prises dans l'histoire militaire".

Conférence de Yalta 1945 : Churchill, Staline, Roosevelt. / Photo : domaine public

Cependant, cette décision avait ses motivations. Dans une interview avec RBTH, l'historien russe Andrei Soyustov a déclaré qu'il y avait au moins deux raisons à cette décision. Premièrement, selon les accords préliminaires, y compris les accords conclus à Yalta, Berlin était située dans la zone d'opérations militaires soviétiques. La ligne de démarcation entre l'URSS et les autres forces alliées longeait l'Elbe. "Se précipiter à Berlin pour des raisons de statut, aurait pu, au minimum, se retourner contre lui et aurait pu entraîner une décision de l'URSS de ne pas lutter contre le Japon", explique l'historien. La deuxième raison pour ne pas prendre d'assaut le centre urbain géant était que les Alliés avaient fait de nombreuses victimes à l'approche de la fin de la guerre. Entre le débarquement de Normandie et avril 1945, les Alliés « ont pu éviter de prendre d'assaut les grandes villes », note Soyoustov.

Les pertes soviétiques dans la bataille de Berlin étaient en effet très élevées avec 80 000 blessés et au moins 20 000 tués. La partie allemande a subi autant de pertes.

Une attaque nocturne sous les projecteurs

Berlin a été capturé par les troupes soviétiques sur trois fronts. La tâche la plus difficile incombait aux soldats du premier front biélorusse, commandé par Georgy Zhukov, qui devaient charger la position allemande bien fortifiée à Seelow Heights à la périphérie de la ville. L'attaque a commencé dans la nuit du 16 avril avec un barrage d'artillerie d'une puissance et d'une coordination sans précédent. Puis, sans attendre le matin, les chars entrèrent dans la bataille soutenus par l'infanterie. L'offensive a été menée à l'aide de projecteurs, qui ont été installés derrière les troupes qui avançaient. Même avec l'utilisation de cette habile tactique, plusieurs jours ont été nécessaires pour s'emparer de Seelow Heights.

Artillerie soviétique sur les hauteurs de Seelow, avril 1945. / Photo : Getty Images

Initialement, près d'un million de militaires allemands étaient concentrés autour de Berlin. Cependant, ils ont été rencontrés par une force soviétique qui était 2,5 fois plus grande. Au tout début de l'opération de Berlin, les troupes soviétiques ont réussi à couper la majorité des unités allemandes de la ville. Pour cette raison, l'armée soviétique n'a rencontré que quelques centaines de milliers de soldats allemands à Berlin même, y compris les Volkssturm (la milice) et les Jeunesses hitlériennes. Il y avait aussi de nombreuses unités SS de différents pays européens.

Tous les paris sur les chars

Les troupes hitlériennes ont travaillé désespérément pour se défendre avec deux lignes de défense organisées à Berlin. De nombreuses habitations furent équipées de bunkers et ces maisons, aux murs épais, devinrent des places fortes imprenables. Les armes antichars, les bazookas et les grenades à main étaient particulièrement dangereux pour l'avancée des troupes soviétiques, car les forces soviétiques dépendaient fortement de l'utilisation de véhicules blindés pendant l'attaque. Dans cet environnement de guerre urbaine, de nombreux chars ont été détruits.

Troupes de combat soviétiques en route vers le centre de Berlin, 1945. / Photo : Arkadyi Shaikhet/RIA Novosti

Après la guerre, les commandants de l'opération soviétique ont souvent été critiqués pour s'être fortement appuyés sur l'utilisation de véhicules blindés. Cependant, comme l'a souligné Soyustov, dans de telles conditions, l'utilisation de réservoirs était justifiée. "Grâce à l'utilisation massive de véhicules blindés, l'armée soviétique a pu créer une unité de soutien très mobile pour les troupes qui avançaient, ce qui les a aidées à percer les barricades dans le centre-ville."

Les tactiques utilisées dans la bataille de Berlin se sont appuyées sur l'expérience de la bataille de Stalingrad. Les troupes soviétiques ont établi des unités d'assaut spéciales, dans lesquelles les chars ont joué un rôle essentiel. Typiquement, les manœuvres étaient effectuées de la manière suivante : L'infanterie se déplaçait des deux côtés de la rue, vérifiant les fenêtres des deux côtés, afin d'identifier les obstacles dangereux pour les véhicules, tels que les armes camouflées, les barricades et les chars encastrés dans le sol . Si les troupes remarquaient de tels obstacles à l'avance, l'infanterie soviétique attendrait l'arrivée de leurs chars automoteurs et obusiers automoteurs, connus sous le nom de "marteau de Staline". fortifications à bout portant. Cependant, il y avait des situations où l'infanterie ne pouvait pas suivre les véhicules blindés et par conséquent, les chars étaient isolés de leur couverture et devenaient des proies faciles pour les armes antichars et l'artillerie allemandes.

La prise du Reichstag

Le point culminant de l'offensive sur Berlin fut la bataille pour le Reichstag, le parlement allemand. À l'époque, c'était le plus haut bâtiment du centre-ville et sa capture avait une signification symbolique. La première tentative de prise du Reichstag le 27 avril a échoué et le combat a continué pendant quatre jours supplémentaires. Le tournant s'est produit le 29 avril lorsque les troupes soviétiques ont pris possession du bâtiment fortifié du ministère de l'Intérieur, qui occupait tout un pâté de maisons. Les Soviétiques ont finalement capturé le Reichstag dans la soirée du 30 avril.

Bannière de la victoire sur le Reichstag, 1945. / Photo : Multimedia Art Museum Moscou

Tôt le matin du 1er mai, le drapeau de la 150e division de fusiliers a été hissé sur le bâtiment. Cela a été plus tard appelé la bannière de la victoire.

Le 30 avril, Adolf Hitler s'est suicidé dans son bunker. Jusqu'au dernier moment, Hitler avait espéré que des troupes d'autres régions d'Allemagne viendraient à son aide à Berlin, mais cela ne s'est pas produit. Les troupes berlinoises se rendent le 2 mai.

La bataille de Berlin était-elle nécessaire ?

Calculant les pertes impliquées dans la bataille de Berlin à la fin d'une guerre aussi sanglante, certains historiens doutent que l'attaque soviétique de la ville était nécessaire. De l'avis de l'historien et écrivain Yuri Zhukov, après la rencontre des troupes soviétiques et américaines sur l'Elbe, entourant les unités allemandes à Berlin, il était possible de se passer de l'offensive sur la capitale nazie. "Georgy Zhukov&hellip aurait pu resserrer le cercle du blocus d'heure en heure&hellip Mais pendant une semaine entière, il sacrifia sans pitié des milliers de soldats soviétiques&hellip disons que le 6 ou le 7, des dizaines de milliers de nos soldats auraient été sauvés », poursuit Joukov.

Berlin, la fin de la Seconde Guerre mondiale. / Photo : Presse Global Look

Cependant, il existe d'autres opinions qui contredisent ce point de vue. Certains chercheurs disent que si les troupes soviétiques venaient d'assiéger la ville, elles auraient perdu l'initiative stratégique au profit des Allemands. Les tentatives nazies de briser le blocus de l'intérieur et de l'extérieur auraient entraîné autant de pertes pour l'armée soviétique que l'attaque, affirme Soyustov. On ne sait pas non plus combien de temps un tel blocus aurait duré.

Soyustov dit également que le report de l'opération de Berlin aurait pu entraîner des problèmes politiques entre les forces alliées. Ce n'est un secret pour personne que vers la fin de la guerre, les représentants du Troisième Reich ont tenté de négocier un accord de paix séparé avec les forces américaines et britanniques. "Dans ces circonstances, personne n'aurait pu prédire comment un blocus de Berlin se serait développé", est convaincu Soyustov.

Lire la suite : Cinq questions sur le jugement de Nuremberg

Si vous utilisez tout ou partie du contenu de Russia Beyond, fournissez toujours un hyperlien actif vers le contenu original.


Les Soviétiques prennent Varsovie

SGT (Inscrivez-vous pour voir)

Le 17 janvier 1945, l'armée soviétique entre dans Varsovie et élimine la résistance allemande. De l'article :

"Les Soviétiques capturent Varsovie - HISTOIRE
Les troupes soviétiques libèrent la capitale polonaise de l'occupation allemande.

Varsovie était un champ de bataille depuis le premier jour des combats sur le théâtre européen. L'Allemagne a déclaré la guerre en lançant un raid aérien le 1er septembre 1939 et a poursuivi par un siège qui a tué des dizaines de milliers de civils polonais et fait des ravages dans les monuments historiques. Privée d'électricité, d'eau et de nourriture, et avec 25 % des maisons de la ville détruites, Varsovie se rendit aux Allemands le 27 septembre.

L'URSS s'était emparée d'une partie de la Pologne orientale dans le cadre des « petits caractères » du pacte Molotov-Ribbentrop (également connu sous le nom de pacte Hitler-Staline) signé en août 1939, mais s'est retrouvée peu après en guerre avec son « allié. " En août 1944, les Soviétiques ont commencé à repousser les Allemands vers l'ouest, avançant sur Varsovie. L'armée de l'intérieur polonaise, craignant que les Soviétiques ne marchent sur Varsovie pour combattre les Allemands et ne quittent jamais la capitale, mena un soulèvement contre les occupants allemands. Les résidents polonais espéraient que s'ils pouvaient vaincre les Allemands eux-mêmes, les Alliés aideraient à installer le gouvernement polonais anticommuniste en exil après la guerre. Malheureusement, les Soviétiques, plutôt que d'aider le soulèvement polonais, qu'ils encourageaient au nom de repousser leur ennemi commun, sont restés les bras croisés et ont regardé les Allemands massacrer les Polonais et envoyer les survivants dans des camps de concentration. Cela a détruit toute résistance polonaise indigène à un gouvernement communiste pro-soviétique, une partie essentielle des desseins territoriaux d'après-guerre de Staline.

Après que Staline ait mobilisé 180 divisions contre les Allemands en Pologne et en Prusse orientale, les troupes du général Georgi Zhukov ont traversé la Vistule au nord et au sud de la capitale polonaise, libérant la ville des Allemands et la saisissant pour l'URSS. À cette époque, la population d'avant-guerre de Varsovie d'environ 1,3 million avait été réduite à seulement 153 000. »


Pas de soulèvement de Varsovie

Il n'y a aucune raison pour la destruction délibérée de la ville. Les pertes civiles peuvent être élevées en fonction de la férocité des combats et de leur durée, mais je trouverais surprenant qu'elles soient presque aussi élevées que lors du soulèvement.

Quelles ont été les victimes dans les autres villes ?

Membre supprimé 1487

Il n'y a aucune raison pour la destruction délibérée de la ville. Les pertes civiles peuvent être élevées en fonction de la férocité des combats et de leur durée, mais je trouverais surprenant qu'elles soient presque aussi élevées que lors du soulèvement.

Quelles ont été les victimes dans les autres villes ?

Selon le chercheur et auteur Krisztián Ungváry, quelque 38 000 civils ont été tués pendant le siège : environ 13 000 à cause de l'action militaire et 25 000 à cause de la famine, de la maladie et d'autres causes. Ce dernier chiffre comprend environ 15 000 Juifs, en grande partie victimes d'exécutions par les milices hongroises du Parti des Croix fléchées. Lorsque les Soviétiques ont finalement revendiqué la victoire, ils ont lancé une orgie de violence, notamment le vol en masse de tout ce sur quoi ils pouvaient mettre la main, des exécutions aléatoires et des viols en masse. On estime que 50 000 femmes et filles ont été violées,[4] : 348-350[21][notes 1] bien que les estimations varient de 5 000 à 200 000.[22] :129 des filles hongroises ont été kidnappées et emmenées dans les quartiers de l'Armée rouge, où elles ont été emprisonné, violé à plusieurs reprises et parfois assassiné.[23]:70-71

Même le personnel des ambassades de pays neutres a été capturé et violé, comme cela a été documenté lorsque des soldats soviétiques ont attaqué la légation suédoise en Allemagne.[24] (Voir Raoul Wallenberg.)

En fait, je voulais dire d'autres villes polonaises. Mais même avec Budapest, 38 000, c'est beaucoup moins que les pertes OTL de la population de Varsovie.

Le deuxième lien ne dit rien, au fond, d'ailleurs.

ObsédéNuker

Eh bien, Varsovie a été déclarée ville forteresse IOTL, mais cela n'a pas empêché les Allemands de courir comme un enfer lorsque l'offensive de la Vistule-Oder a débuté.

En réalité, tout ce qui se passe, c'est que l'Armée de l'Intérieur est désarmée par l'Armée rouge et le NKVD lorsque les Polonais sortent pour saluer les Russes après le retrait des Allemands et la plupart d'entre eux sont envoyés dans les Goulags. Ceux qui essaient de résister sont à la fois fusillés et utilisés comme « exemples de la façon dont l'Armée de l'Intérieur est vraiment des sympathisants hitlériens » par Staline.

Valinor

Il n'y a aucune raison pour la destruction délibérée de la ville. Les pertes civiles peuvent être élevées en fonction de la férocité des combats et de leur durée, mais je trouverais surprenant qu'elles soient presque aussi élevées que lors du soulèvement.

Quelles ont été les victimes dans les autres villes ?

Realpolitik

Varsovie va encore être saccagé. Hitler n'a jamais été du genre à abandonner des villes sans combattre, et il prévoyait en fait de détruire Varsovie de toute façon.

Les relations entre les Soviétiques et les Polonais ne seront toujours pas bonnes. ASB. L'armée de l'intérieur est toujours fusillée ou envoyée dans les camps si elle ne promet pas fidélité à Staline. Et ils ne le feront pas.

Staline n'a aucune raison de raser la ville.

La garde du roi

Séleucos

La croyance populaire en Occident est que Staline a retardé son arrivée à Varsovie parce qu'il voulait que les membres de la résistance polonaise soient écrasés. Ceci est, en réalité, encore vivement débattu parmi les historiens (par exemple, le colonel américain à la retraite David Glantz est l'une des principales figures occidentales s'opposant à ce point de vue). Les points que les Soviétiques n'ont vraiment pas pu/n'ont pas pu emménager à Varsovie pour des raisons stratégiques incluent :

- Les Soviétiques ont connu un revers tactique juste avant à la bataille de Radzymin, les poussant hors de la périphérie de Varsovie.
- Varsovie n'était pas stratégiquement appropriée comme point de lancement pour d'autres offensives soviétiques, et n'était pas nécessaire à des fins politiques (par rapport à des villes comme Kiev), donc l'argument veut qu'ils se soient plutôt concentrés sur d'autres têtes de pont sur la Vistule.
- Les archives allemandes de l'époque semblent indiquer qu'ils croyaient que leur défense était ce qui interdisait une avance soviétique.

Ma supposition réaliste serait que les Soviétiques ne prennent pas la ville en 1944, mais plutôt lors de l'offensive alt-Vistula-Oder en 1945.Il n'y aurait pas d'ordres directs de raser la ville, bien sûr, mais les pires actions de l'armée soviétique avaient tendance à provenir de troupes indisciplinées agissant contre les ordres plutôt que de commandements directs d'en haut.

Zaïus

Si les Soviétiques étaient trop épuisés pour soutenir le soulèvement dans une ville à plusieurs kilomètres des lignes de front à un moment quelconque avant octobre (lorsque le soulèvement a finalement pris fin), comment se fait-il qu'ils aient eu la force de lancer une grande offensive d'ici le 20 août ?

La radio soviétique, ainsi que des tracts largués sur Varsovie par l'aviation rouge, appellent sa population à se soulever fin juillet. Si l'URSS n'avait pas l'intention de prendre Varsovie à l'époque, cela ne peut signifier qu'une chose.

Comme je l'ai mentionné ci-dessus, pendant ce temps, l'Armée rouge battait les Allemands comme un tambour dans les Balkans.

Séraphin74

Selon Nikolai Ivanov, historien russe travaillant en Pologne, il existe des documents soviétiques (divulgués après l'effondrement de l'URSS) prouvant que Staline avait l'intention de prendre Varsovie fin juillet / début août 1944 en flanquant la ville du nord et du sud. exécuté par le 1er front biélorusse sous le maréchal Rokossovsky. C'est un fait confirmé, que fin juillet 1944, la radio polonaise "KoĹciuszko" (contrôlée par les Soviétiques) n'arrêtait pas d'appeler les habitants de Varsovie à se lever et à aider l'Armée rouge à libérer leur ville.
La contre-attaque allemande effrayait en effet la 2e armée de chars soviétique avec le nez en sang et l'obligeait à adopter une position défensive, bien que certaines sources affirment qu'il ne s'agissait que d'une courte pause tactique pour se ravitailler et se renforcer. Selon Ivanov, même début août 1944, Joukov et Rokossocksy présentèrent un plan d'offensive lancée depuis des têtes de pont près de Magnuszew et de l'autre côté de la rivière Narew pour capturer Varsovie à la fin août 1944. Praga (partie de Varsovie du côté est de la Vistule) devait être libérée. par la 1ère armée polonaise contrôlée par les communistes, pour des raisons politiques et de propagande. Cependant, dans le même temps, les Soviétiques arrêtèrent leur avance vers Varsovie ou se retirèrent même un peu.
Il est en effet discutable que les Soviétiques aient pu capturer Varsovie en août 1944. Les documents mentionnés ci-dessus confirment qu'au moins certains très hauts commandants croyaient que c'était possible. Cependant, ils se sont peut-être trompés et Stavka (QG soviétique), disposant de meilleures informations, a décidé de ne pas le faire. J'en doute personnellement, mais c'est possible.
Cependant, autant que je sache, il ne fait aucun doute que les Soviétiques auraient pu offrir une aide très importante au soulèvement s'ils l'avaient voulu. Armia Krajowa (L'Armée de l'Intérieur - Résistance polonaise) liée pour entrer en contact avec Rokossovsky - les émissaires ont été arrêtés par le NKVD. Il était interdit à l'armée de l'air soviétique d'effectuer des missions de combat dans la région, laissant le ciel de Varsovie ouvert à la Luftwaffe, car les insurgés n'avaient aucune capacité antiaérienne. Staline a personnellement fortement critiqué le soulèvement, l'appelant "une bagarre stupide" causée par un "petit groupe de criminels" et a absolument refusé toute aide aux insurgés.
Lorsque les alliés occidentaux ont commencé à envoyer des avions avec des largages de ravitaillement pour Varsovie, ils ont demandé à Staline d'autoriser leurs avions à atterrir sur les aérodromes soviétiques. Il aurait permis d'augmenter sensiblement la quantité de ravitaillement et de diminuer très sensiblement les pertes alliées, tant en avions qu'en équipages. Les alliés ont proposé d'organiser des vols en navette. Des avions en provenance de bases en Italie auraient volé jusqu'à Varsovie, largué du ravitaillement, puis atterri sur un aérodrome soviétique à seulement 100 kilomètres de Varsovie. De là, après le ravitaillement, les réparations et le repos des équipages, ils auraient de nouveau volé vers Varsovie avec un autre largage (les Soviétiques auraient pu fournir des armes et des munitions allemandes capturées) puis de nouveau en Italie. Bien sûr, les Soviétiques auraient également pu fournir une escorte contre les chasseurs allemands au-dessus de Varsovie et partout où cela était possible.
Staline a immédiatement refusé et a même menacé d'interner les pilotes alliés si l'un d'entre eux avait atterri en territoire contrôlé par les Soviétiques. Ainsi, les braves pilotes (britanniques, américains, polonais, voire sud-africains) ont dû voler depuis l'Italie (avec une cargaison réduite, car ils avaient besoin de beaucoup plus de carburant) au-dessus d'une grande partie de l'Europe occupée par les Allemands, souvent attaqués par des chasseurs de nuit allemands et des batteries antiaériennes) , larguez le ravitaillement au-dessus de Varsovie, puis revenez sur des milliers de kilomètres en Italie, fatigué, souvent à bord d'avions endommagés par le feu ennemi. Parfois, même par des tirs soviétiques - il y avait des rapports sur des tirs d'artillerie AA soviétiques sur des avions alliés, bien que cela ait pu être des erreurs honnêtes - les artilleurs n'avaient peut-être pas été informés des avions alliés opérant dans la région, alors ils ont tiré sur tout ce qui n'était pas soviétique. Bien sûr, ces informations ont pu être cachées délibérément.
Dans le même temps, le NKVD a persécuté les membres de l'AK, arrêtant et même assassinant les officiers, désarmant les soldats et les forçant à rejoindre la 1ère armée polonaise.
Ce n'est qu'en septembre que Staline a finalement accepté de mener des opérations dans la région - la 1ère armée polonaise a libéré Praga (comme cela était prévu plus tôt) et certaines unités ont même essayé de traverser la Vistule, mais sans succès - des groupes relativement petits ont réussi à rejoindre les insurgés, mais n'ont pas été en mesure de fournir une aide significative. Les soldats étaient mal entraînés à la guerre urbaine et manquaient de soutien de la part des Soviétiques. L'armée de l'air soviétique a commencé à larguer du ravitaillement, mais en nombre très limité, de très mauvaise qualité et souvent. sans parachutes, de sorte que les armes après l'atterrissage étaient trop endommagées pour être utilisées.
Staline a finalement accepté d'ouvrir les aérodromes soviétiques aux alliés en septembre, mais à l'époque il était trop tard - les alliés avaient peu d'informations sur la situation à Varsovie, les zones contrôlées par les insurgés diminuaient chaque jour, une grande partie du ravitaillement débarquait entre les mains des Allemands. . De nombreux historiens polonais pensent que Staline a délibérément attendu trop longtemps pour permettre aux Allemands de traiter avec l'armée de l'intérieur et que ses actions en septembre n'étaient que des raisons de propagande pour montrer que les Soviétiques avaient essayé, mais étaient incapables d'aider. Certains autres historiens pensent que Staline en septembre avait effectivement l'intention d'aider les insurgés, pour être considéré par les Poels comme le sauveur de Varsovie, mais il était déjà trop tard.

Quoi qu'il en soit, mon opinion est claire - même si les Soviétiques n'ont effectivement pas pu capturer/libérer Varsovie en août 1944, ils ont certainement pu apporter beaucoup d'aide aux insurgés - indirectement (en permettant aux alliés d'utiliser leurs aérodromes) et directement (en fournissant une couverture aérienne et en organisant eux-mêmes des largages de ravitaillement décents). Mais Staline ne voulait pas de la Pologne libre.


Guerre polono-soviétique : bataille de Varsovie

L'une des guerres brèves les plus facilement négligées, mais pourtant capitales, du 20e siècle a été l'affrontement rapide entre la République polonaise de l'après-Première Guerre mondiale et le tout nouveau régime bolchevique de la Russie de Vladimir Ilitch Lénine. Atteignant son paroxysme au cours de l'été 1920, la guerre russo-polonaise est souvent considérée comme l'épisode final de la guerre civile russe. En fait, c'était beaucoup plus à la fois le reflet de l'inimitié séculaire entre deux voisins slaves et d'une croisade marxiste déterminée à faire passer le flambeau de la révolution au cœur de l'Europe. La campagne comportait une distribution remarquable de personnages des deux côtés et des charges de cavalerie féroces mêlées aux premières tactiques de blitzkrieg en quête d'objectifs exceptionnels.

Les racines de la guerre étaient profondes. Pendant un siècle et quart, la nation polonaise autrefois redoutable était une néant politique, ayant été démembrée par la Prusse, l'Autriche et la Russie lors des tristement célèbres partages de 1772, 1793 et ​​1795. Trois insurrections nationales n'avaient pas réussi à déloger les puissances occupantes une sévère germanisation et des efforts de russification, visant à la destruction de la langue et de la culture polonaises, ont été imposés à la population au cours du XIXe siècle. Bien que de telles campagnes aient eu peu d'effet, au tournant du siècle, seuls les patriotes polonais les plus optimistes pouvaient encore rêver d'indépendance.

Pourtant, la Première Guerre mondiale a fourni exactement les bonnes circonstances pour les Polonais. Le 6 novembre 1916, l'Autriche-Hongrie et l'Allemagne, dans une tentative désespérée d'assurer la loyauté de leurs populations polonaises, ont convenu conjointement de la formation d'un « Royaume de Pologne » semi-autonome. À Paris, en France, les Polonais les porte-parole battaient les oreilles des hommes d'État alliés au nom d'une Pologne indépendante, mais aucune des puissances occidentales ne se souciait de contrarier leur allié impérial russe, qui s'opposait à une telle démarche. En 1917, cependant, la Russie était tombée dans un violent vortex de chaos et de révolution. En partie en conséquence de cette évolution, les quatorze points pour la paix rédigés par le président américain Woodrow Wilson incluaient la création d'une Pologne indépendante et sa reconnaissance en tant que « nation belligérante alliée » à compter du 3 juin 1918. Le 7 octobre 1918 , alors que les puissances centrales étaient clairement au bord de la défaite, le Conseil de régence de Varsovie a déclaré l'indépendance de la Pologne. Après que les canons de guerre se soient tus le 11 novembre, les trois morceaux déchirés de la nation polonaise ont été triomphalement réunis.

Les représentants de la France, de la Grande-Bretagne, de l'Italie et des États-Unis se sont réunis dans les salles aux miroirs de Versailles en 1919 pour démembrer les empires allemand et austro-hongrois et redresser le monde. La Russie, l'ancien allié qui, en novembre 1917, avait établi le premier gouvernement communiste au monde, a été rejetée par la décision des Alliés occidentaux de conclure une paix séparée avec l'Allemagne à Brest-Litovsk au printemps 1918. alors. L'absence de Moscou à la conférence de Versailles s'est avérée plus tard une bévue coûteuse. Alors que les Alliés ont pu produire un règlement provisoire pour les frontières occidentales de la Pologne, ils n'avaient aucun moyen d'établir une frontière d'accord entre le nouvel État polonais et le colosse russe.

Les Polonais renaissants, quant à eux, ont rapidement établi un gouvernement parlementaire à l'occidentale et ont choisi un héros militaire romantique de 51 ans, complotiste et avidement russophobe nommé Jozef Klemens Pilsudski comme chef de l'État. Pilsudski, membre de longue date de l'aile droite du Parti socialiste polonais, avait toujours placé la réalisation de l'indépendance polonaise avant les réformes sociales prônées par certains de ses collègues les plus idéologiques. Jeune homme, il avait ressenti la brutalité de la justice tsariste, passant cinq ans en exil sibérien pour activité révolutionnaire. Pendant la Première Guerre mondiale, il a organisé et commandé une légion polonaise sous les auspices autrichiens sur le front de l'Est, convaincu que la Russie était le principal ennemi de l'indépendance de son pays. Il fut bientôt déçu par les vagues promesses autrichiennes en faveur de l'indépendance de la Pologne et refusa de prêter serment d'allégeance aux puissances centrales. Arrêté et emprisonné à Magdebourg pendant deux ans, il est libéré le 10 novembre 1918 et rentre chez lui pour être acclamé comme un héros national.

Pilsudski possédait une volonté de fer et un esprit vif. Il considérait clairement la nouvelle armée polonaise comme sa province spéciale, et lui-même comme le garant de l'indépendance. Les forces de la république, encore hétéroclites et mal équipées, seront bientôt mises à l'épreuve alors que le commandant en chef tourne son attention vers l'est.

Le rétablissement des frontières de la Pologne avant la partition de 1772, qui comprenait des parties substantielles de l'Ukraine et de la Biélorussie (la Russie blanche, maintenant la Biélorussie), était une priorité absolue pour Pilsudski. Pour atteindre cet objectif, le révolutionnaire vétéran a ressuscité la vieille idée polonaise du fédéralisme, défendue pour la première fois au Moyen Âge par les rois de la dynastie Jagellonne. En termes simples, le plan prévoyait une fédération d'Europe de l'Est composée des républiques indépendantes d'Ukraine, de Biélorussie et de Lituanie, liées ensemble avec la Pologne. Cette dernière nation jouerait, selon le schéma Pilsudski, le rôle principal.

Cette conception incroyablement ambitieuse était destinée à se désintégrer presque immédiatement. Les Lituaniens, anciens partenaires de l'ancien royaume polonais, étaient intensément nationalistes, après leur longue immersion dans l'empire russe, et ils ont cherché avec zèle à protéger leur propre indépendance nouvellement proclamée à la suite de la chute du tsar. Ils ne voulaient pas faire partie des notions fédéralistes de Pilsudski. Les Ukrainiens, tout en désirant vivement l'indépendance, se méfiaient naturellement des motivations du dirigeant polonais, réalisant à quel point l'Ukraine était destinée à être incorporée dans l'État polonais. Les Biélorusses, pendant des siècles pris au carrefour de la Pologne catholique romaine et de la Russie orthodoxe, n'avaient pas encore de conscience nationale exceptionnelle et ne s'intéressaient franchement ni à l'indépendance ni aux propositions d'union de Pilsudski. L'argument polonais selon lequel aucune de ces trois nations ne pourrait se tenir à côté de la Russie à elle seule est tombé dans l'oreille d'un sourd. Pour les trois membres fédéraux potentiels, il est apparu qu'ils pourraient échanger l'ancien joug russe contre un polonais.

Les Alliés occidentaux, eux aussi, étaient résolument contre les plans de Pilsudski. La Grande-Bretagne et la France ont accusé le chef d'État polonais d'impérialisme aux dépens de la Russie, et ils ont exhorté la Pologne à limiter ses frontières orientales au maximum de l'ethnicité polonaise clairement définie. Quant au bolchevisme russe, Londres et Paris y ont vu non pas une menace, mais une maladie temporaire, qui sera bientôt détruite par les forces blanches anticommunistes, que les Alliés ont soutenues dans les dix guerres civiles russes qui faisaient rage.

Le nouveau gouvernement bolchevique, assiégé par une multitude d'armées commandées par une collection de généraux politiquement diversifiés allant des aristocrates tsaristes aux socialistes désabusés en passant par les chefs de guerre provinciaux, avait les mains pleines à l'époque. Les forces blanches des généraux Anton Denikin, Nikolai Yudenich et Piotr Wrangel, et de l'amiral Aleksandr Kolchak, soutenues par les armées et les fonds occidentaux et japonais, ont dû être arrêtées. Les Rouges ont eu peu de temps en 1918 pour s'inquiéter des projets polonais d'expansion à la périphérie ouest de la Russie.

L'associé dynamique de Lénine, Léon Trotsky, a organisé l'Armée rouge pour faire face à la menace blanche. En utilisant un puissant idéalisme éveillé par la révolution et en faisant craindre que les aristocrates propriétaires terriens ne reviennent au pouvoir, Trotsky a construit une formidable force d'ouvriers, de paysans et d'anciens soldats de l'ancienne armée impériale, complétée par un corps de cavalerie robuste, pour protéger les régime bolchevique. Tout au long de 1918 et 1919, les Rouges ont renversé les rôles de leurs ennemis, un par un.

À ce moment de chaos et de guerre civile en Russie, les Polonais ont frappé. En février 1919, Pilsudski envoya ses troupes vers le nord-est, occupant autant de territoire que possible dans le but de présenter un fait accompli au Conseil suprême allié. Cet organisme serait alors contraint de reconnaître les frontières orientales élargies de la Pologne.

Les forces polonaises rencontrèrent peu de résistance et avancèrent rapidement, capturant bientôt Wilno (Vilius), une ville historiquement polonaise, aux Lituaniens, qui l'avaient proclamée capitale de leur nouvelle république. À l'automne 1919, la bannière polonaise rouge et blanche flottait au-dessus de grandes parties de la Biélorussie et la partie ouest galicienne de l'Ukraine allait bien.

Pilsudski ordonna une halte à ce moment-là, son service de renseignement l'ayant informé que les Blancs du général Denikine faisaient pression sur Moscou depuis le sud et pourraient éventuellement s'emparer du siège du régime bolchevique. Les Polonais pensaient qu'un gouvernement blanc déterminé à reconstruire l'ancien empire se révélerait plus récalcitrant que les bolcheviks aux abois. Dénikine était prêt à permettre à la Pologne d'exister jusqu'aux frontières de Privislanski Kaj, une ancienne province russe taillée dans la Pologne, en échange de la participation polonaise à une croisade anticommuniste, mais puisque ces conditions priveraient la Pologne de la moitié du territoire que voulait Pilsudski, le commandant en chef polonais a rejeté cette offre et d'autres offres des Blancs. Bien que Pilsudski ait secrètement négocié avec les Rouges pour une frontière orientale acceptable, il n'était en aucun cas convaincu de la sincérité de Lénine.

En décembre, le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord George Nathaniel Curzon, a proposé une frontière qui correspondait à peu près aux limites ethniques de la Pologne, mais n'a pas inclus les deux villes à prédominance polonaise de Lwow et Wilno. Ironiquement, la « ligne Curzon », comme elle a été surnommée plus tard, allait devenir la frontière orientale de la Pologne après la Seconde Guerre mondiale. La frontière proposée par les Britanniques, bien que jamais censée être une frontière définitive, a été rejetée par les Polonais, car ils l'avaient déjà dépassée.

Lorsqu'il devint évident pour Pilsudski que les bolcheviks avaient renversé le cours de la guerre civile et que les Blancs semblaient condamnés, les négociations polono-soviétiques furent rompues et les Polonais se préparèrent à une nouvelle poussée en Biélorussie et en Ukraine. Une telle action, les Polonais le savaient, équivaudrait à une guerre anti-soviétique à part entière.

Avant d'aller de l'avant, Pilsudski chercha un allié et en trouva un dans l'Ukrainien anti-bolchevique Ataman Semyon Pelyura, dont les troupes débraillées avaient combattu à la fois les Blancs de Dénikine et les Rouges de Trotsky pour la possession de Kiev, la capitale ukrainienne. Rien de moins que l'indépendance complète de l'Ukraine n'était l'objectif de Petlyura, mais il a conclu que les Polonais étaient décidément le moindre mal par rapport aux Russes blancs ou rouges. Surmontant les sévères objections de plusieurs de ses associés nationalistes, le dirigeant ukrainien est venu en Pologne pour demander l'aide de Pilsudski et, le 2 décembre 1919, a signé un traité accordant la Galicie orientale et la Volhynie occidentale à la Pologne en échange du soutien polonais aux Petlyura. efforts pour reprendre Kiev et étendre les frontières de l'Ukraine jusqu'à la rive ouest du fleuve Dniepr.

Immédiatement après l'échec des négociations polono-soviétiques, Pilsudski ordonna à plusieurs divisions polonaises de se déplacer vers le nord et d'aider les troupes lettones à déloger les bolcheviks des rives de la rivière Dvina. La campagne a abouti à la capture de la forteresse cruciale de Dvinski le 3 janvier 1920 et a effrayé les Soviétiques pour qu'ils reprennent les négociations avec les Polonais.

Pilsudski a rejeté l'offre de Lénine d'un règlement frontalier qui correspondait quelque peu à la ligne de front existante. Façades blanches à la ligne polonaise. En signe de bonne foi, Pilsudski a insisté pour que les pourparlers de paix se déroulent à Borissov, une petite ville biélorusse proche du front. Le rejet insistant des Soviétiques de cette demande a apparemment convaincu le dirigeant polonais qu'une attaque contre sa position était imminente.

Tout en jouant au jeu des négociations bolcheviques pendant les mois d'hiver, Pilsudski se préparait au combat. Déterminé à frapper en premier, il réussit à stationner 100 000 soldats polonais sur le front, mais ils étaient répartis sur une ligne de plus de 600 milles de long. Pendant ce temps, les services de renseignement de Varsovie tenaient Pilsudski au courant de tous les détails des mouvements des troupes soviétiques vers le front pendant que les pourparlers se poursuivaient.

À ce moment-là, Londres et Paris étaient très alarmés par les rapports qu'ils recevaient des préparatifs de guerre polonais.Le ministre des Affaires étrangères Curzon a envoyé un télégramme aux termes acerbes à Pilsudski le 9 février, l'avertissant que la Pologne ne devait s'attendre à aucune aide ni soutien de la Grande-Bretagne. Le Conseil suprême allié a emboîté le pas deux semaines plus tard avec un avertissement sévère. Pilsudski a ignoré les deux messages.

Des espions polonais ont signalé à Varsovie que davantage de troupes rouges, fraîchement sorties de la victoire sur les Blancs, se déplaçaient chaque jour vers l'ouest vers le front. Au printemps, Pilsudski ne pouvait plus attendre. Le 21 avril, le chef de l'État polonais a signé un accord militaire avec Peltyura et son Conseil national ukrainien pour une expédition préventive contre les bolcheviks. Si la campagne était couronnée de succès, les Ukrainiens se sont engagés à entrer dans une union fédérale avec la Pologne. Quatre jours après la signature du pacte, Pilsudski a lancé une offensive audacieuse au plus profond de l'Ukraine.

Les Alliés occidentaux étaient aussi abasourdis que les Rouges par l'audace du commandant polonais. Comment une Pologne nouvellement restaurée, dont la population avait terriblement souffert pendant la Première Guerre mondiale et dont l'économie était pratiquement inexistante, pourrait-elle même envisager « et encore moins monter » une attaque à grande échelle contre la Russie ? Sans se laisser décourager par les protestations des Alliés occidentaux, Pilsudski poussa ses forces jusqu'au Dniepr en moins de quinze jours. Sur la pointe de leurs lances, les cavaliers polonais portaient une proclamation écrite par leur chef d'État qui promettait à "tous les habitants de l'Ukraine, sans distinction de classe, de race ou de religion" la protection fraternelle de la Pologne qu'il exhortait l'Ukraine à chasser les intrus bolchéviques « se conquérir la liberté avec l'aide de la République polonaise ».

Le 7 mai, Kiev était tombée aux mains des Polonais sans résistance. Pour la quatrième fois depuis 1918, le gouvernement soviétique ukrainien de Christian Rakovsky est à nouveau contraint de fuir sa capitale, le régime anti-bolchevique de Petlyura s'installe dans la ville et annonce la fin de la domination russe sur l'Ukraine. La prise de Kiev a stimulé la popularité de Pilsudski à la maison. Même ses ennemis politiques, les nationaux-démocrates, ont changé d'avis sur « l'aventure ukrainienne » et ont cessé leurs attaques verbales. Le gouvernement polonais a adopté une résolution de louanges pour Pilsudski le 18 mai, et une messe de Te Deum a été chantée en son honneur dans chaque église polonaise. Des portraits du vieux révolutionnaire aux sourcils broussailleux et fortement moustachus étaient accrochés dans tous les bâtiments publics. À peine un honneur lui restait-il, car il avait déjà été promu au grade de maréchal en mars.

Les festivités seraient de courte durée. Le commissaire de l'Armée rouge Trotsky, ne se souciant plus de la menace blanche, a pu rassembler une force importante et éprouvée au combat pour une action contre les Polonais. La poussée rapide de Pilsudski vers Kiev avait considérablement étiré ses lignes de ravitaillement, et ses troupes trouvèrent peu de réconfort en Ukraine, dont la population, bien qu'anti-russe, était aussi historiquement anti-polonaise.

La première réponse bolchevique est arrivée fin mai, avec l'apparition de l'unité la plus célèbre de la guerre civile, la Première armée de cavalerie rouge, ou Konarmiya. Composé de 16 000 soldats à cheval armés de sabres soutenus par cinq trains blindés, il était commandé par le général Semyon Mikhailovich Budyonny, âgé de 37 ans, décrit par un historien militaire britannique comme un sauvage spectaculaire et endurant doté d'un grand courage personnel. Le 5 juin, la cavalerie rouge s'est écrasée à l'arrière des lignes polonaises au sud de Kiev, s'arrêtant pour incendier un hôpital militaire polonais rempli de centaines de blessés. Les forces polonaises à peine étirées ne purent contenir la contre-attaque soviétique et se retirèrent immédiatement vers l'ouest en direction de la Volhynie et de la Podolie.

Kiev a été abandonnée le 11 juin et le malheureux Petlyura et son Conseil national ukrainien ont fui la ville pour la dernière fois. La contre-attaque soviétique féroce faisait partie d'une stratégie à deux volets. Alors que les cavaliers de Budyonny du front sud repoussaient les Polonais hors d'Ukraine, une tentative nordiste d'expulsion des Polonais du territoire lituanien et biélorusse était en cours. Cinq armées rouges, estimées à 160 000 hommes. a ouvert une campagne massive début juillet.

Le commandant de ce front nord, le général Mikhaïl Nikolaïevitch Toukhatchevski, était un ancien lieutenant tsariste de 27 ans qui avait rejoint la cause de Lénine peu après le triomphe des bolcheviks en 1917. Considéré comme un génie militaire, Toukhatchevski avait rendu inestimable au Les rouges tout au long de la guerre civile, c'est lui qui a brutalement réprimé la rébellion des marins de Kronstadt à Saint-Pétersbourg. Maintenant, le soi-disant "Démon de la guerre civile" retournerait ses talents considérables contre les Polonais. Le 5 juillet, Toukhatchevski ouvrit sa campagne dans le nord, son flanc droit dirigé par un autre personnage remarquable, le général de cavalerie arménienne Chaia Dmitreyevich Ghai, dont le dur corps de cavalerie caucasien III déborda systématiquement les Polonais et les repoussa vers Varsovie.

Sous-approvisionnés, en sous-effectifs, en infériorité numérique et manœuvrés, les Polonais se sont battus avec acharnement mais n'ont pas pu arrêter la poussée vers le nord des Urssiens. Le 12 juillet, Minsk, la capitale biélorusse, tombe aux mains des Rouges, suivie de Wilno le 14 et de Grodno le 19. Dans son ordre du jour du 20 juillet, Toukhatchevski a sonné une note inquiétante : « Le sort de la révolution mondiale se décide à l'ouest, le chemin mène sur le cadavre de la Pologne à une conflagration universelle – À Varsovie ! »

Les observateurs militaires occidentaux ont été aussi surpris par l'attaque bolchevique qu'ils l'avaient été par les Pilsudski avant elle. Les flammes de la Première Guerre mondiale s'étaient éteintes depuis moins de deux ans, et les souvenirs des longs mois de préparation nécessaires pour avancer de quelques mètres à la fois depuis les tranchées étaient encore vifs. Pourtant, il y avait là un conflit de mouvement rapide mené par la cavalerie, une branche qui avait longtemps été déclarée inutile. La question était : où et quand les bolcheviks arrêteraient-ils leur avance ?

Le gouvernement soviétique avait d'abord relevé le sérieux défi polonais en faisant appel au peuple russe, non pas pour le bolchevisme, mais pour des raisons nationalistes. Même le vieil ancien tsariste aristocratique, le général Alexeï Brusilov, le dernier commandant de l'armée impériale, a répondu à cette approche et s'est joint à une campagne anti-polonaise, de nombreux autres officiers patriotes ex-tsaristes ont suivi son exemple. Mais maintenant que les Polonais ont été expulsés de Biélorussie et d'Ukraine, l'idéologie a pris le pas sur le nationalisme. Le succès enivrant de Boudyonny et de Toukhatchevski a ravivé dans l'esprit de Lénine un vieux rêve bolchevique : l'Armée rouge perçant la Pologne jusqu'en Allemagne, où elle aiderait le Parti communiste allemand fort et bien organisé à établir une république socialiste dans la patrie de Karl. Marx.

Plusieurs membres clés du Comité central bolchevique, dont Trotsky et Josef Staline, se sont vigoureusement opposés aux projets de Lénine d'atteindre l'Allemagne. Karol Radek, l'expert soviétique en politique étrangère, a estimé que les peuples polonais et allemand n'étaient pas prêts à accepter le communisme. Pourquoi ne pas faire la paix avec les Polonais sur la base de la ligne Curzon proposée par les Britanniques en 1919 ? Dans les discussions animées qui ont suivi, Lénine a insisté avec véhémence et à plusieurs reprises sur le fait que le moment était venu de répandre la révolution vers l'ouest. Soutenu par Lev Kamenev et Grigori Zinoviev, le point de vue du leader bolchevique a dominé Staline et plusieurs autres ont changé d'avis lorsque le vote crucial a été pris, donnant à Lénine la victoire.

Les plans soviétiques sont devenus évidents lorsque les troupes de Toukhatchevski ont atteint le territoire ethniquement polonais. Dans la ville de Bialystok, les Russes ont installé un Comité révolutionnaire polonais, dirigé par Felix Dzerjinski, Julian Marchlevski et Felix Kon, communistes de longue date connus pour leur opposition à l'indépendance de la Pologne. Le 3 août, le comité a publié un « Manifeste aux travailleurs polonais de la ville et de la campagne », proclamant un gouvernement socialiste révolutionnaire.

À la grande surprise de Lénine, les promulgations de ce régime organisé par Moscou sont tombées dans l'oreille d'un sourd. Aucun des membres du comité n'avait le lien le plus éloigné avec la classe ouvrière polonaise en effet, l'un des membres les plus importants du groupe Bialystok, Dzezhinski, était un proche associé de Lénine et le chef de la Tcheka, la police secrète soviétique. La simple mention du « Comité révolutionnaire polonais » suffisait à envoyer des milliers de travailleurs polonais affluer aux couleurs nationales pour défendre leur capitale. Pourtant, Lénine, inhabituellement impatient, a ignoré ces signes inquiétants et a insisté sur la capture immédiate de Varsovie. Les conseillers politiques du leader bolchevique l'ont averti de ne pas compter sur une insurrection prolétarienne où que ce soit en Pologne. Les souvenirs amers et séculaires de l'oppression polonaise ne pouvaient pas être levés en levant le drapeau rouge révolutionnaire à Varsovie. Trotsky, qui a appuyé cette sombre évaluation, a également averti Lénine que la capture rapide de la capitale polonaise ne pouvait être réalisée qu'en étirant les lignes d'approvisionnement de l'Armée rouge à des limites précaires. Encore une fois, Lénine a rejeté les opinions des sceptiques parmi lui.

Pendant ce temps, l'avance soviétique rapide sur Varsovie a provoqué une grave crise politique qui a entraîné l'effondrement du cabinet polonais. Après 15 jours de marchandage, le Premier ministre Wladislaw Grabski a finalement réussi à former un gouvernement de crise. Il a ensuite comparu, chapeau à la main, devant le Conseil suprême des Alliés à Spa, en Belgique, pour demander de l'aide à la défense de la capitale polonaise, pour être soumis à des critiques acerbes de la politique orientale de Pilsudski. Si les Polonais s'attendaient à ce que le Conseil suprême aide à organiser une trêve avec les bolcheviks en colère, le prix serait élevé. Le 10 juillet, Grabski, n'ayant guère le choix, a signé le protocole de Spa, dans lequel la Pologne a accepté d'accepter les recommandations du conseil sur les frontières contestées polono-tchécoslovaque et polono-lituanienne de remettre Wilno sous contrôle lituanien afin de respecter les Alliés. solution pour l'utilisation polonaise du port de Danizg pour se conformer à toute décision future sur le statut de la Galicie orientale habitée par des Ukrainiens et enfin, pour tirer toutes les troupes polonaises derrière la ligne Curzon jusqu'à ce qu'un armistice puisse être conclu.

La sévérité de ces termes masquait l'alarme réelle ressentie par les Alliés alors que les forces de Toukhatchevski traversaient le fleuve Boug et se dirigeaient vers Varsovie. Les appels frénétiques de la capitale polonaise pour des armes et des munitions ont souligné l'urgence de la situation. Tiraillés entre dire « Tu as fait ton lit, maintenant dors dedans » et fournir l'aide demandée, les Alliés occidentaux ont décidé qu'ils n'avaient d'autre choix que d'aider les Polonais assiégés, de peur que l'Armée rouge ne se fraie un chemin dans le cœur de l'Europe.

En conséquence, les Français et les Britanniques ont envoyé des missions civiles et militaires de grande puissance à Varsovie. La mission alliée combinée a atteint la ville le 25 juillet. Le contingent français comprenait l'éminent général Maxime Weygand, chef d'état-major du maréchal Ferdinand Foch pendant la Première Guerre mondiale. l'officier subalterne se nomme Charles de Gaulle. Les Britanniques étaient représentés par le vicomte Edgar Vincent d'Abernon et le général de division Percy de B. Radcliffe, un ancien cavalier réputé pour sa pensée logique.

Les experts militaires occidentaux ont rapidement commencé à montrer aux Polonais battus comment l'Armée rouge pouvait être arrêtée. Nourrie d'informations sur la situation par des officiers français attachés comme conseillers à l'armée polonaise, la mission alliée en vint à croire que le maréchal Pilsudski avait gravement sous-estimé la gravité de la menace soviétique. Les Britanniques ont estimé nécessaire dans ces circonstances de forcer les Polonais à accepter Weygand comme commandant de facto des forces polonaises. Les Polonais refusèrent catégoriquement, bien qu'ils feignirent de respecter les conseils du grand général français plutôt que de mettre en péril leur source d'approvisionnement. En réalité, Weygand a été exclu de la prise de décision dans la mesure du possible.

Le 22 juillet, le jour où les troupes de Toukhatchevski ont traversé le Bug en territoire incontestablement polonais, la résistance des défenseurs s'était considérablement durcie. Pilsudski aurait été assez surpris que les Soviétiques aient osé franchir la ligne Curzon, la frontière de la trêve suggérée par les Britanniques. Le 1er août, le dirigeant polonais s'est rendu compte que la destination prévue des bolcheviks était Varsovie. Ce jour-là, la ville fortifiée de Brest-Litovsk tomba aux mains des envahisseurs, la capitale se trouvant à seulement 200 km à l'ouest.

Pilsudski savait qu'une contre-offensive dramatique était le seul moyen possible de sauver Varsovie, mais où, se demanda-t-il, pourrait-il rassembler les forces nécessaires pour un tel mouvement ? Toute l'armée polonaise était engagée dans la défense du pays. Malgré la menace plus pressante posée par Toukhatchevski au nord, les Polonais hésitaient à retirer leurs troupes face à Boudionny sur le front sud - la région galicienne qui n'avait jamais été sous contrôle russe, même temporairement. Ils ont préféré construire leur force militaire par la conscription et les volontaires.

Le temps était évidemment compté. Pilsudski décida finalement que la guerre se déciderait dans le nord. Mais pour une résistance efficace, les Polonais avaient désespérément besoin de fournitures de guerre alliées, qui devenaient de plus en plus difficiles à obtenir. Le problème est venu des cheminots pro-bolcheviques allemands et tchèques, et même de certains dockers britanniques, qui ont refusé de charger le matériel destiné à la Pologne dans leurs pays. Une partie du matériel ne pouvait atteindre la Pologne que par le port baltique de Dantzig, la ville libre sous administration de la Société des Nations. Là aussi, les dockers allemands, convaincus par la propagande bolchevique et allemande qu'une victoire soviétique unirait Dantzig à l'Allemagne, ont entravé la livraison. L'infanterie de marine française dut être envoyée à Dantzig pour accélérer le déchargement des munitions.

Le 8 août, Tukhacehvsky, persuadé que les Polonais étaient sur le point de s'effondrer, donna l'ordre de prendre Varsovie. Il avait l'intention de contourner les défenses nord de la ville, de se diriger vers le cours inférieur de la Vistule et d'attaquer par le nord-ouest. La seizième armée rouge devait procéder par l'est, tandis que son flanc ne devait être protégé que par le groupe Mozyr de 8 000 hommes. Bien que Moscou ait détaché la cavalerie de Budyonny du front sud du général Aleksandr Yegorov et affecté les cavaliers à Toukhatchevsky, ce dernier ne semble pas avoir prévu d'utiliser ces forces supplémentaires pour la protection de son flanc. Le commandant bolchevique croyait apparemment que les Polonais ne représentaient aucun danger pour sa périphérie exposée. De plus, Lénine voulait que Varsovie soit livrée le plus tôt possible.

Alors que Toukhatchevski planifiait sa stratégie, les forces polonaises étaient devenues beaucoup plus fortes que ses 150 000 hommes. L'armée de Pilsudski était passée à 185 000 le 12 août, et dans deux semaines de plus, les Polonais pouvaient compter 370 000 soldats entraînés à la hâte et mal équipés, dont près de 30 000 cavaliers. Cette force comprenait l'armée polonaise-américaine du général Jozef Haller, qui avait servi sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale, et le 7e Eskadra ‘Kosciuszko, un escadron de jeunes pilotes volontaires américains audacieux. La défense de la capitale était renforcée par une force hétéroclite mais enthousiaste de 80 000 ouvriers et paysans. Le gouvernement de crise du Premier ministre Wincenty Witos, qui avait remplacé le cabinet Grabski le 24 juillet, avait bien fait son travail.

Malgré les progrès des plans de défense polonais, la situation restait grave. Le maréchal Pilsudski, disposant de peu de temps, ordonna une contre-attaque audacieuse et imaginative le 6 août, plusieurs jours avant d'apprendre les plans de Toukhatchevski pour encercler Varsovie. Le commandant polonais avait finalement fait venir plusieurs unités clés du sud. Une force de frappe de 20 000 hommes, commandée par le général Edward Smigly-Rydz, devait écraser le groupe Mozyr de Toukhatchevski et commencer un vaste mouvement d'encerclement pour couper les forces soviétiques du nord. La cinquième armée polonaise dirigée par l'habile général Wladislaw Sikorski devait tenir la ligne cruciale de la rivière Wkra au nord de la capitale. La ville elle-même était défendue par une garnison de 46 000 hommes aidés par les brigades de volontaires ouvriers-paysans, tandis que les troisième et quatrième armées devaient soutenir la force de frappe.

Le 12 août, il était évident pour la mission militaire alliée à Varsovie que Toukhatchevski avait l'intention d'attaquer la ville par le nord-ouest. Weygand a exprimé de sérieuses réserves quant à la capacité des Polonais à défendre la ligne de la rivière Wkra, où ils étaient largement inférieurs en nombre. La commission alliée a même recommandé qu'une défense polonaise plus efficace pourrait être montée à l'ouest de la Vistule, bien que cela signifierait abandonner Varsovie. Le lendemain matin, des unités d'infanterie bolchevique ont percé les lignes polonaises et capturé Radzymin, à seulement 15 miles de la capitale. Un corps à corps sanglant s'ensuit jusqu'à ce que l'arrivée de renforts permette aux Polonais de reprendre la ville le 15.

Pendant ce temps, la cinquième armée du général Sikorski attaqua la quatrième armée rouge au nord-ouest de Varsovie et la perça, exposant sérieusement le flanc polonais dans le processus. L'échec de la Russie à tirer parti d'une telle opportunité était le résultat d'un manque de communications "perturbées par les Polonais" et d'un manque de coopération entre les commandants bolcheviks. En plus d'une mauvaise coordination entre les commandants de l'armée de Toukhatchevski autour de Varsovie, le têtu Budyonny (peut-être sur les conseils de Staline) avait ignoré l'appel de Toukhatchevsky à le rejoindre, restant plutôt dans la région de Lwow au sud-est.

Sikorski, prompt à profiter du chaos parmi les rouges, a poursuivi son avance, attaquant le quartier général de la quatrième armée rouge à Ciechanow et capturant ses plans et ses chiffres. Utilisant des chars, des camions, des voitures blindées et des colonnes mobiles, le général polonais a été crédité d'avoir utilisé les premières tactiques de blitzkrieg du 20e siècle. Au lieu d'attaquer le flanc gauche vulnérable de Sikorski, le commandant de la cavalerie rouge Ghai, qui refusait de soutenir la quatrième armée, s'occupa de couper les lignes de chemin de fer polonaises à environ 40 milles à l'ouest.

En ces jours désespérés de la mi-août, d'autres fournitures alliées sont finalement arrivées. À l'aérodrome de Mokotow de Varsovie, les mécaniciens polonais ont travaillé jour et nuit à assembler d'anciens avions de chasse de la Royal Air Force afin d'interdire aux Soviétiques toute reconnaissance aérienne. Le 16, lorsque les Cosaques de Budyonny ont finalement traversé la rivière Bug et ont commencé leur avance sur la ville de Lwow, les avions de la III Dyon (division aérienne), composée des 5e, 6e, 7e et 15e Eskasdri, ont commencé trois jours de bombardements et mitraillages dans le but d'endiguer l'assaut. Effectuant un total de 190 sorties, larguant neuf tonnes de bombes, les aviateurs polonais et américains ont réussi à ralentir l'avance de Budyonny à seulement quelques kilomètres par jour, faisant gagner un temps précieux aux forces terrestres polonaises pour contrer la menace soviétique.

Le 16 août également, le maréchal Pilsidski ordonna à sa force de frappe d'agir.Couvrant environ 70 milles en trois jours, le mouvement polonais vers le nord n'a rencontré presque aucune résistance. Brisant le fossé dans les rangs bolchéviques, la Quatrième armée polonaise, soutenue par 12 chars légers Renault M-17FT de construction française, a atteint Brest-Litovsk et, dans le processus, a coupé et piégé la Seizième Armée rouge. Alors que les troupes de Sikorski maintenaient les bolcheviks dans la confusion, Pilsidski, qui voyageait à l'arrière d'un camion avec ses unités avancées, poussait ses forces plus au nord.

Les Alliés, quant à eux, avaient arrangé une autre série de négociations de paix polono-soviétiques, croyant apparemment que seule une trêve pourrait sauver Varsovie maintenant. Le 17 août, les délégués des deux camps se réunissent à Mink, où Moscou présente ses conditions d'un cessez-le-feu : l'armée polonaise doit être démantelée et la commission militaire alliée doit être expédiée. La ligne Curzon était la seule frontière acceptable, ont déclaré les délégués soviétiques, avec quelques petites modifications en faveur des Polonais.

Les nouvelles du front, où le succès de Pilsidski étonna tout le monde, y compris le maréchal lui-même, rendirent les termes de paix bolcheviques ridicules. Le 18 août, Toukhatchevski réalisa qu'il avait été complètement débordé et ordonna ce qui équivalait à une retraite générale - c'était, en réalité, une déroute. Les unités rouges en mesure de le faire se sont immédiatement précipitées vers la frontière de la Prusse orientale avant que les Polonais ne puissent fermer le ring. Certains groupes, tels que la cavalerie de Ghai et la Quatrième Armée rouge, ont été enfermés dans la bataille avec les troupes de Sikorski et ont été piégés. Bien que gravement mutilés par des rencontres féroces avec des unités polonaises poursuivantes, les cavaliers battus de Ghai ont réussi à atteindre la Prusse orientale, où ils ont été immédiatement internés par les autorités allemandes. La Quatrième Armée ne put s'échapper et fut forcée de se rendre en Pologne.

Le 24 août, c'était pratiquement terminé. Les forces de Toukhatchevski avaient laissé derrière elles plus de 200 pièces d'artillerie, plus de 1 000 mitrailleuses, 10 000 véhicules de toutes sortes et près de 66 000 prisonniers de guerre. Le total des pertes soviétiques avoisinait les 100 000, la victoire polonaise avait coûté 238 officiers et 4 124 hommes de troupe tués, ainsi que 562 officiers et 21 189 soldats blessés.

Il ne restait que la menace de Budyonny, dont la cavalerie avait commis des atrocités que les Polonais n'oublieraient pas de sitôt. Plaçant le général Sikorski à la tête de la 3e armée le 27 août, Pilsudski ordonna alors à H8im d'évincer les forces de Budyonny du front sud. Le 29 août, le groupe opérationnel d'avant-garde de Sikorski, composé de la 13e division d'infanterie et de la 1re division de cavalerie sous le commandement général du général Stanislaw Haller, a affronté les cosaques de Budyonny à Zamarsc. Au cours d'une bataille inhabituelle selon les normes du 20e siècle, les lanciers polonais se sont précipités au grand galop dans la cavalerie rouge et ont mis les Russes en pièces. Après un deuxième engagement avec les forces de Sikorsky ce soir-là à Komarow, Budyonny ordonna rapidement une action d'arrière-garde et s'enfuit vers la maison, évitant de justesse l'anéantissement complet de son armée.

Tandis que Sikorski poursuivait Budyonny dans le sud, Pilsudski poursuivait les légions battues de Tukhachevsky en Biélorussie. Rattrapant les Rouges sur le fleuve Niémen le 26 septembre, les Polonais ont brisé les lignes défensives soviétiques et leur ont infligé une autre défaite humiliante, détruisant leur troisième armée dans le processus. Les troupes de Pilsudski entrèrent à Grodno le même jour. À la suite du 27 septembre, les Polonais ont à nouveau matraqué les troupes battues et démoralisées de Toukhatchevski sur la rivière Szczara, les renvoyant en courant à Minsk. Lors de la bataille du Niémen, les Russes ont perdu 50 000 autres prisonniers et 160 canons.

La déroute maintenant terminée, la Pologne se réjouit de son heure de victoire. Le prestige du maréchal Pilsudski s'envola et les Alliés poussèrent un soupir de soulagement. L'Armée rouge avait subi sa défaite la plus désastreuse de toute la période de la guerre civile russe. Un armistice a été officiellement déclaré le 12 octobre, suivi d'une longue série de négociations pour mettre officiellement fin aux hostilités et régler la question de la frontière polono-soviétique.

Le résultat fut le traité de Riga, signé le 18 mars 1921, dans la capitale lettone. La Pologne a reçu une partie importante de ses frontières d'avant la partition, y compris la ville de Lwow, et a pris possession de territoires habités par environ 12 millions de Lituaniens, de Russes blancs et d'Ukrainiens.

Peu connue en Occident, la bataille de Varsovie fut en fait l'un des engagements terrestres les plus importants du XXe siècle. Stratégiquement, il a renversé une attaque idéologique qui aurait pu porter le communisme soviétique en Europe occidentale en 1920 - une éventualité dont les conséquences ne peuvent être imaginées que par la postérité. Sur le plan militaire, la contre-attaque soudaine par laquelle Pilsudski et ses lieutenants ont divisé et mis en déroute les forces bolcheviques - elles-mêmes dirigées par l'un des généraux les plus brillants de l'ennemi - mérite une place parmi les chefs-d'œuvre tactiques de l'histoire.

Cet article a été écrit par Robert Szymczak et initialement publié dans le numéro de février 1995 de Histoire militaire magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Histoire militaire magazine aujourd'hui !


Entretien avec le Dr Alexandra Richie, auteur de "Varsovie 1944"

Pour commémorer le 75e anniversaire de la prise de Varsovie par les forces soviétiques, nous avons contacté Alexandra Richie, D.Phil, pour faire la lumière sur cet événement.

Le 17 janvier 1945, Varsovie, la capitale de la Pologne, a été prise par les forces soviétiques après plus de 5 ans d'occupation allemande. J'ai mené une interview en ligne avec Alexandra Richie, D.Phil, pour faire la lumière sur cet événement et ce qui l'a mené.

Richie est un historien de l'Allemagne et de l'Europe centrale et orientale, spécialisé dans les questions de défense et de sécurité. Elle est également l'auteur de La métropole de Faust : une histoire de Berlin, qui a été nommé l'un des dix meilleurs livres de l'année par American Publisher's Weekly, et Varsovie 1944, qui a remporté le prix Newsweek Teresa Torańska du meilleur livre de non-fiction de 2014 et le prix Kazimierz Moczarski du meilleur livre d'histoire 2015.

Elle a contribué à de nombreux articles, documentaires, programmes de radio et de télévision, et est la coordonnatrice des conseillers présidentiels au National WWII Museum. Elle est également membre du Sénat de l'Université Collegium Civitas de Varsovie, en Pologne, et co-chaire Władysław Bartoszewski d'histoire et d'études internationales au Collegium Civitas.

Q : Varsovie était occupée par les forces allemandes depuis septembre 1939. La ségrégation de la population juive locale dans un ghetto est bien connue, mais comment s'est déroulée l'occupation de Varsovie dans son ensemble ?

UNE: Lorsque Hitler préparait l'invasion de la Pologne, il a clairement indiqué qu'il s'agirait d'un tout nouveau type de guerre. Selon l'idéologie nazie, les Polonais et les Juifs vivant à l'Est étaient des êtres racialement inférieurs qui avaient repris et souillé des territoires qui appartenaient de droit aux Allemands. La guerre contre eux ne devait pas être seulement une guerre de conquête, ce devait aussi être une guerre d'anéantissement racial à mener, comme l'a dit Hitler, avec « la plus grande brutalité et sans pitié ». Cela aurait des conséquences terribles pour le peuple polonais et les citoyens de Varsovie.

Le 1er septembre 1939, deux millions de soldats allemands attaquent la Pologne. Avec eux venaient deux mille membres des nouveaux Einsatzgruppen et vingt et un bataillons de police de l'ordre. Hitler avait chargé Reinhard Heydrich de l'opération Tannenburg - la tâche d'arrêter et de tuer les Polonais que la police de sécurité a classés comme « éléments anti-allemands ». Sa liste préliminaire contenait les noms de 61 000 personnes.

Les Polonais ont combattu vaillamment, mais il y avait peu d'espoir de résister à l'invasion conjointe soviéto-allemande et à une force déterminée à anéantir l'ennemi. Lors du premier bombardement terroriste à grande échelle de la guerre, le major Wolfram Freiherr von Richthofen a ciblé Varsovie, détruisant plus de dix pour cent des bâtiments et tuant 20 000 personnes. Les Polonais ont été choqués par les violences infligées aux civils en apprenant l'effacement de villages, les attaques contre les postes de secours de la Croix-Rouge et le mitraillage de colonnes de réfugiés. Les Allemands avaient déjà exécuté 16 000 civils au moment du défilé de la victoire d'Hitler à Varsovie le 6 octobre. Il était clair que l'attaque contre la Pologne annonçait également un changement fondamental dans la manière dont les Allemands devaient faire la guerre à l'Est.

Varsovie était considérée comme la tête et le cœur de la Pologne et, en tant que telle, elle devait être écrasée. L'occupation a été extrêmement brutale. Des groupes de civils innocents ont été simplement arrêtés et exécutés dans la prison de Pawiak ou dans le jardin du Sejm, le Parlement polonais, afin de semer la terreur parmi la population. Entre décembre 1939 et juillet 1941, plus de 1 700 Polonais et Juifs de Varsovie ont été emmenés dans la forêt voisine de Palmiry et des photos montrent des femmes conduites à la mort toujours en robes de chambre. Au printemps 1940, Varsovie a été frappée par une autre vague d'arrestations et de meurtres dans la soi-disant AB Aktion. Le 15 août 1940, le premier groupe de Varsoviens fut rassemblé et envoyé dans un nouveau camp allemand appelé Auschwitz.

Selon le Generalplan Ost, la ville de Varsovie devait finalement être déclassée au rang de petite ville de province allemande. Sa population d'avant-guerre de 1,3 million d'habitants devait être éliminée et il n'en resterait que quelques milliers pour servir les nouveaux maîtres allemands. Les nazis ont rapidement pris le contrôle de tous les aspects de la vie. Les écoles, les collèges et autres institutions étaient fermés aux Polonais, les journaux et les entreprises et les banques étaient pris d'assaut, les drapeaux à croix gammée et les affiches de propagande étaient partout et une cinquantaine de haut-parleurs modernes étaient installés aux intersections afin que les ordres puissent être aboyés aux habitants.

Pour les Polonais, les années nazies ont été des années de violence, de privation et de peur. Pour les occupants allemands, cependant, la vie à Varsovie était grandiose. 60 000 sont venus du Reich, rejoignant les 15 000 Allemands de souche, ou « Volksdeutsche » déjà présents dans la ville. La majorité étaient des hommes célibataires dans la vingtaine ou la trentaine qui cherchaient à faire carrière dans la nouvelle « Ost » allemande, bien que quelque 15 % soient venus avec leur femme et leur famille. Il y avait un afflux régulier d'employés qui travaillaient pour la poste et la Reichsbahn, il y avait aussi plus de 8 000 membres de la SS. Les Allemands vivaient dans leurs propres quartiers sans presque aucun contact avec les Polonais. Toutes sortes de marchandises étaient disponibles au-delà des fournitures officielles rationnées et ils se sont simplement servis de toute nourriture, alcool et objets de valeur qui attiraient leur attention. Des libertés ont été prises qui n'auraient pas été tolérées à Berlin et la vénalité des occupants était légendaire. La nouvelle élite a saisi des biens et des propriétés, s'est installée dans des maisons et des bureaux et leur a fourni des objets composés principalement de biens juifs confisqués. Une fois installés, les Allemands écrivaient chez eux en se vantant fièrement de leur style de vie moderne et glamour et les camions et les wagons de marchandises volés étaient renvoyés aux familles du Reich.

La vie sociale était bonne aussi. Les Allemands ont fondé des clubs, des cinémas et des cafés, ils avaient des magasins de mode et des restaurants allemands et des Kasinos. Les rues ont été renommées pour refléter le nouvel ordre – les filles locales ont été forcées de servir les soldats stationnés sur Adolf Hitler Platz tandis que l'avenue de Jérusalem a été rebaptisée « Bahnhof Strasse ». Les bâtiments d'importance nationale polonaise ont reçu de nouvelles identités - le palais Bruhl est devenu la résidence officielle du gouverneur de district Ludwig Fischer tandis que des monuments comme le Sejm, le musée national et l'Académie des sciences sont devenus le siège des bataillons de police meurtriers. La Chambre de commerce et d'industrie allemande a supervisé la reprise des entreprises polonaises et polonaises-juives. Des institutions comme la Banque industrielle polonaise et l'usine URSUS ont été germanisées tandis que des entreprises allemandes comme Siemens, Junkers et Organisation Todt ont emménagé. Le travail d'esclave a été utilisé dans le ghetto de Varsovie par des entrepreneurs comme Walter C. Toebbens et Fritz Schultz qui ont tous deux fait fortune personnelle pendant la guerre. Waldemar Schoen était en charge de la ghettoïsation et c'est lui qui a décidé que les Juifs ne devaient pas recevoir plus de 253 calories par jour. Plus de 70 000 personnes sont mortes dans le ghetto avant le début des déportations vers Treblinka à l'été 1942.

Tout ce que les nazis ont fait à Varsovie était sous-tendu par la violence. Entre 1942 et 1943 seulement, 6 000 Varsoviens ont été tués dans des rafles aléatoires dans les rues. Wilm Hosenfeld, qui sauvera plus tard le « pianiste » Wladyslaw Szpilman, se souvient avoir vu un homme de la Gestapo tirer simplement sur une foule de personnes rassemblées dans l'embrasure d'une porte. La violence dans le ghetto était tout simplement horrible. Un directeur de raid aérien a décrit comment les employés juifs de son usine « ont été traînés loin des machines et fauchés avec des mitrailleuses ». Les SS et la police ont été particulièrement brutaux. Le bataillon de police 61 a utilisé la brasserie de la rue Krochmalne comme club privé. Après s'être saoulés, ils chassaient régulièrement les Juifs pour le sport, mettant une marque à la craie sur le mur de la taverne pour chaque victime et se vantant fièrement de leur "4 000e meurtre". Les Allemands de Varsovie étaient au courant des déportations massives de Juifs en août et septembre 1942, mais la plupart étaient soulagés que le « marais » soit « nettoyé ». Pendant le soulèvement du ghetto de Varsovie en 1943, des dames allemandes prenaient leur café et se tenaient debout sur les toits, s'efforçant d'avoir un aperçu de l'action contre les Juifs. Ce paradis colonial allemand s'est effondré à l'été 1944, mais pendant plus de quatre ans, les nazis ont mené la belle vie tout en supervisant un règne de violence, de terreur et de meurtre.

Q : L'Insurrection de Varsovie, qui a commencé en août 1944, est l'une des plus honorables et tragiques de la Seconde Guerre mondiale. Vous avez écrit LE livre sur le sujet, alors dites-nous, qu'est-ce qui a décidé la résistance polonaise de Varsovie à agir alors ?

UNE: L'Insurrection de Varsovie a commencé le 1er août 1944 et les raisons en sont complexes. Les Polonais avaient toujours prévu de se soulever contre les Allemands mais Varsovie avait été délibérément exclue de ces plans en mars 1944 car le général Bor-Komorowski, commandant de l'Underground polonais, craignait les dommages que cela causerait à la ville et à ses habitants. Cependant, l'été 1944 avait vu des changements dramatiques sur le front oriental et l'Armia Krajowa a commencé à repenser ses plans antérieurs.

La décision d'annuler l'ordre excluant Varsovie du combat a été prise par Bor dans la seconde quinzaine de juillet. Trois éléments cruciaux ont conduit à cette décision fatidique. Le premier fut le succès de l'offensive d'été soviétique Opération Bagration. Le deuxième était le complot du 20 juillet pour assassiner Hitler, et le troisième était la contre-offensive de Walter Model contre l'Armée rouge à la fin du mois de juillet 1944.

Bagration a été la plus grande défaite nazie de la Seconde Guerre mondiale et l'AK a regardé l'Armée rouge traverser la Biélorussie en direction de la Pologne. Bor a envoyé des soldats de l'AK pour aider les Soviétiques à prendre des villes comme Vilnius et Lvov et les relations étaient cordiales jusqu'à ce que le NKVD arrive et commence à arrêter les Polonais. En même temps, Staline entreprend des démarches pour créer un nouveau gouvernement communiste à Lublin. Il était clair pour l'AK que Staline menait une guerre politique aussi bien que militaire. Les Polonais ne seraient jamais assez forts pour tenir tête à Staline, mais peut-être qu'un geste grandiose prouverait au moins au monde que les Polonais méritaient un État libre et indépendant après la guerre ?

Le second fut même la tentative ratée d'assassinat d'Hitler. Cet attentat contre la vie d'Hitler a renforcé l'opinion polonaise selon laquelle les Allemands étaient finis. Grâce à Bagration, Varsovie avait été remplie de soldats allemands débraillés qui retournaient péniblement vers l'ouest. La direction de l'AK s'est fait l'illusion qu'il ne serait pas difficile de vaincre cette armée battue à Varsovie et d'accueillir l'Armée rouge sur un pied d'égalité.

Le dernier facteur a été la contre-offensive de Walter Model juste à l'extérieur de Varsovie en juillet 1944. Model était l'un des généraux les plus capables d'Hitler et avait été nommé chef du groupe d'armées Centre le 28 juin lorsque même Hitler avait commencé à réaliser l'ampleur du Bagration de Staline. Model avait amassé une impressionnante collection de troupes et s'était écrasé contre l'Armée rouge sans méfiance à Razymin et Wolomin juste à l'est de Varsovie le 31 juillet 1944.

Désormais largement oubliés, ce furent des affrontements titanesques : la bataille de Wolomin fut la plus grande bataille de chars livrée sur le sol polonais pendant la guerre. Les Polonais qui attendaient à Varsovie confondaient les bruits lointains de la bataille avec le triomphe de l'Armée rouge. Sans contact direct avec les Soviétiques, ils ne pouvaient que deviner ce qui se passait et ils ont mal calculé cela n'a pas aidé lorsque le commandant de l'AK de Varsovie, le colonel Monter, s'est précipité dans la réunion finale avant le soulèvement du 31 juillet avec l'information erronée que les Soviétiques étaient dans le Quartier de Varsovie de Praga. Bor n'a pas attendu la vérification et a donné l'ordre de commencer le soulèvement à 17 heures le 1er août.

Grâce à Model, il n'y avait aucun moyen que l'Armée rouge ait pu atteindre Varsovie dans la première semaine d'août, et bien qu'il ne s'agisse que d'un revers temporaire pour l'Armée rouge, Staline justifiait de ne pas venir en aide aux Polonais assiégés. Les Allemands ne furent pas défiés par les Soviétiques et prirent une revanche meurtrière sur la capitale polonaise.

Q : Quel rôle le soulèvement a-t-il joué dans la décision des Allemands de ne pas combattre les Soviétiques en janvier 1945 ?

UNE: Le soulèvement n'a pas été un facteur majeur dans la réaction allemande à l'offensive de la Vistule-Oder, au contraire, les Allemands n'ont pas combattu parce qu'ils étaient simplement dépassés. Les Soviétiques avaient une supériorité des forces de 5:1 et lorsque l'offensive Vistule-Oder a commencé à la tête de pont de Baranow le matin du 12 janvier, la 4e armée allemande était en plein désarroi. C'était également le cas des têtes de pont de Magnuszew et de Pulawy à Varsovie. Konev a commencé son attaque contre la 9e armée à 8h30 avec un bombardement massif. Les Allemands ont riposté mais n'ont tout simplement pas pu retenir la force massive de l'Armée rouge. Le XXXVI Panzer Corps de la 9e armée est repoussé sur la Vistule et les Soviétiques s'emparent de Varsovie le 17 janvier. Hitler avait voulu que ses troupes se battent jusqu'à la mort de sa "ville forteresse" et a renvoyé le commandant de la 9e armée, le général Smilo Frieherr von Luttwitz et le commandant du XXXVI Panzer Corps, Walter Fries, mais la réalité était que les Allemands ne pouvaient tout simplement pas résister à la force des Soviétiques qui ont parcouru plus de 300 milles de la Vistule à l'Oder en moins d'un mois.

Q : Parlez-nous de ces Polonais qui sont restés dans la ville en ruines après le soulèvement et avant l'arrivée des Soviétiques ?

UNE: Certaines des personnes les plus remarquables de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale à Varsovie étaient les soi-disant « Robinsons » du nom de Robinson Crusoé, qui malgré les risques énormes ont réussi à se cacher des Allemands dans les ruines de la ville.Ils se répartissaient en deux groupes principaux : le premier était constitué d'environ 17 000 Juifs qui se sont cachés des Allemands après le soulèvement du ghetto de Varsovie de 1943. L'autre groupe, principalement des Juifs mais aussi des soldats de l'armée de l'intérieur polonaise et d'autres, s'est caché dans les ruines entre la fin du Insurrection de Varsovie le 2 octobre 1944 jusqu'à l'arrivée des Soviétiques le 17 janvier 1945.

Lorsque les Polonais ont capitulé à la fin de l'insurrection de Varsovie, Hitler a ordonné que la ville soit vidée de tous ses habitants et soit « glattraziert » – explosé bloc par bloc jusqu'à ce qu'il ne reste littéralement plus rien. Les Varsoviens ont été forcés de quitter leurs maisons pour le camp de transit de Pruszkow d'où beaucoup ont été envoyés comme esclaves dans le Reich ou ont été transportés dans des camps comme Auschwitz et Ravensbruck.

Certains ont décidé qu'il valait mieux se cacher plutôt que de risquer la capture par les Allemands. C'était une décision extrêmement dangereuse alors que les Allemands se déplaçaient dans la ville en brûlant et en faisant sauter leurs cachettes, découvrant de nombreuses personnes dans le processus. Même ainsi, quelques centaines ont réussi à survivre. Certains avaient préparé des bunkers élaborés avec des réserves de nourriture et d'eau, d'autres ont été enterrés par des amis dans des grottes souterraines et ont existé sans lumière ni chaleur pendant des mois. Danuta Slazak de l'Armée de l'Intérieur s'est cachée dans le sous-sol d'un hôpital avec des patients qu'elle avait sauvés. Ils ont utilisé les corps des morts pour couvrir l'entrée de la cachette. J'ai eu le grand honneur de connaître Marek Edelmann, dernier dirigeant survivant du soulèvement du ghetto de Varsovie, qui se cachait dans le quartier de Zoliborz. Il a décrit comment les Allemands venaient piller les maisons du quartier. Il s'est caché sous les planches du hall d'entrée et pouvait sentir les planches se presser contre sa poitrine alors que les Allemands marchaient sur lui. Lui et son groupe ont été miraculeusement sauvés par une équipe de secours de l'Armée de l'Intérieur qui les a sortis habillés en personnel médical.

Un certain nombre de « Robinsons » ont écrit des mémoires après la guerre. Le plus connu est Wladyslaw Szpilman de Le pianiste renommée, mais d'autres incluent Le bunker par Chaim Goldstein, et Je me suis caché à Varsovie par Stefan Chaskielewicz. D'autres incluent des livres de Juifs qui se cachaient avant le soulèvement de Varsovie et ont survécu à la guerre, tels que L'île sur Bird Street par Uri Orlev. Tous partagent le sentiment de terreur et la peur d'être découverts par des Allemands qui n'ont montré aucune pitié à quiconque se trouvait dans les ruines de Varsovie.

Q : Comment les survivants ont-ils ressenti cette « libération ?

UNE: Pour les Polonais qui avaient combattu dans l'Insurrection de Varsovie et étaient maintenant en exil de leur ville, l'arrivée des Soviétiques fut accueillie avec beaucoup d'amertume. Les Polonais avaient regardé, impuissants, les Soviétiques attendre sur la rive orientale de la Vistule pendant que les nazis écrasaient et détruisaient Varsovie. Staline avait même interdit aux avions américains et britanniques d'atterrir derrière les lignes soviétiques, entravant les tentatives occidentales d'aider les Varsoviens. Les Polonais étaient en grande partie anticommunistes et en voulaient à l'imposition par Staline d'un gouvernement fantoche soviétique à Lublin le 22 juillet 1944. La plupart des Polonais attendaient donc la « libération » soviétique avec crainte et inquiétude.

Cependant, pour les « Robinsons » cachés dans les ruines de Varsovie, les Soviétiques étaient vraiment des libérateurs. À leur arrivée le 17 janvier, quelques milliers de personnes seulement avaient réussi à échapper aux Allemands et se cachaient toujours dans les ruines. Les soldats soviétiques qui avaient vu beaucoup de destruction ont néanmoins été consternés par la dévastation pure de la ville. Le journaliste Vasily Grossman a documenté son premier aperçu de la ville polonaise brisée, rencontrant certains des « Robinsons » alors qu'ils rampaient hors des ruines, décrivant des caves avec des Juifs « émergeant de sous terre ». L'un était un fabricant de bas qui portait un petit panier en osier rempli des cendres de sa famille. Après tant de mois passés cachés, Wladyslaw Szpilman était désorienté par sa liberté retrouvée. "Demain, je dois commencer une nouvelle vie", a-t-il déclaré. « Comment pourrais-je le faire, avec rien d'autre que la mort derrière moi ? Pour les « Robinsons » de Varsovie, comme ceux libérés d'Auschwitz et d'autres camps, les Soviétiques n'ont apporté rien de moins qu'une chance de survie.

Q : Vous dirigez de nombreuses visites du Musée à travers Varsovie. Pouvez-vous nous dire comment est Varsovie aujourd'hui et quelle est la mémoire globale de la Seconde Guerre mondiale là-bas ?

UNE: À la fin de la guerre, plus de 85 % des bâtiments de la ville étaient en ruines et la plupart de la population avait été tuée ou contrainte à l'exil. Varsovie a été si gravement endommagée que les Soviétiques ont envisagé de déplacer la capitale à Lodz, à proximité. À leur grande surprise, cependant, des centaines de milliers de Varsoviens ont commencé à rentrer dès qu'ils le pouvaient, déterminés à ressusciter leur ville bien-aimée. Ma belle-mère vivait dans une pièce avec des bâches sur deux des murs pendant qu'elle étudiait pour devenir pédiatre, d'autres vivaient dans des caves ou des abris de fortune. Staline a pris la décision de reconstruire Varsovie comme un geste de « fraternité » soviétique, appelant maintenant Varsovie la ville qui « incarne les traditions héroïques de la nation polonaise ». Il s'est également rendu compte que sa restauration contribuerait à donner une certaine légitimité à son régime.

Malgré le slogan soviétique « La nation entière construit sa capitale », la ville a été en grande partie reconstruite par les Varsoviens eux-mêmes en utilisant des briques de décombres et aussi d'anciennes villes allemandes comme Gdansk et Wroclaw. Dans la vieille ville, des fragments de bâtiments ont été conservés et une série de vingt-deux peintures de Bellotto a été utilisée pour reconstituer avec précision le quartier. La majeure partie du centre historique a été achevée en 1951, bien que le château royal symbolique n'ait été ouvert aux visiteurs qu'en 1984. Il s'agissait d'une reconstruction à une échelle unique et la vieille ville de Varsovie est désormais inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

L'esprit de cette régénération d'après-guerre est très vivant dans la "ville de Phoenix" et il semble que peu importe ce qui se fait ici, Varsovie continue de rebondir. Bien qu'elle ait été disputée pendant la Première Guerre mondiale, battue dans la guerre soviétique polonaise des années 1920, dévastée pendant la Seconde Guerre mondiale et endurée par des décennies de régime soviétique, Varsovie est devenue l'une des villes les plus excitantes et dynamiques d'Europe. C'est constamment surprenant et défie le casting de type - c'est la 7ème ville au monde favorable aux végétaliens tandis que le Guardian l'appelle la 2ème meilleure ville au monde pour les étudiants internationaux et une enquête de l'Union européenne 2017 l'a trouvée la 4ème ville la plus favorable aux affaires dans L'Europe . Les nouveaux immeubles de bureaux et les immeubles d'appartements à la mode poussent comme des champignons et il règne une atmosphère générale d'optimisme - les sondages disent que plus de 90 pour cent des Varsoviens sont heureux.

Malgré leur énergie juvénile, les Varsoviens ont un lien très profond avec leur passé et il y a un débat ouvert et souvent houleux sur l'histoire de la Seconde Guerre mondiale. De nouveaux musées, du musée de l'Insurrection de Varsovie au musée POLIN de l'histoire des Juifs polonais, rejoignent des institutions extraordinaires, notamment les légendaires archives Ringelblum, les archives souterraines du ghetto de Varsovie. Chaque 1er août à 17 heures, la ville entière s'arrête une minute pour commémorer le début de l'Insurrection de Varsovie en 1944 et il existe des institutions telles que Dom Spotkan a Historia - la Maison de réunion de l'histoire - une initiative municipale où les gens se rencontrent pour entendre les auteurs, regardez et discutez des films et débattez sur l'histoire de la Seconde Guerre mondiale dans une atmosphère apolitique. Toute la ville est imprégnée d'histoire et il y a tant à découvrir et à apprendre. C'est un incontournable pour quiconque s'intéresse à l'histoire de la Seconde Guerre mondiale.


Les Soviétiques prennent Varsovie - 17 janvier 1945 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

Ce jour-là, les troupes soviétiques libèrent la capitale polonaise de l'occupation allemande.

Varsovie était un champ de bataille depuis le premier jour des combats sur le théâtre européen. L'Allemagne a déclaré la guerre en lançant un raid aérien le 1er septembre 1939 et a poursuivi par un siège qui a tué des dizaines de milliers de civils polonais et fait des ravages dans les monuments historiques. Privée d'électricité, d'eau et de nourriture, et avec 25 % des maisons de la ville détruites, Varsovie se rendit aux Allemands le 27 septembre.

L'URSS s'était emparée d'une partie de la Pologne orientale dans le cadre des « petits caractères » du pacte Molotov-Ribbentrop (également connu sous le nom de pacte Hitler-Staline) signé en août 1939, mais s'est retrouvée peu après en guerre avec son « allié. " En août 1944, les Soviétiques ont commencé à repousser les Allemands vers l'ouest, avançant sur Varsovie. L'armée de l'intérieur polonaise, craignant que les Soviétiques ne marchent sur Varsovie pour combattre les Allemands et ne quittent jamais la capitale, mena un soulèvement contre les occupants allemands. Les résidents polonais espéraient que s'ils pouvaient vaincre les Allemands eux-mêmes, les Alliés aideraient à installer le gouvernement polonais anticommuniste en exil après la guerre. Malheureusement, les Soviétiques, plutôt que d'aider le soulèvement polonais, qu'ils encourageaient au nom de repousser leur ennemi commun, sont restés les bras croisés et ont regardé les Allemands massacrer les Polonais et envoyer les survivants dans des camps de concentration. Cela a détruit toute résistance polonaise indigène à un gouvernement communiste pro-soviétique, une partie essentielle des desseins territoriaux d'après-guerre de Staline.

Après que Staline ait mobilisé 180 divisions contre les Allemands en Pologne et en Prusse orientale, les troupes du général Georgi Zhukov ont traversé la Vistule au nord et au sud de la capitale polonaise, libérant la ville des Allemands et la saisissant pour l'URSS. À cette époque, la population d'avant-guerre de Varsovie d'environ 1,3 million d'habitants avait été réduite à seulement 153 000 habitants.


Histoire

-1er septembre 1939 : l'Allemagne nazie envahit la Pologne

-3 septembre 1939 : l'Allemagne annexe la ville libre de Dantzig. 

-3 septembre 1939 : Le massacre de Bromberg se produit et de nombreux civils de souche allemande sont tués dans la ville polonaise de Bromberg (Bydgoszcz) par l'armée polonaise.

- 6 septembre 1939 : les Allemands s'emparent de Cracovie mettant l'armée polonaise en retraite.

-9 septembre 1939 : les forces allemandes commencent à assiéger la capitale polonaise de Varsovie. 

-10 septembre 1939 : les forces allemandes prennent Brest et Lviv.

-22 septembre 1939 : les forces allemandes capturent la Seconde République polonaise.

-24 septembre 1939 : Le Pacte de Dantzig est signé par l'Allemand Hans-Adolf von Moltke et le Polonais Władysław Studnicki établissant l'État client polonais pro-allemand connu sous le nom de Huzarzy Poland. Bolesław Piasecki fonde le Parti Husaria (polonais : Huzarzy Partia).

-25 septembre 1939 : Adolf Hitler donne le feu vert à Alfred Rosenberg pour lancer l'opération Shepherd (allemand : Unternehmen Schäfer, polonais : Akcja Pasterz). C'est le début de la déportation massive des Juifs d'Allemagne, de Pologne et de Tchécoslovaquie vers la réserve de Lublin.

-30 septembre 1939 : les forces de résistance soviétiques et polonaises reprennent le Kresy et établissent une ligne le long de la rivière Boug.

- 7 octobre 1939 : L'armée combinée de Huzarzy, les forces hongroises, tchèques, slovaques et roumaines créent la ligne Chișinău (mieux connue sous le nom de ligne Kishinev) suivant la frontière roumaine de Chișinău, le long de la Hongrie et fusionnant avec la ligne polonaise jusqu'à Konigsberg à l'est La Prusse contre l'armée soviétique. 

- 9 octobre 1939 : Une lutte pour le pouvoir soutenue par les Soviétiques commence au sein de l'armée polonaise libre, ce qui amène le communiste polonais, Bolesław Bierut, à prendre le contrôle de l'armée polonaise libre en tant qu'organisation alignée sur les communistes. Cette nouvelle force serait connue sous le nom de Front de libération polonais. Cela a conduit de nombreux Polonais en désaccord avec le communisme à fuir vers l'armée fasciste Huzarzy ou à fuir en France pour former l'Armia Krajowa dirigée par Władysław Sikorski qui était fidèle au gouvernement polonais en exil. Le gouvernement polonais dirigé par Ignacy Mościcki établit un gouvernement en exil dans la ville française de Paris. 

-11 octobre 1939 : En Pologne, les combattants de la résistance polonaise commencent à construire des défenses le long de la rivière Bug et de la ligne polonaise contre les forces allemandes à l'ouest. Cela conduirait à une impasse militaire et imiterait les conditions de la Grande Guerre alors que les deux parties construisaient des tranchées. Cependant, les tranchées se sont avérées inefficaces pour les chars car de nombreux Soviétiques ont commencé à développer des mines antichars et des armes antichars plus puissantes. Les soldats polonais connus sous le nom de Górniczy (mineurs en polonais) se rendaient dans le no man's land en pleine nuit et risquaient leur vie pour planter des mines antichars dans les goulets d'étranglement urbains. La frontière entre l'Est et l'Ouest de la Pologne était un champ de bataille brûlé. Beaucoup construiraient des barrières antichars notables "Dragon's Teeth" et "Czech Hedgehogs" ainsi que des mines terrestres et des barbelés.

-20 décembre 1939 : le commandant Bolesław Piasecki de Huzarzy Pologne, enhardi par la prise de Paris par les Allemands, commence l'internement de masse des Ukrainiens et autres Slaves de l'Est dans des prisons-usines comme la Réserve de Lublin. Le chancelier Władysław Studnicki, qui avait aidé à reconstruire et à réarmer l'armée polonaise Huzarzy avec l'aide allemande, appelle à l'invasion de la Lituanie. Le front polono-soviétique était dans une impasse depuis la première poussée soviétique dans l'est de la Pologne en raison des armements lourds qui tapissaient le front.

-31 décembre 1939 : L'armée polonaise Huzarzy dirigée par le général Lucjan Żeligowski (qui avait dirigé la mutinerie de Żeligowski seulement 19 ans plus tôt) commence l'invasion de la Lituanie.

- 1er janvier 1940 : le président lituanien Antanas Smetona envoie un ambassadeur à Mikhail Kalinin réaffirmant leur traité d'assistance mutuelle et demandant de l'aide pour repousser les envahisseurs Huzarzy. 

-17 janvier 1940 : les forces Huzarzy s'emparent de la capitale de la Lituanie, Kaunas. Les Juifs lituaniens fuient vers l'est en Union soviétique. 

-27 janvier 1940 : les forces polonaises Huzarzy poussent vers l'est dans la partie nord du Kresy, capturant Vilnius. 

- 5 février 1940 : les forces soviétiques commencent à se rassembler à Minsk en tirant des forces de leurs défenses sud. Les forces allemandes utilisent cela comme un moyen de frapper vers l'est dans le Kresy occupé par les Soviétiques et de prendre l'ouest de l'Ukraine.

- 7 février 1940 : les forces de l'Axe parviennent à repousser les Soviétiques hors de la région polonaise de Kresy.

- 19 février 1940 : les forces soviétiques envahissent la Lituanie contrôlée par Huzarzy, elles sont renforcées par les communistes lituaniens et les forces lituaniennes pro-démocratie.

-26 février 1940 : les forces soviétiques parviennent à reprendre Vilnius. 

- 1er mars 1940 : les forces de l'Axe capturent Kiev pour tenter d'encercler les forces soviétiques concentrées au nord. Les forces polonaises Huzarzy stationnées à Kiev massacrent la population ukrainienne.

- 2 avril 1940 : Avec les troupes soviétiques stationnées à Vilnius et maintenant à Daugavpils, elles commencent une invasion sur deux fronts de la Lituanie par l'est et le nord.

-12 avril 1940 : les forces soviétiques capturent Kaunas et repoussent les Polonais hors de Lituanie. 

-26 mai 1940 : les forces polonaises parviennent à capturer Minsk, en Biélorussie, aux Soviétiques.

-10 juin 1940 : les soldats Huzarzy voyant les Soviétiques se refermer et sur ordre de commencer à liquider les camps ukrainiens et juifs et à massacrer des milliers d'Ukrainiens et de Juifs ethniques. 

-20 juin 1940 : Les forces nazies et Huzarzy commencent la liquidation de toute la population juive de la réserve de Lublin.

-21 juin 1940 : L'insurrection de Lublin a lieu avec le Yidishe Bafreyung Farband armant les prisonniers juifs de la réserve de Lublin contre le gouvernement nazi. Le commandant du YBF, Tuvia Bielski, avait réussi à obtenir le soutien de l'armée soviétique et avait introduit des armes à Lublin pour s'y préparer. Environ 1 000 soldats partisans juifs prennent d'assaut la frontière polono-soviétique pour aider au soulèvement. Ils arment rapidement des milliers de prisonniers juifs qui se révoltent contre les militaires nazis et parviennent tout en sanglants à reprendre la ville de Lublin. Maintenant, avec environ 2 500 soldats juifs, ils parviennent à repousser les forces fascistes polonaises jusqu'à l'arrivée des renforts soviétiques. Cela deviendrait connu sous le nom de bataille de Lublin et est salué comme l'un des plus grands moments de l'histoire juive. Ils parviennent à libérer Lublin, Lviv, Rzeszow, Bialystok et Brest.

-22 juin 1940 : les forces soviétiques reprennent Minsk.

-17 août 1940 : L'Union soviétique commence l'invasion de la Pologne Huzarzy où ils rencontrent le Yidishe Bafreyung Farband et utilisent la ville de Lublin comme point médian. Deux tronçons se séparent, l'un va au nord jusqu'à Varsovie tandis que l'autre va au sud jusqu'à Cracovie.

-21 août 1940 : les Soviétiques s'emparent de la ville polonaise de Cracovie.

-30 août 1940 : les Soviétiques s'emparent de la ville polonaise de Varsovie. Pendant la bataille de Varsovie, une grande partie de la ville serait détruite et presque entièrement incendiée par la violence pure et la plupart de sa population chassée alors que les batailles se déroulaient dans les rues de la ville.

-5 septembre 1940 : des membres de la Yidishe Bafreyung Farband capturent le commandant Huzarzy Bolesław Piasecki qui est de retour emprisonné à Moscou. Le chancelier Władysław Studnicki est également capturé mais il se suicide rapidement.

-10 septembre 1940 : Les Soviétiques libèrent totalement la Pologne. De nombreux Polonais vivant dans l'est de la Pologne fuient vers l'ouest pour échapper au contrôle soviétique. Les nationalistes polonais qui ont servi dans l'armée Huzarzy se cacheraient et rejoindraient l'organisation nationaliste polonaise connue sous le nom de Front Mieszko formée plus tard.

-15 septembre 1940 : les soldats polonais Huzarzy sont exécutés en masse par les forces soviétiques. Environ 6 000 soldats et officiers Huzarzy sont exécutés dans la ville voisine de Bolimów. Cela deviendrait connu sous le nom de massacre de Bolimów bien que ses victimes soient principalement des sympathisants fascistes. 

-22 octobre 1940 : La République démocratique polonaise est établie en tant qu'État satellite soviétique.


« La 'libération' fantomatique d'une ville-cadavre » : il y a 75 ans aujourd'hui, les forces soviétiques sont arrivées à Varsovie, transférant une dictature totalitaire à une autre

Défilé de la victoire de l'armée rouge, 19 janvier 1945, décrit par l'écrivain Jeremi Przybora comme un « défilé de troupes victorieuses marchant entre deux rangées silencieuses de fantômes […] un défilé de libérateurs qui n'avaient libéré personne ». Domaine public

Lorsque la 1ère armée polonaise sous commandement de l'Armée rouge a traversé la Vistule le 17 janvier 1945, les propagandistes soviétiques l'ont qualifié de libération, une étiquette qui a duré plus de sept décennies.

Cependant, comme l'a commenté plus tard l'écrivain Jeremi Przybora : « La 'libération' fantomatique d'une ville de cadavres.

Car, à vrai dire, il n'y avait personne à libérer. Les habitants de la ville avaient été expulsés par les Allemands et si les Soviétiques ont libéré quelque chose, c'était une mer de décombres.

Au moment où l'Armée rouge est arrivée, Varsovie était en ruines. Domaine public

Pour les personnes qui ont commencé à regagner la ville en ruines, la guerre était terminée, mais au lieu de la liberté, l'arrivée de l'Armée rouge a inauguré une nouvelle période de terreur.

Avant leur arrivée, les Allemands avaient passé quatre mois à raser la ville et à construire des bunkers en béton pour défendre la Festung Warschau contre l'Armée rouge.

Cependant, lorsque les Soviétiques ont finalement traversé la Vistule, la ville a été capturée en plusieurs heures avec peu de résistance de la garnison allemande restante.

Lorsque les Soviétiques ont finalement traversé la Vistule, la ville a été capturée en plusieurs heures avec peu de résistance de la garnison allemande restante. PAP-CAF

L'ensemble de l'opération a duré quatre jours du 14 au 17 janvier 1945 et a impliqué la 1ère armée polonaise et les 47e et 61e armée du 1er front biélorusse.

La 61e armée soviétique a traversé la Vistule au sud de la ville à la tête de pont de Magnuszew et la 47e a attaqué depuis le nord près de Modlin. Leur objectif était de créer une bouilloire encerclant la 9e armée allemande. Conscients du piège, les Allemands retirent la plupart de leurs forces de la capitale.

Le 17 janvier 1945, seules les forces d'arrière-garde allemandes affrontent les soldats de la 1ère armée polonaise. Les principaux combats ont eu lieu dans la forêt de Bielański, à la gare principale et à l'intersection d'Aleje Jerozolimskie et de Nowy Świat.

Dès septembre 1944, le NKVD installa un quartier général rue Strzelecka avec une prison et une chambre de torture. Kalbar/TFN

Ce que les soldats polonais de l'Armée rouge ont vu les a choqués. Sous une couche de neige se trouvaient les ruines de maisons, des murs brûlés qui étaient autrefois des chambres à coucher, des salons et des endroits où les enfants jouaient avec leurs jouets. La mort rôdait partout sous la neige. Des cadavres d'insurgés gisaient sans sépulture dans les décombres.

Un soldat polonais a rappelé : « Des ruines, des ruines, des ruines et parfois des cadavres avec des brassards blancs et rouges, nous savions qu'ils étaient des soldats de l'Armée de l'Intérieur. Nos garçons semblaient engourdis, ils ne croyaient pas ce qu'ils voyaient, ils ne pouvaient prononcer aucun mot, tout ce que j'entendais était « Dieu, Dieu ». ”.

Un autre, Michal Barcz de la 1ère armée polonaise se souvient : « Varsovie était un spectacle macabre. Une ville complètement éteinte, démolie, couverte de neige. Des balles et des mines qui explosent, dont les Allemands ont laissé beaucoup.

L'écrivain Jeremi Przybora a décrit l'arrivée des Soviétiques comme « la 'libération' fantomatique d'une ville-cadavre ». Domaine public

Des souches de maisons incendiées, quelques décombres, mais la première impression était le manque de monde.

Lorsque les Soviétiques sont entrés, il n'y avait que quelques âmes fantomatiques qui se sont glissées hors des décombres pour assister à l'arrivée des nouveaux suzerains.

C'étaient les gens qui avaient décidé de rester à Varsovie après la chute de l'Insurrection, craignant la mort aux mains des Allemands.

L'historien Andrzej Krzysztof Kunert a déclaré : « À mon avis, le 17 janvier 1945 n'était pas la libération de la ville mais la libération d'une mer de ruines, dépourvue d'habitants. J'appellerais cela l'occupation d'un lieu éteint, quelques heures plus tôt. abandonné par les unités allemandes. Rafał Guz/PAP

L'un d'eux était le pianiste Władysław Spielman, connu du film de Roman Polańśki. « Je ne savais pas que Varsovie était libérée. J'avais été complètement seul pendant six mois, caché dans les ruines. Quand, le 20 janvier, j'ai entendu des bruits dans la rue et vu des gens, j'ai pleuré. J'étais libre », a-t-il déclaré plus tard à la radio polonaise.

La ville autrefois florissante avait déjà été lourdement endommagée lors des raids aériens de septembre 1939, puis par les raids aériens soviétiques. Après le soulèvement du ghetto, tout l'ancien district nord a été rasé. La plus grande dévastation est survenue pendant l'Insurrection de Varsovie et immédiatement après.

Après avoir envoyé toute la population de la ville dans des camps de concentration, des travaux forcés ou l'exil dans d'autres parties du gouvernement général, les Allemands ont entrepris la destruction délibérée de la ville.

Une équipe d'universitaires allemands avait été amenée à Varsovie pour identifier les bâtiments et les quartiers de la ville les plus importants pour la culture et l'identité polonaises. Ceux-ci ont été systématiquement détruits par des commandos de destruction spéciaux allemands.

Ceux qui sont rentrés à Varsovie ont commencé à reconstruire leur vie, ne ressentant pas encore le vent froid du stalinisme qui soufflerait bientôt de Moscou. CNA

Parallèlement à cela, il y avait le vol de tout objet d'utilité ou de valeur à une échelle inimaginable.

Au moment où les Allemands ont quitté la ville, 85% des bâtiments de la ville sur la rive gauche ont été détruits et environ 45 000 wagons de chemin de fer et plusieurs milliers de camions pleins de véhicules privés et publics volés avaient quitté la ville en direction de l'Allemagne.

Alors que la force vitale de la résistance polonaise saignait à Varsovie, les autorités soviétiques de Praga ont commencé à construire leur appareil terroriste pour préparer le terrain à la prise de pouvoir par le Comité de libération nationale polonais.

Dès septembre 1944, le NKVD installa un quartier général rue Strzelecka avec une prison et une chambre de torture.

Lorsque les Soviétiques sont arrivés, il n'y avait personne à libérer. Les habitants de la ville avaient été expulsés par les Allemands et si les Soviétiques ont libéré quelque chose, c'était une mer de décombres. CNA

Lorsque l'armée populaire polonaise et les troupes soviétiques ont traversé la rivière et sont entrées sur la rive gauche de la ville, le NKVD a suivi dans leur sillage des listes de noms d'activistes clandestins polonais qu'ils devaient arrêter.

Par conséquent, le défilé qui a eu lieu le 19 janvier le long de l'avenue Jerozolimskie était une triste affaire.

Jeremi Przybora le rappelle comme un « défilé de troupes victorieuses marchant entre deux rangées silencieuses de fantômes […] un défilé de libérateurs qui n'avaient libéré personne ».

Malgré une interdiction par les nouvelles autorités, les gens ont commencé à revenir à la ville. « Personne ne se souciait du fait qu'il n'y avait nulle part où retourner. Ils revenaient en haillons, dans une misère terrible, les gens revenaient dans leur ville. C'était très touchant », a déclaré Marian Zieliński, un militaire.

La 61e armée soviétique a traversé la Vistule au sud de la ville à la tête de pont de Magnuszew et la 47e a attaqué depuis le nord près de Modlin. PAP-CAF

Le terme « libération » a été utilisé pendant des années pour décrire ces événements.

L'historien Andrzej Krzysztof Kunert a déclaré dans une interview avec PAP : « À mon avis, le 17 janvier 1945 n'était pas la libération de la ville mais la libération d'une mer de ruines, dépourvue d'habitants. Je dirais que c'est l'occupation d'un lieu éteint. , quelques heures plus tôt abandonné par les unités allemandes."

Cependant, c'était la fin de la guerre. L'occupation allemande pendant cinq ans signifiait une menace directe pour la vie de presque tous les Polonais, indépendamment de l'origine sociale, du sexe ou de l'âge.

Ceux qui sont rentrés à Varsovie ont commencé à reconstruire leur vie, ne ressentant pas encore le vent froid du stalinisme qui soufflerait bientôt de Moscou.


Après la bataille de Berlin

La bataille de Berlin a effectivement mis fin aux combats sur le front de l'Est et dans l'ensemble de l'Europe. Avec la mort d'Hitler et une défaite militaire complète, l'Allemagne capitula sans condition le 7 mai.

Prenant possession de Berlin, les Soviétiques s'employèrent à rétablir les services et à distribuer de la nourriture aux habitants de la ville. Ces efforts d'aide humanitaire ont été quelque peu entachés par certaines unités soviétiques qui ont pillé la ville et agressé la population.

Dans les combats pour Berlin, les Soviétiques ont perdu 81 116 tués/disparus et 280 251 blessés. Les pertes allemandes sont un sujet de débat, les premières estimations soviétiques atteignant 458 080 tués et 479 298 capturés. Les pertes civiles peuvent avoir atteint 125 000.


Voir la vidéo: Kaksinapainen maailma - kylmän sodan lähtöasetelmat (Janvier 2022).