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Qu'est-ce qui a poussé Yamaguchi à diviser son groupe aérien lorsqu'il a attaqué les Américains à Midway ?

Qu'est-ce qui a poussé Yamaguchi à diviser son groupe aérien lorsqu'il a attaqué les Américains à Midway ?

Ceci fait suite à une question précédente ici Pourquoi les Hiryu ont-ils effectué deux petites attaques plutôt qu'une seule plus grande lors de la bataille de Midway ?

Comme indiqué dans Shattered Sword (Ch 14), Nagumo a ordonné à Yamaguchi « d'attaquer les porte-avions ennemis ». Cependant Yamaguchi n'avait pas tous ses atouts disponibles. Parshall et Tulley déclarent : « Il n'y avait pas de temps à attendre pour réarmer les Type 97 restants de Tomonaga » sans réellement expliquer pourquoi. Comme la doctrine IJN a toujours promu des stratégies d'attaque de masse et que Nagumo a initialement pris une décision consciente pour une attaque de masse, cela soulève la question de savoir pourquoi le changement maintenant ? Il s'avère qu'environ une heure seulement a été nécessaire pour que tout son groupe aérien soit en ligne, mais Yamaguchi a décidé de partir avec un contingent beaucoup plus petit au départ, réduisant à la fois ses chances de succès et la capacité des pilotes à revenir.

Clairement les Américains avaient tout jeté et seraient incapables de faire une autre attaque pendant de nombreuses heures (ce serait près de 7 heures) alors pourquoi ne pas attendre une heure ou même deux de plus pour avoir un contingent complet ? Cela aurait également eu plus de sens dans la mesure où les États-Unis auraient repéré et réarmé lorsque les Japonais sont arrivés de la même manière que les Japonais ont été capturés. Compte tenu de ce que les Américains avaient été capables de faire, les meilleurs aviateurs navals de la planète auraient certainement pu leur rendre la pareille. Les envoyer au coup par coup comme il l'a fait a considérablement dégradé leurs capacités offensives et défensives. Nagumo/Yamaguchi étaient-ils simplement trop choqués et en colère pour penser correctement ou d'autres facteurs étaient-ils impliqués qui ont conduit à cette décision vouée à l'échec ?


Ne pas détourner la question posée, mais simplement dans un effort pour garder l'histoire droite, veuillez accepter que Lofton Henderson n'était pas un lieutenant, il était un major, USMC, commandant le VMSB-241 sur Midway et a dirigé l'attaque du bombardier en piqué Marine sur la force aéronavale japonaise. Il a été abattu et tué dans cette attaque.

Un article paru dans le numéro de mars/avril 1943 du « Marine Corps Gazette » (page 36) intitulé « Chapeau bas ! To Marine Corps Aircraft Group 22" comprenait ce passage : "L'une des Croix de la Marine a été décernée à titre posthume au Major Lofton R. Henderson, qui a été vu pour la dernière fois écraser son bombardier éclaireur en feu sur un porte-avions japonais."

L'histoire d'Henderson s'écrasant sur un porte-avions japonais apparaît également dans le "Bureau of Naval Personnel Information Bulletin" n° 311, à la page 52 :
« Les 84 pilotes et artilleurs aériens de deux escadrons du Corps des Marines ont reçu des décorations pour leurs exploits héroïques lors de la bataille de Midway. En outre, 58 hommes d'équipage au sol ont remporté des lettres d'éloges… « L'une des nouvelles récompenses, une Navy Cross, a été décernée à titre posthume au major Lofton R. Henderson, USMC, qui a écrasé son bombardier en piqué enflammé contre un porte-avions japonais… » Ils a conduit à domicile des vols de bombardement plané sur ce qui aurait été le porte-avions Soryu. Ils ont continué à descendre entre 500 et 300 pieds - bien au-dessous du niveau de déclenchement habituel - avant de larguer leurs charges de bombes. Trois coups directs ont été observés et plusieurs ratés rapprochés. De la fumée s'échappait de la poupe du porte-avions. Chaque tireur survivant a revendiqué au moins un combattant Zero. « C'est au cours de cette action que le major Henderson a écrasé son navire contre le porte-avions ennemi. Son avion a été incendié alors qu'il commençait sa course sur la cible. Mais il n'a pas hésité. L'accident a été vu par le mitrailleur d'un avion qui a suivi à moins de 300 pieds du porte-avions… »

Ces deux articles ne sont pas les seuls endroits où l'on peut trouver une mention du crash d'Henderson contre un porte-avions japonais. Gilbert Cant, aux pages 228 et 229 de son America's Navy in World War II (édition 1944), écrit :
« Apparemment, l'escadron d'Henderson a rencontré une partie de la flotte ennemie différente de celle qui avait été attaquée précédemment, car le porte-avions dont ils ont fait leur cible principale a été identifié comme le Soryu, qui n'était ni l'un des plus grands ni des plus rapides de la ligne ennemie. Des tirs antiaériens concentrés combinés à des attaques d'avions de chasse rendent l'approche des avions américains extrêmement difficile. En tant que chef de l'escadron, Henderson a été le premier à mettre son avion en position pour commencer sa plongée, et aussi le premier à être mortellement touché. Le caporal Eugene T. Card, qui volait comme mitrailleur dans un autre des bombardiers, rapporte que « l'aile gauche de l'avion du major Henderson a pris feu. Malgré cela, il a continué l'attaque et je l'ai vu plonger dans la cheminée du porte-avions. Je suis convaincu que c'était délibéré.

D'un autre côté, bien sûr, les cheminées des porte-avions japonais présents avaient tendance à s'étendre depuis le dessous du pont d'envol, vers l'extérieur et vers le bas, ce qui les rendait un peu difficiles à plonger.

La citation de Henderson pour le prix posthume de la Navy Cross se lit comme suit :

« Le président des États-Unis d'Amérique est fier de remettre la Navy Cross (à titre posthume) au major Lofton Russell Henderson (MCSN : 0-4084), United States Marine Corps, pour son héroïsme extraordinaire et ses services distingués dans l'exercice de sa profession tout en servant en tant que commandant d'escadron et pilote dans l'escadron de bombardement scout marin DEUX CENT QUARANTE ET UN (VMSB-241), Marine Air Group VINGT-DEUX (MAG-22), Naval Air Station, Midway, au cours des opérations de l'US Naval and Marine Forces contre la flotte japonaise d'invasion pendant la bataille de Midway le 4 juin 1942. Au mépris total de sa propre sécurité personnelle, le Major Henderson, avec un jugement aigu et une agressivité courageuse face à une forte opposition de chasseurs ennemis, a dirigé son escadron dans une attaque qui contribué matériellement à la défaite de l'ennemi. Il a par la suite été porté disparu au combat. On pense qu'il a galamment donné sa vie au service de son pays. Voir https://valor.militarytimes.com/hero/8368

Aucune mention de collision avec un porte-avions japonais.

Et le dossier historique est clair en ce sens qu'aucun, aucun des VMSB-241 SBD ou SB2U n'a infligé de dommages autres que, peut-être, des éclats de bois et un mitraillage. Le rapport de Nagumo sur l'action indique clairement que trois des avions d'Henderson ont réussi trois quasi-accidents à l'arrière de Kaga et quatre près de Hiryu. Un autre bombardier en piqué a mitraillé Hiryu et tué quatre hommes, mais c'était l'étendue des dégâts. Voir Robert Sherrod, History of Marine Corps Aviation in World War II, Combat Forces Press, 1952, page 60.

Le rapport Nagumo, publié par l'USN ONI, est disponible ici https://www.ibiblio.org/hyperwar/Japan/IJN/rep/Midway/Nagumo/. Les tableaux de dommages pertinents se trouvent à la page 54, cliquez sur le lien Hiryu.

Certainement un effort courageux, mais aucun résultat matériel et personne n'a écrasé son avion contre un porte-avions japonais.


J'ai décidé de me plonger dans les archives de la RAN (toutes mes enquêtes ci-dessous sont basées sur le 'Chapitre 3 - L'Australian's Coast Raided - Her Flanks Strengthened') qui ont les meilleurs aperçus de la guerre du Pacifique à ma connaissance. Ils n'entrent pas dans les détails à ce sujet, mais cela clarifie certaines choses, principalement, que Nagumo savait à propos des forces de surface ennemies après 7h28 :

À cette époque, Nagumo n'avait aucune indication de la quasi-présence de porte-avions américains. À 7 heures du matin, il a reçu un message du commandant de l'avion d'attaque Midway disant qu'une deuxième frappe était nécessaire et, en guise de confirmation, il a immédiatement suivi une attaque contre les porte-avions par des avions basés à Midway. Ce fut un échec. Dix avions torpilleurs n'ont pas réussi à obtenir un coup, et sept ont été abattus par les Japonais. Mais l'attaque, confirmant la nécessité d'une deuxième frappe sur Midway, et l'absence de tout rapport de porte-avions américains à proximité, a amené Nagumo à prendre une décision fatidique. Il avait, dans ses quatre porte-avions, 93 avions prêts à être lancés instantanément contre les forces de surface. Il leur a ordonné de frapper ci-dessous pour nettoyer ses ponts d'envol pour la récupération de l'avion de retour de la première force de frappe Midway et pour que l'armement des avions torpilleurs soit changé en bombes pour une deuxième attaque sur l'atoll.

Ainsi, lorsque Nagumo a organisé les attaques contre Midway, il ne savait pas encore si le groupe de transporteurs se dirigeait vers lui.

Les premières nouvelles des forces de surface ennemies ont atteint Nagumo à 7 h 28, lorsqu'un avion de reconnaissance du croiseur Ton a signalé dix navires, un rapport élaboré à 8h00 à « cinq croiseurs et cinq destroyers », et donné point à 8h20 avec l'amendement « l'ennemi est accompagné de ce qui semble être un porte-avions ». À ce moment-là, Spruance avait lancé 116 avions-29 bombardiers-torpilleurs, 67 bombardiers en piqué et 20 chasseurs-de frelon et Entreprise, qui fumaient S.W. par W. à 25 nœuds dans leur sillage vers les forces japonaises.

Le succès de cette attaque fut principalement de détourner les efforts japonais d'ailleurs étant donné le nombre d'avions américains abattus :

Sur 41 avions lance-torpilles des trois porte-avions, seuls six sont revenus, et pas une seule torpille n'a atteint les navires ennemis. Encore

c'est le courage austère et la motivation incessante de ces jeunes pilotes d'avions lance-torpilles obsolètes qui ont rendu possible la victoire qui a suivi. Les manœuvres radicales qu'ils imposèrent aux porte-avions japonais les empêchèrent de lancer plus d'avions. Et les TBD, en agissant comme des aimants pour la patrouille aérienne de combat de l'ennemi et en tirant « Zekes » près du niveau de l'eau, ont permis aux escadrons de bombardement en piqué qui ont suivi quelques minutes plus tard d'attaquer pratiquement sans opposition d'avions de chasse et de larguer des bombes sur pleins ponts en cours de ravitaillement.

L'attaque ultérieure de Hiryu est, cependant, décrit ci-dessous - bien que, étant donné que le PO n'inclue pas l'heure de l'attaque sur laquelle on a posé des questions, je ne suis pas sûr que ce soit celui qui était visé. C'est ma lecture, bien qu'il ne soit pas explicitement dit qu'en regardant les efforts que la flotte japonaise a dû faire auparavant pour lancer leurs avions (et ont quand même été gravement touchés), que l'amiral Yamaguchi a décidé que tout avion en l'air attaquant le l'ennemi valait mieux que pas d'avions, masse écrasante ou non (et ils ont également atteint leur objectif, donc il avait raison) :

Le quatrième des porteurs de Nagumo, Hiryu, n'avait plus que quelques heures à vivre - et, pendant ce temps, son avion, en deux attaques, bombardement en piqué et torpille, réduisit Yorktown à une épave. Il est resté à flot pendant quelques heures, mais a coulé à 6 heures du matin le 7 juin, après avoir été torpillé par le sous-marin japonais I168 (qui coula en même temps le destroyer Hammann) à 13h30 le 6.


Hiryu avait été frappé par le lieutenant Lofton Henderson. Hi bomber s'est écrasé sur le pont du porte-avions, forçant le navire à réparer en dehors de la flotte principale.

Les équipes de réparation étaient efficaces, mais n'arrivaient pas à permettre une exploitation à grande échelle du porte-avions, il fut donc décidé d'envoyer des avions en petits groupes, en fonction des capacités de lancement.


Voir la vidéo: La bataille de Midway et de la mer de Corail - Documentaire (Octobre 2021).